Nadie que valore la sociedad civilizada osará rechazar la propiedad privada. Hayek y Demsetz sobre esta institución

Con los alumnos de Economía e Instituciones en OMMA Madrid vemos dos artículos sobre la institución social más importante: el derecho de propiedad. El primero presenta una teoría económica para explicar el origen y la utilidad del DP, por Harold Demsetz. El segundo es de Hayek, un capítulo de su libro “La Arrogancia Fatal”. Algunos párrafos:

“Nadie que valore la sociedad civilizada osará recusar la propiedad plural. La historia de una y otra están íntimamente ligadas. Henry Sumner Maine 

La propiedad…, por lo tanto, es intrínsecamente inseparable de la economía humana en su modalidad social. Carl Menger

El hombre está capacitado para disfrutar de las libertades civiles en la misma medida en que esté dispuesto a contener sus apetitos, sometiéndolos a algún condicionamiento moral; lo está en la medida en que su amor por la justicia prevalece sobre su rapacidad. Edmund Burke

 Hayek

La libertad y el orden extenso

  Establecido que, en definitiva, fueron la moral y la tradición —más que la inteligencia y la razón calculadora— las que permitieron al hombre superar su inicial estado de salvajismo, parece razonable también situar el punto de partida del proceso civilizador en las regiones costeras de Mediterráneo. Las posibilidades facilitadas por el comercio a larga distancia otorgaron ventaja relativa a aquellas comunidades que se avinieron a conceder a sus miembros la libertad de hacer uso de la información personal sobre aquellas otras en las que era el conocimiento disponible a nivel colectivo o, a lo sumo, el que se encontraba en poder de su gobernante de turno el que determinaba las actuaciones de todos. Fue, al parecer, en la región mediterránea donde por primera vez el ser humano se avino a respetar ciertos dominios privados cuya gestión se dejó a la responsabilidad del correspondiente propietario, lo que permitió establecer entre las diferentes comunidades una densa malla de relaciones comerciales. Surgió la misma al margen de los particulares criterios o veleidades de los jefes locales, al no resultar posible entonces controlar eficazmente el tráfico marítimo. Cabe recurrir a la autoridad de un respetado investigador (al que ciertamente no se puede tildar de proclive al mercado) que se ha expresado en los siguientes términos:

  “El mundo greco-romano fue esencial y característicamente un mundo de propiedad privada, tratárase de unos pocos acres o del las inmensas posesiones de los emperadores y senadores romanos; era un mundo dedicado al comercio y a la manufactura privados” (Finley, 1973:29).

  Tal orden, basado en la integración de muchos esfuerzos orientados al logro de una pluralidad de metas individuales, sólo devino posible sobre la base de eso que yo prefiero denominar propiedad plural, expresión acuñada por H. S. Maine y que considero más adecuada que la de “propiedad privada”. Si aquélla constituye la base de toda civilización desarrollada, correspondió en su día, al parecer, a la Grecia clásica el mérito de haber por vez primera advertido que es también intrínsecamente inseparable de la libertad individual. Los redactores de la Constitución de la antigua Creta “daban por sentado que la libertad es la más importante aportación que el Estado puede ofrecer; y precisamente por ello, y por ninguna otra razón, establecieron que las cosas perteneciesen indubitablemente a quienes las adquirieran. Por el contrario, en los regímenes en los que prevalece la esclavitud todo pertenece a los gobernantes” (Estrabón, 10, 4, 16).”N

4 pensamientos en “Nadie que valore la sociedad civilizada osará rechazar la propiedad privada. Hayek y Demsetz sobre esta institución

  1. RESUMEN: El trabajo de Harold Demsetz consiste en una aproximación a los problemas de los derechos de propiedad estructurando su trabajo en tres apartados, concepto y rol de los mismos, aparición de los derechos de propiedad y principios para entender la combinación de los mismos.
    Se explica que los derechos de propiedad son consustanciales a la sociedad y al colectivo, en una economía Robinsoniana no tendría ningún sentido dado que estos derechos reconocen el consentimiento de terceros para actuar de cierta forma para que la gente puede beneficiarse o perjudicarse pagando dado que ningún efecto benéfico o perjudicial es indiferente al conjunto total de la sociedad. Es lo que se llama internalización . Cuando el costo de una transacción de derechos (internalización) es superior a su ganancia de internalizarlos aparece la famosa externalidad. Explica a continuación el proceso de la aparición de los derechos de propiedad es consecuencia de cambios en los procesos productivos de la economía que conlleva nuevos efectos benéficos y perjudiciales que hay que internalizar. A continuación se pone un ejemplo con los derechos de propiedad privada de la tierra con los indios norteamericanos.Finalmente explica las distintas formas de propiedad, Propiedad Comunal, la Privada y la Estatal. La propiedad comunal tiene un gran problema frente a la privada (individual) y el gran coste que surge de la internalización al contrario de la individual. Explica también el nacimiento de los derechos de administración y de responsabilidad limitada y como su combinación permitieron minimizar los costes de operar con una gran empresa.
    El siguiente resumen es un extracto del libro de Hayek donde da su opinión sobre el origen histórico de los derechos de propiedad. Surgió en las sociedades costeras del Mediterráneo y el proceso de civilización fue establecido básicamente por la moral y la tradición y no tanto por la razón e inteligencia como argumentan algunos historiadores. Relaciona las decadencias de las sociedades con la intervención masiva de los gobernantes en los acuerdos económicos de la ciudadanía.Se relatan varios ejemplos históricos para concluir que donde no hay propiedad no puede haber justicia. Las formas de propiedad han surgido espontáneamente fruto de la evolución del ser humano y no podemos pensar que las que tenemos hoy en día sean definitivas. Pone un claro ejemplo con los derechos de autor y los intelectuales (las contradicciones que suelen mantener al respecto).
    PUNTOS DE INTERÉS
    Me ha parecido novedoso el concepto de relacionar la externalidades con el desarrollo de los derechos de propiedad con el objetivo de internalizarlas.
    También me ha parecido muy interesante la relación de la intervención del Gobernante en las relaciones económicas espontáneas de la sociedad con las decadencias de dichas sociedades.
    PREGUNTAS AL AUTOR/AUTORES
    ¿Por qué no pudo existir el derecho de propiedad privada con anterioridad a las Civilizaciones Mediterráneas comentadas? ¿Por qué no en una época algo más prehistórica?
    La frase de Ferguson “Es evidente que la propiedad y el progreso han ido siempre unidos” ¿ Fue así siempre o hubo civilizaciones en la antigüedad que prosperaron sin reconocimiento de la propiedad ?
    Entiendo que no todas las normas surgen de una manera espontánea, si no que puede haber sido intencionadas. ¿Las convierte eso en malas normas?

  2. RESUMEN DE LOS TEXTOS
    En el texto extraído de “La Fatal Arrogancia”, Hayek muestra cómo la existencia de la propiedad privada (propiedad plural como prefiere llamarla) es necesaria para la prosperidad de las sociedades. Esta institución surgida del orden espontáneo en la región del Mediterráneo fue esencial para el desarrollo del comercio, y destaca que la civilización industrial no surgió donde prevalecía la fuerza sino donde florecía la burguesía. La expansión del comercio fue gracias a que los gobiernos no determinaban el contenido de la propiedad privada sino a que se limitaban a la protección de la misma, por eso es esencial limitar el poder del estado.
    Por otro lado hace hincapié en el hecho de que no puede haber justicia donde no hay propiedad, es decir, propiedad y justicia son dos caras de la misma moneda. Esto queda en evidencia desde que propiedad es el derecho a poseer e injusticia es justamente la violación a tal derecho.
    Además, Hayek también señala que las formas que adopta la propiedad no deben considerarse estáticas sino dinámicas y consecuentemente sujetas a cambios, por lo que no podemos decir que perdurarán en el tiempo del mismo modo en que las conocemos hoy.
    En “Hacia una teoría de los derechos de propiedad”, Demsetz hace un análisis donde intenta determinar de donde surgen y como se combinan los derechos de propiedad, profundizando más en el asunto de lo que comúnmente lo hacen los economistas, que según el autor, por lo general los toman como un dato y buscan explicar las fuerzas que determinan el precio y cantidad del intercambio de los mismos.
    Divide su trabajo en tres partes, en la primera, explica el concepto de los derechos de propiedad y que solo tienen sentido en las relaciones sociales, es decir, carece de sentido en el mundo de Robinson Crusoe. Remarca la importancia de que los derechos de propiedad conllevan el derecho a beneficiarse o perjudicarse a sí mismo así como a beneficiar o perjudicar a otros .
    En la segunda parte, sustenta la tesis de que los derechos de propiedad aparecen como respuesta a las interacciones de las personas antes nuevos situaciones de costo-beneficio, es decir, se desarrollan para internalizar externalidades cuando las ganancias de la internalización son mayores que sus costos.
    Por último, habla sobre los tipos de propiedad detrás de esos derechos: propiedad comunal, propiedad privada, propiedad estatal.
    La propiedad comunal es un derecho que pueden ejercer todos los miembros de la comunidad, por ejemplo sobre el uso o aprovechamiento de la tierra. Esta forma de propiedad falla ya que es imposible asociar el costo de ejercer el derecho comunal a una persona, sino que algunos de los costos serán compartidos por otros.
    La propiedad privada implica que la comunidad reconoce al propietario el derecho a excluir a otros de ejercer derechos sobre la propiedad que le pertenece. En este caso, hay un responsable de los costos y beneficios de ejercer dicho derecho, así como de los costos y beneficios que cause a terceros, lo que reduce los costos de negociación.
    La propiedad estatal implica que el estado puede excluir a cualquiera del uso de un derecho, siempre que el estado respete procedimientos aceptados que dicen quienes no puede utilizar dicha propiedad.
    TEMAS NOVEDOSOS O IMPORTANTES
    El punto que me parece más importante es la demostración de que la propiedad privada ha sido y es una insititución fundamental para el desarrollo económico y la prosperidad de las sociedades.
    TRES PREGUNTAS AL AUTOR
    1- ¿Es la propiedad privada inherente al hombre en sociedad? ¿Existen otras especies donde se de algo similar? Ejemplo cuando algún animal defiende su territorio, etc. ¿Podría considerarse una defensa de su propiedad? Pregunto si es que hay algún estudio al respecto.
    2- ¿Cómo se asignó la propiedad privada por primera vez, es decir, antes de que existiese? ¿Prevaleció la ley del más fuerte o se adjudicaron por orden, es decir, quién primero encontró obtuvo la posesión?
    3- Desde mi punto de vista, justicia sería dar a cada cual lo que le corresponde, es decir lo suyo, por lo que coincido con que sin propiedad no hay justicia, pero ¿El concepto de justicia es anterior o posterior o nace con el de propiedad?

  3. RESUMEN
    Harold Demsetz presenta en su ensayo teoría sobre el origen del derecho de propiedad privada. Comienza analizando la función de la propiedad privada como un mecanismo para la internalización de las externalidades que se producen por el común quehacer de la vida en sociedad. Pone el foco del origen y evolución de estos derechos de propiedad en la necesidad de la internalización de los costes y beneficios de las nuevas externalidades antes los avances y cambios socio-económicos. En la parte tercera, se centra en examinar las formas concretas de derechos de propiedad, sus diferencias y defectos, centrándose en la privada individual y la comunal, dejando de lado la estatal. Finaliza con una explicación de la aparición de la delegación de administarción y de la responsabilidad limitada para solventar los problemas iniciales de las sociedades por acciones.
    Hayek, por su parte, en esta parte de “La fatal arrogancia”, describe el proceso civilizador, en última instancia, como consecuencia del derecho de propiedad y de la expansión del comercio. Localiza el inicio de ese proceso en la ciudades del Mediterráneo y atribuye no sólo al establecimeinto de la propiedad sino también a la posibilidad de su transmisión como fuente de la civilización. Hace hincapié más adelante en el declive de diversas sociedades como el Imperio Romano, Egipto o China por el afán de control de los gobernates sobre las actividades privadas. Resalta la importancia de la propiedad como garante de la justicia de acuerdo a los expresado con anterioridad por Locke, Hume y otros pensadores escoceses del XIX. Ad vierte en la parte final de la imperfección de las formas de propiedad existentes y de la posibilidad de perfeccionamiento de las mismas que el proceso de prueba y error facilita.
    IDEAS
    Sustentar el derecho de propiedad en las externalidades.
    Vincular la justicia con la propiedad
    Relacionar la libertad con el derecho de propiedad
    PREGUNTAS
    ¿Cualquier resultado en la distribución de la propiedad es justo?
    ¿No es el derecho de la propiedad de uno mismo anterior y más esencial que el derecho de propiedad sobre bienes en su relación con la libertad?
    ¿Qué cabida hay en el pensamiento de Hayek para los intentos deliberados de modificar órdenes espontáneos? ¿Cuáles consideraría menos nocivos?

  4. Resumen:
    En el texto de Harold Demsetz se explica el concepto de la propiedad privada y la diferencia con los factores externos o externalidad. Su texto se divide en 3 apartados: el concepto y el rol de los derechos de la propiedad privada, aparición de estos derechos y sus principios. El objetivo de Demsetz es diferencias entre los factores externos de la propiedad privada y la externalidad, en el sentido de que los derechos de propiedad aparecen por los cambios en la forma de producción que conllevaban beneficios o pérdidas que se tenían que internalizar. En ese sentido, cuando los costos de una transacción de derechos supera a la ganancia de internalizar dichos efectos es donde aparecen las famosas externalidades. Por su parte, Hayek, en su texto Los orígenes de la libertad, la propiedad y la justicia, destaca que el la propiedad privada y la sociedad civilizada están íntimamente relacionadas. Además, se destaca que gracias a la propiedad privada se logró extender el comercio porque se limitaban a proteger la propiedad privada y a no entrometerse en el contenido de lo que se distribuía.

    Puntos interesantes:

    Me parece interesante como los autores relacionan el surgimiento de la propiedad privada de manera espontánea con el desarrollo de la civilización. En este sentido, el comercio no pudo haberse desarrollado sin el respeto a la propiedad privado y el límite a la intromisión de los gobiernos. Además, me parece interesante como Harold Demsets relaciona los derechos de la propiedad privada con las externalidades.

    Preguntas:
    Analizando el orden natural de los seres vivos, pensaría que prevalece la ley del más fuerte con respecto a la propiedad privada porque los seres humanos desplazamos constantemente a los animales de sus hábitats. ¿En ese caso, no se cumpliría el derecho de la propiedad sobre el que llega primero sino el más fuerte?

    ¿La redistribución surge inmediatamente cuando surgieron los derechos a la propiedad privada?

    ¿En qué otra variable macroeconómica, además del comercio, causó efectos positivos los derechos de la propiedad privada?

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