La evolución de la distribución de ingresos: el papel de la educación, para crear desigualdad o reducirla

El último premio Nobel en Economía, Angus Deaton, comenta en su libro The Great Escape, las causas de la desigualdad de ingresos y el papel de una educación “flexible”:

“La distribución del ingreso no puede reducirse a un solo mecanismo, tal como la oferta y la demanda en el mercado laboral, ni puede ser medida por un simple indicador como el coeficiente de Gini. Es el resultado de muchos procesos actuando en conjunto, como la historia, el mercado, la política, y la demografía.

Deaton

Jan Tinbergen, uno de los dos economistas que compartió el primer Premio Nobel en Economía, vio a la evolución de la distribución del ingreso no como podría haberse visto en el pasado, como una batalla entre el trabajo y el capital, sino como una carrera entre el desarrollo tecnológico y el avance en la educación… La tecnología utilizada en el trabajo requiere habilidades y entrenamiento o tal vez solo la adaptabilidad que llega con una buena educación general. Si la educación de los trabajadores se queda atrás de lo que pide el mercado, el precio de la educación subirá, y la desigualdad aumenta. Cuando la educación va adelante, por ejemplo cuando la Guerra de Vietnam llevó a muchos jóvenes a la universidad que de otra forma no hubieran ido –la oferta de habilidades aumentó y su precio, la prima por educación universitaria, cayó, reduciendo la desigualdad de salarios.

Durante casi todo el siglo pasado, los norteamericanos han estado adquiriendo más educación, por lo que la oferta de habilidades en el mercado laboral ha aumentado. Si nada más ocurriera, esta cadena de eventos habría reducido el valor de la educación y la brecha entre quienes tienen un título y quienes no. Sin embargo, la brecha ha aumentado, particularmente rápido desde fines de los 70s. Cuando el precio de algo sube pese a que su oferta aumentó, sabemos que la demanda ha de estar aumentando más rápido. Los economistas atribuyen este aumento al continuo aumento de las habilidades requeridas en el trabajo por las nuevas tecnologías de la información. Creen que la aceleración del progreso basado en la tecnología en los últimos treinta años es el principal motor de la creciente desigualdad en los ingresos. La creciente prima de una educación universitaria es la forma con que el mercado le dice a la gente joven la cambiante tecnología hace más y más valioso ir a la universidad, y el crecimiento en el nivel promedio de la educación muestra que la gente ha estado prestando atención.

Los rápidos cambios en la forma en que se usan las computadoras, Internet, y la rápida disponibilidad de información han creado una demanda acelerada de aquellos que pueden usar esa información en la toma de decisiones y en los negocios, y, al menos desde fines de los 70s, la educación no ha respondido lo suficiente. Por supuesto, esta tendencia puede no continuar para siempre. Si el sistema educativo se vuelve lo suficientemente flexible para producir las nuevas habilidades tan rápido como su necesidad crece, el aumento de la desigualdad eventualmente llegará a su fin.”

2 pensamientos en “La evolución de la distribución de ingresos: el papel de la educación, para crear desigualdad o reducirla

  1. Un cordial saludo profesor Martín Krause.

    Primero quiero agradecerle por compartir tan valiosos argumentos del nobel, y por el otro hacerle petición.

    Como ya sabes el libro cuenta la historia del ESCAPE de la pobreza, de un promedio de vida de 30 años, de la muerte prematura, de como proporcionalmente a ese desarrollo aumenta la desigualdad, brechas que se ven hasta en los cuerpos de las personas y más importantes aún, de las vías de ESCAPE hacia el progreso y desarrollo y Deaton tímidamente apunta a que ese proceso se esta relentizando, que algunos que lograron escapar están cerrando y colocando trabas a esas vías y caminos. Mi interpretación es sin duda que la acción del Estado y empresarios burócratas (En latinoamericano coinciden que son ambos) están impidiéndoles a otros escapar, a través de monopolios, controles, regulaciones, trabas, impuestos, controles de precios, patentes, salarios mínimos etc.

    Así que sería muy bueno que expusieras las causas del por qué se reduce y dificulta ese ESCAPE.

    Deaton dice que la ayuda al desarrollo al ‘tercer mundo’ impide su progreso además porque muchas veces es captado por los oligarcas de turno “la ilusión de la ayuda” pero otras parte sólo lo dice y no explica que en paises como EE.UU el número de escapes se ve reducido por quienes cierran esas vías ¿Quiénes?

    Gracias

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