Douglass North (1920-2015): una evolución hayekiana sobre el origen y desarrollo de las instituciones

Con los alumnos de la materia “Economía e Instituciones” de OMMA Madrid vemos el aporte de Douglass North, economista e historiador, quien recibiera el Premio Nobel en Economía en 1993 junto a Robert Fogel, por sus aportes al desarrollo de lo que ahora se denomina “Economía Institucional”. North falleció recientemente, el 23 de Noviembre de 2015.

North

North, quien comenzara con una aproximación claramente “neoclásica” y economicista sobre el origen de las instituciones, basando su análisis en modificaciones “exógenas” a los incentivos económicos existentes en la sociedad, evolucionó hacia una visión que enfatiza el papel de las ideas, acercándose así a la visión clásica tradicional que sostuvieran Mises, Hayek y Milton Friedman. Veamos, por ejemplo, de su artículo con Robert Thomas, publicado originalmente en The Economic History Review, de 1970  y luego en castellano en Libertas 10: “Una teoría del crecimiento del mundo occidental”:

“En este artículo nos proponemos ofrecer una nueva explicación del crecimiento económico del mundo occidental. Si bien el modelo que presentamos tiene implicaciones igualmente importantes para el estudio del desarrollo económico contemporáneo, centraremos nuestra atención en la historia económica de las naciones que formaron el núcleo del Atlántico Norte entre los años 1100 y 1800. En pocas palabras, postulamos que los cambios en los precios relativos de los productos y los factores de producción, inducidos inicialmente por la presión demográfica malthusiana, y los cambios en la dimensión de los mercados, dieron lugar a una serie de cambios fundamentales que canalizaron los incentivos hacia tipos de actividades económicas tendientes a incrementar la productividad. En el siglo XVIII estas innovaciones institucionales y los cambios concomitantes en los derechos de propiedad introdujeron en el sistema cambios en la tasa de productividad, los cuales permitieron al hombre de Occidente escapar finalmente al ciclo malthusiano. La llamada “revolución industrial” es, simplemente, una manifestación ulterior de una actividad innovadora que refleja esta reorientación de los incentivos económicos”.

Y veamos ahora su visión en 2003, en un artículo publicado por Cato Institute: “Instituciones, ideología y desempeño económico”: http://www.elcato.org/instituciones-ideologia-y-desempeno-economico

“El argumento central de este ensayo es que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Las instituciones afectan el desempeño económico al determinar (junto con la tecnología usada) el costo de transacción y de producción. Las instituciones se componen de reglas formales, restricciones informales, y características del cumplimiento de éstas. Mientras que las reglas formales pueden cambiarse de la noche a la mañana por la comunidad, las restricciones informales cambian muy lentamente. Ambas son moldeadas en última instancia por las percepciones subjetivas de la gente sobre el mundo que los rodea; a la vez, estas percepciones determinan opciones explícitas entre las reglas formales y las restricciones informales evolutivas. En las secciones siguientes desarrollaré esta estructura analítica, la cual utilizaré para diagnosticar el desempeño contrastante de las economías occidentales de mercado con las del tercer mundo y con las economías socialistas.”

14 pensamientos en “Douglass North (1920-2015): una evolución hayekiana sobre el origen y desarrollo de las instituciones

  1. Asignatura : Economía e Instituciones.
    Profesor: Martin Krause.
    Alumno: José Antonio Sánchez Fernández.

    Guía Sesión 1.

    Textos:
    a. Una teoría del crecimiento del mundo occidental ( Douglas C. North y Robert P. Thomas)
    b. Instituciones , ideología y desempeño económico ( Douglas C. North )

    Resumen del texto:

    Los autores presentan un modelo , el modelo “malthusiano” , para explicar qué factores contribuyeron al crecimiento económico de la Europa occidental entre 1100 y 1800. Ponen énfasis en el factor del cambio institucional para explicar cómo la producción llegó a aumentar más rápidamente que la población. Para llegar a ello , los autores sostienen que , aunque la especialización y el comercio interregional contribuyeron al incremento de la productividad, sin embargo, los mismos no explican satisfactoriamente el crecimiento sostenido de la productividad para lograr superar la trampa malthusiana.
    North y Thomas definen la institución como un ordenamiento entre unidades económicas que determina y especifica la forma en que estas unidades pueden cooperar y competir. Es la naturaleza de las instituciones económicas quien canaliza el comportamiento de los individuos dentro del sistema y determinarán si hay crecimiento , estancamiento o deterioro económico. En las innovaciones institucionales , las voluntarias y las coercitivas , originadas por los beneficios que pueden proporcionar las economías de escala y la reducción de los costos de las transacciones el flujo de la información y la prevalencia del riesgo jugaron un papel importante en el aumento de la productividad.
    El reordenamiento de las instituciones fue motivado por dos fuerzas básicas:
    Por un lado, la divergencia de precios relativos diferentes debido a la diferente dotación de los factores de producción entre las distintas regiones de Europa Oriental y Occidental y , de otro, la importación de metales preciosos hacia Europa , vía España.
    Los autores destacan al final del ensayo la diferencia entre el modelo marxista y el suyo, indicando que para el modelo marxista la causa del cambio es el cambio tecnológico , mientras que para este modelo que proponen , el cambio de los precios relativos y la expansión del tamaño del mercado son los factores que contribuyen a dicho cambio.

    Preguntas al autor/ es:

    Retomando la última parte del resumen anterior , se me ocurre la siguiente pregunta:

    1. ¿Es excluyente la causa del cambio considerada en el modelo marxista con respecto al modelo que describen los autores del texto?
    2. ¿ Qué se puede aprovechar de la experiencia histórica del periodo estudiado por los autores para la sociedad actual? ¿ En qué medida es extrapolable?
    3. ¿ Qué diferencias se dan en el crecimiento económico entre la Europa Occidental – donde centra la atención el ensayo, aunque apunta algunas consideraciones- con respecto a la Europa Oriental?

    Aspectos novedosos.

    Me resultan esclarecedoras algunas afirmaciones que señalan los autores , entre otras las siguientes:

    La idea de equilibrio por cuanto es una curiosa manera, no se me hubiera ocurrido nunca enfocarlo como hacen los autores , para los cuales “ existe equilibrio entre las instituciones económicas cuando los costos del cambio exceden los beneficios potenciales”. Yo lo hubiera definido como una igualdad entre ambos aspectos. Sin embargo, me parece que ese concepto de equilibrio , permite explicar por qué toman los individuos o grupos las decisiones. O sea, juzgan que es conveniente inducir una innovación institucional cuando se produce en el sistema algún desequilibrio que incline la balanza del lado de los beneficios. Esta idea la veo relacionada con la idea del empresario que con su alertness, que diría Kirzner, descubre cuándo el mercado está infravalorado.

  2. Asignatura : Economía e Instituciones.
    Profesor: Martin Krause.
    Alumno: José Antonio Sánchez Fernández.

    Guía Sesión1bis.

    Texto: Instituciones , ideología y desempeño económico ( Douglas C. North )

    Complementario del anterior :

    En este ensayo North establece el concepto de eficiencia adaptable para explicar las diferencias entre las estructuras institucionales de las economías de mercado que se han ajustado para resolver parcialmente los problemas de los costos asociados a la segunda revolución económica , permitiendo que el potencial productivo genere economías de alto ingreso. Sin embargo para el tercer mundo y las economías socialistas las consecuencias de las estructuras institucionales han sido que han tenido que absorber los costos sin desarrollar el potencial productivo de la nueva tecnología. Esa revolución económica , la segunda, ha inducido a una revolución similar en las percepciones individuales dado que cuestionó muchos valores tradicionales y creencias que habían sido asociados con el rol de la familia , comunidad y jerarquización económica. El cambio de mentalidad institucional , un cambio en las percepciones subjetivas, en las reglas formales , y específicamente en los derechos de propiedad debe ser complementado por restricciones informales consistentes son los pasos necesarios que exige un equilibrio nuevo y estable para resolver los nuevos problemas de la interacción política , social y económica que surge , y que es complementario a las nuevas reglas formales que se establecen.

    (1) Olvidé la norma que señaló en su correo: consistente en que si había dos textos se hiciera el resumen de ambos. Las preguntas se encuentran formuladas en el envío anterior. También los aspectos más novedosos y su por qué.

  3. Asignatura : Economía e Instituciones.
    Profesor: Martin Krause.
    Alumno: José Antonio Sánchez Fernández.

    Guía Sesión 2.

    Texto: El foro y el bazar: Economía, instituciones y políticas públicas. Martin Krause. Capítulo 1.

    Resumen del texto:

    Entre las aportaciones de la teoría económica cabe destacar el individualismo metodológico el cual pone de relieve la relación entre la escasez de medios existentes y la acción humana. En este capítulo primero se hace un recorrido sobre el papel que la división del trabajo ha jugado en el avance de la civilización , el cual ha sido el motor de cooperación social , gracias al cual ha convertido a los otros hombres de enemigos en potenciales colaboradores. Todo ello tiene su explicación en el papel que han jugado las pautas regulares de conducta partiendo de los orígenes antropológicos del hombre. Lejos de ser un lugar salvaje, como muchos predican, el autor sienta las bases de por qué el mercado es un lugar donde son necesarias las normas y las instituciones, las cuales facilitan esa cooperación necesaria que requiere el mercado. En este sentido, desde un punto de vista antropológico los estudios demuestran que los derechos de propiedad existieron mucho antes que tuviera lugar el desarrollo de la agricultura. Se pone especial atención en el papel de las instituciones como es el de generar previsibilidad sobre las acciones o al menos reducir la incertidumbre. Se hace un recorrido por aspectos tan cercanos a la Escuela Austríaca como el origen evolutivo del dinero y la teoría de la subjetividad del valor. El autor se detiene en su recorrido por las instituciones que necesita el mercado para funcionar adecuadamente: el derecho de propiedad , la libertad contractual y de cumplimiento de los contratos, la moneda, la importancia de la medición y justicia, el papel de los empresarios, la importancia de la capitalización , el rol de la información , así como los aspectos que hacen que la competencia cumpla con funciones dinamizadoras dentro de un mercado que , aunque tiende al equilibrio, se encuentra en permanente desequilibrio.

    Preguntas al autor:

    1. Por qué cree que está tan denostada la figura del empresario y la de los intermediarios.
    2. Cuando compara un evento deportivo con el económico en el que destaca que mientras que en el primero alguien gana o pierde y , sin embargo, en el mercado todos ganan ¿ no le parece que esto es una visión idealista del mercado?
    3. Desde su punto de vista por qué es necesario el estudio de las instituciones para entender el mercado.

    Aspectos novedosos que he encontrado.
    • No conocía la llamada ley de un solo precio , que establece que “las diferencias de precios en el mercado, en la medida que se conozcan, tenderán a ser eliminadas” Me parece interesante porque aumenta mi stock de conceptos en Economía y permite asociarlas con el concepto de equilibrio de mercado , particularmente en lo que respecta a la ley de la oferta y la demanda. Es una consecuencia, entiendo, de un mayor flujo de información. El desequilibrio de los precios cuando existe una mayor información entre los agentes tiende a que la diferencias entre ellos se estrechen.
    • Me ha resultado más claro el principio de Pareto después de leer este capítulo: “ una situación será más eficiente que otra cuando se pueda alcanzar la mejora de al menos uno de sus integrantes sin que haya perjudicado a los demás”. Lo asocio a que muchas veces se dice que los pobres son más pobres y los ricos son más ricos, a propósito de las desigualdades sociales, cuando en realidad lo que se cumple en este orden de cosas es que los ricos son más ricos , pero los pobres son más ricos también.
    • También me ha resultado por ser una excepción a un menor coste a los rendimientos de las economías en escala el ejemplo de los intermediarios del distrito textil de Prato en la Toscana. Concretamente al papel de los “impannatori” como ejemplo de facilitadores de la función empresarial.

  4. Asignatura : Economía e Instituciones.
    Profesor: Martin Krause.
    Alumno: Jordi Pàmies

    Resumen del texto:

    La historia del ser humano es una historia de supervivencia. Los factores demográficos han sido clave para determinar precios, fases de auge y crisis: los periodos de crisis eran causados por aumentos en la población pues las mejoras en productividad no compensaban esos aumentos poblacionales. En el s.XVII aparecen innovaciones en el sector del transporte (especialmente marítimo) que impulsan la productividad y compensar el sustancial crecimiento demográfico en la última parte del siglo. A raíz de esto aparecen excedentes que permiten la expansión regional, nacional y finalmente internacional y fomentan la especialización y la división del trabajo. El comienzo de este aumento en la producción es debido a cambios en las instituciones que mejoran la eficiencia de la economía como pueden ser una asignación clara de los derechos de propiedad que a su vez permitan el aprovechamiento de las innovaciones al descubridor o la creación de otras instituciones que permiten incrementar el flujo de información (instituciones mercantiles comerciantes, corredores de bolsa, agentes o comisionistas) o repartir los riesgos (sociedades por acciones, anónimas o aseguradoras). Las instituciones surgen y evolucionan por la interacción de los individuos. La creciente especialización y división del trabajo en la sociedad es la fuente básica de esta evolución institucional. Los individuos forman organizaciones para hacer suyas las ganancias provenientes de la especialización y la división del trabajo pero esos beneficios individuales benefician a toda la sociedad.

    Aspectos novedosos:

    Bueno, en las dos lecturas he encontrado varias cosas novedosas. Por un lado, siempre había creído que el comienzo del despegue del famoso “hockey stick” de la prosperidad humana fue a partir del siglo XVII a raíz de la revolución industrial pero lo cierto es que tal despegue y crecimiento constante fue bastante antes, a partir del siglo XV. Por otro lado, nunca había reparado en la importancia del papel de las instituciones en “asegurar” el progreso, pues se podrían haber dado innovaciones que, sin las instituciones adecuadas, no hubiese sido posible perpetuar su aprovechamiento y la acumulación de riqueza. Por último, los motivos del fin del feudalismo también me han resultado novedosos en cuanto la historia que conocía era la que se explica más recurrente pero es algo que no me ha quedado del todo claro.

    Preguntas:

    1. Normalmente somos muy críticos con las políticas de estímulo y de aumento de la oferta monetaria pero, ¿podría ser que el oro y la plata que los españoles trajeron de América, hubiesen impulsado los cambios institucionales y de productividad de los que se habla en el artículo? Dicho de otro modo, ¿qué importancia le da a la importación a Europa del oro americano?
    2. El autor afirma que el aumento en la producción es debido a cambios en las instituciones, ¿no puede ser que el aumento de excedentes debido a la mejora productiva llevase a esa reforma institucional y no a la inversa?
    3. ¿Podría aclarar los motivos que destruyeron la razón de ser fundamental del feudalismo?

  5. 1. GUÍA DE LECTURA

    • Douglass North & Thomas. “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”.

    Resumen (10 líneas)

    El autor pretende justificar los cambios institucionales mediante determinaciones macroeconómicas fundamentadas sobre un modelo reduccionista malthusiano. Este modelo atiende a la existencia de dos factores productivos (tierra y mano de obra) y a condicionantes demográficos para determinar los precios relativos de los factores (salarios reales vs. Rendimiento de la tierra). Los precios relativos de los factores y sus cambios justificarían la existencia de determinadas instituciones en cada momento. Pone el ejemplo de la estructura social feudal, explicada por la relativa carestía de la mano de obra lo que crearía el incentivo para relaciones de servidumbre y vasallaje. El crecimiento demográfico resultaría en la carestía relativa de la tierra, que haría obsoleta la estructura feudal.

    Temas novedosos o importantes (10 líneas)

    Define institución como un ordenamiento de unidades económicas que determina y especifica la forma en que estas unidades pueden cooperar o competir. Las instituciones (económicas) son objeto de innovaciones por el provecho percibido a priori por los miembros o grupos de una sociedad. Las instituciones tienen un coste. Distingue entre instituciones políticas (i.e. coactivas) y las libres o de mercado. Utiliza un planteamiento neoclásico y considera la existencia de externalidades que deben ser resueltas de manera coactiva. Plantea la existencia de una falaz “utilidad social” que debe ser reconciliada con la utilidad individual, y que son las instituciones las que logran tal reconciliación. Reconoce que las instituciones coactivas tienen mayores costes, pero les atribuye mayores beneficios.

    Tres preguntas al autor

    ¿Cómo se asegura que se crea valor cuando las instituciones son coactivas? ¿Cuál es el referente que se utiliza para constatar la creación of destrucción de valor?
    ¿Cómo se define la “utilidad social”? ¿Quién la mide?
    ¿Porqué se reconoce que las concesiones monopolísticas redistribuían el ingreso de manera injusta, pero no se reconoce lo mismo de las patentes?

  6. 2. GUÍA DE LECTURA
    • Douglass North. “Instituciones, ideología y desempeño económico”.

    Resumen (10 líneas)

    El autor presenta las instituciones como determinantes del coste de transacción y de producción, lo que las lleva a ser determinantes del desempeño económico. Los costes de intercambio aumentan cuando las transacciones son impersonales por la necesidad de especificar con más detalle y vigilar el cumplimiento. Cita a Hayek reconociendo el desconocimiento de la solución a los problemas, y enuncia correctamente que las reglas deben motivar las pruebas y eliminar los errores. Explica cómo el crecimiento del mercado eleva los costes de las transacciones (a veces planteando falacias socialdemócratas pseudomarxistas—“alienación del trabajador”—o externalidades tomadas del discurso políticamente correcto—“crisis ambientales”).

    Temas novedosos o importantes (10 líneas)

    El desempeño económico depende de las instituciones pues determinan los costes de transacción y de producción. El determinante más importante es el cumplimiento de los contratos. Las actitudes ideológicas y percepciones modulan las implicaciones de los problemas de especificación en las transacciones, siendo críticas para las transacciones impersonales. Cuanto menor es el coste de una convicción, más contribuye al resultado (i.e. ¡los teóricos del cambio son los que más daño pueden hacer mediante ingeniería social!). Los cambios tecnológicos sacuden las estructuras institucionales, que dejan de ser adecuadas. Las ideologías explican cómo es el mundo y cómo debería ser, y no son sensibles a la información objetiva por el condicionamiento cultural.

    Tres preguntas al autor

    ¿Qué diferencia hay entre el “comportamiento estratégico” de un actor individual y el actuar del panadero de Adam Smith? ¿No es acaso lo mismo que el “self-love”? ¿Porqué lo considera un problema?
    ¿Con qué referente afirma que las consecuencias de las instituciones occidentales ha sido—cual sugiere—un éxito en lo que al reemplazo de las funciones de la familia, o la presunta mitigación de la inseguridad de un mundo especializado se refiere?
    ¿Cree realmente, como parece, que las instituciones coactivas pueden proporcionar una solución mejor que la que resultaría del mercado? ¿Ve necesidad de “dirigir” la evolución de las instituciones?

  7. Lo más Importante

    La lectura se concentra en resaltar la historia económica de las naciones que conforman lo que se conoce como el Atlántico Norte, entre los años de 1100 y 1800. Se busca resaltar los principales cambios e innovaciones que influyeron en el rumbo de la economía.
    En el Siglo XV se puede evidenciar una alta disponibilidad de tierras y un cierto incremento en la productividad, no obstante, en el siglo XVI, hubo cambios más significativos. Primero, hubo un alza en el nivel de los precios y segundo, ya a finales de siglo, hubo una serie de cambios tecnológicos que contribuyeron a mejorar la productividad, los más evidentes son a nivel de transporte. Y a partir de esta época hasta el siglo XVIII aconteció: aumento en la población, mejoras en la agricultura, aumento en el ingreso real per cápita, una expansión de mercados desde lo local a lo internacional.
    Lo anterior refleja una productividad sostenida luego de un proceso histórico, y esto a su vez, implica que hubo cambios institucionales. En este sentido se hace alusión a la teoría del cambio institucional.
    En esencia se muestran los beneficios de contar con un ordenamiento entre las unidades económicas involucradas, garantizando una mayor productividad y mayor certeza de los beneficios, además de un respaldo necesario. Se entiende la importancia de que debe existir un marco institucional que garantice un crecimiento económico y una productividad sostenida (porque no siempre sucede así). Sin embargo, está en cuestión el tema del costo político que esto representa algunas veces.
    Adicionalmente, la lectura resalta distintos ejemplos de cómo a través de las innovaciones institucionales se lograron mejoras/cambios en la economía. Como algunas situaciones fueron positivas y otras negativas, como por ejemplo el tema de los monopolios (que se convirtió en algo indeseable). Y cómo cambios básicos lograron cambios fundamentales a nivel estructural que influyeron en el rumbo económico de los países.
    En este sentido, la lectura de instituciones, ideología y desempeño económico, reitera mucho de lo antes mencionado. Básicamente establece la relación directa entre las instituciones y el desempeño económico. Cómo la existencia de un conjunto de instituciones puede afectar positiva o negativamente el desempeño de la economía. Y cómo la evolución de las mismas ha contribuido a la posición actual de los diferentes países en el mundo.

    Conceptos para aclarar/discutir:

    a. Teoría del cambio institucional.
    b. “Staples”.
    c. Rendimientos decrecientes.
    d. Revolución Comercial visto como un cambio institucional.
    e. Derechos de propiedad vs. Libertad económica.
    f. Teoría del Estado.
    g. Beneficio de las restricciones informales.

    Preguntando… .

    h. ¿Qué pasa si en una economía solo se implementan mejoras pero nunca se hacen innovaciones en su expresión más pura?
    i. ¿Cómo se podría manejar la existencia de externalidades negativas para ciertos grupos de la sociedad?
    j. ¿Cuál fue la disposición institucional más significativa en la historia de la economía para usted? ¿Por qué?
    k. ¿Qué errores se podrían corregir hoy que harían la diferencia para fomentar una mejor relación entre lo político y lo económico?

  8. Douglass North, en sus dos artículos,

    En el primer artículo, North y Thomas ofrecen un nuevo enfoque para explicar el crecimiento económico occidental entre el siglo XII y el siglo XIX. Los autores encuentran que, además de la teoría económica (denominada malthusiana) que explica cambios en precios relativos, población y comercio, se requiere una teoría de cambio institucional, que rompa con la presencia de rendimientos decrecientes. En el segundo artículo, al señalar North las 4 variables que determinan el costo de transacción del intercambio (medición de atributos, tamaño de mercado, cumplimiento de acuerdos, ideologia/percepciones). North dedica gran parte del mismo para analizar la cuarta variable (ideología/percepciones): su formación, su evolución y el poco entendimiento que tenemos de un aspecto que influye notablemente en el crecimiento económico.

    Temas de interés:

    En el primer artículo, las similitudes y diferencias que tiene el modelo institucional con el modelo marxista, y que califica North como “notables”. El detalle es que se convierten en paralelas que nunca se tocan En el segundo artículo, la transaccionalidad. Quienes hemos trabajado en temas transaccionales (el marco donde se desarrollan las operaciones) sabemos lo que implica la constante innovación a fin de atender las demandas y ofertas múltiples en espacios de tiempo reducido. Finalmente, en el segundo artículo, la solución de privatizar, como solución inequivoca ante las crisis económicas de un país, sin considerar la eficiencia de los mercados donde se realiza la privatización.

    Preguntas

    • ¿Las instituciones están sujetas al proceso de destrucción creativa?
    • ¿El derecho consuetudinario favorece el crecimiento económico?
    • ¿Qué elementos permitirían acelerar el cambio cultural inherente a los individuos en sus intercambios?

  9. Resumen

    Los autores explican el crecimiento económico de Europa occidental desde el siglo XVIII a la fecha. Explican como la expansión geográfica afecta la productividad y los precios. Es decir que si aumenta la población pero no la producción la utilidad disminuye. Por lo que existe un cambio tecnológico para impulsar la productividad. Se implementaron medidas institucionales, entre ellas el derecho a la propiedad privada, que aumentaron la productividad. La apertura de nuevos mercados y nuevas rutas de transporte aumentaron la actividad comercial. Todo esto lleva a un rompimiento del ciclo “malthusiano” y un crecimiento económico sostenido.

    Preguntas

    ¿por qué es importante la innovación para el crecimiento económico?
    ¿qué otro caso de innovaciones institucionales existe?
    ¿cómo medir las instituciones gubernamentales y su poder coercitivo?

    Temas nuevos o importantes

    Personalmente fue nuevo leer acerca de la economía de Europa occidental de esa época.
    La importancia de las innovaciones institucionales.
    Las instituciones económicas son determinantes para el crecimiento económico.
    La expansión del comercio obedece al crecimiento geográfico.

  10. Resumen:

    El ensayo presentado por Douglas C. North y Robert P. Thomas nos muestra el desarrollo que tuvo la economía de la Europa Occidental entre los años 1,100 y 1,800 haciendo énfasis en dos pilares causales del crecimiento que esta área geográfica presento. Dichos pilares se fundamentan en los cambios en los precios relativos de los productos y los factores de producción debido a la presión demográfica malthusiana y en los cambios de dimensión de los mercados. Transcurre en un hilo histórico presentando diferentes escenarios que promueven el desarrollo y expansión de los mercados en los cuales hace evidente el interés sobre los productos agrícolas y no agrícolas en el cual, a principios del siglo XVII, se empiezan a vivir monopolios bajo el interés de la reducción de los costes de transacción con el afán de aumentar la productividad y el ingreso per cápita. Debido a los cambios a largo plazo en los precios relativos de los productos y los factores de producción, los cambios en las dimensiones de los mercados y los cambios en las normas de los gobiernos para la toma de decisiones se generan desequilibrios que incentivan un cambio institucional con el afán de buscar un bien común, ya sea este libre o coercitivo. Dichos cambios pueden ser fundamentales o secundarios o ser tal el cúmulo de los secundarios que pueden provocar un cambio en los fundamentales. Estos cambios institucionales pueden generar una distribución del ingreso y reducir la producción o ser un motor de crecimiento económico. El devenir de las instituciones y los beneficios que estas presentaban y en conjunto con el crecimiento de los mercados hizo evidente que los monopolios y la intervención del gobierno presentaba costes altos y que solo beneficiaba a unos pocos. El crecimiento económico de la Europa Occidental se debió a la reorientación de los incentivos como resultado del desarrolla de instituciones que tornaron más lucrativo el intento de aumentar la productividad.

    Puntos importantes:

    Me parece interesante ver como el crecimiento demográfico es un motor que impulsa a una sociedad a sus extremos. Así como un crecimiento demográfico puede generar innovaciones las cuales buscan la reducción de costes de transacción y aumento del ingreso per cápita, este mismo crecimiento puede llegar a ser un factor para disminuir las utilidades y el ingreso per cápita si el nivel de productividad es inferior a la velocidad de crecimiento poblacional. Asociado a esto vemos como los productos agrícolas y no agrícolas, según el modelo malthusiano basado en bienes primarios, están ligados a rendimientos crecientes a medida que la población crece y a una economía de escala respectivamente. Desde estos dos puntos vemos la necesidad de creación e innovación en las instituciones las cuales buscan reducir el coste por externalidades, información y riesgo. El nacimiento del derecho de propiedad y el valor asociado a productividad e ingreso per cápita muestra un dato interesante, principalmente en una época feudal en donde se buscaba el beneficio de pocos a expensas de muchos.

    Dudas/preguntas:

    1. La sobrepoblación y escases de tierra ha hecho que la producción agrícola y minera se vea reducida en estos días y como consecuencia el desarrollo de la industria no agrícola crezca ¿Cómo han cambiado las instituciones en función de este crecimiento del sector no agrícola?

    2. ¿Por qué no se presenta el mismo problema de crecimiento demográfico en la Europa Oriental? ¿Qué diferencias socio – económicas existen para sesgar el ensayo hacia la Europa Occidental? ¿Existió un desarrollo económico parecido en Europa Oriental a pesar de no presentarse el problema de crecimiento demográfico y rendimientos decrecientes?

    3. ¿Cuáles serían las herramientas para promover la innovación en instituciones de carácter gubernamental que busque el incentivo de la productividad para alcanzar un bien común?

  11. Resumen de los 2 textos (10 líneas):

    Ambos textos se centran en explicar una teoría sobre el crecimiento económico en la que el papel de las instituciones es crucial, al determinar que las economías puedan salir del “ciclo malthusiano”. Pues son las disposiciones institucionales las que convierten en constante el incremento de la productividad que tiene lugar con la especialización, el comercio interregional y el avance tecnológico propios de la revolución industrial; introduciendo incentivos que animan a los agentes a seguir buscando incrementos en la eficiencia. A su vez, esto sucede como consecuencia de la adaptabilidad de esas instituciones en aras de favorecer bajos costes de producción y transacción. En esa adaptabilidad, además, será crucial la ideología, ya que la existencia de una serie de reglas formales que favorezcan el crecimiento económico es inoperante si no existen, a su vez, una serie de restricciones informales que impulsen a los agentes a cumplirlas.

    Temas novedosos o importantes (10 líneas)

    Lo primero que me ha llamado la atención y que me parece importante, además, es que sean las innovaciones institucionales las que supongan el salto cualitativo necesario para que una economía mantenga un incremento constante en su productividad y, por tanto, en su crecimiento. Más incluso que la demografía y la tecnología. En segundo lugar, me parece llamativo el hecho de que, en un entorno de mercados pequeños y gobiernos que cuentan con una infraestructura más desarrollada, la acción coercitiva de este último pueda introducir innovaciones institucionales positivas y reducir los costos de las transacciones. Por último, me parece importante el concepto de “adaptación eficiente” de las instituciones como requisito previo para que realmente puedan afianzar un crecimiento económico constante.

    Tres preguntas que le haría al autor:

    1º ¿Por qué cree que en Inglaterra el proceso de influencia de las instituciones secundarias sobre las fundamentales fue más rápido? ¿Qué factores influyeron en ello en mayor medida?
    2º ¿Realmente sería posible que la acción coercitiva gubernamental se tradujera en medidas políticas que se tradujeran en cambios económicos “productivos” en mercados de gran tamaño?
    3º ¿Dentro de las restricciones informales qué tiene mayor relevancia: las convenciones, las normas de comportamiento o los códigos de conducta auto-impuestos?

  12. Guía de lectura:

    Resumen de los textos:

    “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”: Los autores sostienen que “el comienzo [del] sostenido aumento de la productividad [en Occidente a partir del siglo XVI] solo puede explicarse mediante una teoría del cambio institucional”. Desarrollan un “modelo estrictamente económico” que le llaman “modelo malthusiano basado en la tesis de los “staples” o bienes primarios” para explicar los cambios económicos que precedieron a la revolución comercial y a la revolución industrial.
    “Instituciones, ideología y desempeño económico”: North destaca la importancia de las ideologías en el desempeño económico. El autor caracteriza la segunda revolución económica: la emergencia de mercados internacionales involucra intercambio impersonal y, en este tipo de intercambio, las partes ya no son restringidas por fuerzas que cementan acuerdos en intercambio personal. No hay intercambio si no se espera que haya cumplimiento. Y no habrá cumplimiento del intercambio si no hay reglas informales que lo garanticen.

    Temas novedosos o importantes:

    “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”: Destaco que los autores: i) distingan entre cambios económicos que responderían a un comportamiento cíclico y cambios sostenidos en la productividad provocados por cambios institucionales; ii) expliquen los cambios institucionales se producen motivados por cambios en los beneficios y costos esperados que conllevarían aquellos; iii) postulen los cambios en los precios relativos de los factores y de la dimensión de mercado como variables explicativas de los desequilibrios institucionales.
    “Instituciones, ideología y desempeño económico”: Novedoso: La ideología es una de las cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio. Importante: i) la necesidad de códigos de conducta auto-impuestos tales como estándares de honestidad o integridad para la existencia de mercados eficientes. Ii) que las personas emplean modelos subjetivos para descifrar el ambiente.

    Preguntas:

    “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”:
    1. ¿Por qué la economía de Europa Oriental, a diferencia de la de Europa Occidental, no respondía al ciclo malthusiano en la Baja Edad Media?
    2. ¿Podría explicar el proceso por el cual “la importación de metales y piedras preciosas hacia Europa vía España estimuló el desarrollo de todas las economías occidentales, incrementando los incentivos del comercio”?

    “Instituciones, ideología y desempeño económico”:
    3. ¿Se podría afirmar que es la herencia cultural de cada sociedad la que en última instancia define que esta adopte la tecnología de la segunda revolución económica?

  13. -Resumen Sesión 2-
    El mercado se nutre de acciones individuales llevadas a cabo por el principio de pasar de una situación menos satisfecha a otra más satisfecha, la economía se mueve alrededor de la explicación de cómo los seres humanos en un entorno donde los medios son escasos se benefician en un intercambio ambas partes, un intercambio de forma voluntaria que llevará a la cooperación social a través de la división del trabajo, el mercado se apoya en normas, normas que las personas interiorizan siendo muchas de ellas de carácter formal y otras muchas de carácter informal. Las normas son necesarias para una buena coordinación social.
    Adam Smith explica como la división del trabajo es el origen de la riqueza, el mercado es cada vez más grande conforme la realización de más actividades se lleve a cabo hasta llegar a la globalización de la que somos testigos. Otro aspecto importante del mercado es que sí bien la división del trabajo condiciona el tamaño de éste, el valor subjetivo que las personas dan a cada bien según sus gustos y utilidades marginales, guiarán la expansión del mercado.
    El mercado sabemos que es un orden espontaneo conformado por las personas sin ningún fin estipulado, sino que lo conforman todos los fines de aquellas personas. Aún sin estar dirigido por nadie, el mercado solo tiende al equilibrio impulsado por los intereses individuales, a través por ejemplo de la ley de la oferta y la ley de la demanda.
    El mercado necesita de instituciones las cuales serían: propiedad privada, contratos, moneda, imperio de la ley, emprendedores, capital, información representada sobre todo en precios y competencia.
    Por consiguiente vemos como el mercado es creación de los intereses personales de muchísimas personas de los cuales surge un orden espontaneo conjuntamente con las necesidades de esas mismas personas, por lo tanto el mercado satisface necesidades e intereses sociales. El mercado es la máxima expresión del principio que establece que en un intercambio salen beneficiadas las partes integrantes, pero para que esto funcione de manera correcta se emplean normas e instituciones que dan forma y eficiencia al mercado.

    -Que me haya llamado la atención o crea que es importante-
    El funcionamiento y naturaleza del mercado en sí mismo es algo que llama la atención, aunque lo estudie varias veces es un orden de tal importancia y de tal humildad que siempre me llama la atención. Por otro lado creo que es importante entender que el mecanismo y el mercado en sí tiene un origen y evolución social, todas las personas lo orquestamos y es muy complicado querer pretender poner las riendas a este orden, por ello resalto su configuración y funcionamiento como su estructura interna que le permite funcionar de la manera más eficiente de cara a aquellas ideas que promueven un control coercitivo y de mandato de dicho mercado.

    -Tres preguntas que le haría al autor-
    ¿Cómo ve el autor la idea de Buchanan de que el mercado tiende a la ruptura y al desorden a diferencia de tender a un equilibrio?
    ¿Cómo se forja un mercado en un país totalitario en el que no existe propiedad privada y en definitiva toda institución se encuentra sometida al control estatal?
    ¿Aquellos que proponen una socialdemocracia en la que el sector privado crea la riqueza y el sector público es quien la distribuye, es debido a que no entienden el principio de beneficiencia de las partes intercambiantes?

  14. Instituciones, ideología y desempeño económico- Douglass C. North

    Resumen
    North plantea que las instituciones junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Siendo las instituciones las reglas del juego en una sociedad, estas también son formales e informales, todas creadas por las personas a través de la interacción humana y de los incentivos sean sociales políticos, o económicas. Las reglas informales permite hacer intercambios con base en rutinas, costumbres y tradiciones que a su vez son códigos de conductas auto-impuestas tales como estándares de honestidad o integridad; las reglas formales por su parte, tampoco son una garantía de adaptabilidad para crear mercados eficientes; se requiere en realidad, de reglas formales que se complementen con restricciones informales, para lo cual se necesita es un sistema efectivo e imparcial de leyes y cortes que vigilen el cumplimiento eficiente de reglas formales. Así es posible en parte, el logro de mercados efectivos, con reglas eficientes y adaptables, capaces de proveer incentivos, conocimiento y aprendizajes para la innovación, invirtiendo finalmente en potenciales productivos, asociado con una tecnología de retornos crecientes.
    La ideología por su parte, al igual que las percepciones es clave para las decisiones individuales respecto al cumplimiento de los contratos y el desempeño económico. Estas ideologías son en realidad modelos subjetivos, combinados por creencias, dogmas, mitos y se sustentan en estructuras organizadas que hacen a los mecanismos económicos. A su vez la cultura involucra también conocimiento, valores y estándares de comportamiento que influyen en el intercambio, en las reglas formales e informales que hacen a las instituciones.
    Esta la importancia, que hace a la experiencia del mundo occidental, sus estructuras institucionales en las economías de mercado, la solución a los costos asociados que han permitido que el potencial productivo genere economías de alto ingreso. Estas son las lecciones para el tercer mundo y las economías socialistas, las consecuencias de las estructuras institucionales han sido que han tenido que absorber los costos sin desarrollar el potencial productivo de la nueva tecnología.
    Preguntas al autor
    ¿Podría señalar ejemplos de reglas formales que comprendan leyes de bancarrota y provean incentivos para motivar la toma de decisiones descentralizada y mercados efectivos?
    ¿Cuáles serían los incentivos para estimular los costos de medición y cumplimiento de acuerdos formales en un ambiente con restricciones informales y presencia de reglas informales, reciprocidad y contratos a sola palabra?

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