Hayek introduce a Carl Menger, quien aportó mucho más que la teoría de la utilidad marginal y precios

Con los alumnos de la UBA Económicas vemos a Carl Menger, su libro Principios de Economía Política. Comenzamos con la Introducción, escrita por F. A. von Hayek, quien dice, entre otras cosas:

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“El hecho de que William Stanley Jevons, Carl Menger y Léon Walras descubrieran casi al mismo tiempo y cada uno por su lado el principio de la utilidad límite es tan conocido que no  es necesario insistir en ello. Hoy se admite, en general, y con buenas razones, que el año 1871, en el que se publicaron la Theory of Political Economy de Jevons y los Principios de Menger, es el punto de partida de una nueva época en el desarrollo de la política económica. Jevons había expuesto ya sus ideas fundamentales nueve años antes, en un artículo (publicado en 1866) que apenas llamó la atención. Walras no inició la publicación de sus teorías hasta 1874. En todo caso, está bastante bien comprobada a mutua independencia de los trabajos de los tres fundadores.

Aunque sus propósitos centrales —es decir, aquella parte de sus sistemas a que mayor importancia dieron sus contemporáneos— son los mismos, el carácter general y el telón de fondo de sus trabajos son tan esencialmente diferentes que se plantea de forma inevitable la pregunta de cómo es posible que por caminos tan distintos se llegara a resultados tan parecidos.

Para comprender el transfondo intelectual de la obra de Carl Menger conviene hacer algunas observaciones sobre la situación general de la economía política en aquella época. Si bien es cierto que el cuarto de siglo que media entre la aparición de los Principles de J. St. Mill (1848) y el nacimiento de la nueva escuela fue, bajo muchos aspectos, testigo del gran triunfo de la política económica clásica en el ámbito práctico, sus fundamentos, y más en concreto su teoría del valor, fueron cada vez más discutidos. Tal vez la exposición sistemática de los Principles del propio J. St. Mill contribuyó en parte, a pesar o a causa de su autocomplaciente satisfacción por el alto grado de perfección alcanzado por la teoría del valor, a una con su posterior refutación de otros puntos importantes de esta teoría, a poner al descubierto las lagunas del sistema clásico. Fuera como fuere lo cierto es que en la mayoría de los países se multiplicaron los ataques críticos y los esfuerzos por conseguir nuevos puntos de vista.

Pero en ninguna parte se registró tan rápido y tan total ocaso de la escuela clásica de la economía política como en Alemania. Bajo los ataques de la escuela histórica, no sólo se abandonaron enteramente las teorías clásicas — que, por lo demás, nunca habían tenido profundas raíces en esta parte del mundo—, sino que toda tentativa de análisis teórico era saludada con profunda desconfianza. Esto era en parte el resultado de una serie de reflexiones metodológicas. Pero era, sobre todo, el producto de la acentuada animosidad con que el impulso reformista de los nuevos grupos, que se autodenominaban orgullosamente “escuela ética”, se oponía a las consecuencias prácticas de la escuela clásica inglesa. En Inglaterra se estancó el progreso de la teoría económica. Mientras tanto, había surgido en Alemania una segunda generación de economistas políticos históricos, que nunca había llegado a familiarizarse con el único sistema teórico bien estructurado y desarrollado y que había aprendido, además, a considerar inútiles, si no abiertamente perjudiciales, todo tipo de especulaciones teóricas.”

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  1. Resumen
    La herencia bibliográfica que llevaban consigo los exponentes de la revolución marginalista –descubrimiento independiente y casi simultáneo del principio de utilidad límite- resultó ser determinante de sus fuertes teóricos (autores alemanes, franceses e italianos influenciaron la teoría de la utilidad de Menger; mientras que Walras y Jevons tuvieron acceso a la obra de Cournot, de la que impregnaron sus teorías del precio). Los principios de Menger fue un libro cuyo objetivo era la elaboración de una teoría completa del precio, destacándose por su explicación de la subjetividad del valor más que por la esfera del costo, que quedó incompleta y luego desarrollaría Wieser, quien extendió el subjetivismo con los costos de oportunidad. Sus otras dos obras más importantes fueron las Untersuchungen (1883) –una defensa al individualismo metodológico y el análisis teórico frente a la Escuela Histórica Alemana- y Geld, sobre el valor del dinero desde planteos subjetivistas.

    Lo novedoso e importante
    Cabe destacar la influencia inmediata que tuvo Menger sobre Böhm-Bawerk y Wieser, quienes continuaron su obra, pero también, como resalta Hayek, sobre la Escuela Austríaca toda. Subjetivismo e individualismo son rasgos que identifican a todos los economistas alineados con esta escuela de pensamiento. A propósito del individualismo, es notable la influencia del Methodenstreit –disputa por el método entre historicistas alemanes y austríacos o entre Schmoller y Menger (y entre sus discípulos)- en la obra de Menger, quien por ella pospuso una vez la extensión de sus Principios y escribió los Untersunchungen; por otro lado, siendo este posicionamiento metodológico uno de los hitos fundacionales de la escuela, no pasa inadvertido que los economistas austríacos, más allá del subjetivismo y su postura contraria tanto al historicismo como al positivismo, no presentan mayores coincidencias sobre epistemología.

    Preguntas al autor
    ¿Cómo se explica que el subjetivismo radical de los economistas austríacos no haya sido aceptado por el mainstream? Si bien la ortodoxia ha incorporado el concepto de costo de oportunidad, a la hora de la formación de precios tiene en cuenta la participación mutua de oferta y la demanda; es decir, los costos son determinantes del precio.
    Dada su afinidad con la epistemología de Karl Popper, acérrimo opositor al historicismo, y dada también la importancia capital que tuvo el Methodenstreit para el surgimiento de la Escuela Austríaca, ¿consideraría Ud. contradictorio o contraintuitivo que los autores de esta escuela profundicen eventualmente en una hermenéutica fenomenológica de la acción humana tal como la que propone el Dr. Zanotti? ¿Concuerda con este filósofo en que sus nociones evolutivas pueden ser incluidas en un programa de investigación de ese tipo?
    La búsqueda de leyes económicas es un punto en común entre austríacos y las diversas variantes de economistas salidas del núcleo neoclásico (como neo y post-keynesianos y los de la Escuela de Chicago, principalmente), ¿ve posible en un futuro una convergencia en el desarrollo de la ciencia económica? ¿Lo consideraría postivo? ¿De qué depende? Y, ¿qué factores cree Ud. que imposibilitan cierto consenso entre estas partes en la actualidad?

  2. Reseña del Texto
    La introducción de F.A. Hayek en los “Principios de Economía Política” de Carl Menger, es una verdadera biografía sobre el autor y una reseña sobre las ideas mas importantes de su trabajo.
    Hayek no pone en tela de discusión que el desarrollo de la Escuela Austriaca de Economía se desarrollo sobre los fundamentos sobre los que la asentó Carl Menger.
    Para tratar de entender la obra de Menger, Hayek propone observar la situación general de la economía política en aquella época caracterizada por los argumentos de los economistas clásicos. El rechazo de estas teorías y el surgimiento en Alemania de economistas políticos históricos abrían la posibilidad a una nueva evolución en la materia economía politica. Una de las razones de este rechazo alemán radica en que siempre sintieron una contradicción a las teorías de los costes o valor del trabajo. Menger se nutre de toda esta actividad científica.
    El objetivo fundamental de Menger, era desarrollar una teoría unitaria del precio que explicase todos sus fenómenos como intereses, los salarios y las rentas, pero al mismo tiempo desarrolla y concibe el sentido subjetivo y personal del valor.
    Hayek detalla dos aspectos que resaltan del tratado de Menger; La investigación sobre la relación entre las necesidades humanas y los medios que sirven para satisfacerlas llevándola a la distinción entre los bienes; y la segunda, el papel predominante que juega el factor del tiempo, para Menger la actividad económica es “…una planificación en orden al futuro y su concepción del espacio temporal…”
    Hayek comenta sobre las secciones de “Los Principios de Economia Politica” dedicándole gran importancia a la teoría del valor subjetivo y la teoría del precio, explicando las relaciones objetivas del intercambio.
    A continuación, el autor se propone a contar la vida de Menger y sus continuos aportes tanto en literatura como en la participación en política, su tarea como docente y como hombre de honor.

    Novedoso:
    Me resulto novedoso que Jevons, Menger y Walras descubrieran al mismo tiempo y cada uno por su lado el principio de la unidad limite. Como fue posible que por caminos tan distintos se llegara a resultados tan similares.
    También el hecho de que cuando Menger escribió los Principio de Economía Política, no contaba con los trabajos de Cournot, mientras que los otros autores si. Y así igual, llego a similares conclusiones.
    Me parece muy interesante su aporte a los Estudios de los métodos de las ciencias sociales, siendo muy importante para los economistas la problemática de las planteamientos metodológicos y el aparato conceptual con el que tienen que trabajar las ciencias sociales.

    Preguntas:
    1. Cual hubiera sido el resultado de los estudios de Menger de haber contado con el aparato del análisis matemático con el que contaron Jevons y Walras gracias a las influencias de Cournot?
    2. Sabiendo que la Ley de Wieser intenta responder el interrogante, cual seria la respuesta de Menger sobre el papel que desempeñan los costos de producción para fijar el valor relativo de las mercancías?
    3. Aparte del método de investigación atomista, que otros puntos integran el aparato conceptual con el que tienen que trabajar las ciencias sociales según Menger.

  3. Resumen

    Hayek realiza en grandes líneas un repaso de la vida y contribución de Menger a la Economía Política. En primer lugar, rescata y valora la labor de sus discípulos, Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser, que son los que permitieron el reconocimiento de la Escuela Austriaca por el resto del mundo, pero que, sin duda alguna, todos los conceptos e ideas fundamentales parten de su maestro Carl Menger. Por ejemplo, Hayek remarca que muy pocos le atribuyen a Menger el problema de la “la utilidad de un producto final entre los diferentes bienes concurrentes de orden superior”, que luego fue mundialmente conocida como el problema de la asignación atribuida a Wieser.

    Hayek luego realiza una comparación con otros pensadores de la época tales como William Stanley Jevons y Léon Walras. Resulta llamativo que cada autor con sus propias ideas, intereses y conceptos (muy diferentes) hayan arribado a resultados muy similares (el Principio de la Utilidad Limite). Las diferencias entre Menger y el resto de los autores, muy probamente resida en la influencia de las escuelas y vertientes económicas que recibieron cada uno. Mientras que los primeros se vieron influenciados principalmente por los clásicos, Cournot, Thünen, entre otros, Menger no estaba “dominado” por las construcciones de las teorías modernas de los precios, mas allá de que Alemania históricamente nunca fue muy proclive a asimilar conceptos de la teoría clásica (del valor del trabajo y de costes, por ejemplo).

    Hacia 1871, se presenta el Tratado (Los Principios de Economía Política), que pretendía ser parte de una introducción a un tratado mucho más abarcativo de la Economía. En palabras del propio Menger, lo que intentaba explicar era “desarrollar una teoría unitaria del precio, que pudiera explicar todos sus fenómenos y en concreto, y, sobre todo, los intereses, los salarios y las rentas, desde un punto de vista válido para todos ellos”. Sin embargo, el gran legado que dejo y lo que dio inicio a la Escuela Austriaca fue el sentido subjetivo y personal del valor, sumado al papel predominante que juega el tiempo.

    También existieron algunos problemas económicos a los cuales Menger no pudo darle solución y que fueron retomados luego por sus discípulos, tal como el “Principio de la oportunidad de los costos” de Wieser. Hubo una segunda obra del autor “las Untersuchungen” de lo que principalmente Hayek rescata método de investigación individualista (atomista, en palabra de Menger). Otros datos importantes que se desprenden del texto de Hayek son, el choque con de Carl con la escuela alemana, mas precisamente con Schmoller; su participación en la comisión austriaca que asesoraba al gobierno austriaco, en temas monetarios, comportamiento del circulante de plata y billetes. Hacia el final de su vida renuncia como docente y comienza a investigar y a escribir sobre otras disciplinas tales como la filosofía, la psicología y la etnología, aunque se mantienen los seminarios donde se daban debates en torno a determinadas problemáticas.

    Importante:

    Resulta interesante remarcar que se considera como punto de partida, del desarrollo de la Economía Política moderna, los trabajos de la Theory of Political Economy de Jevons y los Principios de Menger hacia el año 1871. Entre las cosas más novedosas e importantes que rescato de Carl Menger son, el factor del Tiempo en la económica (que hasta el momento que el autor lo comienza desarrollar, había sido pasado por alto por sus predecesores) que es vital para entender cómo se satisfacer las necesidades humanas en los diferentes espacios temporales. Otro dato importante es la reticencia que mostraba el Carl Menger a sintetizar explicación en breves formulas, muy utilizado por los clásicos. Sin embargo, seguramente entre las contribuciones más importante que Menger haya dejado sea, que para satisfacer una necesidad humana se requiera más de un bien y que además ese bien puede expresar su valor por medio de otro bien cualquiera con un mismo valor (valor subjetivo)

    Preguntas:

    Se hace mucha referencia sobre quienes fueron los autores que influenciaron a Jevons, Walras, entre otro y escasa referencia sobre los de Menger, ¿Quiénes fueron los principales autores que influenciaron a Carl Menger?

    ¿Cuáles fueron sus principales aportes en las otras disciplinas estudiadas por el autor? (filosofía, la psicología y la etnología)

    Resulta bastante confuso entender cuál fue el aporte que la Escuela Austriaca hizo sobre la teoría monetaria (Hayek remarca el interés de Menger sobre esta teoría), entonces ¿Cuáles fueron las principales contribuciones de la Carl Menger y sus discípulos a la misma?

  4. 1) Hayek en la introduccion de los principios de economia politica basicamente lo que hace es realizar una pequeña biografia de Menger ademas de explicar quien era y bajo que contexto historico realizo el trabajo de los principios. Hayek hace mencion aspectos importantes como que Menger no fue muy influenciado por otros autores, que su objetivo fue desarrollar una teoria unitaria del precio basada en planificacion a futuro y explica cual es la definicion de Valor para Menger. Luego desarrolla lo que fue la vida de Menger en cuanto a sus trabajos academicos y los conflictos que tuvo especialmente con la Escuela Clasica de Alemania en donde su maximo rival o competidor fue claramente Schmoller. A continuacion sigue con el rol que tuvo Menger para la Economia Austriaca, como fueron sus ultimos años y como fue este famoso economista en sus ultimos años, haciendo enfasis en como era su personalidad y su forma de ser con las demas personas.

    2) Me llamo la atencion el enfasis que hace Hayek en dos cuestiones. la primera es en la gran rivalidad que existio entre la escuela austriaca y la de Alemania, en donde, Menger y Schmoller se cuestionaron continuamente encabezando una lucha que seguirian despues sus discipulos, como las ideas de la escuela austriaca fueron aceptadas por la mayoria del mundo menos por los alemanes quienes sostuvieron las suyas a pesar de todo. la segunda cuestion fue como Menger utilizo sus ultimos años para hacer un segundo desarrollo sobre los principios y como nunca termino de publicarlos, como los fue posponiendo por realizar otros trabajos que en su momento fueron fundamentales pero que no tienen comparacion con una segunda version de los principios y sobretodo como sostiene Hayek que la pasion por la economia de Menger era tal que desarrollo sus trabajos hasta sus ultimos alientos.

    3) Teniendo en cuenta la rivalidad remarcada y sus constantes contradicciones ¿Hubo alguna idea en la que la escuela austriaca y la alemana coincidieron?

    Hayek remarca la gran cantidad de discipulos que tuvo Menger y lo cordial que era con los mismos, ¿Del Trabajo que realizo Menger en la segunda version de los principios, no se pudo obtener algo relevante? ¿ningun discipulo lo ayudo con su trabajo y pudo continuarlo?

    Teniendo en cuenta la definicion de Menger de “Valor” ¿como se traduce el mismo a los precios de mercado teniendo en cuenta ademas que hasta que aparecio Wieser no habia una solucion para los costos de produccion?

  5. Hayek comienza comentando la biografía de Carl Menger. Resalta la obra “Los Principios” publicada en 1871, en la que Menger expone en primer lugar las condiciones que ponen en marcha las actividades económicas, el valor de intercambio, los precios y el dinero. Estos principios fueron concebidos en el primer volumen, pero el resto no se publicó. La segunda parte estaba destinada a los intereses, los salarios, las rentas, los ingresos, el crédito y los billetes de banco. La tercera parte estudiaría la teoría de la producción y del comercio mientras que la cuarta contendría la crítica del sistema económico imperante y presentaría algunas propuestas de reforma económica; Mas tarde propondría una teoría monetaria. Hayek describe las intensas diferencias que Menger tuvo con la Escuela Historicista Alemana, hostil a las teorías abstractas y universales, pero prestigiosa en ese momento. Por último Hayek, resalta la influencia que tuvo Menger como profesor, en quienes fueran luego sus discípulos -Von Wieser y Von Bawerk- y en los diferentes países de habla no germánica.

    La teoría subjetiva del valor (Menger sostenía en su obra “Principios de economía política” que los bienes adquieren valor cuando su disponibilidad es insuficiente para cubrir las necesidades que satisfacen). Aquellos bienes que existen en tal cantidad que una parte de los mismos queda sin uso carecerán de valor. Por tanto, el valor de los bienes tiene su origen en la relación existente entre esos bienes y las necesidades de los agentes económicos. Las sucesivas unidades de un bien producen utilidad marginal decreciente, por lo que su valor económico viene determinado por la satisfacción producida por la última unidad. Finalmente, la incorporación del factor tiempo, la distinción entre bienes libres, bienes económicos, y el método atomista, significaron un aporte novedoso.

    1) ¿Por qué cree que Menger no obtuvo el reconocimiento académico que merecía en el ámbito de la economía, teniendo en cuenta sus valiosos aportes a la teoría económica?
    2) ¿Tuvo influencia su obra en los principales teóricos de la escuela neoclásica, dado que su idea era completarla, en el marco de la teoría general de la acción humana?
    3) ¿Cuán valiosa cree que es para la Academia, la Escuela Austriaca en la actualidad?

  6. Guía de discusión: Introducción de Hayek a los “Principios” de Menger.
    Resumen: En esta introducción, Hayek se propone realizar una reseña breve pero a la vez completa de la vida y obra de Carl Menger, proporcionando una seria de datos relacionados a su vida académica, profesional y personal. La totalidad de la misma gira en torno a la figura de Menger y sus tres aristas principales: la de profesor y sabio, la de economista político y la de hombre apasionado por el conocimiento y los libros, ilustrándolas con testimonios tomados de sus propios discípulos y gente que tuvo el honor de tratar con él. Realiza un punteo en orden cronológico de sus obras y artículos más importantes, su impacto en el ámbito especializado y la aceptación de la que gozaron entre los economistas políticos de la época. Luego de la publicación de sus Principios, Menger se sumergió en una discusión con la escuela Histórica Alemana y su líder , Schmoller, sobre el método adecuado de la ciencia económica, y dejó un poco de lado su desarrollo sobre el contenido de la teoría económica en sí. Hayek le reconoce a Menger dos enormes aportes a la ciencia económica. En primer lugar, su formulación de una teoría subjetiva del valor (cuyas influencias llegarían muy lejos con sus discípulos, como puede verse con la teoría de los costos de oportunidad de Wieser). Y, en segundo lugar, le reconoce el mérito de ser uno de los tres autores que de manera coincidente pero independiente llegaron al concepto de utilidad marginal (o limite), pero destaca su obra por encima de la de Walras y Jevons, gracias a su clarísima exposición y presentación de un sistema completo, basado en la exposición verbal y no en el uso de las matemáticas. El recorrido repasa su rol en la comisión política que analizó la situación monetaria austríaca y la conveniencia de una posible implementación del patrón oro y se cierra con una elogiosa descripción personal de Menger, a quién muestra como un profesor cercano a sus alumnos, admirado por ellos y capaz de despertar un intenso interés en sus estudiantes.
    Novedoso: Lo que más me llamó la atención del texto fue la presentación de Menger como el autor que introdujo el concepto de biene complementarios, tras realizar concienzudo análisis de la relación causal entre los bienes y las necesidades y aplicarlo al caso en que para asegurar la satisfacción de una necesidad humana se requiere más de un bien. Me resulto sorprendente porque el concepto de bienes complementarios está fuertemente asociado a la teoría microeconómica y la resolución de problemas matemáticos en realción a la teoría clásica del consumidor y la firma, por lo que no hubiera asociado el estudio de estas relaciones entre bienes a un pensador austríaco no destacado por sus desarrollos matemáticos, como fue Menger. Por otro lado, la descripción personal de Menger que hace el texto al cierre me parece un interesante aporte para completar el retrato del Padre de la Economía Austríaca. Creo que, más allá de las capacidades académico-científicas de las que un investigador disponga, la posibilidad de instalar un legado sostenido hasta nuestros días, como lo logró Menger, exige de determinadas características personales de los individuos que las promueven que les permiten destacarse por sobre el resto y despertar en los demás un interés particular por sus afirmaciones.
    PREGUNTAS AL AUTOR:
    1) ¿Haber tenido un conocimiento previo de un análisis matemático como el de Cournot, lo podría haber ayudado mas a desarrollar su teoría? ¿Hay algún lugar para las matemáticas en la Economía Austriaca?
    2) ¿Cree que podría haber algo de importancia trascendental en el trabajo de los últimos días de Menger que nunca llegó a publicarse?
    3) ¿ Considera las obras de sus discíúlos como Böhm-Bawerk y Wieser superadoras de su teoría o complementarias?

  7. La introducción que plantea Hayek realiza un recorrido histórico de Carl Menger, de escaza difusión si no fuera por sus discípulos Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser. Contextualizando la obra de Menger, nos ubicamos en Alemania, donde por un lado, la teoría clásica nunca tuvo preponderancia debido a que los autores no podían conciliar una separación del valor y la utilidad y por el otro, tenemos la caída del pensamiento historicista.
    Menger no pudo basarse en una teoría del precio moderna para construir su teoría de la utilidad a diferencia de Jevons, Walras con influencia directa de Cournot. Menger utilizaba el método de las ciencias naturales . Escribió su libro “Principios” con la idea de desarrollar una teoría unitaria del precio, que pudiera explicar todos sus fenómenos, los intereses, los salarios y las rentas. A pesar de ello su obra rondo principalmente sobre la teoría subjetiva del valor. Vamos a encontrar una relación causal entre necesidades humanas y los medios para satisfacerlas, al variable tiempo que juega un papel importante en su análisis, incorpora los conceptos de bienes de distintos órdenes, bienes complementarios. Los conceptos son analizados cuidadosamente, se puede observar la preocupación de Menger de no querer sintetizar nada y explicar en detalle cada concepto. Uno de sus aportes más importantes fue la teoría del precio, la manera en que las valoraciones subjetivas de cada uno de los agentes influye en el intercambio entre dos individuos aislados, el monopolio y en competencia. Utiliza un método individualista que genera un rechazo dentro del círculo académico.
    Lo más interesante de la introducción que realiza Hayek es la manera en que Menger no fue adecuadamente reconocido a pesar de sus importantes aportes a la economía y casi por el único hecho de poner atención más a la parte teórica que a la práctica como si la única forma de validar una teoría fuera a partir de una base empírica. Creo que el problema que se trasladó hasta la economía austríaca moderna fue el rechazo a aceptar una visión diferente a las formalidades matemáticas. Es clara la influencia que tuvo el autor en sus discípulos y en como ellos pudieron reivindicar sus aportes.
    Preguntas:
    1- Que hubiera pasado si Menger hubiera tenido la influencia de Cournot? Hubiese adoptado herramientas matemáticas a su análisis?
    2- Por que el rechazo a utilizar un método individualista?
    3- Por que su obra “Principios” no fue aceptada hasta mucho después de su publicación?

  8. RESUMEN:
    En esta introducción Hayek trata una breve reseña de la vida y obra intelectual de Menger destacando sus publicaciones más conocidas, su relación con la actividad política y también docente. Sus enfrentamientos y discusiones con la escuela historicista alemana preponderante de aquellos tiempos.
    A partir de las ideas clásicas Menger logra combinar la idea de utilidad y escasez para explicar el concepto del valor, desarrollo una teoría unitaria del precio, dándole fundamental interés al carácter subjetivo y personal al valor. Busca la relación causal entre las necesidades humanas y los medios para satisfacerlas y como varia para cada agente económico de forma distinta la significación de los bienes y sus cantidades por el hecho de “tener conciencia de nuestras necesidades”, la atención en el factor tiempo en relación a la previsión humana, como decrece la intensidad de las necesidades humanas en tanto éstas se satisfacen. Sabida fue su tenacidad para explicar los fenómenos económicos basado en el individualismo como método analítico, “atomista”, Menger ha puesto de manifiesto su preocupación sobre el “método adecuado”, lo cual generó mucha controversia con la escuela historicista Alemana.

    Fue reconocido y líder en la resolución de los problemas monetario del sistema austriaco dada su capacidad para exponer y explicar; hizo importantes contribuciones acerca del origen del dinero y fue un destacado docente en la universidad reconocido por sus estudiantes. Su legado fue continuado luego por economistas destacados como Bohm-Bawerk y Wieser.

    NOVEDOSO:
    Lo más novedoso tal vez es la tenacidad de Menger para discutir con las ideas dominantes de la época y poder dar nacimiento a nuevos conceptos como la subjetividad asociada al valor de las mercancías.
    También, desde ya, el poder explicar los fenómenos económicos un tanto alejado de las ciencias matemáticas es fabuloso, y creo personalmente que habrá requerido un esfuerzo intelectual mucho mayor (incluso Hayek menciona que no escatimaba palabras para explicar los conceptos) que al que nos tienen acostumbrados los modelos.
    Y quiero rescatar, porque Hayek lo hace, el reconocimiento de sus alumnos, el hecho de que abandonara una carrera en la gestión pública para dedicarse a la docencia porque eso también dice mucho acerca del economista, el socializar las ideas sin ningún tipo de prejuicio.
    Por último es de destacar la influencia en economía política que tuvo no solo en Austria, sino en Holanda, Francia, EEUU, en pensadores como Marshall, que finalmente refuta lo que los economistas alemanes opinaban sobre las teorías escritas por Menger, que eran estas inútiles, queda claro que no.

    PREGUNTAS:
    1) ¿Cómo ha sobrellevado intelectualmente semejante ataque como para no abandonar sus estudios?
    2) ¿Cree que sus ideas sobre la planificación del futuro acerca de las satisfacciones humana y su concepción del espacio temporal influyeron sobre las teorías de hombre como M. Friedman y su idea de “consumo suavizado” a lo largo de la vida por los agentes?
    3)¿Cree que pueden establecerse un método de la ciencia económica alejada de la matemática, luego de la preponderancia que hoy tiene esta herramienta científica?

  9. RESUMEN:
    La introducción consiste en una descripción biográfica de C. Menger, quien con la publicación de sus “principios” estableció las bases de lo que hoy conocemos como la Economía Austriaca. En el transcurso de la misma no solo podremos conocer al sujeto, sino a su obra. También los enfrentamientos académicos en vida con la Escuela Histórica Alemana dirigida por Schmoller y con la Escuela Clásica. Tal vez la mayor ambición de Menger fue la de identificar la medida y las causas que determinan el valor. Si bien en el final de su obra prometió extender la teoría del valor sobre los costos, no logró abordarlos, trabajo que posteriormente haría Wieser.

    Novedoso:
    La obra de Menger no solo representa un punto alternativo y enriquecedor en la ciencia económico, sino que significó un enfoque diametralmente opuesto al paradigma dominante de su época. La teoría del valor es de la máxima importancia, ya que en palabras de Schumpeter “el principio de explicación fundamental en que se basa todo sistema económico es siempre una teoría del valor”. La obra de Menger sembró la semilla para el desarrollo de futuras teorías, por ejemplo, sobre el concepto de utilidad limite (Ley de Gossen) o bien sobre la idea de los costos de wieser. Tal vez en palabras de Hayek: “la importancia capital de la obra para los economistas… radica… en su versión… de la esencia de los fenómenos sociales… y en su clarificador análisis del desarrollo de aparato conceptual con el que tienen que trabajar las ciencias sociales”

    Preguntas:
    ¿Por qué razón Menger no menciona en todo el libro explícitamente la palabra “escases”?
    ¿Por qué motivo no desarrolla una teoría del valor desde los costos de producción?
    ¿Qué pensaría el autor sobre el dinero fiduciario?

  10. Guía de discusión: Introducción a principios de economía política
    – Resumen
    La introducción de Hayek empieza haciendo un repaso de los orígenes simultáneos de la teoría de la utilidad marginal de Menger, Jevons y Walras. El trabajo de Menger Principios de economía política constituye el trabajo liminar de la escuela austriaca sobre el que basarían sus desarrollos los discípulos como Böhm-Bawerk y Wieser. Sus esfuerzos terminan centrados en lo central de la escuela que es el sentido subjetivo y personal del valor, dejando a tras la teoría del valor de los clásicos. Después hace un repaso de las intensas discusiones con la escuela historicista alemana y su profundo legado en la economía.
    – Novedoso
    Menger fue el primero que hace la distinción entre bienes de primer, de segundo, de tercer orden y otros de otros órdenes superiores en cuanto a las necesidades humanas de estos. Otro aspecto importante es que no subestimaba la dimensión temporal como hacían los clásicos en ese momento buscando solo el equilibrio y su estática comparativa; veía a la actividad económica como una planificación entre los distintos espacios temporales para satisfacer las diferentes necesidades. Siguiendo su marco teórico explico a los bienes libres y bienes económicos por su disponibilidad fáctica, su escasez, alejándose de las explicaciones por los costos. La teoría del valor subjetiva de Menger implicaba cuestiones aun hoy presentes en la micro clásica como la posibilidad de medir el valor pero a los efectos de elección importa en relación a otra mercancía. Cuando se habla de utilidad importa en términos ordinales no cardinales.
    – Preguntas
    ¿Cuál es el método de las ciencias sociales de Menger?
    ¿Cuál es el concepto de capital de Böhm-Bawerk con el que no esta de acuerdo Menger?
    ¿Pudieron sus discípulos concluir los temas abiertos que dejo Menger inconclusos en la edición ampliada de Principios de economía política?

  11. El fragmento es una biografia que hace Hayek de Menger, relatando los aspectos mas importantes de su vida y obra “Principios”,su forma de ver la economia, su obra se ve envuelta en un mundo de economistas que critican la escuela clasica buscando pumtos de vistas diferentes al mainstream.
    En Alemania fue donde mas se critió a la Escuela Clasica por parte de la Escuela Historisista Alemana, en ese contexto surge el libro de Menger quien no tuvo aceptacion en Alemania e incluso fue prohibido a pesar de ver como en el resto del mundo se influenciaba por sus ideas.Su obra fue superadora de las de Jevons y Walras quienes dejaban lagunas en sus teorias.
    Me parecio novedoso su opocision a la escuela historisista alemana, como es dejado de lado el pensamiento de la escuela austriaca en Alemania a pesar de triunfar en otras partes del mundo, la importancia que le da el surgimiento de la teoria del valor subjetivo y la utilidad marginal y la elaboracion de libro principios de economia politica cuya obra quedo incompleta, lo compara con jevons y Walras quienes en la misma epoca y sin influenciarse entre si escribieron acerca de la utilidad marginal.
    Tambien me parecio novedoso la concepcion temporal en cuanto a la planificacion a futuro, la diferencia que hace entre bienes economicos y bienes libres y la introducion de la escacez en la economia.
    Preguntas:
    ¿Por qué trasladaron la biblioteca de Menger a Japon?¿ tuvo mucha influencia la escuela austriaca en ese pais?
    ¿Por qué no creian en Alemania en la metodologia economica que planteba Menger?
    ¿ Cree que si hubiera sido influenciado por Cournot hubiera tenido un planteo mas matematico como Jevons y Walras?

  12. Resumen
    Hayek comienza destacando el rol fundamental que jugó Menger en el desarrollo de la economía moderna, paradójicamente admite que no ha recibido el reconocimiento debido. Marcá como el hilo conductor de la teoría austriaca la aceptación de las teorías de Menger.
    Hace foco en la mutua independencia con las que Jevons, Menger y Walras arriban a la teoría de la utilidad límite, que marca un punto de inflexión en la teoría económica. Se plantea como es que es posible que por caminos tan disimiles arriben a conclusiones similares.
    Luego se dedica a hablar de las principales influencias en Menger, explica que los alemanes y franceses que reaccionan con criticismo a la teoría clásica inglesa tuvieron mayor influencia en él que los propios autores clásicos. También menciona que Menger desconocía la teoría de Cournot cuando escribió Principios, a diferencia de Walras, Jevons y Marshall.
    A continuación hace un breve resumen de su biografía y caracteriza su obra. Destaca la minuciosidad del autor a la hora de escribir, dice que “Principios” es el resultado de un trabajo arduo y perfeccionista que tiene como tarea fundamental la elaboración de la teoría subjetiva y personal del valor.
    Nombra algunos de los aportes que Menger hace en “Principios”, como por ejemplo su investigación sobre la relación causal entre necesidades humanas y los medios para satisfacerlas, lo que a su vez lo lleva a la distinción entre bienes de distinto orden; la distinción de bienes libres y económicos en relación a la escasez; el papel predominante que le asigna al tiempo, que a su vez conduce a la conceptualización de la actividad económica como una planificación en orden al futuro.
    A su vez reconoce que hay una gran laguna en la teoría del valor de Menger dado que nunca explica cuál es el papel que desempeñan los costos de producción en la fijación del valor subjetivo de las mercancías.
    Dado el contexto en que se gesta la obra de Menger, la misma enfrentó un alto grado de rechazo. La escuela historicista alemana que era la que predominaba en esa época no hizo lugar a sus teorías, por lo que Menger en lugar de profundizar en su teoría se dedica luego de escribir principios a tratar de darle validez a través de la redacción de teoría del método. Menger y sus discípulos entran en una “guerra intelectual” con la escuela historicista la cual dado el prestigio de sus integrantes lleva a la expulsión de las teorías austriacas de las universidades alemanas.
    El autor procede con una breve enumeración de los sucesores de las teorías de Menger, entre ellos destaca a Wieser y a Böhm-Bawerk, siendo el primero el más importante dado que rellena la laguna que había dejado Menger relacionada con los costes de producción.
    A finales de las ochenta una crisis del sistema monetario austriaco llevo a la creación de una comisión de la cual participaron Menger y Böhm-Bawerk. A raíz del trabajo de esta comisión fue que Menger termino por publicar una gran cantidad de artículos relacionados con la solución a problemas prácticos del sistema cambiario.
    Hayek le adjudica la aparente inactividad de los últimos años de Menger a la ampliación de su gama de intereses que lo desviaron de la política económica.

    Temas Innovadores

    Dado que el texto es un prólogo, pedirle que a su vez introduzca conceptos innovadores quizás no sea justo. Lo que a mi entender hay que destacar es la profundidad del análisis que hace Hayek respecto de no solo la obra de Menger sino también de la escuela austriaca. Hace un gran trabajo al contextualizar al autor y a la escuela austriaca en general, analiza los motores de acción de Menger a un punto tal que probablemente ni el mismo Menger podría haber dado cuenta de ellos de una forma tan detallada y transparente.
    A su vez hace un gran resumen de los aportes del autor a la política económica.
    También destaco una frase que a mi parecer retrata bastante bien (teniendo en cuenta mi reducido conocimiento de la misma) la misión que tenía Menger para sus teorías ” Para él, el mundo era mucho más objeto de análisis y reflexión que de acción”

    Preguntas

    ¿Piensa que si los pensamientos de Menger se hubiesen gestado en un contexto más favorable en lugar de haberlo hecho en uno de rechazo, él hubiese escrito la continuación de “Principios” tal como se lo había propuesto?

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