Menger presentó la teoría sobre el origen del dinero: Radford ahora la verifica en un campo de guerra

Con los alumnos de Historia del Pensamiento Económico I, de Económicas, UBA, vimos primero a Carl Menger, no aquí como uno de los autores de la “revolución marginalista” en la teoría del valor, sino como uno de los pioneros de la economía institucional y de la economía evolutiva. Y luego leemos el artículo de R. A. Radford, economista inglés, quien explica el origen del dinero en un campo de prisioneros durante la Segunda Guerra, confirmando toda la teoría de Menger. LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICA DE UN CAMPO DE CONCENTRACIÓN; R.A. RADFORD (Economica, Nov. 1945):

Campo de prisioneros

La moneda-cigarrillo

“Aunque los cigarrillos presentan ciertas peculiaridades en su función de moneda, cumplían todas las funciones de una moneda metálica como unidades de cuenta, como medidas de valor y como depósito de valor, y presentaban la mayoría de sus características. Eran homogéneos, razonablemente duraderos, y del tamaño adecuado para las pequeñas transacciones, y en paquetes, también para las más grandes. Por cierto, que también podían ser “aligerados” retorciéndolos entre los dedos, de forma que caían hebras de tabaco.

Los cigarrillos se vieron también sujetos a la Ley de Gresham. Algunas marcas eran más populares que otras entre los fumadores, pero a efectos de su función como moneda, un cigarrillo era un cigarrillo. En consecuencia, los compradores usaban las peores calidades y la tienda raramente se vio en posesión de las marcas más populares: cigarrillos como los Churchman N° 1 se usaban muy poco en el comercio. Una vez, empezaron a circular cigarrillos hechos a mano con tabaco de pipa. El tabaco de pipa era distribuido por la Cruz Roja a una tasa de 25 cigarrillos la onza y esta era la tasa generalmente utilizada en los intercambios, pero con una onza se podían conseguir 30 cigarrillos de confección casera. Naturalmente la gente que poseía cigarrillos hechos a máquina, los rompía y volvía a liar el tabaco, de forma que los verdaderos cigarrillos desaparecieron prácticamente del mercado. Los cigarrillos hechos a mano no eran homogéneos y los precios no podían expresarse ya en ellos con seguridad: todo el mundo examinaba cada cigarrillo antes de aceptarlo y rechazaba los delgados o exigía uno extra como compensación. Durante algún tiempo sufrimos todas las consecuencias de una moneda depreciada.

Los cigarrillos hechos a máquina fueron siempre universalmente aceptados, tanto por lo que podían comprar como por sí mismos. Era precisamente su valor intrínseco lo que daba lugar a su principal inconveniente como moneda, una desventaja Que se da también, aunque en mucha menor escala, en el caso de la moneda metálica, es decir, el hecho de la existencia de una fuerte demanda con fines no-monetarios. En consecuencia, nuestra economía se veía sometida repetidamente a deflaciones y períodos de escasez de dinero. Mientras las entregas de la Cruz Roja de 50 ó 25 cigarrillos por individuo y semana se producían con regularidad y mientras existían stocks adecuados, la moneda-cigarrillo servía admirablemente a nuestros propósitos.

Pero cuando las entregas se interrumpían, los stocks desaparecían rápidamente, los precios caían, el comercio declinaba en volumen y se convertía cada vez más en trueque. Estas tendencias deflacionistas eran periódicamente compensadas por la repentina inyección de moneda nueva. Los paquetes privados de cigarrillos llegaban a cuentagotas a lo largo del año, pero la mayor parte llegaba cada trimestre cuando la Cruz Roja recibía su asignación de servicios de transporte. Varios cientos de miles de cigarrillos podían llegar en el espacio de una quincena. Los precios se disparaban, hasta que empezaban a bajar, primero despacio pero con creciente rapidez a medida que los stocks se agotaban, hasta que llegaba la siguiente distribución importante. La mayor parte de nuestros problemas económicos se podían atribuir a esta fundamental inestabilidad.”

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  1. RESUMEN
    Radford explica la organización dentro de un campo de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial, como se organiza de forma espontánea entre quienes allí residen y como con el tiempo los cigarrillos tomaron el status de moneda. Había trueque pero era esporádico y poco importante. Regularmente llegaban cajas con aprovisionamiento de parte de la Cruz Roja, esto era cambiado en el mercado local teniendo en cuenta los precios surgido por oferta y demanda y expresados en unidades de cigarrillos.
    Cada vez que un envío estaba por llegar podían verse las fluctuaciones en los precios de las mercaderías que contenían, y a medida que nos alejamos en tiempo del momento de llegada de dicho envío, los precios de lo que contenía subían. Se organizó un mercado con información pública en tablones de anuncios de intercambio y precios más o menos homogéneos.
    Incluso en un momento hubo una depreciación de la moneda debido a que se realizaban cigarrillos caseros, no homogéneos.
    Hubo un intento por poner una tienda donde se intercambiaban alimentos por dinero papel y luego esta misma tienda aceptaba ese dinero como pago, pero este dinero estaba ligado a los alimentos pero no a los cigarrillos y finalmente estos terminaron imponiéndose.
    Una vez terminada la guerra y con una apertura de esta economía cerrada, los cigarrillos perdieron su estatus de moneda.
    OPINION
    El autor demuestra la forma en que se organiza espontáneamente un mercado y surge una mercadería como unidad de cuenta, medida de valor y depósito de valor, todo esto respaldado por la opinión pública. De esta manera varias teorías de mercado se ven confirmadas, como inflación y deflación de precios, depreciación de la moneda, intermediación comercial, fijación de precios e información pública.
    Es interesante ver como varia el valor de las mercaderías expresadas en cigarrillos a medida que se acercaba el momento de las entregas de la Cruz Roja o cuando había escasez, además de ver como las fuerzas de mercado de oferta y demanda fijan los precios.
    También es importante el hecho de que hayan encontrado una medida de valor que cumpliera con los requisitos de ser fácil de transportar, ser homogéneo (salvo cuando surgieron los cigarrillos caseros pero estos duraron poco en la organización), ser duraderos y hasta podían fraccionarse (aunque perdiendo parte de su valor).
    PREGUNTAS
    ¿Son los cigarrillos la unidad de valor aceptada debido a que es respaldada por la opinión pública, no les interesaba que no había ninguna institución que respaldara este valor?
    ¿Condenaban la intermediación comercial debido a que no veían ningún valor agregado en su trabajo?
    ¿Por qué no progresaron las tiendas o comercios?

  2. La tesis principal del texto de Redford hace referencia a la existencia de ciertas mercancías en su rol de medio de cambio (es decir, de “dinero”) y la posibilidad de existencia de un mercado sin la necesidad de la previa producción. El argumento base del texto gira en torno al siguiente párrafo: “la producción posible es muy restringida, ya hemos dicho que el prisionero no depende de su esfuerzo para cubrir sus necesidades ni para proporcionarse lujos, el énfasis recae más bien sobre el intercambio y los medios de intercambio”.
    Se pretende hacer notar que dado el nivel de liquidez y de aceptación social de los cigarrillos, éstos pasaron a considerarse como “moneda” dentro de los campos de concentración, cumpliendo las propiedades básicas del dinero como reserva de valor, unidad de medida y medio de cambio. Lo que en concordancia con el texto de Menger, demuestra que el “dinero” es una construcción social en un momento determinado, son construcciones espontaneas que se generan por la interacción de individuos.
    Se ve también la importancia del tamaño del mercado en el desarrollo y la determinación de “términos relativos de intercambio”. Citando: “A medida que el volumen de comercio crecía, empezaron a aparecer escalas aproximadas de valores de intercambio”.
    Un factor clave para el desarrollo del comercio está dado en la información perfecta (o al menos “semi-perfecta”) dentro del campo. La información publica hizo que los precios dados en intercambios de cigarrillos fueran conocidos por todos y a su vez, colaboró para generar una “tasa natural” de intercambio de cigarrillo por bienes dado por el arbitraje de los individuos. Los cigarrillos se convirtieron en “moneda de curso legal” aunque el trueque nunca se dejó de lado.
    Se observa también la existencia y conformación de instituciones generadas de manera espontanea en el mercado de los campos de concentración. Dichas instituciones como por ejemplo los Tablones de Anuncios de Precios, el arbitraje y el crédito dan muestra que la condición mas importante para la implementación de una mercancía como moneda de circulación es su libre aceptación en las transacciones.
    Al ser los cigarrillos moneda de cambio también sufren las consecuencias y los problemas que tienen las monedas de cambio en la actualidad. Ya que los cigarrillos (además de moneda de cambio) eran utilizados como “Mercancía No Monetaria”, para el intercambio se utilizaban los cigarrillos de peor calidad. Algunos individuos comenzaron a fabricarlos a mano, bajándole la calidad y haciéndolos mas finos; se provocaron las consecuencias de una moneda devaluada. A su vez y citando: “…… el hecho de la existencia de una fuerte demanda con fines no monetarios. En consecuencia, nuestra economía se veía sometida repetidamente a deflaciones y periodos de escasez de dinero”.
    A pesar de que luego hubieron intentos de crear papel moneda (Marcos Fuertes con respaldo en alimentos) y en consecuencia de las crisis periódicas de abastecimiento, se veía un constante retorno en primera instancia a los cigarrillos y en un nivel aun más fuerte de desabastecimiento, al truque.
    Se quiere concluir que a pesar de que durante la extensión del articulo se observa como hay ciertas instituciones que se quieren imponer al interior del mercado (la regulación de precios y el papel moneda, entre otros) los individuos motivados por la necesidad de satisfacción de sus necesidades se volcarán y elegirán como medio de cambio socialmente aceptado aquel bien o mercancía que les asegure control y poder adquisitivo de otros bienes.
    Se observa que lo que importa no es el bien “dinero” en si mismo, sino la posibilidad de compra y el poder adquisitivo que transfiere, si se pierde, su lugar será tomado por una nueva construcción social.
    1) ¿Es sostenible la existencia de una Mercado en el tiempo sin una producción de bienes reales que la mantenga?
    2) ¿Cuál es la visión del autor acerca de la “Fuente del Valor”?
    3) Si el valor de uso de los cigarrillos es mayor a su valor de cambio (es decir, su utilidad no monetaria es mayor a su propiedad de medio de cambio) ¿Es esto condición suficiente para su sustitución?

  3. Resumen:
    Analiza un campo de prisioneros durante la segunda guerra mundial poniendo énfasis en el intercambio y los medios. Observa que el dinero es el resultado espontaneo de las personas en sociedad, motivo por el cual cualquier cosa puede definirse como dinero. En un principio el comercio significó una forma de maximizar la satisfacción individual, pero luego de un tiempo comenzaron a aparecer escalas aproximadas de valor de intercambio. Finalmente el cigarrillo se impuso como patrón de valor dentro del campo de concentración, con distinto valor de cambio según el campo de prisioneros. Aclara que en ausencia de producción y de trabajo (ya que los artículos eran suministrados desde el exterior) los precios -en última instancia- se determinaban por la oferta y la demanda.
    Describe distintos fenómenos que se sucedieron dentro del campo, como la aparición de grandes emprendimientos aprovechándose de las imperfecciones del mercado; la presencia de “agentes” que realizaban arbitrajes; cómo las expectativas sobre el cese de la guerra y la entrega de cigarrillos desde el exterior generaba un fenómeno similar a los ciclos económicos. Todos fenómenos que podemos observar en la economía por fuera de un campo de concentración.
    Finalmente describe la aparición de opiniones críticas hacia los distintos “agentes” que operaban en el mercado, a continuación cito dos que llamaron poderosamente mi atención: la definición de los intermediarios como inescrupulosos- por no considerarlo un trabajo-, y la aparición de “precios justos” en boca de algunos (dentro de un ambiente de injusticia, coacción y condiciones inhumanas propias de un campo de concentración)

    Novedoso:
    Es importante el paralelismo que puede apreciarse entre la experiencia relatada en el campo de concentración y la economía real/global por fuera de un campo de concentración. Como compone las causas y consecuencias de: una política de controles de precios; cómo influye la apertura comercial de una economía cerrada; qué sucede con las empresas que se posicionan casi como monopólicas aprovechándose de las imperfecciones del mercado.

    Preguntas:
    A mi humilde entender, podemos observar un fenómeno histórico similar en la ayuda que recibía Cuba por parte de la URSS durante la guerra fría, y la ayuda que recibían los prisiones en el campo de concentración por parte de la Cruz roja, por lo cual me pregunto: ¿Por qué algunas de las condiciones que menciona el autor no pudimos observarlas en la cuba de los ’80 y ’90?

    Al no considerar dentro de un marco de libertad una gama de fenómenos, a saber: religiosos, jurídicos, generacionales, culturales, ideológicos, institucionales, etc,¿ No está el autor subestimando los distintas variables que inciden directamente sobre la acción humana, motivo por el cual su postura se convierte en algo reduccionista afectando la conclusión general?

  4. 1.-Nos muestra como se organizan para intercambiar los bienes para tener una mejor bienestar, en esas condiciones de vida, y como funciona la vida económica
    y que es estrecha dad las relaciones de intercambio de bienes y servicios entre personas que carecen de lazos personales, es decir se observa un mercado que esta integrado particularmente como el de las barracas aisladas, y como la simpatía
    opera junto con el interés particular para favorecer la armonía social, con una producción muy restringida y planificada y que tiene todos los matices de una economía de competencia perfecta y algunos elementos de monopolio.
    2.- La actividad económica es interesante como el cigarrillo funciona como moneda de todos los intercambios ( pero con confianza de todo el campo de concentración ) en la que tiene variaciones de valor ya se por la escasez y en la que se produce una deflación en la que se da bajos precios de los bienes y cuando hay abundancia sube el precio, y hasta surge un mercado negro y hay especulación de otros bienes en que los individuos buscan su beneficio individual
    como se dio con los intermediarios y este sistema económico condiciona la moral y a su vez la moral es determinante del funcionamiento del sistema económico.
    3.- a ) El flujo de cigarrillo por parte de la cruz roja, cuando se redujo drasticamente
    ¿ Se convirtió en un juego de suma cero ?.
    b ) Entre el marco fuerte y el cigarrillo, podemos decir que se dio una convertibilidad ¿Termino por una variación Exógena ó por falta de cigarrillos?.
    c ) Cuando una sociedad pierde la fe de su moneda nacional el valor del dinero cae
    ¿ Cómo se restablece esa confianza a la sociedad ?.

  5. El objetivo general del artículo de Radford es argumentar como la teoría de valor-trabajo no puede explicar por qué en contextos donde el trabajo es casi inexistente como en el de los campos de guerra igualmente, en un contexto de cierta estabilidad, se pueden generar mercados complejos de relaciones comerciales con un sistema de precios bien definido y una mercancía dinero. La base del análisis es que los prisioneros no depende de su esfuerzo para obtener riqueza, mercancías y sin embargo se generan mercados con distintos tipos de precios relativos entre las mercancías y se consolida una como mercancía patrón (cigarrillos) por su liquidez para realizar transacciones. El origen del intercambio son las diferentes preferencias de consumo entre los agentes y los precios están sujetos a su escasez relativa y su liquidez en el mercado del campo de concentración. También comenta ejemplos de fallas de mercado producto de ciertas rigideces propias del campo de concentración, ya sea por el lado de monopolios o por el lado de falta de información entre los mercados.
    Conclusiones:
    1- La idea central que busca el autor es demostrar como en una economía cerrada sin producción y sin trabajo se lograron relaciones comerciales fundadas en diferentes preferencias y diferente escasez relativa.
    2- Otra conclusión central del artículo es que en momento de estabilidad económica (En el caso del campo de concentración seria que regularmente se proveían de los mismos bienes) se lograron grandes relaciones comerciales y mercados más complejos, incluso empezó a circular una moneda propia del campo de concentración.
    3- Otro análisis interesante fue como la deflación llevo a crisis en el campo de concentración, la escases de cigarrillos llevo a la depresión del comercio producto de la deflación. La moneda dejo de ser un medio de cambio en el comercio.

    Preguntas
    1- Un defensor de la teoría valor-trabajo diría que antes de llegar a esa economía los bienes tuvieron que ser producidos, es decir, que alguien trabajo para poder llevar la mercancía al campo de concentración ¿Qué se podría argumentar en contra de eso?
    2- ¿Dado que algunas personas empezaron a ofrecer servicios a cambio de cigarrillos, eso no explica como el trabajo también puede crear valor?
    3- ¿Cómo afectarían al comercio si las provisiones cambiaran continuamente? (en cantidades de cada bien)

  6. Resumen:
    En su texto, Radford describe la economía en un campo de concentración. Sostiene que todo el sistema económico, su organización y sus reglas surgen de forma espontánea y a partir de necesidades creadas. Con las dotaciones individuales de bienes con que cuentan los integrantes del campo, entregadas por las autoridades, comienza la práctica del comercio utilizando el cigarrillo como medida de valor y como moneda para garantizar el intercambio. Debido a esta característica, la economía sufría altos y bajos en base a la magnitud del stock de moneda: cuando había escasez de cigarrillos por falta de entregas o aumento de la demanda no monetaria, los precios caían fuertemente y la economía se contraía, hasta el momento de la nueva inyección de moneda. Por otra parte, cuenta el autor, esto junto con las variaciones en la oferta de mercancías a raíz de cambios en las raciones entregadas, también afectaba la estructura de precios.
    En los momentos de abundancia, la situación se recomponía. En uno de esos, se implementó el uso de papel moneda, en reemplazo de los cigarrillos, a fin de evitar la inestabilidad que su uso sugería. Pero los resultados finales no fueron exitosos ya que la gente no tenía la suficiente confianza en el papel como para cambiar por éste sus tenencias en bienes, y menos en momentos de escasez. La misma se generaría en tanto y en cuanto se garantizara una convertibilidad entre papel y cigarrillos. Luego, se volvió al cigarrillo como moneda. Se intentó establecer un sistema de fijación de precios, que se vio también “saboteado” por la escasez mencionada. Finalmente, los precios se determinaban sólo por la oferta y la demanda.

    Novedoso:
    Al leer el artículo, me resultó inevitable vincularlo con las discusiones, las situaciones que se suceden y las preocupaciones económicas de la gente que hay hoy en día. El asunto de la cantidad de moneda en circulación, los cambios en el nivel de los precios que impactan en la vida cotidiana, la necesidad de contar con cierta confianza respecto a nuestra riqueza o patrimonio, para lo cual acudimos a una moneda fuerte, para sentirnos respaldados de cara al futuro y las posibles fluctuaciones de la economía, etc. Son todas cuestiones que hoy en día vivimos, tanto a pequeña como a gran escala.

    Preguntas:
    ¿Se podría asociar en algún aspecto el papel del cigarrillo con el del dólar hoy en Argentina?
    ¿La especulación de aquellos que mantenían reservas para el momento en que subieran los precios, contribuía en buena medida a las seguidas fluctuaciones de los precios?
    ¿Sabe en base a qué se determinaban las raciones entregadas por las autoridades? Es decir, a qué se debían los cambios.

  7. Resumen
    Radford plantea como en un campo de prisioneros surge naturalmente el intercambio, dado que permite mejorar la situación material de cada uno de los individuos en él. Así, a medida que pasa el tiempo en la prisión, empieza a surgir una noción tanto del valor como del precio de los productos. En el caso que describe el autor, el cigarrillo se transformó en el principal patrón de valor. Con esto, relata como la información pública disponible a todos los reclusos hacía que los precios en cigarrillos fueran conocidos, pero también sujetos a variaciones (por la llegada de prisioneros, por acción o inacción de la cruz roja, etc.). Explica también como, una vez universalizada esa nueva moneda, surge un mercado de trabajo e incluso algunos “empresarios”, que hasta empezaron a coludir para mantener altos los precios.
    Menciona además un intento de fijación de precios, que, si bien tuvo éxito en un principio, se veía afectado por las deflaciones periódicas, porque esos nuevos precios rígidos no podían adaptarse a las nuevas estructuras de los precios. Esto significó un aumento en las actividades del mercado negro, y esto, junto a la opinión pública, terminaron con el sistema de fijación; de forma que la oferta y la demanda fijarían nuevamente los precios.

    Novedoso
    Lo primero que llama la atención, sobre todo al compararse con las economías modernas, es que el trueque nunca desapareció en el campo con el auge de los cigarrillos como moneda. En parte podría explicarse por la desconfianza y recelo de algunos reclusos al comercio y a los intermediarios. Sin embargo, lo más interesante sea probablemente las consecuencias de períodos deflacionarios en la vida cotidiana: el comercio declinaba en volumen y el truque aumentaba.
    También resulta interesante su observación sobre las imperfecciones de un: Un mercado subdividido tiene problemas de información, lo que causa una mayor inestabilidad en los precios, y da incentivos a ciertos agentes a coludir.

    Preguntas al autor
    ¿Por qué cree que gran parte de la historia está marcada por monedas sin valor de uso, como metales preciosos o papel moneda, a diferencia de los cigarrillos en el campo?
    ¿Por qué había individuos que no querían la existencia de intermediarios entre compradores y vendedores?
    ¿Qué influyó más en la instauración de cigarrillo como moneda: su gran demanda por el valor de uso; u otras características (medida y depósito de valor, perdurable en el tiempo, pequeño tamaño, etc.)?

  8. R.A. Radford: La organización económica de un campo de prisioneros

    RESUMEN:
    Radford ilustró cómo a través de una economía muy simple, desarrollada en un campo de prisioneros (que puede usarse como alternativa a la economía tipo Robinson Crusoe) se pueden demostrar ciertas hipótesis económicas. Comienza así a caracterizar esta economía –que reflejaba el mundo exterior, “estímulos semejantes provocan respuestas semejantes”- : se realizaban intercambios de bienes y servicios con el objetivo, entre otros, de maximizar la satisfacción individual, donde los cigarrillos cambiaron su status de mercancía normal al de moneda, es decir sus precios relativos no eran en términos de unas de otras, sino en términos de cigarrillos. Este bien alcanzó su status de moneda a través de precios fijos, sin variaciones arbitrarias. El mercado nació espontáneamente sin que existiera trabajo ni producción, y los precios se fijaron por las fuerzas de la oferta y la demanda, opuesto a la teoría del valor-trabajo. En esta economía en la que existía un embrión de mercado de trabajo, había oferentes que, en una especie de colusión, acordaban mantener los precios más elevados. Además, el autor plantea los mecanismos de fijación de precios, los cuales eran afectados por las deflaciones e inflaciones. Así, Radford continuó mostrando los paralelismos entre el campo y el mundo exterior y que el dinero puede tener cualquier forma, cumpliendo un papel fundamental en la organización de cualquier economía. Por más que se trataba de una economía sencilla, demostró la hipótesis de que con medios infinitos, la organización y actividad económica son redundantes.

    ASPECTOS DE INTERÉS O IMPORTANTES:
    La variación en el nivel de precios y, por sobre todas las cosas, en la estructura de los mismos fue lo que más me interesó. La inflación y deflación era causada principalmente por las variaciones en las entregas de raciones. Si bien los cigarrillos cumplían todas las funciones de una moneda (unidad de cuenta, depósito de valor, etc.), era precisamente su valor intrínseco lo que daba lugar a su principal inconveniente como moneda. Las noticias sobre la guerra también influían en los precios. Cambios en la estructura de precios fue lo que llevó a que esta economía planificada se termine. Todo el éxito del sistema dependía de que hubiera una oferta adecuada de alimentos para ser vendidos en la forma habitual.

    PREGUNTAS AL AUTOR:
    1- ¿Es totalmente irreconciliable esta economía con la teoría del valor-trabajo?
    2- La apertura comercial generó que muchos inflaran los precios a productos de otras nacionalidades, pero a su vez el hecho de ser una economía cerrada y no tener una oferta adecuada a la demanda de alimentos fue lo que impidió el éxito del sistema, ¿entonces cuál la solución para la subsistencia de esta economía?
    3- ¿Es posible la existencia y buen funcionamiento de una economía que se basó en la espontaneidad de su creación, sin intención alguna; sin trabajo ni producción?

  9. Resumen

    El artículo ilustra como una economía en sociedad puede organizarse de forma espontánea y eficiente, y que cualquier objeto puede cumplir el mismo papel que el dinero. Particularmente estudia la organización en un campo de concentración, describiendo un gran número de similitudes con el mundo exterior, por ejemplo, las instituciones sociales, las ideas, los hábitos y, especialmente, la actividad económica. Por ejemplo, mediante el intercambio de bienes y servicios recibidos por donaciones y según sus preferencias individuales, los prisioneros podían mejorar su nivel de vida considerablemente. Sin embargo, la producción posible era muy restringida debido a que los prisioneros no podían depender de su esfuerzo personal para cubrir sus necesidades, por esto mismo, la actividad económica del campo de concentración nunca podría tener la misma magnitud que en el mundo exterior. Además, es destacable como el comercio evolucionaba y se multiplicaba con el tiempo, por ejemplo pasando del trueque directo al establecimiento de escalas de valores y patrones de intercambio como los cigarrillos o el papel moneda.

    Destacado

    Me resulta sorprendente el contraste entre mi percepción previa de los campos de concentración y lo que se describe en el artículo, particularmente, como un ámbito tan hostil puede desarrollar tal nivel de actividad económica. También es llamativo como esta economía se asemeja a la del mundo externo, y como los prisioneros siguen intentando generar fortunas, aún en tal trágica situación, mediante distintas estrategias, como el arbitraje o la venta en el mercado negro de Múnich de los comerciantes profesionales. Por ejemplo, es novedoso como el comercio evolucionó hacia las escalas de valores o precios fijados por las fuerzas de la oferta y la demanda o por las expectativas del futuro, el crédito, el trabajo a cambio de cigarrillos, los servicios empresariales, los cambios en las estructuras de precios según la oferta de mercancías, los patrones de valor, entre otras.

    Preguntas

    – A fines de la guerra, cuando las donaciones cesaron, tanto los paquetes de alimentos como los cigarrillos escaseaban ¿No resulta contraintuitivo que los prisioneros regalasen alimentos con el fin de conseguir cigarrillos? ¿No era una prioridad alimentarse?

    – ¿Cómo se dio tal nivel de libertad en la actividad comercial en un régimen tan autoritario?

    – ¿Qué diferencias había en la organización social y económica entre un campo de concentración de oficiales y uno judío? ¿Por qué menciona que la economía se complica con los pagos al trabajo de los prisioneros por parte de las autoridades? ¿No sería más congruente con la economía del mundo exterior, en donde las personas tienen que trabajar para cubrir sus necesidades?

  10. Se narra en este artículo la historia de un campo de concentración de gran tamaño en el cual llegaban periódicamente paquetes con provisiones de la Cruz Roja.
    Entre las provisiones, cada persona obtenía paquetes de cigarrillos.
    Las personas iban intercambiando artículos por otros que eran de su gusto, pero de a poco fue dándose un patrón cada vez más aceptado por su facilidad a la hora de intercambiar, los cigarrillos.
    Estos se fueron convirtiendo en la medida en la cual se medían los precios de los artículoso.
    Esta economía, del tipo de la de Robinson Crusoe, permite explicar el establecimiento de un sistema de moneda única, de una manera muy similar a como lo había hecho Menger en su “Origen del Dinero”.
    También sirve como respaldo a algunos modelos clásicos de economía de dotaciones, donde en cada período de ingreso de nuevas dotaciones (“como maná del cielo”), los precios aumentan a consecuencia de una mayor disponibilidad de riqueza entre los individuos, o por ejemplo los métodos de ahorro e inversión en cigarrillos, también se dió lugar a la especulación en algunas ocaciones, etc.

    Es sorprendente lo organizado que se dió el mercado interno del campo de concentración, si es que el artículo es sobre una situación verídica, ya que se verifican cuestiones ampliamente estudiadas en la economía.
    Por ejemplo la influencia de las expectativas de la guerra sobre los precios de los distintos productos, el descubrimiento de que las pasas y el azúcar genera licores, cosa que hizo aumentar la demanda de frutas secas y esto a su vez su precio, la escasez de manteca que hubo en un momento y que hizo aumentar la demanda de margarina (un bien más elástico), el ingreso de nuevas dotaciones de cigarrillos que hace aumentar el nivel de precios de los bienes internos, apoyando la teoría cuantitativa clásica del dinero, etc.

    En la economía de éste campo de concentración, el factor trabajo está completamente excluido (excepto por la persona que hacía trabajo de lavandería). Esto quiere decir que todas las teorías del valor quedan sin validez?

    Que una economía funcione de esa manera en un entorno tan cerrado y simple, es condición suficiente para generalizarla a un país entero? Cómo sobreviven y son tan influyentes en la política económica modelos tan absurdos como son los modelos de dotaciones “a la Robinson Crusoe”?

    Es éste un artículo verídico?

  11. Resumen
    Radford describe la actividad económica dentro del campo de concentración como respuesta a necesidades y circunstancias inmediatas a través del intercambio de bienes necesarios creándose espontáneamente un mercado. Los bienes eran provistos por las autoridades, siendo las cantidades regulares e iguales por cada individuo.
    Se describe la evolución del mercado, el cual comenzó siendo imperfecto, en donde los precios variaban de un lugar a otro del campo. La perfección del mercado se fue dando a medida que se fueron conociendo los precios relativos de las mercancías. El patrón de valor fue el cigarrillo y para eliminar cualquier tipo de inconveniente respecto del desconocimiento del valor de los bienes, se articularon mecanismos para dar conocimiento público de los mismos generando equidad. Sin embargo se generaba inestabilidad en los precios al escasear la cantidad de cigarros industriales y ser reemplazados por los manuales los cuales no tenían igual aceptación en el mercado. Otro de los factores que influía en el nivel general de precios era la llegada de nuevos prisioneros dada su demanda inicial no regulada.
    Radford aclara que el campo no era un único mercado sino varios dadas las distintas nacionalidades de cada uno de los prisioneros y sus respectivas preferencias que hacían oscilar el valor de las mercancías de acuerdo a la demanda de las mismas.
    De todos modos, el mayor nivel de mercado fue alcanzado una vez que fue organizada una tienda sin fines lucrativos considerada como de utilidad pública donde se intercambiaban bienes a un precio fijo en cigarrillos. Dicha tienda en conjunto con un restaurante organizaron un sistema de papel moneda respaldado por alimentos. No obstante, en época de escasez, no hubo confianza para convertir a moneda las mercancías y se vio modificada la estructura de precios volviendo al cigarrillo como moneda.

    Novedoso
    Es interesante cómo el autor compara la dinámica económica de un campo de concentración con la mesa de una familia dado que ambas estructuras sociales se manejan a través del afán de satisfacer sus necesidades.
    Resulta curioso cómo un mecanismo tan complejo y actual de comercio de futuros se ve plasmado en una estructura económica simple dentro de un campo de concentración.

    Preguntas
    – Cómo podría incrementarse la confianza por parte de la sociedad en la moneda local?
    – Es posible mantener un patrón de valor sin que sea regulado por una autoridad?
    – Es posible satisfacer toda necesidad sin esfuerzo, fuera de un campo de concentración?

  12. En el texto el autor describe la organización en un campo de concentración: se creó un mercado pequeño y cerrado, donde los individuos no dependía de su fuerza de trabajo para obtener productos y luego ser intercambiados por otros, sino que eran donados. Así mismo, se crearon fuentes de valor que regulaban el intercambio. Aunque en un principio eran variantes y heterogéneos, luego, gracias a la información pública y diferentes instrumentos como la tabla de valores, se fueron equiparando y homogeneizando. El cigarrillo fue sociablemente aceptado en reemplazo del dinero, cumpliendo sus mismas características. Se observaba también que cuanto más escaseaba más valor cobraba y cuando volvían las donaciones su valor caía. También se crearon mercados paralelos de cigarrillo casero que hacía que el precio del mismo disminuía por el aumento de la oferta. Se intentaron crear otras fuentes de dinero que reemplace al cigarrillo pero no fueron totalmente aceptadas.
    Es interesante ver como en cualquier lugar se puede formar un mercado e intercambios mismo asi sin producción local. Como el medio de intercambio, es el aquel que es aceptado por toda la sociedad y se crea de forma esporádica.
    Preguntas: ¿existe alguna economía fuera del campo de concentración que no produzca pero si tenga intercambios? ¿no existe la teoría del valor trabajo para el autor? ¿no había ningún agente o dentro del campo de concentración que regulase la propiedad privada, el intercambio y el orden? Si no es así, se puede decir que se da de forma natural en las economía?

  13. RESUMEN
    En este artículo Radford narra cómo se desarrolla una economía en circunstancias anormales, como lo es en un campo de concentración. En este contexto el intercambio de bienes surge naturalmente debido a las diferentes preferencias de cada individuo en busca de mejorar su situación personal. Inicialmente los intercambios se realizaban bajo la modalidad de trueque, pero a medida que el tiempo en el campo de concentración avanzaba la moneda de cambio fue el cigarrillo; de hecho los precios relativos de los bienes eran expresados, no en términos unas de otras, sino en término de cigarrillos. También se ideo un sistema de compra-venta donde se en un tablón se publicaban las ofertas tanto de compra como de venta, quien la realizaba, y cual era el precio de la misma.
    INTERESANTE
    Lo principal de este artículo es cómo surge en una economía, por pequeña y limitada que sea, una moneda de cambio que es aceptada por cada uno de los actores que la conforman. En este caso fue el cigarrillo que debido a sus características (homogéneos, durarederos y de fácil transporte) Uno de los aspectos claves del artículo es la critica que hace Radford a la teoría valor-trabajo, ya que todos los bienes les eran otorgados a los prisioneros en forma equitativa y aun asi estos bienes tenían valor que diferían unos de otros, fijados por las fuerzas de la oferta y la demanda. Otro aspecto interesante es como una imperfección del mercado, en este caso la información asimétrica, puede otorgar grandes beneficios para aquel que cuenta con la información que otro no posee.
    PREGUNTAS
    ¿Puede progresar una economía sin una producción de bienes?
    ¿Por qué no se reconocía a los intermediarios como “trabajadores”?
    ¿Era “La Tienda” una especie de Estado que regulaba el comercio?

  14. RESUMEN
    Radford tiene como objetivo mostrar cómo se origina el dinero tomando el ejemplo de un campo de concentración donde ni siquiera había trabajo o producción de por medio, sino simplemente bienes como alimentos que eran otorgados por la Cruz Roja. Lo que el describe es el proceso mediante el cual los cigarrillos terminaron siendo la moneda del campo, es decir que los prisioneros intercambiaban bienes por cigarrillos y estos a su vez los usaban para intercambiarlos por otros bienes por lo que los precios estaban dados por la relación cigarrillo-bien. Radford da cuenta de un sistema el cual no fue planificado, pero que funcionaba espontáneamente incentivado por las necesidades de los prisioneros y por la búsqueda de la maximización de las satisfacciones individuales. En cuanto a la inflación o deflación, encuentra sus causas en el stock de cigarrillos que cuando, por ejemplo, estos escaseaban los precios caían rápidamente.

    NOVEDOSO
    Uno de las cuestiones a remarcar es lo fácil de entender como un bien se puede convertir en moneda con el caso que describe el autor. Por otro lado el hecho de que un cigarrillo o una moneda de oro tengan tanto valor es algo determinado por los individuos en sí, de manera inconsciente, influenciados por cualidades que determinan la practicidad de que un cigarrillo sea una forma de dinero. No solo describe el mecanismo de cómo va surgiendo el dinero, sino también el crédito, el mercado paralelo, cómo influye la opinión pública y otros fenómenos, simplemente utilizando como ejemplo un campo de concentración lo cual implica un mercado pequeño en comparación con la mayoría de los mercados. En cuanto a la eficiencia del sistema, el autor al final menciona que simplemente la búsqueda del propio interés hace funcionar el mecanismo cuando hay abundancia.

    ¿Qué entiende por valor?

    ¿Cree que el stock de dinero es uno de los principales factores que afectan el
    nivel de actividad de un país?

    ¿Considera eficaz que la opinión pública lleve a un gobierno a intervenir en el
    mercado fijando precios?

  15. R.A. Radford en “The Economic Organization of a P.O.W. Camp” explica la organización dentro de un campo de concentración. La actividad económica/comercial es propia de una organización social y la podemos encontrar en cualquier lugar, incluso en un campo de concentración. El prisionero para poder mejorar su bienestar y saciar sus necesidades utiliza el intercambio de bienes y servicios.
    Las cantidades de bienes eran administrados por la cruz roja, quienes entregaban una cierta cantidad de comida y cigarrillos, estas cantidades eran iguales para todos. La circunstancia que rompían con esta igualdad de propiedad de bienes era el intercambio.
    Muestra también como con el paso del tiempo los cigarrillos se convirtieron en la moneda en dicho lugar, en gran parte debido a su enorme liquidez. El cigarrillo en los campos de concentración cumplía con todas las cualidades de la moneda: medio de cambio, reserva de valor y unidad de medida.
    Cada vez que se acercaban las fechas de llegada de las mercaderías se producían fluctuaciones en los precios y en los momentos en los cuales faltaba mucho tiempo para la fecha de llegada de los bienes, se podía ver como los precios subían.
    Un factor muy importante para el desarrollo del comercio dentro del campo de concentración fue que se contaba con información perfecta. Es decir la información era igual en calidad y cantidad para todos los agentes de dicha “economía”.

    1) El hecho de que los cigarrillos se utilizaran no solo como un medio de cambio , sino también para su consumo, no representaba un problema?
    2)¿como afectaría en dicha economía cambios contantes en las provisiones(tanto en cantidad como en calidad)?
    3)¿como fue posible el desarrollo de este comercio dentro de un ámbito en el cual los individuos estaban constantemente controlados?

  16. Resumen
    En el artículo de Radford, se analiza una economía organizada de forma eficiente y espontánea dentro de un campo de concentración. Considera que cualquier elemento puede tomar el rol del dinero y que con el pasar del tiempo surge una noción tanto del valor como del precio de los productos que existían en esta economía organizada. De este modo, el cigarrillo se transformó en el principal patrón de valor y como moneda para garantizar el intercambio. Indica que la información pública disponible para todos los prisioneros hacía que los precios en cigarrillos fueran conocidos, pero también sujetos a variaciones de stock. Una vez que se torna universal esta “moneda” surge como consecuencia un mercado de trabajo dentro del campo de concentración. Asimismo el autor señala distintos casos de fallas de mercado que surgen de ciertas rigideces propias del ambiente donde se desarrolla esta pequeña economía, ya sea por la colusión entre distintos agentes (monopolios) o por la escasez de información entre los mercados por ejemplo. Se intentó establecer un sistema de fijación de precios que al principio tuvo éxito, pero que después se vio afectado por deflaciones e inflaciones.

    Novedoso
    Me resultó novedoso como Radford planteó similitudes entre el campo de concentración y el mundo exterior. También como el dinero puede tener cualquier forma (ser cualquier objeto), cumpliendo un rol importantísimo en la organización de cualquier economía. Asimismo, considero importante como el comercio evolucionaba y se multiplicaba con el pasar del tiempo, ya sea pasando del trueque directo entre distintos agentes a un establecimiento de escalas de valores de las distintas mercancías y patrones de intercambio como los cigarrillos o el papel moneda más tarde (no tuvo éxito).

    Preguntas:

    ¿Por qué según el autor la moneda a lo largo de la historia no posee un valor de uso mientras que en el campo de concentración los cigarrillos sí tienen?
    ¿Si el valor de uso de los cigarrillos supera al valor de cambio del mismo, conviene utilizar otro patrón o medio de valor que lo reemplace?
    ¿Cómo fue posible se desarrolle una economía sencilla, pero tan organizada dentro de un marco controlador y autoritario?

  17. Guía de discusión: R.A. Radford; “La Organización Económica de un Campo de Concentración”
    Resumen: En el artículo, Radford describe un campo de prisioneros de guerra (mayormente soldados americanos) controlados por Alemania entre 1943 y 1944 y en el cual él estuvo preso. Su exposición permite comprobar de forma completa la teoría de Menger sobre el origen del dinero como una institución social.
    Los prisioneros recibían un paquete de alimentos y cigarrillos de la cruz roja una vez a la semana. Al principio la gente regalaba lo que no le servía, pero enseguida empezó el trueque. La gente cambiaba mermelada por zanahorias, o cigarrillos por chocolate. Muy rápidamente se formó un mercado con una moneda que servía como referencia: los cigarrillos. Cada objeto tenía un precio en cigarrillos. Como el campo era grande (unas 2000 personas en más de 10 barracas), el precio variaba en diferentes partes del campo. Enseguida surgieron intermediarios que compraban en una parte y vendían en otra. Luego surgió un mercado establecido, y más adelante un mercado de futuros. Es realmente impresionante la sofisticación que se logró. Lo importante que hay que destacar es que fueron los cigarrillos y no cualquier otro bien el que se convirtió en dinero. Esto se debió justamente al hecho de que los cigarrillos eran el bien más buscado por la mayoría y el cual era más fácil intercambiar, de manera que la gente buscaba obtener cigarrillos no solo para consumirlos sino también para conseguir otros bienes de manera mucho más fácil.
    Novedoso: Hay dos aspectos muy interesantes presentes en este artículo. En primer lugar, la idea de formación de mercados como orden espontáneo y la adopción de un determinado bien como unidad de cuenta e intercambio. En segundo lugar, subyace en este artículo una idea de la teoría cuantitativa del dinero, cuando se explican las fluctuaciones en los precios de los otros bienes al saber de la futura llegada de un nuevo cargamento de cigarrillos. Lo que sucedía es que cuando llegaba un nuevo cargamento de cigarrillos, los precios de los otros bienes en relación a estos subían muchísimo y luego iba bajando, a medida que los cigarrillos se iban consumiendo. De esta manera, se establece una relación entre la cantidad de dinero circulante en la economía con los precios de los bienes.
    Preguntas al autor: 1) ¿A qué se debe que fuera del campo el bien de cambio universal sea algo que no tenga ningún valor de uso intrínseco? ¿Por qué no se utiliza algo que además fuera útil como el caso de los cigarrillos?
    2) ¿Qué pasaría si de pronto se interrumpen todos los cargamentos de cigarrillos? ¿Sería comparable con la situación en la que a nuestro país no llegan dólares?
    3) La utilización del cigarrillo como moneda de cambio ¿implica necesariamente que su valor de cambio es superior a su valor de uso? ¿O es justamente un elevado valor de uso lo que hace que se utilice como bien intermediario ya que todos lo buscan?

  18. RESUMEN
    En este texto, Radford describe la situación económica de un campo de concentración durante la Segunda Guerra Mundial, centrándose en el origen del dinero. Radford explica que los prisioneros recibían paquetes de ayuda de la Cruz Roja y paquetes privados, y cada individuo realizaba intercambios según sus preferencias para mejorar su situación. En un primer momento, los intercambios eran trueques aislados, pero se fueron intensificando y apareció el cigarrillo como patrón de valor, como moneda. También implementaron un sistema de publicaciones de ofertas y los precios se fueron unificando, aunque aparecieron algunos intermediarios que se beneficiaban del arbitraje. El cigarrillo se convirtió en moneda por ser homogéneo, duradero, y apto para transacciones pequeñas. Sin embargo, las fluctuaciones en la provisión de cigarrillos afectaban fuertemente el nivel de precios y también se afectaban los precios relativos con los cambios en la provisión de alimentos.
    NOVEDOSO
    Me pareció muy sorprendente el tratamiento que hace Radford del campo de prisioneros como una especia de “experimento natural”, que le permite extraer las mismas conclusiones que veíamos en el texto anterior de Menger. Me llamó la atención la importancia que le da Radford a plantear cómo muchas veces la opinión pública condenaba ciertos comportamientos que se daban en el mercado como injustos o antiéticos, pero en la práctica se veían interactuando con quienes realizaban esos actos, o incluso tenían que hacerlo ellos mismos. En esta línea, me sorprendió el hecho de que afirma que al poco tiempo de ser capturados, los prisioneros veían que regalar o aceptar regalos era indeseable e innecesario, ya que el comercio era una forma más equitativa de maximizar la satisfacción individual.
    PREGUNTAS
    ¿Qué enseñanzas cree que se pueden sacar del intento fallido de la fijación de precios y los marcos fuertes?
    ¿Podemos decir que los intermediarios existían porque los agentes tenían información incompleta? ¿Podemos aprender algo a partir del Tablón de Anuncios de Intercambios, que unificó los precios y limitó los arbitrajes?
    ¿Qué efectos tiene sobre la economía que la moneda en sí misma tenga valor de uso?

  19. Resumen
    R. A. Radford muestra cómo se organiza espontáneamente un mercado en un campo de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. La economía descrita por el autor es puramente de intercambio –el stock de bienes (alimentos, cigarrillos y artículos de higiene personal, principalmente) que se comercian vienen dados por las raciones que los presos reciben de la Cruz Roja y de los alemanes-, sin ningún tipo de producción más que eventualmente algún servicio. El autor busca enfatizar que la economía de mercado es más eficiente que cualquier tipo de planificación en cuanto a la asignación de recursos; con distintos ejemplos de hechos que ocurrieron en el campo de concentración que él tuvo que conocer, muestra cómo distintos tipos de regulación fracasan y resultan insostenibles, de modo que el libre juego de la oferta y la demanda es el que prevalece.

    Lo novedoso
    Es notable, en una época más característicamente keynesiana, la orientación anti-intervencionista de la economía que Radford refleja en el texto, por un lado, y el apoyo que brinda a la teoría de la liquidez de los bienes de Menger al caracterizar la evolución de la sociedad en el campo de prisioneros. De acuerdo al relato, el cigarrillo se convierte allí en moneda, puesto que cumple con las características necesarias para cumplir sus funciones –en términos de Menger es la mercancía con mayor grado de liquidez relativa en el establecimiento-, de modo que el resto de los bienes son expresados y cambiados por cigarrillos. La oferta de cigarrillos responde a la periodicidad con la que llegan las raciones al campo, por lo que sus fluctuaciones producen ciclos de inflación y deflación. El autor muestra cómo el intento de fijar una caja de conversión y de fijar los precios según criterios éticos fracasa y prevalece el libre juego de la oferta y la demanda.

    Preguntas al autor
    Teniendo en cuenta que escribió un apartado sobre la opinión pública acerca de los asuntos económicos que concernían al campo de concentración, ¿cuál cree Ud. que es la manera correcta de explicar los beneficios de la economía de mercado a las personas que no se dedican al estudio de la Economía?
    ¿Qué recepción tuvo esta publicación en aquella época en que las economías del mundo se encontraban cerradas y empezaban a orientarse hacia el intervencionismo?
    ¿Qué opinión le merece el texto de Carl Menger, “El origen del dinero”?

  20. RESUMEN:
    En este texto se puede examinar como funcionaban los mecanismos de intercambio en un lugar y momento particular, todo ocurrió en un campo de guerra donde los prisioneros tenían raciones semanales de comida y cigarrillos entre los mas demandados. Se puede observar las distintas preferencias entre los individuos y como el trueque en un principio fue la herramienta fundamental para para satisfacer las distintas demandas.
    En esta economía los prisioneros no tenían trabajo o producción, se valían de las distintas donaciones recibidas, se fijo como moneda al cigarrillo, haciendo que su precio respecto de los otros bienes aumente o disminuya según los distintos hechos que ocurrían en el lugar, teniendo efectos muy similares a los de una economía de una nación.

    NOVEDOSO:
    Es realmente asombroso ver, como en un mercado que se puede considerar “simple”, suceden todos los fenómenos económicos que se relatan en el texto, desde una acumulación de bienes hasta una deflación.
    Un cambio en los recursos disponible tenia gran incidencia sobre los precios relativos, el optimismo y pesimismo llevaban a tomar decisiones irracionales y de manada , lo cual terminaba en un gran desequilibrio.
    Se demuestra que el ser humano siempre encuentra los medios sociales necesarios para intercambiar bienes con otros pares.

    PREGUNTAS:
    1) ¿ Se podría haber tenido una mejor distribución de los recursos si existiera un ente regulador(ejemplo ministerio de economía)?
    2) ¿Porque cuando la ración semanal se reducía los precios bajaban?
    3) ¿Se podría decir que el cigarrillo era un bien guiffen?

  21. Resumen
    Radford explica la organización espontanea dentro de un campo de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. Con el tiempo los cigarrillos tomaron el status de moneda. La Cruz Roja regularmente enviaba cajas con provisiones a los prisioneros, quienes se encargaban de cambiarlo en su “mercado local” a un precio surgido por la oferta y la demanda. Todo se expresaba en cigarrillos, se convirtió en lo mas liquido para el intercambio.
    Cuando el envió estaba por llegar los precios bajaban debido a la mayor oferta, en cambio cuando más alejado del tiempo o de la llegada de la Cruz Roja estaban los precios aumentaban.
    Sumado a esto hubo un momento en el cual los mismos prisioneros realizaban cigarrillos distintos, con menos tabaco, etc. Generando así una depreciación de la moneda.
    En esta economía cerrada los cigarrillos eran la moneda más allá de que hayan intentado imponer un “papel moneda”, el cual no funciono.

    Novedoso
    Ante este estudio o ejemplo el autor muestra como naturalmente las personas se organizan y generan un mercado donde hay una oferta y una demanda que condicionan el precio.
    Es muy interesante ver como muchas cosas estudiadas en esta carrera se ven confirmadas en un campo de concentración con un tipo moneda atípico como el cigarrillo.

    Presguntas
    1) ¿Se podría decir que los cigarrillos de menor calidad son como el peso argentino contra el dólar estadounidense en la Argentina?
    2) Al ser los cigarrillos un valor de uno, esto no afecta en forma distinta a lo que sería el papel moneda utilizado hoy en día? Si lo consumimos no podemos comprar otra cosa
    3) ¿La teoría del valor trabajo no es tomada en cuenta por el autor no?

  22. El autor afirma que aun en un campo de concentración, cualquier organización social, si desarrollan una actividad económica, intercambiando bienes y servicios, su vida material mejora considerablemente. Se destaca la importancia de actividad económica en cualquier contexto como medio para lograr el bienestar social. Todas las personas, en cualquier comunidad por más pequeña que esta sea, se movilizan espontáneamente para comerciar. La esencia del mercado en tiempos modernos. Se crea un medio de cambio común para instrumentar el comercio, que puede ser la moneda o cigarrillos, como describe en el texto, y termina teniendo aceptación general, sin ser impuesto por una autoridad superior. La voluntad individual lleva a la máxima satisfacción colectiva. Los precios variaban de acuerdo a la comodidad de los integrantes de la comunidad. Radford describe la forma en que se organiza espontáneamente un mercado y surge una mercadería como unidad de cambio, medida de valor y depósito de valor, aceptado por todo la Comunidad. De esta manera se confirman los principios elementales de la economía, como inflación y deflación de precios, depreciación de la moneda, intermediación comercial, fijación de precios e información pública. Es interesante ver como varia el valor de las mercaderías expresadas en cigarrillos a medida que se acercaba el momento de las entregas de la Cruz Roja o cuando había escasez, además de ver como las leyes de oferta y demanda fijan los precios.
    Preguntas al autor:
    1) Se podría considerar el cigarrillo como una “moneda” estable y no sujeta a una constante pérdida de valor como ocurre con las autoridades monetarias en el mundo que que, lejos de lograr la estabilidad de las monedas, amplían la oferta monetaria generando un incremento generalizado en toda la economía?
    2) A partir del presente ejemplo del texto, que piensa de los economistas que aun piensa que el capitalismo y el intercambio libre, no genera el máximo bienestar social?
    3) Como a pesar de la existencia de un régimen autoritario, se lleva al intercambio libre y espontaneo, y todo fluye con naturalidad?

  23. Un gran saludo profesor Martin Krause, muchas gracias por compartir tan gran artículo!

    Radford nos muestra como se genera todo un complejo sistema económico en un campo de concentración durante la segunda guerra mundial.

    Podemos ver desde como el interés propio genera una cultura de cooperación que beneficia a todos los demás, a como a partir del orden espontaneo y fruto de muchos intercambios se pasa del intercambio directo (trueque) que principalmente tiene el problema de la doble coincidencia de intereses (también puede notarse que seguido de un colapso económico las sociedades recurren a este método primitivo como ha pasado en Venezuela) al intercambio indirecto (dinero) y allí vemos en todo su esplendor una explicación praxeológicamente irrefutable del origen del dinero, pero no sólo eso, sino que cualquier bien que adquiere la categoría de dinero debe contener un valor previo como commodity money es por está razón que la banca de reserva fraccionaria no puede surgir a partir de la cooperación y la paz, de esta forma entonces los cigarrillos adquieren está categoría al ser, al menos en la prisión, universalmente deseados ‘liquidez’ incluso como es obvio para quienes no fumaban, entre demás propiedades como su homogeneidad, duración, divisibilidad, etc.

    También es curioso que tengamos de alguna forma un otra el planificador central, el Oficial Médico, los que creen y no creen en el justiprecio, tenemos a los pobres mal comprendidos y vilipendiados intermediarios y especuladores que prima facie se cree, se aprovechan de la escacez, de las crisis, pero en realidad satisfacen necesidades y generan que los precios bajen.

    Además y fundamental la importancia de la opinión pública que de algún modo u otro ejerce un control social pues genera apoyo o justificación a ciertas políticas como también rechazo y por último el ya olvidado y considerado irreal e irrelevante Robinson Crusoe y el jardín del eden de la economía clásica.

    Pienso que han sido muy verosímiles las palabras del autor y en esencia estoy de acuerdo en su mayoria por lo que tengo sólo una pregunta

    1). Dices que:

    “se demostró la hipótesis de que con medios infinitos la organización y actividad económica serían redundantes, ya que toda necesidad podría ser satisfecha sin esfuerzo”

    Pero yo veo que el cuerpo humano es presupuesto para cualquier medio y fin, es decir, para cualquier acción el cuerpo siempre es medio y uno por cierto escaso como también el tiempo, ¿esto no demuestra entonces qué e incluso en el jardín del edén ad contrario la organización y actividad económica serian imperiosos?

  24. Resumen
    Radford cuenta cómo puede mejorar el “nivel de vida” a través del intercambio en un campo de concentración, donde si bien no había producción de bienes, los mismos eran provistos por las autoridades nazis o por la cruz roja en cantidades iguales para todos, aunque también algunos recibían encomiendas privadas. El cigarrillo se constituyó como el medio de pago ya que podían atesorarse sin perder valor aunque también quedaron sujetos a la ley de Gresham, o sea que se los modificó para aumentar su cantidad (pero en detrimento de su calidad). Sin embargo, esto repercutía negativamente sobre “los precios”: si por ejemplo una lata de carne eran 7 cigarrillos buenos, esto cambiaba a 9 cigarrillos “malos”. Por otro lado, el regulador del comercio era “La tienda”, que ponía precios sugeridos y llegó a emitir un papel moneda llamado marco, que se respaldaba por los alimentos. Sin embargo, de acuerdo al autor, el mercado negro siempre existió y un bombardeo que generó escasez de víveres hizo venir abajo al marco, con lo cual el cigarrillo se levantó como la única moneda.
    Lo relevante
    Una de las cosas que me pareció relevante, es que este texto es un claro ejemplo de lo que enseñan en microeconomía 1 sobre equilibrio general con dotaciones (sin producción), que cuando te lo enseñan parece muy teórico, pero este texto lo hace muy real. También me pareció notable la capacidad del autor para recordar una descripción de lo que vivió en circunstancias seguro hostiles y encima hacer un análisis económico. Por otro lado, me llamó la atención la presencia de mercados negros, porque es evidencia de lo difícil que es ir en contra de los intereses individuales de las personas, es decir, si dos personas se intercambian bienes a precios distintos por su voluntad es prácticamente imposible impedirlo. Finalmente, me pareció importante lo referente al valor de las mercancías, que según este intercambio está más en línea con las utilidades de los bienes para cada individuo que con otra cosa.
    Preguntas
    ¿Cree usted que el comercio beneficiaba a todos? ¿Hubiese sido mejor que sean todos solidarios?
    De acuerdo al texto, cuando los stock de cigarrillos desaparecían, los precios bajaban, había menos volumen de comercio y los intercambios eran más de trueque ¿Si se hubiese dado un gran excedente de cigarrillos los precios también hubiesen bajado?
    ¿Cuándo habla de una demanda no monetaria de cigarrillos se refiere a una demanda de cigarrillos para consumir?

  25. La organización Económica en un Campo de Concentración – R.A. Radford
    RESUMEN
    Radford explica el surgimiento y desarrollo de la vida económica entre los prisioneros de guerra y los problemas que fueron surgiendo como respuesta a distintas circunstancias. Los individuos recibían periódicamente una ración de la Cruz Roja. El volumen de comercio (de los bienes incluidos en estas raciones, y servicios también) en los campos en los que el autor estuvo fue creciendo exponencialmente, a tal punto de que al poco tiempo existían escalas aproximadas de valores de intercambio. La mercancía de cambio (dinero) era el cigarrillo. Expone el autor que el nivel de organización creció de tal forma que se elaboró una pizarra con ofertas y demandas y que surgieron intermediarios (que comerciaban a comisión o por su cuenta), los cuales se encontraban cartelizados. También es señalada la existencia de crédito, principalmente los últimos días antes de que llegara la ración. Explica Radford que la economía se encontraba constantemente en períodos de deflación y escasez de dinero, debido a que la moneda también tenía una utilidad fuera del comercio y circunstancias externas como las menores raciones o la interrupción de las mismas. Menciona también el autor la existencia de otros factores determinantes del nivel de precios, un restaurante y una tienda y la opinión pública sobre ciertos fenómenos que ocurrían.
    NOVEDOSO
    El artículo demuestra en primer lugar cómo el comercio mejora el nivel de vida de todas las partes. Este artículo resulta principalmente ilustrativo en cuanto a este punto. Otro punto interesante es el surgimiento de un mercado sin producción ni trabajo. Los ingresos venían dados exógenamente (ración de la Cruz Roja) por lo que el mercado únicamente se dedicaba a intercambiar para generar asignaciones más eficientes. Llama también la atención el hecho de que el cigarrillo se haya transformado en dinero. A diferencia de otros bienes que se han utilizado con este fin, como los metales preciosos, el cigarrillo satisface una necesidad, y por lo tanto se deja de tener, sin adquirir nada más a cambio, resultando esta economía inestable en el caso de que todos los individuos tuvieran repentinamente ganas de fumar mucho al mismo tiempo.
    PREGUNTAS
    ¿Por qué cree que el cigarrillo era el más líquido de los bienes?
    ¿Qué hubiera pasado si hubiera existido una suerte de “gobierno” que interviniera en algunos aspectos de la economía? ¿Habría podido evitar los períodos de deflación y escasez de dinero, tal vez acumulando bienes recaudados como “impuestos”? ¿O tal vez no habría recaudado nada porque nadie hubiera cumplido con ninguna regulación?
    ¿Permitían los oficiales alemanes la actividad comercial de esa magnitud, o “miraban para otro lado” a cambio de algún pago? En caso de ser cierto que aceptaban algún pago, ¿puede considerarse a estos oficiales como un gobierno que cobra impuestos pero que no gasta, o mejor dicho, que no genera ningún beneficio a nadie con el gasto?

  26. Sinopsis: en la presente obra Radford describe la organización económica durante el período de guerra donde comienza explicando la existencia de algunas mercancías como medio de cambio como fue el caso de la aceptación del cigarrillo como moneda dentro de los campos de concentración cumpliendo el rol tanto de unidad de medida como de reserva de valor lo que refuerza el hecho de que el dinero constituye una construcción social. A su vez se argumenta el hecho de que los prisioneros dependen más del intercambio y no de su propio esfuerzo. Es por eso que se desarrolla el concepto de términos relativos de intercambio. Por otro lado en la obra se explican los movimientos de los precios de esa época donde múltiples factores afectaban a los precios, siendo el más importante y visible el de las periódicas inflaciones y deflaciones que ocurrieron. También el hecho de la fijación de precios donde hubo intento de control de los mismos. Y por último la opinión pública sobre el tema del comercio, era confusa y cambiante ya que una pequeña minoría sostenía que todo el comercio era indeseable pues engendraba un ambiente desagradable; como prueba de ello se citaban fraudes ocasionales y prácticas desleales.
    Conceptos a destacar:
    la modelización y análisis de un circuito económico cerrado donde entran en juego las variables de producción, intercambio, comercio, moneda y fijación de precios.
    Una aproximación a la explicación de las variaciones en los precios tanto en forma de inflación con incrementos relativos de precios y deflación con caída sustancial en los mismos. Todo esto se enmarca en el hecho de las variaciones en las raciones que se daban.
    Preguntas al autor:
    – ¿Existía un intercambio eficiente en ese contexto social y económico descripto de campo de concentración?
    – ¿Qué nivel de aceptación puede tener una moneda que circule únicamente en ese contexto?
    – ¿Cómo cree usted que deberían haberse regulado los comportamientos de los individuos desde el punto de vista económico?

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