Artículo en la revista del New York Times: ¿Puede el Bitcoin conquistar Argentina? El dólar ya lo hizo…

En un año electoral en el que se avecina un inevitable cambio de gobierno resulta inevitable que se discutan cambios (o no cambios) en las políticas. Sin embargo, puede haber otros cambios en la sociedad que no están vinculados con decisiones políticas. Cambios, tal vez más profundos que resultan más difíciles de ver, pero que pueden terminar siendo más importantes que otro cambio de gobierno. ¿Será el Bitcoin uno de ellos? La revista del New York Times trae un artículo titulado “¿Puede el Bitcoin conquistar Argentina?”: http://nyti.ms/1DN0Rp6

Bitcoin

Comienza contando la vida de uno de los tantos cambistas del centro de Buenos Aires, pero éste, además, cambia bitcoins. Algunos párrafos:

“Su ocupación es una de las más antiguas, pero continúa siendo parte conspicua de la vida moderna en Argentina: la calle Florida, una de las principales del centro de Buenos Aires, está llena día y noche de hombres y mujeres diciendo ‘cambio, cambio, casa de cambio’ para atender a los residentes locales que cambian los volátiles pesos por monedas más estables y transportables como el dólar.”

“Esa tarde, un músico regordete de 48 años fue uno de los varios clientes en llegar a su oficina. Un cliente alemán le había pagado en Bitcoin por unas composiciones, y el músico necesitaba convertirlos en dólares…. Si el cliente alemán hubiera enviado Euros a un banco argentino, el músico hubiera tenido que llenar un formulario y hubiera recibido, como resultado de los controles de cambio, un 30% menos por cambiar euros en pesos. El Bitcoin también facilita mover dinero en la otra dirección. El día anterior, el dueño de una pequeña industria compró el equivalente de 20.000 dólares en Bitcoin para pagar a un vendedor en los Estados Unidos, una transacción mucho más simple y barata que hacerlo a través de los bancos.”

“Ese servicio rutinario –que promueve la utilidad diaria del Bitcoin- es lo que tanto excita a algunos inversores y emprendedores sobre Argentina. En cualquier parte, los bancos guardan y transfieren dinero; hacen posible que el dinero funcione tanto como reserva de valor y medio de cambio. Pero gracias en gran parte a la historia argentina de inestabilidad financiera, un pequeño pero creciente número de argentinos está utilizando ahora el Bitcoin para llenar esas funciones. Mantienen esa moneda en sus “monederos”, cuentas digitales a las que acceden con una contraseña, y utilizan su red cuando necesitan pagar o transferir dinero,…, porque el Bitcoin puede ser más barato y más conveniente que el sistema financiero argentino. En efecto, los argentinos están llevando adelante un experimento ambicioso, uno que finalmente amenaza extenderse a los Estados Unidos y perturbar algunos de los servicios más básicos que los bancos tienen para ofrecer.”

“EL Bitcoin apareció a comienzos de 2009, introducido por una oscura figura conocida como Satoshi Nakamoto. El software en que se basa su creación estableció que serán emitidos lenta y regularmente hasta que haya 21 millones: en ese punto no se crearán más. Esas reglas produjeron dos resultados algo predecibles, especialmente luego de la crisis financiera y el salvataje gubernamental a los grandes bancos. Su emisión regular y limitada apeló a los libertarios, quienes han sido escépticos de que los gobiernos puedan emitir moneda en cantidades limitadas. (Cuando Rand Paul anunció su candidatura a presidente el mes pasado, la página de su campaña comenzó a aceptar donaciones en Bitcoin). El sentido implícito de escasez también llevó a la gente a considerar al Bitcoin como un tipo de oro digital, con un valor que probablemente aumente con el tiempo –en otras palabras, algo para comprar y vender como una inversión especulativa. Los millones de traders, muchos de ellos en China que han apostado al precio de esta moneda han mantenido el valor total acumulado de todos los Bitcoins existentes bien por sobre los 2.000 millones de dólares desde fines de 2013. Al mismo tiempo, esa actividad especulativa ha hecho que mucha gente se pregunte porqué estas monedas virtuales tienen algún valor.”

“El número de usuarios de Bitcoin en Argentina es relativamente pequeño; apenas se registra en los cuadros de usuarios. Pero ha crecido lentamente su reputación en círculos tecnológicos como el primer, y tal vez el único, lugar donde los Bitcoins son utilizados regularmente por gente común para transacciones comerciales reales. Una cantidad de grandes empresas norteamericanas ha comenzado a aceptar pagos en Bitcoin, pero por el momento hay poco incentivo para que sus clientes paguen con esta moneda.”

20 pensamientos en “Artículo en la revista del New York Times: ¿Puede el Bitcoin conquistar Argentina? El dólar ya lo hizo…

  1. Quizás en unos años el bitcoins podrá ser la moneda mundial desplazando al dólar, siempre y cuando la sociedad la acepte como moneda de intercambio global. Las restricciones cambiarías y los altos costos de las transacciones bancarias al exterior en argentina hacen que esta moneda virtual vaya ganando importancia, y es cuestión de tiempo para que las personas la adopten como reemplazo del dólar ya que actualmente gran parte de la población argentina desconoce de su existencia.

  2. Yo creo que si… con el correr del tiempo y si nuestra política económica financiera sigue siendo la misma, con tantas restricciones desfavorables, los usuarios de moneda extranjera o quienes operen con el exterior se ven fuertemente perjudicados con el cambio y pesificacion por lo tanto si existe una alternativa la cual es confiable y conserva el valor, yo creo que cada vez se ira utilizando mas y tomando mas valor…
    Sinceramente no lo conocía ni tampoco había escuchado publicidad… pero a medida que los usuarios vayan tomando conocimiento y bitcoin ganando lugar en el mercado, sera de gran valor e importancia.

  3. Si bien como expresa Wikipedia “el bitcoin poseen todas las características necesarias para ser considerado dinero. Es altamente divisible (hasta ocho decimales), denso en valor (una dirección puede contener millones de euros), inmediatamente reconocible con el software adecuado y fungible (cada unidad está valorada de la misma forma). Asimismo, la posesión de la clave privada es control. Las claves privadas pueden guardarse en una cartera electrónica o generarse a partir de una frase más o menos larga, que es suficiente con memorizarla”. Esta última característica, unida al hecho de que la dirección Bitcoin es un seudónimo y no refleja la identidad real de su propietario, hace que sean difíciles de confiscar, sumado a la facilidad que brinda al usuario al no tener que llenar formularios, ni estar sometido a descuento alguno (tal como lo expresa la nota), podría hacerlo muy tentador para conquistar nuestro país.
    Sin embargo no hay que pasar por alto que al no estar respaldado por el gobierno de ningún país, podría ser prohibido a nivel estatal y bancario, tal como lo hicieron China y Tailandia. Y que al ser una moneda virtual no se escapa a errores en el software, virus informáticos, pudiendo generar perdidas patrimoniales a los usuarios.
    Si bien el Bitcoin puede simplificar determinadas transacciones comerciales, hay que tener en cuenta que puede facilitar al lavado de dinero o alentar mercados ilegales, por lo tanto seria aconsejable la cautela.

  4. Habrá cambio de gobierno en nuestro país y seguramente también habrá cambios en economía.
    Si continuara la actual política económica, yo creo que los argentinos buscarían mas información acerca del Bitcoin para realizar transacciones comerciales o como
    ahorro. Y si ahora el número de usuarios es pequeño, (quizás pueda ser por el desconocimiento del mismo), pasaría a ser un grupo de usuarios muy importante los que usaran esta moneda virtual en nuestro país.

  5. Después de un Domingo con un feliz súper clásico, la predisposición hacia la escritura resulta mucho más placentera diría.
    El tema que aquí nos convoca es el nuevo auge del bitcoin. Ahora bien, la pregunta que primer me surge es, al ser una moneda que escapa completamente al control estatal, ¿Por qué los consumidores alrededor del mundo empiezan a preferirla como medio para realizar sus transacciones? Tal vez es un fuerte indicio de que los gobiernos han dejado de ser confiables en el manejo financiero y esto ha sido percibido por los consumidores/ciudadanos.

    Si paulatinamente el bitcoin empezase a reemplazar a las monedas nacionales en el trajín de la vida cotidiana, lo más seguro es que los gobiernos empezarían a buscar la vuelta para reglamentar o generar controles entorno a dicho mercado. En este caso estaríamos en un ejemplo claro de como los intereses de los particulares chocarían francamente con los intereses gubernamentales. Eso nos haría replantearlos la premisa básica que valida todo el accionar del estado en la economía, la idea de “bien común”.

    Si los usuarios empiezan a preferir el bitcoin. ¿Esto no es el bien común? Los usuarios buscan maximizar sus beneficios, eso es puramente una idea aproximada al llamado “bien común”. Pero si los Estados, presuntos guardianes de este bien común, comiezan a perder el control económico debido a que las personas prefieren negociar con una moneda ajena a todo control, cualquier intento por recuperar ese control, ¿Es en aras del “bien común”? ¿O es en “bien común” de quienes ejercen ese control estatal, incluyendo no solamente a los políticos, sino a los primeros beneficiados con sus políticas económicas? ¿Entonces? ¿Cuál es el “bien común”?

  6. Suena tentadora la idea de adoptar el bitcoin como una alternativa legal en el mercado, siendo que con ella se abaratan los costos en las transacciones, puesto que se hacen directamente entre comprador y vendedor, sin intermediarios que cobren comisión (la transacción es de carácter irreversible, se hacen virtualmente de persona a persona). Y, considerando que además de ofrecer posibilidades de compra de artículos a través de la red permite el cambio de bitcoin por dólares, euros u otras monedas (esto último de gran interés, teniendo en cuenta los problemas monetarios en Argentina).
    Como dijo el director ejecutivo de la Fundación Bitcoin, Jon Matonis: “Argentina ha sido uno de los países en donde más utilidad se le ha encontrado a esta herramienta debido a sus problemas monetarios”.

    Sin embargo, habrá que tener presente los riesgos, pues el valor frente a otras monedas tradicionales se establece por la misma ley de oferta y demanda, lo que deja libre la fijación de precios, por lo que podría reducirse drásticamente e incluso llegar a cero. Además, claramente, de no estar respaldados por activos físicos ni por un banco central.

    A ciencia cierta, no podemos afirmar que esta moneda virtual pueda conquistar el mercado de divisas, porque aún existe mucha desinformación respecto a la misma. Como dijeron en el comentario anterior, es aconsejable la cautela.

    • en esta frase creo que hay que reflexionar:
      “Sin embargo, habrá que tener presente los riesgos, pues el valor frente a otras monedas tradicionales se establece por la misma ley de oferta y demanda, lo que deja libre la fijación de precios, por lo que podría reducirse drásticamente e incluso llegar a cero. Además, claramente, de no estar respaldados por activos físicos ni por un banco central.”
      respaldo fisico, es algo muy pobre en el mundo real, pensemos en los dolares norteamericanos, que solo dicen en dios creemos, no dice… en la fed se lo cambiamos por oro. y por otro lado, que su precio este por oferta y demanda no lo hace malo, sino que esta sometido al mercado y a la competencia.
      En mi caso, no creo en este tipo de practicas, soy un conservador, que cree que el Estado debe ser el ubico capaz de emitir dinero, mas allá de la forma, electrónica, monedas o billetes. cuando leí la desnacionalizaciòn de la moneda de Hayek, me pareció un disparate, pero mirando la actualidad y este nuevo mundo digital, creo que si esta moneda no falla, otras vendrán, y harán presión mediante la competencia en el mercado, y presionara a los gobiernos a que no hagan mal uso de sus monedas domesticas.
      por eso me parece que hay que reflexionar sobre tu frase, algo que señalas como riesgo, puede ser visto como algo virtuoso.

  7. A mi enetender su existencia y gran utilizacion esta debida a su agilidad en su funcion cambiaria y su aceptabilidad debido a que es un sistema que no se encuentra bajo ningun tipo de trabas lo que generara que mucha mas gente se maneje a travez de este medio y ello llevara a dos o tres situaciones. Que los grandes bancons vean afectados sus intereses y que presionen para que sea cerrado convirtiendose quiza en un mercado ilicito o negro, o desaparesca completamente. Puede suceder que se legisle sobre el tema lo cual tenderia a burocratizar el sistema seguramente ello llevaria a que pierda la agilidad que brinda pues ningun gobierno aceptaria tener una actividad financiera tan importante como este y no controlarlo. O el peor de los escenario que el mismo sistema se vuelva inseguro, colapse y al no tener marco juridico alguno genera una muy importante crisis para quienes apostaron al bitcoin. Es decir en algun momento o desaparese completamente o por lo menos tal como hoy es o funciona. Es de todas formas un comentario y la realidad quiza demuestre otra cosa.

  8. Considero que la adopción del Bitcoin como moneda de uso habitual, como es el dolar en estos momentos, depende de las políticas que tenga el país luego de las elecciones de octubre. Aunque pienso que va a ser a largo plazo donde ese se vea, ya que por mas que se presente como una moneda fuerte en la actualidad no sabemos que puede pasar de acá a unos años, tenemos como ejemplo cercano el euro que hasta hace un tiempo era mas valioso que el dolar y en estos momentos no tiene tanta fuerza como moneda de cambio habitual a nivel mundial. Por lo cual estimo que vamos a seguir apostando al dolar que viene con gran trayectoria y demostrando que por mas que pasen las crisis el se mantiene estable y con fuerza internacional.

  9. Suena tentadora la idea de adoptar el bitcoin como una alternativa legal en el mercado, siendo que con ella se abaratan los costos en las transacciones, puesto que se hacen directamente entre comprador y vendedor, sin intermediarios que cobren comisión (la transacción es de carácter irreversible, se hacen virtualmente de persona a persona). Y, considerando que además de ofrecer posibilidades de compra de artículos a través de la red permite el cambio de bitcoin por dólares, euros u otras monedas (esto último de gran interés, teniendo en cuenta los problemas monetarios en Argentina).
    Como dijo el director ejecutivo de la Fundación Bitcoin, Jon Matonis: “Argentina ha sido uno de los países en donde más utilidad se le ha encontrado a esta herramienta debido a sus problemas monetarios”.

    Sin embargo, habrá que tener presente los riesgos, pues el valor frente a otras monedas tradicionales se establece por la misma ley de oferta y demanda, lo que deja libre la fijación de precios, por lo que podría reducirse drásticamente e incluso llegar a cero. Además, claramente, de no estar respaldados por activos físicos ni por un banco central.

    A ciencia cierta, no podemos afirmar que esta moneda virtual pueda conquistar el mercado de divisas, porque aún existe mucha desinformación respecto a la misma. Como dijeron en el comentario anterior, es aconsejable la cautela.

  10. Lo que pasa es que ahi que analizar el nivel de seguridad que tenga esta moneda, si bien puede ser mas rentable ahorrar en este tipo de moneda donde hay menos o ninguna restriccion, es en cierta medida mas facil violar un sistema informatico y realizar fraudes o delitos de los cuales muchas veces no se saben desde donde se perpetran. Creo que se deberian dejar de inventar efectos placebos para los problemas de las economias internacionales y apostar a un cambio institucional qeu proteja nuestra propia moneda.
    Ha veces el remedio es peor que la enfermedad.

  11. Creo que el Bitcoin necesita crecer, mucha gente aun no lo conoce.
    El precio del Bitcoin se determina por la oferta y la demanda debido a que todavia es un mercado relativamente pequeño comparado con lo que podria llegar a ser, no es necesaria una significativa cantidad de dinero para mover el precio del mercado para arriba o abajo, eso es porque el precio del bitcoin es todavia muy volátil.
    Pienso que las transacciones del bitcoin aun son bastante libres porque no han alcanzado un numero significativo. Pero es natural y necesario que si el Bitcoin crece los gobiernos generen politicas economicas y reglamentaciones sobre dichos mercados.

  12. Considero que el Bitcoin para ser aceptado en la Argentina debería tener más difusión ya que mucha gente desconoce que existe. Quizás con el paso del tiempo y con los avances tecnológicos que hay pueda llegar a convertirse en una moneda de intercambio a nivel mundial como lo es el dólar, ello dependerá de la confianza que se pueda tener de esa moneda virtual. También es cierto que las restricciones financieras que existen en este momento en la Argentina son un escenario propicio para que el Bitcoin avance y se pueda establecer como otra moneda.

  13. El Bitcoin como moneda no se halla autorizada por ninguna autoridad competente, lo que su circulación ingresa en un terreno confuso, el Banco Central de la República Argentina establece “las llamadas “monedas virtuales no son emitidas por este Banco Central ni por otras autoridades monetarias internacionales, por ende, no tienen curso legal ni poseen respaldo alguno”.
    Asimismo, en su Resolución UIF, la Unidad de Información Financiera de la República Argentina estableció que “los Sujetos Obligados deberán reportar todas las operaciones efectuadas con monedas virtuales hasta el día 15 de cada mes, a partir del mes de septiembre de 2014, con la información correspondiente a las operaciones realizadas en el mes calendario inmediato anterior.”
    El espíritu de esta resolución parece estar concentrado en que las monedas virtuales representan un negocio en expansión a nivel mundial, demostrando una serie de riesgos para el Sistema de Prevención de los delitos de Lavado de Activos (LA) y Financiación del Terrorismo (FT). Implicando muchas veces la comercialización de activos mediante transacciones a distancia realizadas a través de Internet, permiten el movimiento transfronterizo, involucrando a entidades de diferentes países y pudiendo participar de las mismas jurisdicciones que no tienen controles adecuados en prevención de LA/FT.
    El caso reconocido internacionalmente y uno de los que mas impacto en la expansión de Bitcoin, fue el conocido como “Silk Road”, a través del cual, y mediante el uso de la deepweb (a solo fin de enmascarar la identidad) se comercializaban bienes robados, drogas, armas y otros bienes ilegales. Esto no representa que Bitcoin sea únicamente utilizable para estos fines, pero así como resulta una herramienta para la transnacionalizacion de los derivados de actividades ilícitas también suele ser un vehículo para que determinados agentes financieros, como el descrito en el ejemplo sindicado como “arbolito”, quien a través de una moneda que no autorizada y aun desconociendo el origen de los fondos recibidos (quizá es derivado del pago de una persona extranjera por trabajos realizados o quizá fuere como consecuencia de alguna transacción ilícita), facilita la inserción económica de tal activo, eludiendo los controles vigentes y en gran cantidad de ocasiones infringiendo la ley.

  14. Creo que es muy probable que esto ocurra a partir de que este tipo de moneda representa quizás la evolución en materia económica que subyace de las crisis, y es un alternativa mas bien apetecible por el mercado local de empresarios qke, se mantiene a las expectativas de formas de poder suplir las deficiencias que tiene el sistema económico actual y que tantas desventajas le produce al empresario desde lo mas alto y al ciudadano común desde lo que es la economía inestable argentina. Este tipo de moneda tiene un tipo de carácter interesante en el plano del mercado de transacciones y es que su emisión es limitada por lo que si valor como manifiesta el articulo podría subir en corto plazo a partir de su gran demanda generando una expectativa, jugosa y tentadora para nuestro sistema económico, solo se necesitará de un poco de tiempo y una flexibilidad en lo que son sus beneficios, los pocos costos, que originaria tenerlos, y una masificación de la aceptación por los empresarios legales como moneda de uso. En sendas expresiones del ya fallecido economista Thomás Bullat los bitcoins son en la actualidad la fuente de inversión mas segura que tenemos y debemos tratar de aprovecharla.

  15. Excelente nota. Yo mismo soy un entusiasta del uso del bitcoin, especialmente en transacciones internacionales y como metodo de ahorro.

    Considero que asi como el mundo marcha en la direccion de la mayor liberalización de los asuntos relevantes a sus vidas (leyes, impuestos, etc) el sistema monetario no es ajeno, y el reciente golpe que la crisis del 2008 le atestó a los americanos y al mundo no ha hecho sino favorecer la corrida hacia esta moneda. Asimismo, los embates mediaticos que fueron propinados a esta moneda por gigantes como la J.P. Morgan y Bank of America, buscando desalentar su uso, no han hecho sino envalentonar a la gente.

    Su factor distintivo es la ausencia de una entidad central reguladora, que en todos lados del mundo suelen ser ineficientes y responder a intereses espurios. Bitcoin, por lo pronto, no es sino la aplicación de principios clásicos y simples de Oferta y Demanda, y valor de las cosas por su escasez.

    Hace dos años recibio su bautismo de fuego: la gente habia empezado a utilizarla como inversion, buscando obtener diferencias en los valores de compra y venta, muchas veces a traves del “day-trading”. Sin embargo, los menos precavidos vieron sus intenciones frustradas cuando el valor de la moneda paso de 1200 dolares la unidad a 700, para luego continuar decreciendo. Todos pensaron que era el final del bitcoin, que era una burbuja, pero lo que se evidencio fue meramente una devaluacion (su precio anterior era completamente ridiculo) hasta alcanzar un valor actual de 240 dolares la unidad, que se ha mantenido estable los ultimos meses, y la moneda no dejo de existir sino que entro en las grandes ligas: mientras que antes su volatilidad significaba que seria utilizada como inversion y no como moneda corriente, su actual estabilidad esta haciendo que cada vez mas gente la utilice para transacciones grandes y pequeñas del día a día.

    Como dato de color, la semana pasada me subí a un taxi que aceptaba bitcoins como pago. Increible.

  16. Leyendo noticias en el sitio web Minuto1 encontré una del 11 de mayo que habla de la primera cafetería de Buenos Aires que aceptaba bitcoins como forma de pago.

    Su dueño es un ingeniero en sistemas de 30 años que utiliza este tipo de moneda desde el 2011, y vio en la incorporación de la tecnología en la cotidianeidad una veta para hacer su negocio.
    Expresa que cuenta con varios clientes que utilizan este tipo de moneda como forma de pago, y que es más popular entre personas de entre 15 a 45 años de edad.
    Puede leerse esta noticia en:
    http://www.minutouno.com/notas/363273-bitcoffee-la-primera-cafeteria-argentina-aceptar-bitcoins

    Si bien no es una moneda muy popular aún entre la mayor parte de la población, considero que puede abrirse lugar, en especial con más facilidad y en aumento con emprendimientos de este tipo.
    Siempre habrá desconfiados que temerán hacer uso de ella, por no tener ninguna entidad que regule a su funcionamiento, pero, teniendo en cuenta que la tecnología está creciendo a pasos agigantados, pienso que serán los menos.

  17. Según me enteré, por medio de amigos tecnológicos más informados en el tema, la bitcoin es extremadamente cara. Considerando que hay un tope de emisión; no creo que se convierta en una moneda capaz de reemplazar a las cotidianas. Si hay un límite de 21 millones, que considerando la economía mundial es una cifra considerablemente baja, creo que va a tomar más el lugar del oro que del papel moneda; que va a ser más un método de ahorro que de intercambio. Y con respecto a la regulación, hemos aprendido a lo largo de los años que el derecho siempre está un paso más atrasado que la sociedad. Pronto saldrán regulaciones que no permitan la libre utilización de la bitcoin.
    Yo creo que para que sea posible reemplazar la moneda por la bitcoin, utilizandola para el giro normal de los negocios, va a necesitarse una mayor emisión. Si ese es el caso, va a ser interesante ver cómo se convierte en la moneda mundial.

    • La cantidad de moneda no es relevante, ya que el precio de un café, por ejemplo, podría ser 0,00000001 bitcoins y así los 21 millones servirían para realizer todas las transacciones necesarias.

  18. Creo que en la Argentina, debido a todas las trabas que hay para conseguir divisas y la falta de confianza en su moneda, provoca que la gente sea mas proclive a buscar alternativas a estas, como es el caso del dolar o el “ladrillo”. Es este fenomeno de la desconfianza de la sociedad el puede llevar a que se encuentren con el bitcoin.
    Igualmente, para que se adopte el bitcoin como moneda de ahorro, faltaria un largo periodo, porque mas alla de la necesidad de buscar alternativas, la mayoria de los habitantes es reacio a las nuevas tecnologias, como por ejemplo comprar por internet con tarjeta, y mucho mas para conocer, entender y confiar en el bitcoin, la joven moneda, lo suficiente como para adoptarlo. Ademas de la infraestructura necesaria y el riesgo que el Estado trate de intervenir, aunque no directamente sobre él, pero si sobre los exchanges o considerarlos ilegales, desalentando su uso.

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