La riqueza de una nación es su capacidad de producir y comerciar bienes y servicios, según Adam Smith

En el Libro IV de La Riqueza de las Naciones, Adam Smith trata los “distintos sistemas de política económica” y en el capítulo II en particular sobre el sistema “comercial o mercantil”: http://www.econlib.org/library/Smith/smWN12.html

Las políticas mercantilistas se han seguido aplicando desde entonces (y Adam Smith explica más abajo porqué), pero la “teoría mercantilista” nunca pudo recuperarse del golpe que le propinara Adam Smith en su texto. Algunos párrafos:

AdamSmith

“Un país rico, de la misma forma que un hombre rico, se supone es un país donde abunda el dinero; y acumular oro y plata en un país se supone es la forma más sencilla de enriquecerlo. Por cierto tiempo luego del descubrimiento de América, lo primero que preguntaban los españoles cuando llegaban a una costa desconocida solía ser si había mucho oro o plata en la vecindad. Según la información que recibieran, juzgaban si era oportuno establecer allí un asentamiento o si valía la pena conquistar el país. Plano Carpino, un monje, enviado como embajador de Francia a uno de los hijos del famoso Genghis Khan, relató que los tártaros solían preguntarle si había muchas ovejas y bueyes en el reino de Francia. Su pregunta tenía el mismo objetivo que la de los españoles. Querían saber si era un país suficientemente rico para ser conquistado. Entre los tártaros, como en todas las naciones de pastores que son usualmente ignorantes del dinero, el ganado es el instrumento del comercio y la medida de valor. La riqueza, por lo tanto, según ellos, consiste en ganado como para los españoles consistía en oro y plata. De los dos, tal vez la noción de los tártaros estaba más cerca de la verdad.”

“Como consecuencia de estas nociones populares, todas las distintas naciones de Europa han estudiado, aunque con poco resultado, todo medio posible para acumular oro y plata en sus respectivos países. España y Portugal, los propietarios de las principales minas que proveen a Europa de esos metales, han tanto prohibido su exportación bajo las penas más severas o las han sujetado a considerables aranceles. Esa misma prohibición parece haber sido parte de la política de muchos países de Europa en el pasado. Se la encuentra, incluso, donde menos deberíamos esperarla, en algunas viejas leyes del parlamento de Escocia que prohíben bajo fuertes penalidades el transporte de oro o plata del reino. Una política similar se aplicó tanto en Francia como en Inglaterra.”

Y respecto a las preocupaciones de quedarse “sin dinero”, comenta:

“Un país que no tiene minas propias debe, indudablemente, obtener su oro y plata de países extranjeros de la misma forma que uno que no tiene viñedos para obtener vinos. No parece necesario, entonces, que la atención del gobierno debe ocuparse más de un asunto que del otro. Un país que tiene los recursos para comprar vino obtendrá siempre el vino que necesite; y un país que tiene los recursos para comprar oro y plata nunca tendrá falta de ellos. Se los compra por un cierto precio como cualquier otro producto, y como son el precio de todos los otros productos, todos los otros productos son el precio de los metales. Confiamos con total seguridad que la libertad de comercio, sin ninguna atención por parte del gobierno, nos proveerá siempre del vino que necesitamos; y podemos confiar que de igual forma nos proveerá siempre del oro y la plata que podamos comprar o emplear, tanto sea para la circulación de nuestros productos, como para otros usos.”

 

14 pensamientos en “La riqueza de una nación es su capacidad de producir y comerciar bienes y servicios, según Adam Smith

  1. En mi opinión y aplicándolo a nuestro país, la riqueza se encuentra en sus recursos naturales y humanos (potencial intelectual de muchos ciudadanos y mano de obra laboriosa). Más que “acumular” dinero o valores un país tiene que emplearlos y estar eficientemente organizado para que esos recursos se exploten, reutilicen y no se acaben. Para que se produzca en su territorio intercambios comerciales por los mismos, como así también con otros países, para formar sí sus reservas de dinero. Que dichos intercambios no tengan trabas, y cuenten con la guarda del Estado frente a conductas desleales de sus participantes.Cuando los españoles en un principio pensaron que la riqueza estaba en las aguas profundas del Río de la Plata, no se imaginaban que en realidad estaba en su tierra.

  2. Si hablamos de Adam Smith el fundador de la economía política,analiza la ley del valor , enuncia la problemática de la división de clases y fundó el liberalismo económico, entre otras cosas, pero no podemos dejar de mencionar su metáfora “la mano invisible” descrita por él se refiere a las leyes naturales y simples del mercado, es decir el juego “libre” entre la oferta y la demanda, sin la intervención o regulación del gobierno o cualquier otro poder. Es la que tiene como principio que el mismo mercado se auto regula por sí solo, en busca del “equilibrio” entre la oferta y la demanda, entre precio, consumo y producción de bienes y servicios. Con este texto Smith derriba la teoría mercantilista y plantea como mediante la libertad de comercio nos proveerá lo que necesitamos.

  3. Resumen:
    Se suele considerar, en el lenguaje popular, al dinero como sinónimo de riqueza. Tal idea tiene su fundamento en la doble función del primero: instrumento de comercio y medida de valor, sumado al carácter no perecedero del metal. De esto se deriva que para muchos, el objeto de la economía política debe ser la acumulación de oro y plata y muchas naciones han tratado de hacerlo prohibiendo sus exportaciones. Pero los mercaderes consideraron esta medida inefectiva, porque según ellos: la exportación no necesariamente reduce el capital nacional, el cual se puede manejar mediante la balanza comercial. Pero para Smith basta con la libertad de comercio para suplir a una nación de cualquier mercancía que demande, entre ellas el dinero, y no implica mayor riqueza acumular algo que no se necesita.

    Comentarios:
    Me sorprende, por un lado, la visión que tiene Smith acerca del dinero. Creo que va en contra de toda intuición pensar que no es deseable acumularlo en la mayor cantidad posible ni tampoco que este sea simplemente una mercadería con una determinada demanda efectiva. Mas inesperado aún me resulta que planteara que este suministro llegaría mediante la libertad de comercio, es decir, sin ningún intento del estado para resguardarlo o acumularlo.

    Preguntas:
    ¿En qué consiste y de dónde viene la riqueza?

    Smith habla de la posibilidad de financiar guerras mediante el comercio exterior, pero, si los comerciantes son individuos que persiguen sus propios intereses ¿De qué manera esto puede resultar en el financiamiento de una guerra? ¿Mediante impuestos?

    Tambíen habla, por un lado, de los inconvenientes de la exportación de productos primarios, y por el otro, de los beneficios de la división internacional de trabajo. En el caso Argentino ¿Hubiera consderado positiva una inserción en la div. int. del Trabajo, exportando productos primarios?

  4. Después de leer este texto creo entender que una nación puede ser rica o pobre de acuerdo a su capacidad de negociación en el mercado. Produciendo según los recursos que tenga, ya sean naturales, tecnológicos,etc. para poder exportar a países que los necesiten, compitiendo con otras naciones, tratando de obtener el mayor beneficio y a su vez adquiriendo los bienes o servicios que no puede producir o sea escasa su producción, al menor costo, es decir el libre juego de la oferta y la demanda que se da en el mercado.

  5. Resumen: El autor hace referencia a la idea popular de que enriquecerse consiste en adquirir dinero y para ello el objetivo de la economía política ha de ser disminuir la importación todo lo posible, y aumentar todo lo posible la exportación del producto de la industria nacional, imponiendo restricciones a las importaciones y fomentando las exportaciones. Smith critica esa idea, y defiende la libertad de comercio como mecanismo para abastecer a la nación de aquellas mercaderías que escasean, deshaciéndose de aquellas que no necesitan y que pueden ser de utilidad para otras naciones (división internacional de trabajo).

    Conceptos: Hay dos ideas fundamentales que desarrolla el autor en este texto. Por un lado lo que llama la “idea popular” que implica restringir la importación y fomentar la exportación, idea que hoy en día prevalece y continua en muchos casos siendo fuente de discusión como verdadero camino para el desarrollo del país; y por el otro la división internacional del trabajo conforme a su especialización.

    Preguntas:
    1. ¿La verdadera riqueza de una nación en vez del dinero acumulado no sería la capacidad intelectual de todos sus ciudadanos y su deseo de desarrollarse por medio de su esfuerzo?

  6. Nuestro país cuenta con mucha variedad de recursos, es rico en recursos naturales, tiene variedad de climas, y producimos o tenemos la potencialidad para producir mucha materia prima, pero eso no significa que sepamos aprovecharlo o administrarlo bien, explotar esos recursos de la mejor manera. Nuestro país además, es muy extenso para la cantidad de habitantes que tiene y sin embargo hay una gran cantidad de personas en el nivel de pobreza. No se trata siempre de lo que tenemos si no de como lo sabemos administrar, nuestro país tiene mucha capacidad pero al parecer la gente que lo administra no lo sabe aprovechar, ya que en otros lugares, con menos, hacen más.

  7. Resumen
    La política económica se propone enriquecer tanto a la gente como a los soberanos. Los años dieron ocasión al desarrollo de dos sistemas para hacer esto: el sistema de comercio y la agricultura. La noción popular es que la riqueza consiste en dinero; noción que se basa en la doble función que este tiene como instrumento de comercio y como medida del valor. Es por esto, que algunos países han prohibido la exportación de oro y plata, medida inconveniente para los mercantilistas. Ellos convencieron a las autoridades de que en realidad el comercio exterior enriquece al país con argumentos compartidos con Smith como que la exportación de oro y plata puede ser ventajoso para el país y que ninguna prohibición puede evitar que la exportación suceda. La riqueza en realidad no consiste en dinero, sino en lo que el dinero puede comprar. Así, en las guerras, no es siempre necesario acumular oro y plata, los ejércitos son mantenidos con bienes consumibles.

    Conceptos destacados
    Al tratarse de un texto muy completo, hay muchos puntos interesantes. Es sorpresivo cómo incluye el concepto de demanda efectiva en los movimientos de los metales preciosos: si la cantidad importada excede la demanda efectiva, ninguna vigilancia del gobierno puede impedir su exportación. También llama la atención las distintas razones que da para que se hayan elegido como instrumento de comercio: posibilidad de reemplazarlo por papel moneda si faltan, gran concentración de valor en poca cantidad, no son perecederos, etc. Por último, y más novedoso, los describe como meros utensilios: “intentar enriquecer a un país concentrando una cantidad innecesaria de estos bienes es tan absurdo como obligar a las familias a tener demasiados útiles de cocina”.

    Preguntas al autor
    1) El autor dice que ninguna otra mercancía puede ser tan fácilmente transportada como el oro y la plata. ¿Cómo es el mecanismo de transporte? ¿Habla de llevarlos físicamente o la facilidad que brindan la existencia de letras de cambio y demás documentos?
    2) Smith, en el párrafo 33, dice que el descubrimiento del pasaje a las Indias Orientales por el camino de Buena Esperanza amplió aún más el rango del comercio exterior que el descubrimiento de América porque aquellos países eran más avanzados. ¡¿Cómo pueden estos países tener una oferta mayor a la de un continente nuevo sin explotar?!
    3) ¿El autor no toma en cuenta la posibilidad que tienen España y Portugal de poner un precio alto al oro y la plata (ya que tienen casi la hegemonía de su producción) y así obtener riqueza obteniendo más bienes a cambio de ellos?

  8. Por Fernando Del Puerto

    http://www.mydpartners.com.ar
    fdelpuer13@cema.edu.ar
    @fernadp

    El autor hace referencia a que una vez implantada la división del trabajo, el hombre vive en régimen de intercambio. Las dificultades del trueque inducen a adoptar un bien económico como dinero. Critica el pensamiento popular que la riqueza de una Nación se mide por la cantidad de dinero que acumule. Además explica como la moneda se convirtió en instrumento universal de comercio en todas las naciones civilizadas, y por su mediación se compran, venden y permutan toda clase de bienes. Sin embargo, la riqueza de una Nación se logra mediante la realización de la producción organizada y eficiente.
    Me resulta muy interesante el análisis sobre el mecanismo de la “mano invisible” entra en juego en el mercado de los factores de producción, asegurando la armonía siempre que los factores buscaran las rentas máximas posibles. Se producirían los bienes adecuados a los precios adecuados y el conjunto de la comunidad obtendría la máxima riqueza posible mientras rigiera la libre competencia; sin embargo, si se restringiese la libre competencia, la “mano invisible” dejaría de funcionar y la sociedad cargaría con las consecuencias.

    Preguntas para el Autor:

    _ Como se explica que frente a la crisis financiera del 2007-2008 en EEUU, fueron necesarias las rápidas y numerosas intervenciones de la Reserva Federal (mediante inyecciones de liquidez y ajustes de los tipos de interés) junto con las acciones del Tesoro americano para el rescate financiero de Bear Stearns y controlar los efectos de las crisis, reestableciendo rápidamente los canales de créditos, apartándose de las ideas de no intervencionismo de Adam Smith en dicha situación limite? Según las recomendaciones de Smith, la Reserva federal debió no aplicar políticas monetarias expansivas y la Secretaria del tesoro debió negarse a llevar a cabo el “plan de rescate” propuesto por Henry Paulson y dejar que se restablezca el equilibrio naturalmente?

    – Como fomentar la libre competencia en economías en las cuales determinadas actividades son desarrollados por “monopolios naturales” (ejemplo: red de gas natural) que aseguran un precio menor por servicio debido a la existencia de costos medios de largo plazo decrecientes?

    – Aplicando los preceptos de Adam Smith de permitir el “libre” juego entre la oferta y la demanda, sin que existan regulaciones del mercado, como se aplicarían frente a las numerosas intervenciones y auxilios financieros llevados a cabo a Grecia para evitar una crisis en todo el sistema bancario europeo?

  9. En esta sección, Smith comienza con un análisis histórico sobre la definición de riqueza basada en la acumulación de metales y dinero. A partir de este concepto rechaza la prohibición a la salida o exportación de los mismos, ya que considera que en vez de beneficiar a la riqueza de una nación la perjudica, ya que no le permite mejorar su balanza comercial. Si bien no lo menciona en estos términos, destaca que la acumulación conlleva un proceso inflacionario al abaratar el valor de dichos metales, por lo cual es importante generar la salida de los mismos a través del intercambio comercial, a partir del cual se obtiene un retorno beneficioso para la riqueza de una nación. También destaca la importancia de abrir y descubrir nuevos mercados hacia los cuales se puede destinar la acumulación de metal.

    Una de las cosas que más me sorprendió sobre este texto es la importancia que le da a la producción de manufacturas y al desarrollo de un aparato industrial que obtiene muchos beneficios para una nación. Destaca la facilidad para transportar dichos productos y su durabilidad, lo cual es beneficioso para el intercambio comercial. Al mismo tiempo relaciona a la industria con la guerra, estableciendo que la exportación de bienes manufacturados podría permitir sostener económicamente un conflicto, a diferencia de aquellos bienes que vienen de la tierra, los cuales por su durabilidad, el costo de envío, así como también su propia demanda interna hace imposible dicha tarea.

    ¿Qué lugar ocupa el ahorro y el interés en su visión de la economía?

    Siendo que le da mucha importancia a la industria, ¿considera a la producción de bienes primarios como funcional para aquellos países dedicados a la producción de bienes manufacturados?

    En caso de que la prohibición de exportar metales se hubiese sostenido, ¿qué recomendaciones habría dado para contener las consecuencias de la acumulación?

  10. Resumen
    Smith explica la doble funcionalidad del dinero, como instrumento de comercio y como medida de valor. Destaca que Gran Bretaña y Francia encontraban ventajoso comerciar con oro y plata, hacerlo no solo no disminuía la cantidad de metal del país, sino que frecuentemente podía incrementarlo, lo importante es tener equilibrada la balanza comercial. Además considera que el mercado de metales se regula de igual modo que cualquier otro mercado de bienes perecederos. Por otro lado Smith detalla cuales son las formas de financiar la guerra en Inglaterra, entre las que destaca la exportación de commodities, no de oro y plata. El autor enfatiza que el descubrimiento de América le proporcionó a Europa un nuevo mercado para las manufacturas, mucho más importante que el de Las Indias debido al monopolio portugués. Incluso, el comercio exterior permite aumentar la producción de un país, ya que se exporta todo aquello que no se consume en el mismo.
    Comentario
    Smith establece que la riqueza de un país consiste en su oro y su plata y que estos metales pueden obtenerse (en caso de no poseer minas) mediante una balanza de comercio equilibrada, es decir que las exportaciones sean mayores a las importaciones. Para eso enfatiza la importancia de la política económica en relación a la reducción de las importaciones (estableciendo retenciones sobre los bienes que se pueden producir en el país o con aquellos países que la balanza de comercio es negativas) y al aumento de las exportaciones (mediante inconvenientes como cuando el país está sujeto a un deber o cuando un bien fue importado para volver a hacer exportado, mediante subsidios, tratados de comercio con países extranjeros o estableciendo colonias en el extranjero). Es interesante ver como Smith plantea soluciones parecidas a las actuales para lograr superávit en la balanza comercial.
    Preguntas
    1. De qué forma el comercio internacional entre particulares aumentaba la cantidad de oro y plata de un país? El gobierno los retenía y entregaba monedas del país o estos quedaban en circulación?
    2. En el párrafo iv.1.19 Smith señala que intentar aumentar la riqueza de un país, ya sea introduciendo o deteniendo una cantidad innecesaria de oro y plata es tan absurdo como aumentar la cantidad de bienes que tienen las familias obligándolos a comprar cosas que no necesitan. No se contradice el autor al decir que la única forma de aumentar la riqueza de un país es aumentando la cantidad de oro y plata?
    3. No hay una contradicción cuando Smith considera que el mercado de oro y plata se regula igual que cualquier otro y no requiere la intervención de Estado, pero a la vez plantea que debe ejecutarse un política económica que mantenga equilibrada la balanza de comercio, aumentando las exportaciones y disminuyendo las importaciones?

    • Me parece que Smith dice precisamente lo contrario, que la riqueza de un país es su capacidad de producir bienes y servicios, ya que con ellos puede adquirir el oro y la plata que sean necesarios para realizar las transacciones.

  11. Sinopsis:
    Adam Smith es eta parte de su libro nos intenta recordar una definición que parece desde lejos tan bien comprendida como que es la riqueza, y nos plantea que para muchos la riqueza es la cantidad de oro y plata que poseen (dinero), sin embargo para él la riqueza es otra cosa y esta depende de la capacidad productiva de la nación, no de cuanto oro y plata se tiene guardado. En el fondo es una crítica a las ideas mercantilistas muy populares en esa época que intentaban potenciar las exportaciones y disminuir las importaciones para que la riqueza se quede dentro de la nación.
    Destacado:
    Creo que algo que hay que destacar es como Smith explica que aunque se pongan trabas o se prohíba la salida de metal de la nación dado que van a existir personas que necesiten de estos servicios esto no va a detenerse realmente. Dado el valor de los metales preciosos respecto a su volumen es muy fácil traficar con ellos. Otro Punto a destacar es como para Smith se financio la última guerra, al leer esas líneas realmente se puede entender que la riqueza está en la producción de un país porque a partir de la misma que se financio la guerra, no con reservas de oro, y justamente eso intenta decirnos Smith en el párrafo 20.
    Preguntas
    ¿Smith habla de países exportadores de manufacturas, que les diría a los agroexportadores?
    ¿Una guerra en el extranjero estaría justificada si nos entrega el monopolio de un mercado?
    ¿Por qué considera que se produjo la confusión sobre que es realmente riqueza?

  12. Sinopsis:
    Limitado al titulo del libro (“La riqueza…”) Smith en esta sección del libro se encarga de quitarle el gran protagonismo, por así decirlo, al dinero y lo coloca al mismo nivel que las demás mercancías, solo ve en él un determinado uso y busca eliminar todas las apariencias que se han generado alrededor del famoso papel.
    Estima que la riqueza de una nación nada tiene que ver con su acumulación y que la misma está sujeta a la industria, la producción y el comercio; por tomar sólo alguna línea: “…el dinero no tiene otro uso que el de comprar cosas.”
    Establece la noción de ociosidad de las cosas, incluidos el dinero, el oro y la plata, pero se refiere a los bienes en general; la necesidad de que cada elemento cumpla el rol para el cual fue creado, incluso le pone más relevancia a la creación de bienes y comercio de los mismos para el largo plazo.
    En definitiva Smith pone las cosas en su lugar; el dinero tiene uso en tanto adquisición de mercancías y operaciones de comercio, su acumulación no remite al momento ninguna utilidad y no define la riqueza de una nación, Smith le asesta un golpe a ideas equivocadas que habían circulado hasta el momento y barajado como creencias económicas.

    Ideas importantes:
    Me interesa la ruptura, sobre todo con “mitos” que había al momento, la analogía con las conquistas del momento (que sirve más? conquistar un país con minas o con bueyes?), la inutilidad de acumular elementos que sirven para otro fin, si bien está el dinero en cuestión, pero la comparación con los utensilios de cocina es fabulosa al decir: (lo adapto) si son 2 comensales para que 3 cuchillos?.
    La importancia que le da al comercio como fundación de la riqueza, teniendo en cuenta que se forjaba por esos tiempo lo que luego sería la revolución industrial en Inglaterra y que más tarde sería proveedor de manufacturas de España, Portugal y otras naciones.

    Preguntas:
    1) Con respecto a la acumulación de oro y plata, si su libro hubiese sido publicado algún siglo antes, ¿cree que el destino de América hubiese sido otro?
    2) Esta sección del libro pone mucho énfasis en el comercio, ¿las naciones del momento adhirieron rápidamente a sus ideas?¿Se vieron disminuidas las acumulaciones de dinero y metales?¿Era esa su búsqueda?
    3) Los mercantilistas estaban motivados por sus propios intereses en el comercio: ¿Cual era su motivación para la construcción de su pensamiento?

  13. Resumen: “Of the principle of the commercial or mercantile system”

    En este capítulo Adam Smith analiza la riqueza de las naciones y su relación con el comercio. Esta riqueza, es interpretada no sólo por la capacidad de acumular oro y plata sino principalmente como aquellos bienes de consumo producidos por un país. El oro y la plata tienen una finalidad dentro del sistema comercial, donde es fundamental para su acumulación el saldo positivo entre exportaciones e importaciones.
    También menciona una creciente desvalorización de estos metales con el paso del tiempo desde que comenzaron a importarse con el descubrimiento de América. Sin embargo destaca a su vez este período ya que abrió nuevas rutas comerciales y amplió la dinámica de intercambio entre las regiones.

    Me resulta interesante como el autor favorece el intercambio internacional argumentando que es inevitable que aquella riqueza en oro y plata que excede la cantidad demandada por un país. El bajo costo de transporte y el desperdicio que generaría no comerciarlo no dejaría más remedio que favorecer su exportación. Él habla de que resulta ventajoso el pequeño tamaño y el gran valor del oro y la plata, sosteniendo que ningún otro commodity puede regularse en términos de demanda de manera tan eficiente como el oro y la plata.

    Preguntas al autor:
    – ¿Alcanza esta argumentación para demostrar que la intervención estatal en la balanza comercial pondría en peligro la riqueza de un país?
    – ¿Cómo justificaría la decisión de un país en aplicar políticas proteccionistas si surgen factores exógenos que impiden el intercambio con otros socios comerciales?
    – Según su pensamiento, cómo debería reaccionar un país ante la acumulación de oro y plata y una eventual caída de los precios internacionales?

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