James Buchanan sobre el análisis económico de la política y una enfermedad común: la búsqueda de ‘rentas’

James Buchanan escribió un artículo en 2003 resumiendo las principales contribuciones de la Escuela de la Elección Pública o el análisis económico de la política (Revista Asturiana de Economía – RAE nº 33 2005: Elección pública: génesis y Desarrollo de un programa De investigación). Además de analizar su evolución histórica presenta ciertos “subprogramas”, uno de los cuales es la “búsqueda de rentas”, que vale la pena considerar:

“Uno de los subprogramas que surgió dentro de la elección pública merece un análisis específico, aunque sea necesariamente breve en esta ocasión. Me refiero a la búsqueda de rentas, un subprograma iniciado con un artículo fundamental de Tullock en 1967, y bautizado con este título por Anne Krueger en 1974. Básicamente, la idea central surge del modo natural de pensar del economista, cuya explicación de la interacción depende fundamentalmente de las respuestas previsibles de las personas a incentivos medibles. Si surge una oportunidad que promete generar un valor, las personas invertirán tiempo y recursos para conseguir dicho valor para sí mismos. En sí mismo, el mercado es un sistema de beneficios y pérdidas; los recursos tienden a moverse hacia su uso más valorado, debido a que se puede predecir que las personas responderán positivamente a las oportunidades que prometen beneficios y negativamente a las que amenazan con pérdidas.

La extensión de este postulado motivacional a la parte del valor asignado a través de la política o de la acción colectiva parece algo elemental ahora, pero no se había puesto la atención en sus profundas consecuencias hasta que Tullock planteó explícitamente la conexión: si hay algún valor que se pueda ganar a través de la acción política, las personas invertirán recursos en los esfuerzos destinados a hacerse con dicho valor. Y si este valor toma la forma de una transferencia desde un grupo hacia otros, la inversión es un despilfarro en términos del valor total.

El temprano análisis de Tullock de la búsqueda de rentas se concentró en el monopolio, los aranceles, y el hurto, pero en la práctica se puede alargar la lista indefinidamente. Si al gobierno se le dan poderes para conceder derechos de monopolio o protección arancelaria a un grupo, a expensas del público en general o de perdedores concretos, entonces de ello se sigue que, por así decirlo, los potenciales beneficiarios competirán por el premio. Y, dado que por los supuestos de partida solamente se puede beneficiar un grupo, se despilfarrarán los recursos invertidos por los demás grupos. Dichos recursos se podrían haber utilizado para producir bienes y servicios valiosos.

Una vez que esta idea básica se incorpora en el modo de pensar del observador, gran parte de la política moderna sólo se puede entender interpretándola en el sentido de una actividad basada en la búsqueda de rentas. La política de Estados Unidos consistente en la asignación de fondos públicos para proyectos que benefician a determinadas zonas o grupos es sólo el ejemplo más evidente. Gran parte del crecimiento de las transferencias del gobierno se pueden explicar mejor sobre la base del comportamiento de los agentes políticos, que compiten por el apoyo de las circunscripciones a través de promesas de transferencias discriminatorias.

El subprograma búsqueda de rentas se mantiene activo en diversos ámbitos. ¿Cuánto valor, en términos agregados, se dilapida a través de los esfuerzos destinados a utilizar la acción política para la obtención de beneficios básicamente privados?, ¿cómo se puede distinguir adecuadamente la actividad de búsqueda de rentas, cuya objetivo es lograr ganancias privadas discriminatorias, de aquellas actividades cuyo objetivo es fomentar intereses “públicos” realmente compartidos? No entraré en los detalles de este punto, pero debería quedar claro que la búsqueda de rentas, como subprograma de la elección pública en general, abre muchas vías para la investigación tanto analítica como empírica.”

7 pensamientos en “James Buchanan sobre el análisis económico de la política y una enfermedad común: la búsqueda de ‘rentas’

  1. 1) RESUMEN EN 10 LÍNEAS:

    La elección pública se puede resumir en tres supuestos: (1) individualismo metodológico, (2) elección racional y (3) política como intercambio. El programa de investigación de la elección pública se compone de dos partes: ciencia política positiva (elección pública positiva) y economía política constitucional. Aunque hubo precursores, podemos situar los orígenes de la elección pública a mediados del siglo XX. El sector político de las interacciones sociales estaba, en su conjunto, “pidiendo a gritos” modelos explicativos diseñados para contribuir a la comprensión de la realidad empírica que se observaba. La Public Choice (la elección pública) proporcionó análisis de la política, del comportamiento de las personas en su papel de tomadores de decisiones públicas ya sea como votantes, políticos o burócratas, que era coherente con el análisis aplicado al comportamiento de las personas en los mercados. En un sentido muy real, se convirtió en un conjunto de teorías sobre los fallos del gobierno, como una compensación de las teorías de los fallos del mercado que habían surgido previamente de la economía del bienestar teórica (promovida por socialistas). O, como lo dice Buchanan (1978) la elección pública se puede resumir en tres palabras “política sin romanticismo”. La elección pública ha contribuido a que la gente se quite sus lentes de color rosa cuando mira el comportamiento de los políticos y el funcionamiento de la política.

    2) NOVEDOSO O IMPORTANTE:

    Con independencia de cualquier postura ideológica pre-científica, la exposición al análisis de la elección pública (“Public Choice”) lleva necesariamente a una actitud más crítica hacia las panaceas políticas para los supuestos problemas y temas socioeconómicos [como el socialismo por ejemplo]. La elección pública prácticamente obliga, a ser pragmático en cualquier comparación de estructuras institucionales propuestas. La elección pública, como un programa de investigación global, incluye el supuesto de que las personas no se convierten inmediatamente en eunucos económicos según se desplazan desde el mercado a la participación política. La persona que responde de forma previsible a los incentivos ordinarios en el mercado en modo alguno deja de hacerlo cuando pasa a la elección colectiva. Por supuesto, el teórico de la elección pública debería ser consciente de que la solidez, y el poder predictivo, del modelo económico estricto del comportamiento se atenúa en cierta forma cuando nos desplazamos del mercado privado a la elección colectiva. Efectivamente, las personas que intervienen en la política pueden actuar hasta cierto punto en términos de lo que consideran que es el interés general. En definitiva, debemos estar conscientes que los políticos no son santos por el mero hecho de participar en actividades colectivas.

    3) TRES PREGUNTAS PARA EL AUTOR

    • ¿Cómo se puede lograr que sea más eficiente la elección colectiva?, ¿y más justa?
    • ¿Es posible agregar ordenaciones individuales diferentes respecto a estados sociales de tal manera que se genere una ordenación “social” que satisfaga condiciones razonables respecto a la racionalidad, que sean similares a las que caracterizan las ordenaciones individuales?
    • ¿Cuál ha sido la contribución del programa de investigación de la elección pública a este cambio de actitudes?

  2. 1. La elección pública es un programa de investigación que implica considerar tres supuestos: individualismo metodológico y elección racional (economía básica) y política como intercambio.
    2. Elección pública se la divide en dos partes: elección pública positiva y economía política constitucional.
    3. Las mayorías cíclicas hace difícil que una democracia por mayoría funcione. Votante medio: Black descubre que no sería preocupante las mayorías cíclicas si las preferencias de cada votante muestran un único máximo, pero luego reconoce que la votación por mayoría es inestable por qué no logra generar una única elección colectiva
    4. Buchanan centro su interés en prevenir la discriminación de las minorías, en vez de asegurar que la regla de la mayoría generara conjuntos políticos estables.
    5. Wicksell y la regla de unanimidad. Se intereso por las injusticias y la ineficiencia de las reglas de la mayoría en las asambleas parlamentarias. Propuso que la regla de votación debería dirigirse a la unanimidad. Sabia de su debilidad. Proponía reformas constitucionales que vayan de .a) Mayorías cualificadas. B) Aprobación de cinco sextos para propuestas colectivas.
    6. Black y Arrow resaltaron que las alternativas en la elección colectiva son exógenas debido a que las propuestas y candidatos están determinados antes del proceso de elección.
    7. A diferencia de estos Gordon Tullock ejemplifica caso de granjeros –votantes donde estas coaliciones presentan propuestas de impuestos y gastos de carácter endógeno. Es decir que la votación por mayoría permite coaliciones de grupos que presentan propuestas de manera endógena.
    8. “El Cálculo del Consenso” permite reglas que no exigieran la unanimidad siempre que hubiera un consenso con respecto a las normas constitucionales que rigen los límites de la política ordinaria. El objetivo central de las reglas constitucionales es la imposición de límites al ejercicio político.
    9. Búsqueda de rentas. Es un subprograma donde se describe que las personas invertirán tiempo y recursos cuando puedan generar valor para sí mismos. Si este se hace por acción política las personas invertirán tiempo en dicho valor. Advierte que si el gobierno tiene poderes para conceder derechos de monopolio / protección arancelaria a un grupo, estos competirán por el premio. Se despilfarra recursos
    10. Inmoralidad de la elección Pública. La crítica se centra en la supuesta transferencia de elementos de la teoría económica hacia análisis de la política. Se supone que los que llevan adelante funciones públicas no se comportan de acuerdo con normas de mercado. Es moralmente erróneo atribuir motivos egoístas a los agentes públicos. La critica proviene de una mala comprensión

    NOVEDOSO.
    Poner en pleno auge del estado de bienestar las debilidades a las que pueden estar sometidas las personas en la función pública. Poner en discusión lo que hasta ahora nadie , por que una persona seria éticamente mas transparente por el solo hecho de estar en gobierno sino lo fue antes en su vida privada .
    Importante la relación entre lo que sería la constitución económica y política ,es decir lo peligroso que es cuando a través de mandatos y leyes se rompe esa relación. Me parece muy acertado cuando señala lo peligroso que desde el poder político se elijan ganadores y perdedores. En pleno auge de ideas dirigistas o donde las bondades de los bancos industriales o consejos de planificación en todos los niveles estaban muy bien vistos, fue pregonar en el desierto

    Preguntas. ¿Considera que los límites constitucionales al endeudamiento deberían existir en todos los órdenes?
    Se acusa de inmoral a la elección pública. Pero ¿Acaso no es con argumentos morales como “función indelegable del estado” entre otros que se han presentado como benignas cualquier intervención pública?
    Si cada vez las ideas parecieran pesar menos y el carisma de un candidato más. Pareciera que estamos ante una “votación media”. ¿Qué alternativa tenemos para cambiar dicha tendencia?

  3. RESUMEN DEL TEXTO
    • La elección pública es un programa de investigación que exige 3 supuestos: El individualismo metodológico, la elección racional y la política como intercambio.
    • Arrow y Black demostraron que la votación por mayoría no podía funcionar porque no logra generar una única elección colectiva y es inestable.
    • Wicksell propuso que la regla de votación debía ser de unanimidad porque garantiza que todos obtengan ganancias y que los proyectos sean positivos. Para reformas constitucionales realistas era partidario de mayorías cualificadas.
    • El “cálculo del consenso” permite diferenciar la política ordinaria (votación por mayorías) de la constitucional (decisiones para el conjunto de reglas) e incorporar la idea central de la idea wickselliana de mayorías cualificadas.
    • Uno de los principales subprogramas de la elección pública es la búsqueda de rentas que surge del modo natural de pensar del economista. Si hay oportunidad de generar valor, las personas invertirán tiempo y recursos para conseguir dicho valor para sí mismos.
    • La principal crítica al programa de investigación de la elección pública es que es inmoral en su impacto respecto al comportamiento.

    LO QUE CREO ES LO MÁS IMPORTANTE
    • Búsqueda de Rentas: Si hay oportunidad de generar valor, las personas invertirán tiempo y recursos para conseguir dicho valor para sí mismos. Los recursos tienden a moverse hacia su uso más valorado, debido a que se puede predecir que las personas responderán positivamente a las oportunidades que prometen beneficios y negativamente a las que amenazan con pérdidas.
    • Si hay algún valor que se pueda ganar a través de la acción política, las personas invertirán recursos en los esfuerzos destinados a hacerse con dicho valor. Y si este valor toma la forma de una transferencia desde un grupo hacia otros, la inversión es un despilfarro en términos del valor total.
    • El análisis de Tullock se concentró en el monopolio, aranceles y hurto. Si al gobierno se le dan poderes para conceder derechos a expensas del público, ergo, los potenciales beneficiarios competirán por el premio. Y como por los supuestos de partida, se puede beneficiar a un grupo, se despilfarrarán los recursos invertidos por los demás grupos que se podrían haber utilizado para producir mejores bienes y servicios.

    PREGUNTAS
    • ¿Cuál es la principal o fundamental contribución del programa de investigación de la elección pública?
    • El sistema de la regla de unanimidad que plantea Wicksell, ¿No resulta burocrático y poco práctico para definir cuestiones de votaciones simples?
    • Luego del análisis de Tullock sobre la búsqueda de rentas, ¿Cómo se podrían evitar los efectos de despilfarro de recursos emitidos por los grupos que competían por el premio del monopolio o de un arancel proteccionista y que terminaron perdiendo?

  4. RESUMEN

    La elección pública es un programa de estudio – o sub-disciplina lakatosiana segundo Buchanan – surgido en la segunda mitad del siglo XX, cuyo objetivo es analizar la política bajo el punto de vista económico y cuyos presupuestos son: a) el individualismo metodológico; b) Elección racional; y c) como de intercambio de políticas. Sus raíces se remontan al siglo XIX con la tesis del economista sueco Knut Wicksell que se interesó “por la injusticia como por su ineficiencia de la Regla ilimitada de la Mayoría en las asambleas parlamentarias” y luego en el siglo XIX por Duncan Black y Kenneth Arrow que estudiaran las reglas de votación y sus resultados, respectivamente. Es a partir da la crítica de estos trabajos que Buchanan (fundadador de elección pública) comienza su trabajo en busca de las reglas que respetan las minorías y dan lugar a resultados positivos. En 1962, junto con Gordon Tullock publica eo libro El cálculo del consenso (The Calculus of Consent) cuya mayor contribución fue dividir la politca en los ambitos ordinário (análisis político positivo) y constitucional (la economía política constitucional), división ya existente en lo Derecho. El éxito del libro llevó la organización de grupos de investigación, publicaciones y nuevos subprogramas, especialmente la busqueda de rentas (rent seeking) que estudia la valoración y los incentivos en la política. El programa de estudio ha encontrado críticos enlos segmentos socialistas y/o intervencionista ao ofrecer una teoría de las fallas del gobiernodel y mantener que la acción individual en la arena política no es diferente de la del mercado, es decir, por lo general no convertirse en otro hombre. Desde que surgió ha ayudado el público a entiender los problemas o fallos de las administraciones.

    IMPRESIONES

    Había leído algo de la elección pública (Beyond Politics: Markets, Welfare, And The Failure Of Bureaucracy – Randy T. Simmons y William C. Mitchell), pero no imaginaba que hay tantos sub-programas. Tenía curiosidad acerca de este programa en otras áreas fuera del neoclásico. Creo que lo más importante es que la elección pública tiene en cuenta que el hombre de la política es el mismo hombre en el mercado, lo contrario de lo que muchos afirman que el público es la tierra de altruismo y lo privado de egoísmo.

    Preguntas al autor

    Si la elección pública, inevitablemente, tiene que proponer normas política, por qué no tiene en su base otras disciplinas como el derecho y la ética?

    ¿Cuál es el infliência Hayek en la elección pública?

    ¿Cuáles fueron los autores no econoimistas que contribuyeron a la elección pública?

  5. 1. Abstract
    El documento presenta un planteamiento claro sobre uno de los principales autores de la visión económica de la Teoría de la elección publica, en algo que el mismo autor denominara “Economía Constitucional” inicia numerando los enfoques que desde la teoría política y el análisis económico cuantitativo, así como el direccionamiento que le da al documento para analizar la manera como los sujetos toman decisiones en un entorno social, analizando tres puntos importantes; 1. El individualismo metodológico, 2. La elección racional y 3. La política como intercambio (Buchanan, 2003).
    El documento se estructura en 12 partes que desarrollan el tema desde una perspectiva de narración crítica de lo que debería ser una línea de investigación o un eje fundamental de la teoría económica y se presenta como un programa de investigación. El gran cuestionamiento es ¿Cuáles son los motivantes en el proceso de elección cuando los resultados de la misma no tienen efectos individuales sino colectivos?

    2. Findings:
    He encontrado en el documento que hace un recorrido equilibrado entre la fundamentación de ciencia económica, política, cuantitativa y filosófica, me llamó la atención la reflexión ética sobre el proceso de toma de decisiones en la elección publica, sin embargo a pesar de la fuerte fundamentación teórica, me quedan algunos vacíos en cuanto a la utilización de bases de análisis cuantitativo desde la teoría de juegos y el análisis sociológico y psicológico desde la elección y la autodeterminación.
    Para mi es interesante que, en la construcción del pensamiento científico del economista, se incluyan este tipo de reflexiones, generalmente la ciencia económica reposa en tres pilares; la doctrina, las decisiones individuales (microeconomía) y las decisiones agregadas (macroeconomía) pero de manera aislada en muchos casos. El análisis de economía constitucional o de elección pública combina casi a manera de “mezzoeconomia” las implicaciones sociales de la elección individual y las individuales de las decisiones colectivas.

  6. Resumen
    La elección pública es un programa de investigación, cuyos supuestos se pueden resumir en tres (1) individualismo metodológico, (2) elección racional y (3) política-como-intercambio. Se observa que mediante la elección democrática, unas veces la sociedad pide atención de algunos problemas y otras veces de otros, lo que significa una cuestión cíclica, además, las mayorías imponen su criterio mediante las elecciones a las minorías, sobre temas que también son importantes para la sociedad, ejemplos: la educación, la seguridad, la atención del medio ambiente, son cuestiones cíclicas en las elecciones.

    Para solucionar la discriminación hacia las minorías, habría que recurrir a la “economía política constitucional”, que es la acción política-colectiva, como resultante de las elecciones individuales, se realiza en dos o más etapas o niveles diferentes. Hay, primero, las elecciones realizadas dentro del conjunto de reglas existentes, descrito globalmente como la “constitución”. Y hay, segundo, las elecciones de las que surgen estas reglas en sí mismas. La función principal de las reglas es la imposición de límites o restricciones respecto a las acciones que se pueden realizar. Y, tradicionalmente, la teoría económica ha analizado las elecciones realizadas dentro de las restricciones que se supone vienen impuestas de forma exógena.

    Preguntas
    ¿Por qué se considera que está sesgada ideológicamente la elección pública?

    ¿Qué motivó la investigación de la elección pública?

  7. En su artículo Buchanan se propone analizar la teoría de la elección pública, la cual toma los instrumentos y métodos de la teoría económica para aplicarlos al estudio del sector público, al gobierno y a la política con el objetivo de proveer una explicación de las interacciones institucionales dentro del sector político.
    Para el autor, la teoría de la elección pública adopta la idea austríaca del individualismo metodológico: las personas son las unidades básicas, y como tales, constantemente están tomando decisiones.
    Según Buchanan, el intercambio político es un proceso más complejo que el intercambio económico, en primer lugar, porque el orden constitucional precede el económico, y brinda una estructura legal para proteger los derechos de propiedad y los contratos; y, en segundo lugar, el intercambio político incluye a todos los miembros de la sociedad y no solo a dos partes como el económico. Así, resulta importante la cuestión sobre cómo debería organizarse este intercambio político para alcanzar un bien común. Sin embargo, el autor plantea que puede que no sea posible, y que la acción del gobierno genera ciertas inquietudes, tales como la formación de sus decisiones y reglas.

    Me resultó novedoso el hecho de leer una teoría acerca de la Elección Pública, la cual desarrolla una especie de explicación respecto a las distintas interacciones institucionales que tienen lugar dentro del sector político. También me interesó mucho que se haga una analogía entre las decisiones políticas y las de mercado. Sin embargo, vale aclarar que el proceso del “intercambio político” es más complejo que el intercambio económico a través de mercados estructurados dado que el “intercambio político” necesariamente involucra a todos los miembros de la comunidad en cuestión por ejemplo y no se toma solo a las dos partes contratantes que actúan en el intercambio económico. En ese sentido, se podría decir que es más complejo un intercambio que el otro.

    ¿Qué solución propone para revertir el mal funcionamiento de las instituciones políticas?
    ¿Por qué difiere tanto lo que los representantes políticos hacen con lo que se piensa que deberían hacer?
    ¿Cuál sería el mejor proceso político para las sociedades modernas?

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