North & Thomas y una teoría del cambio institucional. Más adelante, North enfatizaría el papel de las ideas

Con los alumnos de la materia Economía e Instituciones de OMMA-Madrid comenzamos viendo el ya clásico artículo de Douglass C. North y Robert P. Thomas “Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental”, (Revista Libertas VI: 10 (Mayo 1989). Allí, los autores elaboran una teoría sobre el cambio institucional. North recibiría luego el premio Nobel por sus contribuciones en este campo, pero en alguna medida cambió su visión más adelante, particularmente en su libro “Understanding the process of economic change”, donde, en vez de presentar a los cambios en los precios relativos y la población como determinantes de esos cambios hace más hincapié en la evolución de los valores e ideas. Pero aquí, algunos párrafos de este trabajo:

North

“En este artículo nos proponemos ofrecer una nueva explicación del crecimiento económico del mundo occidental. Si bien el modelo que presentamos tiene implicaciones igualmente importantes para el estudio del desarrollo económico contemporáneo, centraremos nuestra atención en la historia económica de las naciones que formaron el núcleo del Atlántico Norte entre los años 1100 y 1800. En pocas palabras, postulamos que los cambios en los precios relativos de los productos y los factores de producción, inducidos inicialmente por la presión demográfica malthusiana, y los cambios en la dimensión de los mercados, dieron lugar a una serie de cambios fundamentales que canalizaron los incentivos hacia tipos de actividades económicas tendientes a incrementar la productividad. En el siglo XVIII estas innovaciones institucionales y los cambios concomitantes en los derechos de propiedad introdujeron en el sistema cambios en la tasa de productividad, los cuales permitieron al hombre de Occidente escapar finalmente al ciclo malthusiano. La llamada “revolución industrial” es, simplemente, una manifestación ulterior de una actividad innovadora que refleja esta reorientación de los incentivos económicos.”

“Las instituciones económicas y, específicamente, los derechos de propiedad son considerados en general por los economistas como parámetros, pero para el estudio de largo plazo del crecimiento económico son, evidentemente, variables, sujetas históricamente a cambios fundamentales. La naturaleza de las instituciones económicas existentes canaliza el comportamiento de los individuos dentro del sistema y determina, en el curso del proceso, si conducirá al crecimiento, al estancamiento o al deterioro económico.

Antes de avanzar en este análisis, debemos dar una definición. Resulta difícil asignar un significado preciso al término “institución”, puesto que el lenguaje común lo ha utilizado en formas diversas para referirse a una organización (por ejemplo, un banco), a las normas legales que rigen las relaciones económicas entre la gente (la propiedad privada), a una persona o un cargo (un rey o un monarca), y a veces a un documento específico (la Carta Magna). Para nuestros fines, definiremos una “institución” o una disposición institucional (que es, en realidad, un término más descriptivo) como un ordenamiento entre unidades económicas que determina y especifica la forma en que -estas unidades pueden cooperar o competir.

Como en el caso más conocido de la introducción de un nuevo producto o un nuevo proceso, las instituciones económicas son objeto de innovaciones porque a los miembros o grupos de la sociedad les resulta aparentemente provechoso hacerse cargo de los costos necesarios para llevar a cabo tales cambios. El innovador procura obtener algún beneficio imposible de conseguir con los antiguos ordenamientos. El requisito básico para introducir innovaciones en una institución o un producto es que las ganancias que se espera obtener excedan los presuntos costos de la empresa; sólo cuando se cumple este requisito cabe esperar que se intente modificar la estructura de las instituciones y los derechos de propiedad existentes en el seno de la sociedad. Examinaremos sucesivamente la naturaleza de las ganancias potenciales y de los costos potenciales de tal innovación y exploraremos luego las fuerzas económicas que alterarían la relación de dichos costos y ganancias a lo largo del tiempo.”

7 pensamientos en “North & Thomas y una teoría del cambio institucional. Más adelante, North enfatizaría el papel de las ideas

  1. UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL

    1.Resumen

    Existen unos ciclos en el periodo temporal que comprende la discusión, cuyos parámetros más influyentes son la presión demográfica (población) y la producción. La diferencia relativa de ambos lleva a un proceso de colonización, expansión y especificación que palia el deterioro del nivel de vida por los parámetros descritos, pero el ciclo comienza cuando estos dos factores vuelven a presionar. Falta una explicación para le crecimiento sostenido de la productividad que permita reducir el efecto de la presión demográfica. Esta explicación la encontramos en las instituciones, que son en definitiva marcos normativos y/o organizativos que orientan los incentivos en una dirección. Esa dirección no es única. Originalmente era para la redistribución y posteriormente para la mayor productividad (como los derechos de propiedad). Por lo tanto, unas instituciones que orientaron los incentivos hacia el aumento de la productividad son el elemento que faltaba para responder a cómo nos hemos liberado de la trampa maltusiana.

    2. Relevante y novedoso

    El hecho de plantear una diferenciación entre instituciones fundamentales y secundarias me ha parecido algo peculiar, aunque creo que hay un vacío en cuanto a según que criterios clasificarlas. Ligando con este planteamiento, hay un factor que se ha enfatizado que me parece fundamental, y es que las presiones que ejercen estas instituciones sobre las instituciones fundamentales tienen una base de experiencia y conocimiento de caracter acumulativo y que por tanto no producen cambios instantáneos, sino prolongados en el tiempo. Muchas instituciones que hoy damos por sentadas y son de tipo fundamental, como el derecho de propiedad, vino de una desamortización de las tierras de los nobles que no se produjo hasta que percibieron que ellos recibían también un beneficio por ello. Por último, la presencia de la teoría de juegos a lo largo de toda la teoría de las instituciones es capital y me parece que puede ser una de las bases del análisis.

    3. Preguntas al autor

    Cree que puede llegar a desarrollarse un tejido institucional tan complejo y extenso y que alinee los incentivos de tal manera que la existencia del Estado como agente coercitivo sea no solo innecesaria, sino relativamente menos beneficiosa?
    Cree que el internet puede ser la mayor innovación institucional, en términos de su efecto y repercusión sobre prácticamente la totalidad de las demás instituciones, tanto secundarias como primarias (dchos propiedad, patentes, información, riesgo, transporte etc)?
    Cree que la teoría de las instituciones, tal y como ha sido expuesta, puede albergar una justificación para el surgimiento del movimiento obrero posteriormente?

    INSTITUCIONES, IDEOLOGÍA Y DESEMPEÑO ECONÓMICO

    Resumen

    La tesis del texto es que tanto las instituciones como la ideología perfilan el desempeño económico. Trataré de explicarlo de manera diferente al texto. Las instituciones son bottom-up. Los individuos en constante interacción los unos con los otros tienden a desarrollar una serie de protocolos informales. Estos protocolos o marcos normativos informales cuando tienen una implantación pasan a una mayor generalización con unas normas fijas. Gran parte de los protocolos informales tienen un poso cultural, y la cultura comprende una serie de factores (valores, religión etc) de percepción subjetiva. El corolario, es que el cambio en la cultura y de la visión de la realidad tiene repercusión en las normas informales que cambian más rápido y acaba afectando a las reglas fijas (más lentamente). Por tanto, la ideología y las instituciones se alimentan recíprocamente y dan forma al desempeño económico.

    Fuera del resumen adjunto una cita que me parece muy sintética del texto:

    lo que da forma a los modelos evolutivos es la interacción entre la evolución de ideas condicionadas culturalmente, las restricciones impuestas por la estructura institucional, y la consistencia o inconsistencia entre los resultados esperados y los resultados reales.

    2. Relevante y novedoso

    Hay dos puntos que me parecen vitales aunque no me son novedosos. En primer lugar es la tesis misma con la que estoy muy de acuerdo: que para que las instituciones tengan una efectividad real, aquellos que se rigen por ellas deben creérselas. Las instituciones surgen botton up y por eso funcionan tan bien, porque a la gente le resulta favorable utilizarlas en general. Parecido a la tesis de McCluskey: los valores importan y mucho.
    El segundo punto es de la necesidad de la adaptabilidad de las instituciones y su contraste con la realidad. La descentralización extrema para favorecer un entorno en el que se incentive la toma de riesgos para llevar a cabo un proceso de ensayo y error masivo del cual extraer información, como expone Taleb en su libro Antifrágil.

    3. Preguntas

    Cree que el éxito del Estado como institución debe su relativo éxito a su capacidad de adaptarse a las circunstancias y evolucionar?
    Cree que el Estado es una institución inevitable que surge de la batalla entre seguridad vs. libertad?
    Cree que hay un único paradigma institucional adecuado según la naturaleza humana (el occidental) o considera que países de África y Asia que no han terminado de despegar lo harán cuando desarrollen unas instituciones propias pero no necesariamente iguales a las occidentales ?

  2. UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL + INSTITUCIONES, IDEOLOGÍA Y DESEMPEÑO ECONÓMICO

    1. Resumen.

    Las instituciones, definida como las reglas de juego de una sociedad en un futuro incierto (o restricciones creadas por la sociedad para la interacción humana), permiten la reducción de los costes de transacción (medición de atributos o desempeño, tamaño de mercado, cumplimiento son las tres variables que determinan el coste del intercambio; además, las actitudes ideológicas y percepciones es otra variable de importancia), aumentar las economías de escala y potenciar los incentivos económicos para aumentar la productividad de la economía. Durante la Edad Media y la Edad Moderna hubo importantes cambios en instituciones secundarias, que terminaron influyendo finalmente en las instituciones fundamentales de la sociedad, dando pie a una mejora paulatina en la producción, las rentas, y la calidad de vida de la población hasta nuestros días.

    2. Importancia, aprendizaje.

    Un importante aprendizaje es que las reglas formales son sólo una pequeña parte del entramado institucional, y que las restricciones informales (rutinas, costumbres y tradiciones) tienen una enorme relevancia. Otro aprendizaje de las lecturas es que el auge y crecimiento económico sostenido desde la primera revolución industrial se deben, básicamente a cambios institucionales debido al aumento del tamaño de mercado, a la escasez de tierras de cultivo (que incentivó las “enclosure” inglesas) y a una menor injerencia estatal en forma de privilegios mercantilistas (ya en el siglo XVII fueron duramente criticadas, y también a finales del siglo XVIII, año 1776, por Adam Smith y su “Riqueza de las Naciones”).

    3. Preguntas.

    a) ¿Qué son los procedimientos de dominio eminente?
    b) ¿Podría describir sucintamente el papel que jugaron los cambios en los precios relativos de los bienes y servicios durante los años 1100 y 1800, así como su incidencia institucional posterior?
    c) ¿Por qué el alza de los precios agrícolas, en comparación con los productos no agrícolas, tiene como consecuencia la expansión del comercio?

  3. Una teoría económica del crecimiento del mundo occidental

    Resumen:
    En el texto busca ofrecerse al lector una nueva explicación, económica, de cómo se llevó a cabo el crecimiento en el mundo occidental entre 1100 y 1800 –aunque aclara que bien podría utilizarse este estudio para el análisis económico contemporáneo-. Crecimiento que se caracteriza por tener al inicio una serie de subidas y caídas –debido a la expansión y contracción de la población y espacios disponibles para el cultivo, y eventos coyunturales-, pero que luego llega al crecimiento sostenido. Detalla que este se dio gracias a algunos cambios institucionales que se presentaron –cambios en precios relativos, cambios en dimensión de los mercado, etc.- debido a la explosión demográfica y expansión hacia las Colonias por parte de los habitantes de Inglaterra, dieron pie a que se generen, no solo la división del trabajo para el intercambio interregional, sino además nuevos incentivos que a su vez llevaron a abocarse en actividades que incrementaron la productividad –tecnología-; esto sumando a los derechos de propiedad, hicieron que la productividad se multiplicará exponencialmente generando salir del “ciclo malthusiano”.

    Relevante y novedoso:
    La explicación de por qué las economías de escala y la reducción de los costes de transacción han sido, a lo largo del tiempo, el modo perfecto de obtener beneficios potenciales que generen innovaciones institucionales. Llama la atención porque cambios institucionales, en el Derecho, por ejemplo, se deberían a beneficios potenciales que se espera percibir.
    Los dos tipos de instituciones: Fundamentales y Secundarias. Llama la atención porque explica que una institución secundaria puede tener la suficiente fuerza de cambiar una institución fundamental; con lo cual deja entrever que una Constitución de en un país, por muy Carta Magna que sea, no asegura su perpetuidad sino que la acumulación de presiones a partir de las Instituciones Secundarias puede llevar a reorganizaciones de raíz en la Sociedad.

    Preguntas:
    1. ¿Cómo es que una institución secundaria puede cambiar a una institución fundamental?
    2. ¿El deseo de innovar con algo que no ha sido ofrecido antes en el mercado no puede ser también un incentivo para generar cambios en las instituciones?
    3. ¿Entre más grande sea un mercado –por expansión- más ineficiente será el poder coercitivo del Estado o menor?

    Instituciones, Ideología y desempeño económico

    Resumen:
    Las instituciones + la ideología forman parte del desempeño económico. Es decir, las percepciones subjetivas de las personas sobre la Sociedad en la que se encuentran juegan un rol trascendental en mi actividad económica, y no solo las instituciones son importantes. Es decir, aunque los economistas occidentales olvidan la importancia de las instituciones –puesto que dan las condiciones para aumentar la productividad-, hay aún un factor más olvidado que consiste en la ideología de una persona en particular sobre la realidad económica en la que convive, por ejemplo, aunque existan los mismos derechos de propiedad en Estados Unidos que en Perú, la ideología de la gente sobre si es justo o injusto la existencia de ese derecho de propiedad juega un rol trascendental para el respeto del mismo, no bastando solamente la existencia de la Institución ya que de poco servirá esta si antes no se ha aceptado ideológicamente y tenido como válida. La parte subjetiva que es olvidada por muchos modelos económicos va a determinar la evolución de la sociedad y la evolución de las instituciones, aunque de manera lenta porque todos los grupos integrantes de la sociedad que estaban adaptados a la forma de la institución, deberán participar también de su evolución.

    Relevante y novedoso:
    Cómo es que las reglas formales son tan solo parte la matriz institucional, pero las reglas informales –del día a día- son las que permiten generar procesos mecánicos que hacen la vida más fácil; es decir, algunas personas en la Sociedad viven pensando que son las reglas formales las que rigen nuestra vida y están presentes a cada momento –o les gustaría que fuera así, al menos-, en cambio es la regla informal la que está presente en las cosas simples de nuestro día y, sin querer, son la norma más importante.
    La ironía de que Marx fuera el primero en señalar la necesidad de reestructurar sociedades para realizar el potencial de una nueva tecnología; sin embargo, en todos los países en los que se ha aplicado el marxismo es evidente que la tecnología es lo primero que escasea debido a que no hay incentivos para producirla o generar mejorar que la hagan de más fácil acceso para todos.

    Preguntas:
    1. ¿Considera que un cambio en la ideología en un proceso muy largo a realizar o hay modo de acortarlo, en caso sea muy largo?
    2. ¿Las instituciones debe ceñirse a la ideología o la ideología a las instituciones?
    3. ¿Considera que la ideología es muy dejada de lado hoy por nuestros legisladores al momento de insertar una norma en el cuerpo jurídico del estado?

  4. Guía sobre “Instituciones, ideología y desempeño económico”

    1. Resumen del texto.

    Existen una serie de factores institucionales e ideológicos que determinan el desempeño económico. Lo cambios producidos por la segunda revolución económica se han dejado sentir a nivel familiar, laboral y organizativo. El proceso de adaptación a estos cambios por parte de las sociedades occidentales les ha permitido superar los costes de transacción crecientes y aprovechar la productividad y la división del trabajo. Para conseguir dicha adaptación, han tenido que moldear sus instituciones, es decir, las reglas formales que rigen la sociedad y, más concretamente, los intercambios. Pero se ha demostrado que dichas reglas formales han de ir acompañadas de un cambio de las restricciones informales e individuales; o dicho de otra manera, que las personas deben actuar con forme a las reglas formales y seguirlas voluntariamente. Esto es esencialmente una transformación ideológica de las sociedades, que se da de manera lenta y que debe complementar el cambio institucional para que este surta algún efecto.

    2. Novedoso o importante

    La idea preponderante es que el desarrollo económico no solo depende las reglas formales en base a leyes, sino que depende de cómo la sociedad adopte dichas reglas. La privatización y la liberalización de los mercados no es suficiente para generar crecimiento económico, pues debe ir ligada al cumplimiento de los contratos y el bajo coste de intercambio. En otras palabras, facilitar la división del trabajo haciendo que los derechos de propiedad y los contratos se cumplan, no solo garantizándolo a través de una ley, sino con la voluntad individual de cada miembro de la sociedad, lo que lo convierte, también, en un problema ideológico.

    Sorprende que el autor estime que gran parte de las ideologías se basen en mitos, que la verdad no sea un estándar en nuestras sociedades y que los equilibrios ideológicos no giren en torno a ella, sino en torno a valores y creencias que no siempre dan como resultado un buen desempeño económico.

    3. Tres preguntas que haría al autor.

    -¿Qué efecto tienen las marcas en la medición de los atributos valuables de un bien o servicio? ¿Puedes ser garantía suficiente como para que el comprador se fíe de que recibirá el bien o servicio esperado y, por tanto, bajarán los costos de intercambio?

    -El autor afirma que si un hombre puede trampear un contrato establecido lo hará dependiendo de su ideología, pero ¿cómo afecta el win to win, el beneficio de cumplir un contrato para seguir manteniendo relaciones comerciales con un agente económico de las que sacaremos beneficios futuros? ¿Forma parte de una ideología, o es simplemente un hecho que unas sociedades entienden y otras no?

    -Si las convenciones forman parte de sociedades concretas, ¿cómo afecta el comercio globalizado a los intercambios? ¿Son los costos de transacción necesariamente mayores por comerciar en lugares donde no se conocen dichas convenciones? ¿Solo el hecho de no conocer estas convenciones ya implica un coste superior para investigarlas?

    Guía sobre “Una teoría del crecimiento económico occidental”

    1. Resumen del texto

    La causa del crecimiento económico del mundo occidental desde el siglo XII hasta la Revolución Industrial tiene su origen en los incentivos que crean sobre los individuos la evolución de las instituciones. La búsqueda del lucro propio generará una mayor productividad de los negocios. Los cambios en las instituciones se dan por rotura de equilibrios entre los costes del cambios y los beneficios. Dos fuerzas principales fueron las causantes de romper dichos equilibrios: por una parte, la variación de los precios relativos de la tierra y la mano de obra campesina, en una época en la cual la agricultura componía el 90% de la economía; y por otra, la expansión del tamaño de los mercados, que produciría a su vez un aumento del Estado y la necesidad de establecer derechos de propiedad más fuertes y una liberalización del mercado de trabajo.

    2. Novedoso o importante

    El hecho de que este estudio se centre en los costes de transacción y en cómo las instituciones los reducen y generan incentivos para el trabajo y el aumento de la productividad, es destacable y ha aportado un nuevo matiz a mi manera de entender la economía.

    Es interesante que la información fuera escasa y tuviera gran valor en la época del medievo en adelante, y sobre todo es difícil de entender para alguien que hay crecido en la era de la comunicación.

    Por otra parte, aunque el estudio comenta que es necesario una teoría del estado más sofisticada para entender cómo distintas opciones del poder político afectan sobre las instituciones y el comercio, parece evidente que los monopolios y los favores también eran, como ahora, una fuente de privilegios que no iban a favor de la sociedad, sino del enriquecimiento de unos pocos. Lo cual encaja perfectamente con la naturaleza del ser humano.

    3. Tres preguntas que haría al autor.

    -¿Cómo se pasó de tierras comunales a privadas individuales? ¿Quién se quedaba con la tierra en detrimento de otros campesinos? ¿No produjo eso revueltas?

    -¿Por qué un cambio en la cantidad de metales preciosos propicia una revolución comercial? ¿Es por la monetización de la sociedad? ¿Era la falta de dinero un problema para los intercambios anteriormente?

    -Este estudio es de 1989, ¿existe ya una teoría del estado más desarrollada y que pueda cambiar las conclusiones del estudio?

  5. UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL – INSTITUCIONES, IDEOLOGÍA Y DESEMPEÑO ECONÓMICO

    1. Resumen.

    Las instituciones han influido de manera histórica en cómo los individuos de una sociedad son capaces de interactuar entre sí, regulando las propiedades, la forma de explotar los recursos disponibles e incluso las tecnologías desarrolladas. De esta forma tienden a elevar los costes de intercambio y a dinamitar la eficiencia del conjunto de la economía. North catalogaba en cuatro las variables que, en el caso de verse perjudicada por las instituciones, acabarían por incrementar los costes de intercambio. A saber, los atributos valuables de los bienes y servicios que están implicados en el intercambio, el tamaño del mercado que viene a su vez determinado por el conjunto de intercambios personales e impersonales, el cumplimiento de los acuerdos y los intercambios logrados (hasta aquí coincide con la perspectiva económica neoclásica) y por último, la ideología de las partes implicadas en el intercambio, compuesta por el conjunto de percepciones objetivas y subjetivas de los agentes implicados en el acuerdo.

    2. Importancia, aprendizaje.

    El autor hace hincapié en la importancia que tiene la propiedad privada para garantizar el crecimiento económico (sobre todo durante la Edad Media) a la hora de explotar las tierras y aumentar la producción agrícola. No obstante, es interesante ver como retoma la idea malthusiana del agotamiento de los recursos disponibles para intentar ofrecer dos soluciones, una mediante el avance de la tecnología que permita mejorar la productividad de los recursos y la otra mediante una expansión territorial que permita acceder a nuevos recursos y agregarlos a la producción (como sucedió con el descubrimiento del Nuevo Mundo)

    3. Preguntas al autor.

    1. Argumenta que los cambios tecnológicos en el S. XVI tendían a un incremento de los rendimientos decrecientes al aumentar la producción. No obstante, ¿no cree que si estos cambios tecnológicos aumentaron la tasa de natalidad y redujeron la de mortandad, los rendimientos no tendrían por qué decrecer, pudiendo incluso aumentar ante el incremento poblacional resultante?
    2. Los desarrollos tecnológicos tienden a reducir los intercambios personales en el mercado (por ejemplo, la introducción de dispositivos móviles acercaron las relaciones sociales a pesar de no existir interacción física), ¿cree que podría llegar un momento en que el avance tecnológico acabe eliminando los intercambios impersonales?
    3. ¿Cree que la tecnología y el conocimiento podrían algún día garantizar un crecimiento “infinito” que permita sobrepasar el agotamiento de los recursos disponibles mediante, por ejemplo, la colonización de planetas o la mejora de la productividad, o mediante la supresión de algunas necesidades actuales que explotan recursos con, por ejemplo, una hipotética llegada del transhumanismo?

  6. Resumen
    En el artículo de North y Thomas, los autores eligen estudiar el periodo entre 1100 y 1800 para explicar la causa del crecimiento económico del mundo occidental. A través del artículo, argumentan que la presión demográfica llevo a un cambio en los precios relativos, junto con un aumento en los incentivos, que finalmente terminaron transformando la manera en que se estaba dando la producción, aumentando el tamaño del mercado y finalmente ocasionando un cambio institucional que promovía el aumento del comercio y no la redistribución del ingreso. Por otra parte, en el segundo artículo, North desarrolla el supuesto de que las instituciones junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Para esto explica que en realidad el mercado necesita de ciertas reglas-normas, que permitan establecer un mercado eficiente, y que para que este realmente sea eficiente, debe ser posible establecer instituciones que logren el objetivo a bajo costo, lo cual solo será posible de acuerdo a las reglas formales y las restricciones formales que tiene una sociedad y la capacidad que esta tiene de cambiarlas, y adaptarse rápidamente a estos cambios.
    Novedoso o importante
    En mi opinión, es de carácter novedoso e importante el papel que las instituciones están tomando en este nuevo tipo de escuelas económicas (como este Master). Las facultades de economía (por lo menos en Colombia), se empeñan en educar a los estudiantes desde un punto de vista neoclásico, donde el crecimiento económico está basado en los modelos macro de gasto, acumulación de capital y educación, imponiendo estos factores como básicos y fundamentales para que un país se crezca. Los dos artículos se enfocan en la relevancia que tienen las instituciones en el desarrollo económico, y desde la academia, es poco la importancia que se le da a este tema como motor de crecimiento, observando solo los cambios tecnológicos y avances en la industria a los cuales atribuyen el florecimiento económico de cierta época, sin observar el cambio institucional que permitió que esto se diera y que en ultimas termina siendo el factor determinante de avance.
    Preguntas
    A North le preguntaría:
    ¿Cómo lograr que la sociedad tenga control sobre las instituciones evitando/minimizando la corrupción en ellas (problema del principal-agente)? ¿De qué manera se pueden hacer flexibles y adaptables? ¿Son los valores culturales lo que al final termina determinando el desarrollo de un país?

  7. INSTITUCIONES, IDEOLOGíA Y DESEMPEÑO ECONÓMICO

    Resumen

    El autor presenta y desarrolla su teoría consistente en vincular el crecimiento económico junto con las instituciones y la ideología, abriendo un pensamiento económico diferente al neoclásico, donde ni las instituciones ni la ideología tienen un papel en el desarrollo económico. Se definen instituciones como un conjunto de restricciones acordadas entre los individuos para facilitar la interacción entre ellos y se clasifican en dos tipos: formales (leyes, derechos de propiedad) e informales (usos, costumbres, tradiciones). Para argumentar su teoría, Douglass C. North se centra principalmente en la revolución tecnológica del siglo XIX que provocó la segunda revolución económica (cambio en los valores morales y culturales de la sociedad, mayor potencial de producción, y cambios organizativos para desarrollar ese potencial), donde surgieron nuevos problemas o se acrecentaron los antiguos, principalmente de medición y cumplimiento en los intercambios. Gracias a las instituciones y a su capacidad de adaptación y flexibilidad, dichos problemas pudieron ser parcialmente mitigados. Con respecto a la ideología, el autor la define como el conjunto de estructuras mentales subjetivas y cambiantes, heredadas del avance y transmisión del conocimiento científico sumadas a los valores culturales transmitidos por la sociedad, que permite a cada individuo entender el mundo que le rodea, y por lo tanto a actuar de una determinada manera. Como consecuencia de esta definición, la ideología juega un papel fundamental en la creación y/o evolución de las reglas formales además de las informales. En otras palabras, la ideología es un elemento catalizador o generador de los cambios (o creación) institucionales y por lo tanto se encuentran directamente vinculadas al desarrollo económico.

    Lo más novedoso / sorprendente

    Desde mi punto de vista, más allá de la importancia del papel de las instituciones, lo que más me ha sorprendido ha sido el desarrollo argumental de la teoría con respecto al análisis que realiza el autor de los cambios y problemas en la interacción humana derivados de la revolución tecnológica del siglo XIX en contraprestación con teoría más conocidas como la neoclásica o la marxista. ¿No estamos viviendo ahora una situación similar y por lo tanto problemas parecidos? Además, me parece fascinante el foco que realiza en la ideología (materia con un profundo desarrollo) como factor clave en las instituciones.

    Preguntas al autor.

    1. ¿Considera que actualmente, con la revolución digital, estamos viviendo una situación muy similar a la del siglo XIX y que muchos de los problemas de los populismos actuales son consecuencia de la lenta adaptabilidad y flexibilidad de las instituciones actuales?
    2. Si tal y como estipula en su ensayo, “un cambio en las percepciones subjetivas…producirá inestabilidad política y fragmentación social”, ¿cómo se debería institucionalizar (si se debe o se puede) la manipulación ejercida por ciertos líderes políticos o sociales en pro de su interés personal a costa de la fragmentación social? Por ejemplo: ¿Deberían ser los programas o promesas electorales de obligado cumplimiento?
    3. Desde su punto de vista, ¿cuáles han sido las causas por las que la corriente neoclásica no consideró las instituciones y la ideología como elemento fundamental en el desarrollo económico cuando la evidencia histórica lo evidencia?

    UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL

    Resumen

    El artículo presenta una teoría económica sobre el papel fundamental que jugaron las instituciones y sus cambios en el crecimiento económico de Europa occidental mediante el estudio de los hechos económicos y políticos acontecidos durante los años 1100 y 1800. En esencia, la teoría explica que la razón fundamental que provocó el crecimiento económico fue el cambio en los incentivos que se produjeron con el cambio institucional, provocando un cambio tecnológico con una orientación a una mayor productividad, permitiendo escapar de la trampa (o más bien maldición) maltusiana.
    En su argumento, el autor describe las distintas transiciones y desequilibrios a los que la sociedad se fue enfrentado, con especial foco en Inglaterra analizando como los distintos cambios institucionales tuvieron un impacto en el desarrollo económico y demostrando que, aquellos cambios orientados a la redistribución de la riqueza fueron menos efectivos que aquellos enfocados a la reorientación de incentivos, debido a que los desequilibrios vinieron marcados por dos elementos claves: el cambio en los precios relativos y la ampliación del mercado. Si bien, debido a la interacción de otras fuerzas externas al mercado, como puede ser la acción del gobierno, no le permite afirmar con rotundidad la teoría descrita.

    Lo más novedoso / sorprendente

    La reorientación de incentivos y el papel que estos tienen en el desarrollo económico. Si bien, después de haber leído parcialmente la Acción Humana de Mises, esto no debería sorprender, aun me cuesta entender la poca difusión (desde mi humilde punto de vista) que este enfoque económico tiene en la sociedad en general, dominada principalmente por una cultura económica neoclásica, que no hace sino, reforzar aún más mi interés por profundizar en las causas de esta situación.

    Preguntas al autor.

    1.- ¿Cuáles serían los factores claves que facilitarían un cambio institucional informal más ágil, al ser más lentos que los formales, pero necesarios para el cambio institucional exitoso? ¿Educación? ¿Qué tipo de educación?

    2.- Si el estado influye como elemento distorsionador de su teoría por las acciones que pueda realizar, analizando el mismo periodo, ¿cuáles fueron las características principales de los estados con menor influencia en los cambios institucionales?

    3.- Las instituciones implican restricciones acordadas entre individuos para facilitar el intercambio humano. En las sociedades modernas europeas, un 51% puede provocar la modificación de instituciones en detrimento del 49% restante. Entiendo que es complicado delimitar un contexto de acuerdo, pero ¿Cuáles han sido las ideas basadas en su estudio histórico más exitosas definiendo instituciones más efectivas desde el punto de vista de minimizar el impacto descrito anteriormente?

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