Comprender el proceso de cambio institucional: North & Thomas explican el crecimiento económico de Occidente

Con los alumnos de la materia Economía e Instituciones de OMMA-Madrid comenzamos viendo el ya clásico artículo de Douglass C. North y Robert P. Thomas “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”, (Revista Libertas VI: 10 (Mayo 1989). Allí, los autores elaboran una teoría sobre el cambio institucional. North recibiría luego el premio Nobel por sus contribuciones en este campo, pero en alguna medida cambió su visión más adelante, particularmente en su libro “Understanding the process of economic change”, donde, en vez de presentar a los cambios en los precios relativos y la población como determinantes de esos cambios hace más hincapié en la evolución de los valores e ideas. Pero aquí, algunos párrafos de este trabajo:

North

“En este artículo nos proponemos ofrecer una nueva explicación del crecimiento económico del mundo occidental. Si bien el modelo que presentamos tiene implicaciones igualmente importantes para el estudio del desarrollo económico contemporáneo, centraremos nuestra atención en la historia económica de las naciones que formaron el núcleo del Atlántico Norte entre los años 1100 y 1800. En pocas palabras, postulamos que los cambios en los precios relativos de los productos y los factores de producción, inducidos inicialmente por la presión demográfica malthusiana, y los cambios en la dimensión de los mercados, dieron lugar a una serie de cambios fundamentales que canalizaron los incentivos hacia tipos de actividades económicas tendientes a incrementar la productividad. En el siglo XVIII estas innovaciones institucionales y los cambios concomitantes en los derechos de propiedad introdujeron en el sistema cambios en la tasa de productividad, los cuales permitieron al hombre de Occidente escapar finalmente al ciclo malthusiano. La llamada “revolución industrial” es, simplemente, una manifestación ulterior de una actividad innovadora que refleja esta reorientación de los incentivos económicos.”

“Las instituciones económicas y, específicamente, los derechos de propiedad son considerados en general por los economistas como parámetros, pero para el estudio de largo plazo del crecimiento económico son, evidentemente, variables, sujetas históricamente a cambios fundamentales. La naturaleza de las instituciones económicas existentes canaliza el comportamiento de los individuos dentro del sistema y determina, en el curso del proceso, si conducirá al crecimiento, al estancamiento o al deterioro económico.

Antes de avanzar en este análisis, debemos dar una definición. Resulta difícil asignar un significado preciso al término “institución”, puesto que el lenguaje común lo ha utilizado en formas diversas para referirse a una organización (por ejemplo, un banco), a las normas legales que rigen las relaciones económicas entre la gente (la propiedad privada), a una persona o un cargo (un rey o un monarca), y a veces a un documento específico (la Carta Magna). Para nuestros fines, definiremos una “institución” o una disposición institucional (que es, en realidad, un término más descriptivo) como un ordenamiento entre unidades económicas que determina y especifica la forma en que -estas unidades pueden cooperar o competir.

Como en el caso más conocido de la introducción de un nuevo producto o un nuevo proceso, las instituciones económicas son objeto de innovaciones porque a los miembros o grupos de la sociedad les resulta aparentemente provechoso hacerse cargo de los costos necesarios para llevar a cabo tales cambios. El innovador procura obtener algún beneficio imposible de conseguir con los antiguos ordenamientos. El requisito básico para introducir innovaciones en una institución o un producto es que las ganancias que se espera obtener excedan los presuntos costos de la empresa; sólo cuando se cumple este requisito cabe esperar que se intente modificar la estructura de las instituciones y los derechos de propiedad existentes en el seno de la sociedad. Examinaremos sucesivamente la naturaleza de las ganancias potenciales y de los costos potenciales de tal innovación y exploraremos luego las fuerzas económicas que alterarían la relación de dichos costos y ganancias a lo largo del tiempo.”

9 pensamientos en “Comprender el proceso de cambio institucional: North & Thomas explican el crecimiento económico de Occidente

  1. Douglas North: Una teoria del mundo occidental

    Resumen:
    El autor concentra su articulo en los paises europeos del Atlantico Norte entre los siglos XII y XIX. Intenta explicar como se rompen los ciclos que el llama malthusianos gracias al surgimiento de instituciones que generan un aumento importante de la productividad. Para esto se vale de teoria de los precios y algunas hipotesis sobre la evolucion de la poblacion analizando el impacto del precio relativo de la tierra y salarios reales y analiza las consecuencias de innovaciones institucionales en las distintas etapas del desarollo.

    Temas novedosos o importantes:
    – Impacto de economias de escala en costos de transaccion
    – Influencia reciproca entre procesos economicos y politicos
    – Redistribucion Vs creacion de riqueza
    – Surgimiento de la propiedad privada de la tierra como respuesta un tema de incentivos
    – Rol de las instituciones para armonizar los intereses publicos y privados

    Preguntas:
    – De que manera se manifiestan las oportunidades de beneficio a nivel institucional?
    – Que tipo de diferenciales son los que captura el “empresario institucional?
    – La teoria de North seria aplicable a la Argentina del siglo XIX?

    Douglas North: Instituciones e Ideologia

    Resumen:
    El mensaje central es que tanto las instituciones como la ideologia y los valores determinanla evolucion de los procesos economicos. Las instituciones tienen un nivel formal y otro informal. La dinamica de ambos niveles es diferente, La interaccion entre las instituciones formales e informales y las percepciones subjetivas (ideologia) de la gente genera procesos de distinto tipo. El autor contrasta estos procesos en economias occidentales de Mercado vs economias socialistas y vs las economias del 3rd mundo.

    Temas novedosos e importantes:
    – No es suficiente con intentar cambiar las instituciones formales.
    – Las instituciones informales cambian muy lentamente.
    – La teoria neoclasica da por dada la infraestructura institucional que posibilita intercambios eficientes.
    – El determinante más importante del desempeño económico es el cumplimiento de los acuerdos.
    – La cultura influencia fuertemente la interaccion con las instituciones formales e informales.

    Preguntas:
    – Las ideologias cambian frente los fracasos? Como se explican entonces los ultimos 70 años de la Argentina donde no parece haber progreso en el terreno de las ideas?
    – Tiene sentido cambiar leyes y constituciones sino se logran modificar las instituciones secundarias?
    – Cual es el rol de la educacion en la promocion de cambios en las instituciones secundarias? Tiene algun rol la educacion publica en esto?

  2. Douglas North en su ensayo Instituciones, Ideología y desempeño económico presenta y desarrolla las diversas instituciones que existen en la sociedad que en conjunto generar un entorno de sinergia necesario para su correcto funcionamiento, dentro de un entorno capitalista. En resumen North presenta 4 variables que determinan el costo de las transacciones: (1) Costo de medir los atributos valuables, (2) Costo del proceso de intercambio, (3) el cumplimiento o su posibilidad y (4) las actitudes ideológicas y percepciones de la sociedad en donde se desarrollan. Es entonces que el valor de este pequeño ensayo reside en la idea que nos presenta: que es necesario que la sociedad en donde se implementen estrategias, teorías o “modelos” tenga una masa crítica (sea esta intelectual, instituciones o normas consuetudinarias) mínima para la correcta adopción de lo implementado. Esto porque de no haber dicha masa crítica, no será sino solo por la fuerza que se podrá hacer cumplir lo deseado.
    North junto a Robert P. Thomas refuerza esta idea en la revista Libertas ensayo UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL. Aunque de forma más narrativa y descriptiva, North y Thomas refuerzan a través del repaso histórico los hechos y momentos relevantes de la sociedad europea entre los años 1100 y 1800. Al igual que en el ensayo de North del Cato, el valor de este texto reside que se logró identificar dentro de un contexto histórico por qué instituciones que hoy en día damos por sentado, no lograron permear en la sociedad medieval hasta un punto específico en la historia. El mejor ejemplo de ello es el paso de las tierras comunales a tierras “cercadas” o “privadas”. Este cambio no fue necesario sino hasta que un porcentaje de la sociedad (la masa crítica) pudiera percibir el mayor beneficio en una tierra “privada” para producción, en comparación a las tierras comunes. Sin embargo este cambio no tomo lugar sino hasta que se alcanzara una abundancia relativa en la mano de obra y una escases en las tierras cultivables/productivas. Una institución, idea o concepto no permeará en la sociedad a menos que exista un conjunto de factores que permitan visualizar el mayor beneficio que puede representar en comparación a un estado presente.
    Por ello me es menester el preguntar qué pasaría dentro de una sociedad democrática que posee una minoría organizada que intenta implementar instituciones ajenas a dicha sociedad y en principio incompatibles. ¿El positivismo jurídico puede compensar la falta de masa crítica en una sociedad sin el uso de coerción y/o violencia? ¿Qué sucede con las instituciones democráticas ante movimientos populistas que no necesariamente representan una mayoría absoluta pero si cooptan los medios de opinión?
    Adicional, y aprovechando el carácter internacional del Máster, le pregunto al foro si en sus países ha habido casos de medidas (medidas contrarias a la tradición popular) implementadas por una minoría que hayan sido aceptadas por la sociedad en general sin la necesidad de coerción.

  3. En el artículo “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental” se explica el crecimiento económico del mundo occidental. El modelo presentado se utiliza para analizar,explicar y comprender el periodo compuesto entre 1100 a 1800. Así, afirma que los cambios en los precios relativos de los productos y los factores de producción dieron lugar a una serie de cambios fundamentales que canalizaron los incentivos hacia tipos de actividades económicas de mayor productividad. Las instituciones, definidas como un ordenamiento entre unidades económicas que determina y especifica la forma en que -estas unidades pueden cooperar o competir, son una de las razones del aumento de la productividad.

    Los temas mas importantes de las lecturas son el crecimiento demografico malthusiano y productivo; la innovacion institucional que conllevo dos beneficios, economia de escala y reduccion de costes de transaccion; la eleccion de medios voluntarios antes que gubernamentales para implementar innovaciones institucionales; tipos de instituciones; Las dos fuerzas principales que indujeron este cambio en Occidente que fueron las variaciones de los precios relativos y la expansión del tamaño del mercado; y la importancia de la ideologia en los cambios económicos.

    ¿Se podria contradecir tu ideologia para lograr el crecimiento económico?
    Si el crecimiento demográfico es tan importante,¿Porque se habla de sobrepoblacion y escasez de recursos?
    ¿En que consiste el ciclo Malthusiano?¿Porque es perjudicial?

  4. La lectura plantea una nueva explicación del crecimiento económico occidental, postulando que los cambios en los precios relativos de los productos y factores de producción, inducidos inicialmente por la presión demográfica malthusiana y los cambios en la dimensión del mercado, dieron lugar a una serie de cambios fundamentales que canalizaron los incentivos hacia tipos de actividades tendentes a INCREMENTAR LA PRODUCTIVIDAD.
    Ahora bien, eso fue posible por la existencia de cambios institucionales.
    El autor entendiende por “institución” pautas de conductas que pemiten a los sujetos cooperar o competir, los cuales se desarrollan por los propios sujetos en base a ensayo y error, considerando costos, beneficios y limites de información,que pueden generar una seria de cambios en los precios relativos, dimensión del mercado y en el gobierno.
    También se indica que esas instituciones no solo buscan incrementar la productividad, sino que pueden estar vinculadas con la redistribución del ingreso, reduciendo la producción.
    Considero importante la correlación que se indica entre el gobierno y la de aquellos comerciantes y empresarias que recurren a él para el cambio institucional. De acuerdo a la lectura eso sería una forma de “innovación institucional”, pero hasta qué punto ello sería eficiente, por que se trataría de un acto amparado en el monopolio de violencia del estado, a solicitud de un grupo de personas en particular.
    Preguntas: Respecto a instituciones fundamentales ¿cuáles serían esas normas básicas para la toma de decisiones políticas? ¿cómo se determina la tasa social de utilidades de la innovación? ¿los contratos en estricto son verbales y tienen larga data historica, el término formal no puede llevar auna intervención del estado?

  5. RESUMEN DE LOS TEXTOS DE NORTH Y TOMAS

    El primer texto de North resume los lineamientos generales de los cambios económicos producidos en el grupo occidental desde el año 1100 hasta el año 1800, basándose fundamentalmente en la historia de los precios y estudios demográficos.
    En el siglo xii Europa occidental experimento una gran expansión, tanto con respecto a la población como al movimiento de los colonos que se asentaban en buenas tierras. El ingreso per cápita creció para entrar en crisis por presiones maltusianas en el siglo xlv. El movimiento se volvió a repetir entre el siglo xvi y xvii, siendo la depresión del segundo ciclo mucho menos devastadora. Luego, en el siglo xviii se da comienzo a un aumento sostenido de la productividad que solo puede explicarse mediante una teoría del cambio institucional entre los cuales estuvieron la privatización de las ganancias.
    En el segundo texto de North, esta gira de una explicación materialista para incluir las instituciones junto con la ideología como explicación de desempeño económico.
    El rol de las instituciones está en reducir los costos de transacción mientras que el rol de las ideologías consiste en dar estabilidad política y cohesión social.

    TEMAS NOVEDOSOS O IMPORTANTES
    Un tema novedoso para mi es la explicación económica en base al cambio de los precios relativos y a las presiones demográficas de los ciclos económicos a largo plazo.
    Otro tema importante es el rol que juegan las instituciones de reducir los costos de transacción, fenómeno no considerado por la teoría neoclásica.
    Otro fenómeno interesante considerado por North es que los mercados solo se vuelven efectivos como consecuencia de las instituciones que proveen maneras de bajo costo para medir y hacer cumplir contratos
    TRES PREGUNTAS QUE LE HARIA AL AUTOR
    1. ¿Puede explicitar y describir en detalle la teoría que está detrás de sus ciclos económicos a largo plazo?
    2. ¿Qué rol juega la fuerza coercitiva del estado en el desarrollo de los mercados?
    3. ¿Cómo determinan los cambios de los precios relativos a las ideas?

  6. RESUMEN
    El texto de North y Thomas explica el crecimiento económico en Europa en los años 1100 al 1800. Primero explica la evolución de la población y su economía, que factores impactaban en el crecimiento de la población como por ejemplo las epidemias por el lado negativo y abundante producción de alimentos de manera positiva. Luego se explica desde el punto de vista económico por que se dieron estos cambios, entre como por ejemplo cuando creció el comercio del vino. Más adelante se explica el cambio institucional, los beneficios de las instituciones han sido las economías a escala y la reducción de costos de transacción. Para finalizar se explica que la causa del crecimiento económico es la reorientación de de los incentivos como resultado del desarrollo de las instituciones.

    TEMAS Y CONCEPTOS NOVEDOSOS
    Economía a escala
    El papel de las instituciones en la reducción de costos de transacción.

    TRES PREGUNTAS QUE LE HARIAL A AUTOR
    ¿Que limite tiene el Estado para oprimir al pueblo en función de hacer crecer a la economía?
    ¿Cómo es la dinámica del cambio en la desigualdad derivado del crecimiento económico?
    ¿Cuál es la garantía de que el poder político no está orientado a enriquecer a solo una clase?

  7. Resumen Textos North & Tomas and North Douglas
    El importante creciemiento economico de Europa Occidental entre los años 1100 y 1800 es analizado y se intenta encontrar las razones del crecimeitno y de los cambios ocurridos. En ambos articulos las instituciones forman parte crucial del desarrollo. Ya sean instituciones privadas o gubernamentales. Al parecer estosl avances dieron como resultado un incremento en las transacciones y de una manera mas eficiente y segura.

    Temas Novedosos:
    – La importancia que se le da a las instituciones gubernamentales como parte del crecimiento economico.

    Preguntas
    1. No estan las instituciones y regulaciones ocasionando mas obstaculos al crecimiento de la economia?
    2. El crecimiento demografico es causa o consecuencia de creacion de riqueza?

  8. • Resumen
    El texto trata de dar una explicación a los cambios económicos surgidos en la Europa occidental entre los años 1100 y 1800. Para tratar esta explicación se pone el foco en el desarrollo de las instituciones como principal causa del crecimiento económico. Como principales causas del desarrollo de las instituciones, se hace especial hincapié en los cambios en los precios relativos y en la expansión del tamaño del mercado, a su vez causados por un aumento en la presión demográfica. El objetivo principal del desarrollo de las instituciones fue crear desequilibrios para que los beneficios fueran superiores a los costes y de esta manera aumentar la tasa de productividad por encima de la tasa demográfica para aumentar las utilidades y mejorar el nivel de vida de la gente. Junto con las instituciones, también se destaca la ideología de cada persona como una variable importante en el desempeño económico.

    • Temas novedosos o importantes
    Uno de los temas que me ha parecido interesante es la importancia que adquiere la tasa demográfica en todo el proceso de desarrollo institucional. Además me parece interesante destacar también que dicho desarrollo institucional se lleva a cabo “por obligación”, es decir, que empiezan a ser necesarios determinados cambios institucionales a la que la población va aumentando y el mercado se va expandiendo. Respecto al segundo texto me ha parecido novedoso e importante el estudio de la ideología y los consecuentes comportamientos individuales como factor importante en el desempeño económico.

    • Tres preguntas que le haría al autor
    1) ¿Hasta qué punto se podrían haber desarrollado los cambios institucionales en el periodo estudiado sin que hubiera habido un crecimiento demográfico sustancial?
    2) ¿Qué cambios institucionales importantes se deberían dar en el mundo occidental del siglo XXI?
    3) ¿En qué situaciones es importante la implicación del gobierno en los desarrollos institucionales?

  9. Douglass North y Robert Thomas en el ensayo una teoría del crecimiento económico se disponen a explicar los factores, que ellos consideran más relevantes, para el desarrollo económico de occidente. Dentro de esos factores destaca el papel de las instituciones y su rol fundamental que brinda confianza para invertir y permitir el desarrollo económico. Sin instituciones sólidas que no mantienen una estabilidad y coherencia será muy difícil el crecimiento económico. Otro factor relevante es el crecimiento demográfico y un mejoramiento sustancial de la productividad. En instituciones, ideologías y desempeño económico, North identifica cuatro variables que determinan los costos de transacción: derecho de propiedad, tamaña de la economía (con economías a escala se reducen los costos), cumplimiento de contratos y las actitudes ideológicas.

    Me interesaría conocer más sobre la teoría de Mathus y su influencia en la actualidad, he escuchado críticas sobre los neomalthusianos. Si es el desarrollo demográfico una variable importante para el crecimiento económico, ¿por qué hay un tendencia en Europa a cerrar las fronteras? También sería interesante conocer más de economías a escala en países subdesarrollados y evaluar si es posible.

    ¿Cómo se consiguen instituciones sólidas en democracias débiles?
    ¿Por qué prevalece las teorías que fomentan las barreras arancelaria?
    ¿Pueden las instituciones adaptarse a la migración en Europa?

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