North & Thomas: Una teoría económica del crecimiento del Mundo Occidental

Los alumnos leen a North & Thomas: “Una Teoría Económica del crecimiento del Mundo Occidental”: http://www.proglocode.unam.mx/system/files/Douglass%20North%20y%20Robert%20Thomas%20-%20Una%20teor%C3%ADa%20econ%C3%B3mica%20del%20crecimiento_0.pdf

Comentan el contenido y luego van algunas preguntas:

1. La lectura comienza por explicar los históricos ciclos de expansión geográfica y su efecto en la productividad y los precios. En resumen, en la medida que aumentaba la población si la producción no le excedía a esta (o se integraba al sistema) disminuían las utilidades, los salarios y el nivel de vida aumentando el hambre y las enfermedades y las catástrofes sociales.

2. En ese proceso se comienza el proceso de inter-regionalización y especialización que servían para impulsar la productividad que no se escapaba del dilema malthusino cuando se alcanzaba alta densidad poblacional. Para ello se inserta el cambio tecnológico como herramienta.

3. Siendo las instituciones económicas y su funcionamiento determinantes para el desempeño crecimiento económico la misma esta en función de la innovación y sus derivados (economías a escala y reducción de costos por transacción).

4. Sin embargo, la innovación que provocaba cambio institucional o de reglas no estaba exenta del proceso político.

5. El aparato gubernamental con su poder coercitivo resulto ser el mecanismo mas eficaz para los comerciantes y empresarios que utilizaban al primero para gestionar sus intereses.

6. La expansión del comercio obedeció a factores como el crecimiento demográfico, la colonización y regionalización.

7. Nace de forma limitada el concepto de propiedad o posesión privada de la tierra dado el valor que se le dio a la misma mediante la renta.

8. Ante los costos de transacciones por falta de información del mercado se desarrollan procesos alternos para obtener información que redujera costos.

9. En Occidente se desarrolla todo un sistema de propiedad privada, patentes, protección propiedad intelectual y cumplimiento legal de contratos, uso de concesiones y subsidios que elevó la innovación y las tasas de rendimiento de las actividades económicas.

10. Esa reorganización acumulativa de disposiciones secundarias generó el ambiente para el cambio de la estructura institucional creando un balance entre lo privado y lo colectivo.

Preguntas

 

  1. ¿Como la teoría Malthus se aplicaría a la realidad que tenemos en nuestros países de reducción de tasas natalidad y aumento en longevidad?

Respuesta: Es cierto que el trabajo de North & Thomas presenta una visión “malthusiana” en algunos aspectos, pero referida al período previo al capitalismo. Ya que esa “condena” de Malthus cae con la innovación y la iniciativa empresarial. Gracias a ella los recursos no son escasos sino abundantes, y la producción crece más rápido que la población. Por eso, desde la época en que Malthus escribiera (alrededor de 1800) el PIB per cápita mundial en promedio ha crecido de unos 300 dólares anuales a unos 7000 dólares, y la población mundial ha crecido de unos 1000 a unos 7000 millones de habitantes.

  1. La expansión geográfica de la sociedad fue una solución histórica a los problemas de sobrepoblación y generaba productividad. Como se explicaría la productividad ante la nueva realidad del mundo con los avances tecnológicos y la reducción de la población. Véase reducción en matricula de estudiantes en escuelas, pueblos sin residentes, desempleo, etc.

Respuesta: aumenta la productividad per cápita debido a la mayor inversión en capital. Cada individuo es ahora más productivo gracias a que utiliza conocimientos, maquinarias y herramientas que le permiten producir mucho más, y mejor, que antes.

  1. Entiende que la movilidad social es distinta hoy día a como lo era en el periodo de la lectura. Entiéndase por movilidad social la posibilidad de una persona de moverse en el esquema de poder económico por medio de la educación, profesión, etc.

Respuesta: por cierto esto ha cambiado en el capitalismo. Antes, el que nacía agricultor moría agricultor, y así sus hijos y nietos. Y el que nacía señor, transmitía eso a sus herederos. En una sociedad de mercado eso no está fijo, las familias ricas pueden terminar con herederos pobres y otros hacerse ricos de la nada. Lamentablemente, todo tipo de privilegios y regulaciones crean un “capitalismo de amigos” que más se parece a los privilegios de la Edad Media.

  1. Menciona que el costo que implica la instalación de un agente en un puerto extranjero es el mismo, sin importar que el intercambio comercial sea del orden de 1,000 o de 1,000,000 de libras. Considera el autor que al día de hoy las leyes aduaneras y los aranceles de importación son realmente eficientes con respecto a las reglas institucionales de la alta Edad Media y posteriores para proteger la competitividad? Ya que,  no obstante, aun luchamos contra un viejo problema: la piratería.

Respuesta: En esa época la necesidad de contar con agentes respondía a un problema de información. Hoy eso se ha superado, aunque aún se necesiten agentes para controlar los despachos, o promover nuevos negocios. Es más, las empresas se han internacionalizado, produciendo ya en otros países y, ahora, produciendo a nivel global. Los problemas de entonces no estaban tanto vinculados con la piratería de los productos sino con garantizar el despacho y el cobro, ya que en ese entonces no había “marcas” para piratear.

2)            Entre las décadas a mitad del siglo XI se decretó la orden de Los Caballeros Templarios para salvaguardar la tierra santa y la tierra prometida. Cuidaban las riquezas de la gente y llevaban las mercancías del vendedor al lugar del comprador sin importar la distancia y las zonas peligrosas. El comercio más seguro fomentó la expansión comercial interregional. Considera el autor que esta forma de ofrecer seguridad para la expansión de los mercados en aquella época, fue también un factor determinante para promover las actividades económicas de mayor productividad? Hoy en día, no requerimos de Caballeros Templarios, sino de mejoras a las leyes que promuevan la inversión.

Respuesta: De alguna forma, los Caballeros Templarios fueron precursores de un sistema bancario internacional que se desarrollaría posteriormente, en particular en Venecia.

3)            El autor considera que la teoría de su modelo descansa en las fuerzas del mercado y en el poder coercitivo del gobierno. Quizá esta fuerza cooperativa fue crucial en los periodos del desarrollo y expansión comercial desde el siglo XI; sin embargo, que piensa el autor que hoy en día los empresarios son en cierta medida los provocadores del proteccionismo por parte del gobierno? Será que el gobierno está de acuerdo en una mayor recaudación de impuestos a costa del egoísmo empresarial de conseguir mayores ganancias, en lugar de fomentar el verdadero objeto social?

Respuesta: En ese entonces, los emprendedores capitalistas querían “entrar” al mercado y se enfrentaban a las trabas y privilegios existentes en favor de la aristocracia rural, por un lado, y los gremios de artesanos, por el otro. Los autores comentan que la eliminación de estas barreras explica en buena parte la posterior “Revolución Industrial”. En la actualidad, lo que se menciona es lo que suele llamarse “capitalismo de amigos”, con privilegios y barreras al ingreso de competidores: subsidios, proteccionismo.

4 pensamientos en “North & Thomas: Una teoría económica del crecimiento del Mundo Occidental

  1. En buena parte el asunto es institucional. Las instituciones incluyen también los grupos de presión y el modo como los Estados canalizan las energías productivas de los países. Hoy en día, en casos como el de Corea del Sur (República de Corea), el Estado adoptó políticas y medidas de dirección del desarrollo, estableció incentivos con metas, exigencias, seguimiento y supervisión de cumplimiento. Las grandes empresas coreanas. los grandes conglomerados que frabrican y distribuyen por todo el mundo sus producciones de los más avanzados niveles de la tecnología, nacieron pequeñas y medianas.

    • Así es, son las instituciones. Sobre todo en el caso de Corea donde la comparación entre Sur y Norte es más que clara al respecto. Un mismo país, con una misma cultura, historia, tradición, lenguaje, etc, por una circunstancia histórica se vio dividido en dos modelos institucionales distintos y los resultados están a la vista. Pero donde hubo más “dirección del desarrollo” fue en el Norte. En el Sur lo que básicamente hubo fue respeto a la propiedad y los contratos, moneda estable, libertad de comercio.

      • Muchas gracias por su respuesta. Pienso que en el caso de Corea del Norte hay una institución avasalladora que es el Jefe del Estado con toda su compañía de caricaturas de ramas del poder público. Ese poder omnímodo adoptó e impuso las decisiones que quiso, con un modelo centralizado y totalmente estatista y absolutista excluyente de la actividad económica privada (que no sector privado ya que simplemente no existe). Rige una planeación que la hace y la ejecuta el mismo estado que ante nadie responde.
        En Corea del Sur, se trazaron políticas con instrumentos que incentivaron a los empresarios privados a seguir determinados rumbos, en particular el del desarrollo industrial dirigido hacia las exportaciones. El Estado otorga incentivos y beneficios, y los empresarios los aprovechan y deben producir resultados concretos relacionados con las políticas y los instrumentos.

  2. UNA TEORÍA ECONÓMICA DEL CRECIMIENTO DEL MUNDO OCCIDENTAL
    Douglass C. North y Robert P. Thomas

    Resumen

    Con la teoría económica del crecimiento del mundo occidental; North y Thomas, ponen de manifiesto el rol de los incentivos y de las instituciones para incrementar la productividad, así como las variaciones de los precios relativos para la expansión del tamaño del mercado. Además del análisis del mercado, se ocupan también de las variables inherentes al poder coercitivo del gobierno. Aunque ponen énfasis en la historia económica de las naciones que formaron el núcleo del Atlántico Norte y en el siglo XVIII destacan importantes cambios en los factores de producción, en las actividades económicas y en la tasa de productividad que permitieron al hombre de Occidente escapar finalmente al ciclo malthusiano.

    En el análisis, la presión demográfica jugó un rol significativo en las oscilaciones de los precios relativos, los rendimientos, la caída de los salarios reales de los productos agrícolas, así como al valor de las rentas de la tierra. Entre los siglos XVI y XVII se demuestra los registros de incrementos de productividad dada la diversidad de innovaciones importadas del continente europeo. Ya en el siglo XVII los productos agrícolas fueron expandiéndose de los mercados locales hacia los mercados regionales, nacionales e internacionales. A su vez, el crecimiento demográfico condujo a la colonización de nuevas tierras, y la producción agrícola, textiles, manufactura, indumentaria, etc. Con la expansión del comercio, también aparecieron los contratos formales y con ello el desarrollo de los derechos de propiedad: se había iniciado en Europa occidental un proceso de crecimiento económico sostenido.

    Los principales factores de este crecimiento tuvieron que ver con las dotaciones de los factores de producción de las distintas áreas, su diferenciación y con ello la especialización, las economías de escala, la reducción de los costos de las transacciones como sustentos del incremento de la productividad. Acompañaron el proceso, la innovación institucional y los derechos de propiedad que aseguren que los factores de producción reciban directamente su adecuado valor económico; innovaciones destinadas también a intensificar el flujo de información para repartir los riesgos. No obstante, no es, ni fue la innovación institucional el factor que lleva necesariamente al crecimiento. North y Thomas, plantean en su ensayo que en esencia, fueron los cambios acumulativos en las disposiciones institucionales secundarias, los factores que dieron lugar a la reestructuración de las instituciones fundamentales de Europa occidental, lo cual constituyó un estímulo para que los miembros de la sociedad se esforzaran por aumentar la productividad de sus emprendimientos económicos.

    Preguntas al autor
    ¿Cómo explicar los incrementos sustanciales del comercio frente a los factores inflacionarios del momento respecto a la afluencia de las riquezas provenientes del Nuevo Mundo?

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