Recursos que se agotan y no se agotan: Petróleo cada vez más barato

Rectifico algo planteado ayer: hay recursos que se agotan. ¿Porqué algunos sí y otros no? Propongo aquí que se debe a la existencia de precios, y estos a su vez de la existencia de derechos de propiedad. Ya vimos esto en el post sobre los elefantes: http://bazar.ufm.edu/wp-admin/post.php?post=135&action=edit

Los elefantes corren peligro, las vacas no. Mañana veremos el caso del agua que, en gran medida, no tiene precio y, por lo tanto, no genera incentivos para consumir menos. Hoy, veremos un recurso que sí tiene precio.

La Nación trae un artículo del Wall Street Journal titulado “La revolución energética abre camino para un barril de petróleo a US$75”, por Gene Epstein. Confirman la idea planteada ayer, respecto a que los recursos no son “finitos” si tomamos en cuenta la creatividad e iniciativa empresarial del ser humano. Los recursos no se están agotando, cada vez hay más.

Transcribo algunos pasajes:

“A largo plazo, los precios globales del petróleo bajarán, tal vez en forma significativa. Nuevos y vastos hallazgos de crudo y gas natural alrededor del mundo auguran una reducción de los precios de los US$100 por barril actuales a US$75 por barril en los próximos cinco años.

“Los cambios en la demanda también intensificarán la presión sobre la supremacía del petróleo. Por primera vez en sus 150 años de historia, el motor a combustión puede funcionar en forma eficiente con distintos combustibles, entre ellos el gas natural. Conforme estos combustibles alternativos empiezan a ser adoptados, el consumo global de crudo crecerá en forma más lenta y luego se estabilizará.”

Gas esquisto

“Las proyecciones marcan un enorme contraste con el paradigma dominante en los últimos 40 años, que postulaba que, por un lado, las economías en desarrollo se expandirían, incrementando la demanda y, por el otro, la producción global y el suministro caerían. En los últimos cinco años, por el contrario, se han descubierto fuentes no convencionales de crudo por un total de más de 1 billón (millón de millones) de barriles, equivalentes a más de 30 años de suministro adicional. La mayoría es recuperable a US$75 o menos, y gran parte de este crudo está siendo explotado.”

El artículo comenta que el descenso del precio del petróleo pondría en problemas a Rusia, cuyas exportaciones de energía son el 70% de sus exportaciones totales.

“El descenso del precio del crudo pondría también bajo presión a Venezuela. “La economía y el presupuesto de Venezuela son todavía más dependientes de las exportaciones de petróleo que Rusia”, dice Jaffe. “El gobierno tomó préstamos de China por US$60.000 millones y ahora está recibiendo menos ingresos porque debe enviar a su acreedor una parte importante de sus exportaciones como pago de deuda. El gobierno venezolano tiene mucho menos efectivo que en la época de Chávez, cuando este disponía a la vez del dinero de los préstamos y de los pagos por el petróleo vendido a China”. Venezuela ha pagado con petróleo entre un cuarto y un tercio de los créditos otorgados por China.”

“Asimismo, con la abundancia de gas natural en países desde Australia y Sudáfrica hasta Brasil y Argentina, en los próximos cinco años podría desarrollarse algo parecido a un mercado global de gas natural licuado. Eso acabaría con el monopolio interno de los rusos y permitiría a los europeos comprar de otras fuentes.”

“Los factores que están cambiando las reglas del juego por el lado de la oferta son los tres nuevos tipos de producción: petróleo de aguas profundas, de esquisto y de arenas bituminosas. Cada una de estas fuentes podría traducirse en más de 300.000 millones de barriles de crudo, para sumar más de 1 billón de barriles. Se trata de una incorporación enorme a las reservas que antes se estimaban en 1,5 billones de barriles.”

“La firma noruega Rystad Source estima que hay unos 317.000 millones de barriles de petróleo en aguas profundas, y que de ese total, unos 75.000 millones serían recuperables en las costas de Norteamérica. La actividad exploratoria en aguas profundas también está en marcha al este de África -donde se podrían aprovechar 63.000 millones de barriles- y en Asia-Pacífico -donde habría otros 32.000 millones.”

“El gobierno de EE.UU. estima que el crudo de esquisto, que se extrae principalmente a través de la fracturación hidráulica, representaría reservas equivalentes a 345.000 millones de barriles, de los cuales 58.000 millones serían recuperables en EE.UU.”

“Las arenas bituminosas, según un informe de BP, se encuentran sólo en Canadá, con 167.800 millones de barriles, y en Venezuela, 220.000 millones. Sin embargo, no está claro si esta producción será viable a US$75 el barril de crudo. Según Eric Lee, analista de Citigroup, una buena porción del billón extra de barriles podría ser recuperable a US$75 por barril o menos, debido a que los costos de producción de esquisto y en aguas profundas podrían seguir bajando.”

“Aunque Jaffe dice que un descenso de precios puede complicar la explotación de los yacimientos offshore de Brasil en los campos llamado pre sal (que están por debajo de la capa de sal del lecho marino), Lee señala que “Brasil tiene varios proyectos hasta 2020 con costos estimados por barril de entre US$40 y US$70”.

“El fuerte de Argentina, indica, está en los proyectos de esquisto de la cuenca neuquina, en el sur del país. “Hay un proceso de aprendizaje en marcha, y puede que allí haga falta nueva infraestructura, pero sus costos pueden estar también en el rango de los US$40 a US$80 por barril”, afirma. “La geología argentina ha ayudado a estos proyectos hasta ahora. La pregunta es cuándo se llevarán a cabo”.

“En un estudio con otros analistas, Morse, de Citigroup, calculó que hay un enorme potencial de ahorros si los camiones, autobuses, barcos y vehículos de pasajeros empiezan a usar gas natural en lugar de combustibles petroleros. El transporte representa casi la mitad del crudo que el mundo consume cada año, y sólo los camiones usan casi uno de cada nueve barriles que se consumen.”

“La historia de la humanidad”, dice Morse, “al menos desde la invención de la rueda, es una historia de energía cada vez más barata. La civilización moderna sería imposible sin energía barata. Creo que estamos entrando en otro período de energía más barata que debería durar 50 años o más”.

¿Y después qué? ¿Entonces sí comenzarían a acabarse los recursos? El tema es que aquello que llamamos “recursos” cambia con la innovación. ¿Cuáles serán recursos dentro de 50 años? Ya hay muchos emprendedores que están pensando en ello. Muchos fracasarán, algunos tendrán éxito, se están jugando su propio tiempo, esfuerzo y dinero, no el nuestro. Como no sabemos cuál va a ser el “recurso” dentro de 50 años, no hay que pensar en ninguna política pública que no sea la de remover las barreras para que todos estos experimentos empresariales puedan avanzar.

Anticipo una preocupación de los lectores. ¿Estas nuevas tecnologías serán más contaminantes? ¿Terminarán consumiendo o contaminando toda el agua del planeta? En este caso, no hay que empezar discutiendo la tecnología sino los derechos de propiedad: quien es el propietario del agua, o más bien, quien sería el major propietario para cuidarla (¿el estado nacional, Greenpeace, el gobierno local, los usuarios, las empresas de agua?)

9 pensamientos en “Recursos que se agotan y no se agotan: Petróleo cada vez más barato

  1. Luego de leer el artículo creo que la posible disminución del precio del petróleo es un fenómeno que ocurre con todos los recursos , ya que en la actualidad con los avances y tecnologías existentes es casi imposible pensar que un recurso puede llegar agotarse , o incluso es posible considerar que si agota seguramente se podría reemplazar por otro . Considero que El precio del petroleo depende de la escasez y de la demanda del mismo, pero si en la actualidad se han descubierto nuevas fuentes de crudo y no solo eso sino que ademas se ha generado una mayor abundancia y “popularidad ” del gas natural que representa otra fuente y que incluso podría llegar a reemplazarlo es muy lógico , entonces, que el precio del petroleo disminuya.

  2. Entiendo el punto de que algunos recursos sean recuperables. Tambien entiendo que puede ser que en este momento, por distintas causales, el precio del petroleo baje, e incluso que pueda beneficiarse al encontrarsele un sustituto. Pero no por eso creo que habria que afirmar rotundamente que no se agotará. Al contrario, por tratarse de un recurso natural, politicas ambientales destinadas a su preservacion serian convenientes.

  3. Creo que considerando los avances en materia energética en especial las fuentes renovables, la tecnología y la empresa lograrán satisfacer la actual preocupación o sensibilidad de la gente por el cuidado del medio ambiente y la explotación de los recursos naturales no renovables. Pero también hay que dajarlas. En el siglo XX se ha visto que las empresas en general han reaccionado favorablemente a este tema. Hace algunos años un amigo de Canadá me contaba cómo en su trabajo sacaban petróleo empapado en el suelo en desiertos de arena helada en unas provincias del centro del país. Preo claro, después viene el fracking que es otro probar del empresario y ya aprecen las organizaciones de siempre diciendo que el fracking te fractura la vida y contamina las napas y el suelo y cosas así. Veo en toda esa publicidad, a veces y tono ideológico, como aprovechando la volada, que genera ruido y confunde y luego viene la política a subencionar tal rama (Recuerdo la energía solar por ejemplo en España) frente a otras tal vez igual de eficientes o más, y al final dando privilegios a un sector arruina a otro y termina siendo más problema que solución. Por otro lado está el lobby del petróleo, con la publicidad arrolladora sobre el “Peak Oil” com algo casi apocalíptico y supongo que querrán fusionarse aún más las “hermanas”, qué se yo. Me parece que en esto está el miedo Malthusiano a la reducción de la población por hambre, que vuelve una y otra vez. Recuerdo que no hace poco los libros que intercambiaron los presidentes Kirchner y el empresario petrolero G W. Bush cuando el argentino lo visitó en Washington DC, fueron el Martín Fierro y “Un ensayo sobre el Principio de la Poblacion” (1798) respectivamente. Creo que ese miedo aparece como en oleadas y es aprovechado por la ideología porque no se aborda y aclara un asunto que, como creo que está probado, es del lado de la acción del día a día de las empresas desde donde se le puede dar solución.

    cito la fuente de lo del libro de Bush
    http://archive.org/stream/AsdAsDasD123AsDas/GrazianoWalter-HitlerGanLaGuerra_djvu.txt

  4. Creo que lo importante en este tema no es a cuanto se va a pagar el barril de crudo, si es barato o no, sino las consecuencias que esto va a traer aparejado en nuestra ecologia, su impacto ambiental. Como todos sabemos los sistemas de extraccion de petroleo ocasiona graves daños y contaminacion ambientales, por esta razon, me parece importante destacar que no solo no existen recursos naturales inagotables sino que tambien, la extraccion desmedida de este recurso no renovable ocasiona multiples efectos nocivos a nuestro medio ambiente.

  5. me voy a centrar en la ultima pregunta. ¿Quien deberia ser el dueño del agua? convengamos que el agua, como sabemos, en un futuro va a ser uno de los recursos mas valiosos del mundo. ¿por que? hoy la utilizamos sin preocuparnos en cantidad, hay mas cantidad de agua de la necesitada por los humanos. ahora bien, ¿esto siempre sera asi? estudios afirman que el agua en un futuro disminuira no solo por el uso, sino por factores climaticos. entonces desde ahora hay que prestar atencion y comenzar a limitar el uso, limitar no para que falte, sino para que no haya un uso desmedido. pienso que para realizar el cuidado debe haber un trabajo en conjunto tanto de empresas de agua, como de los usuarios y darle particular participacion a Greenpeace ya que una de las causas de mayor perdida de agua es la contaminacion. este tema esta totalmente relacionado al agotamiento del petroleo, porque si llegamos a decir que hasta el agua podria agotarse, como no va agotarse el petroleo, por lo tanto lo veo como un gran error la baja de los precios por la suba de la oferta, implementaria sin lugar a dudas una politica de ahorro para tiempos futuros

  6. Se va a requerir para que existan nuevas tecnologías en energía/ recursos/ combustible, la intervención de la industria y de inversiones en el mercado con el fin de crear nueva maquinaria que sea impulsado por otro tipo de combustión, y de esta manera los tipos de recursos que se utilizan actualmente, en un futuro no sean escasos.
    Pero para que esto sea posible se requerirá, estudios científicos (con ciertos errores y aciertos) los cuales van a dar surgimientos tanto a nueva protección y explotación de varios tipos de recursos, los estudios científicos van a depender de que sean solventados por el estado o por las industrias que estén preocupados o requieran renovar la explotación de combustible como único recurso de combustión

    • Considero que la historia de la humanidad nos lleva a tener presentes que la búsqueda de recursos se llevo a cabo debido a la necesidad, lo que motiva a investigadores, en razón del agotamiento de los recursos naturales a la exploración de nuevos recursos, llevo a titulo de ejemplo uno de los que dio el profesor, la película ” volver al futuro” donde se utiliza como combustible a la basura, es la necesidad la que nos lleva a cubrir esa faltante. Es acá donde el mercado entra en juego, donde el uso de tecnologías y la visión que hará respecto a la cubrir la demanda con otros recursos sustitutivos, lograra la baja en el precio y la competitividad entre los distintos oferentes.

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