Ricardo y el comercio internacional: ningún país es tan pobre o ineficiente como para quedar fuera

David Ricardo tuvo un fuerte impacto en el desarrollo de la teoría económica y los alumnos de Swiss Management Center ahora tienen que leer el Capítulo 7 de su Tratado de Economía Política: “Sobre el comercio exterior”. En él aparece, tal vez, su principal contribución a la ciencia, la llamada “teoría de las ventajas comparativas”, que luego Mises extiende mucho más allá con el nombre de “ley de asociación”, para explicar los beneficios de la división del trabajo.

David Ricardo

No obstante, Murray Rothbard sostiene que Ricardo apenas le dedica unos tres párrafos a la ley, y sugiere que tal vez hayan sido puestos allí por James Mill, quien revisara el trabajo de Ricardo antes de su publicación. En fin, el mismo Rothbard comenta el principal aporte de Ricardo: http://www.miseshispano.org/2012/04/la-ley-ricardiana-de-la-ventaja-comparativa/

“Incluso los críticos más hostiles del sistema ricardiano han concedido que David Ricardo al menos hizo una contribución vital al pensamiento económico y la defensa de la libertad de comercio: la ley de la ventaja comparativa. Al destacar la gran importancia de la interacción voluntaria de la división internacional del trabajo, los librecambistas del siglo XVIII, incluyendo a Adam Smith, basaron sus doctrinas en la ley de la “ventaja absoluta”. Es decir, que los países deberían especializarse en lo que sean más eficientes y luego intercambiar esos productos, pues en ese casos se beneficiarán las personas en ambos países. Es un caso relativamente fácil de argumentar. Hace falta poca persuasión para darse cuenta de que Estados Unidos no debería dedicarse a cultivar plátanos (o, por decirlo en términos simples de microeconomía, las personas y empresas de Estados Unidos no deberían preocuparse por hacerlo), sino más bien producir otra cosa (por ejemplo, trigo, bienes manufacturados) e intercambiarla por plátanos cultivados en Honduras. A pesar de todo, hay unos pocos cultivadores de plátanos en EEUU que reclaman un arancel protector. ¿Pero qué pasa si el caso no es clarísimo y las empresas de acero y semiconductores reclaman esa protección?

La ley de la ventaja comparativa se ocupa de esos casos difíciles y es por tanto indispensable para la defensa del libre comercio. Demuestra que incluso si, por ejemplo, el País A es más eficiente que el País B produciendo ambos productos X e Y, merecerá la pena al País A especializarse en producir X, en lo que es mejor produciendo, y comprar todo el producto Y a B, aunque es mejor produciéndolo pero no tiene tan gran ventaja comparativa como fabricando el producto X. En otras palabras, cada país debería producir no solo aquello en lo que tenga una ventaja absoluta en producir, sino en lo que es mejor, o al menos en lo que no es peor, es decir, en lo que tenga una ventaja comparativa en producir.

Así que si el gobierno del País A impone un arancel proteccionista a la importaciones del producto Y y mantiene por la fuerza un sector que fabrique dicho producto, este privilegio especial dañaría a los consumidores en el País A además de dañar evidentemente a la gente en el País B. Pues el País A, así como para el resto del mundo, pierde la ventaja de especializarse en la producción de aquello en lo que es mejor, ya que muchos de sus recursos escasos se ligan obligatoria e ineficientemente a la producción del producto Y. La ley de la ventaja comparativa destaca el importante hecho de que un arancel proteccionista en el País A produce daños a los sectores eficientes y a los consumidores en ese país, así como en el País B y el resto del mundo.

Otra implicación de la ley de la ventaja comparativa es que ningún país o región de la tierra quedaría fuera de la división internacional del trabajo bajo el libre comercio. Pues la ley significa que incluso si un país está en tan mal estado que no tiene ninguna ventaja absoluta en producir nada, sigue mereciendo la pena a sus socios comerciales, los pueblos de otros países, permitirle producir aquello en lo que sea menos malo.

De esta manera, los ciudadanos de todos los países se benefician del comercio internacional. Ningún país es tan pobre o ineficiente como para quedar fuera del comercio internacional y todos se benefician de que los países se especialicen en lo que son mejores o menos malos: en otras palabras, en aquello en lo que tengan una ventaja comparativa.”

5 pensamientos en “Ricardo y el comercio internacional: ningún país es tan pobre o ineficiente como para quedar fuera

  1. Resumen:
    Es fascinante entender que los conceptos de Comercio Internacional desarrollados en esta lectura, hayan sido publicados hace ya casi 200 años. Personalmente creo que el planteamiento de David Ricardo está muy vigente en lo que es la intención de potenciar los mercados internacionales a partir de la especialización de los países en aquellas actividades en donde encuentran sus fortalezas. Es esta especialización lo que, en el largo plazo, hace que los países sustenten su desarrollo en industrias estables y confiables. A mi juicio, el resultado natural de convertirse en “especialista” es la disminución de la probabilidad de reemplazo y por consecuencia la reducción del riesgo.
    Si bien es cierto, el aumento de la actividad comercial entre los países no genera réditos inmediatos, sí implica la activación de un círculo virtuoso en donde los habitantes de ambos países (Importador y Exportador) se ven beneficiados y al mismo tiempo estimulados a seguir “comercializando” bajo estos lineamientos. El efecto sobre la capacidad de trabajo también me llama la atención; al estimular la industria bajo estos conceptos se genera un beneficio general ya que se aumenta la productividad y se distribuye el trabajo de manera mas efectiva y económica.
    Preguntas que realizaría al Autor:
    1.- ¿Es este modelo una garantía de competitividad para industrias locales?
    2.- ¿Es posible sostener que los países “especialistas” mantienen su condición en el largo plazo al dedicarse exclusivamente a lo que son buenos?
    3.- ¿Cómo podría beneficiarse un país del comercio internacional, cuando no encuentra su especialidad?
    4.- ¿Hasta qué punto afectan las características culturales de cada país en el éxito o crecimiento económico en lo que al Comercio Internacional respecta? En otras palabras, ¿Cómo podría afectar una baja calidad del trabajo (capital humano) en países especialistas y exclusivos?

  2. Resumen: Ricardo refleja las ideas de la globalización, argumentando a favor del comercio internacional para poder obtener productos a los mejores precios posibles, de la reducción de los salarios si la rentabilidad ha tocado su techo. Promueve la optimización industrial y la mejora de la maquinaria y sus procesos para que esto se vea reflejado. El Beneficio entre los países que comercian será mutuo, puesto que todos ganarán al obtener el producto al mejor precio. Alega que para mejorar la competitividad es viable reducir los salarios siempre y cuando no repercuta en los costos de vida de los trabajadores devaluando la moneda. También comenta, que los tributos producen alteraciones en los mercados que afectan en mayor o menor medida según los acuerdos que tengan los países produciendo privaciones al país que las impone.

    Temas novedosos: Los temas novedosos que especifica David Ricardo:
    – El efecto beneficioso del comercio internacional en el abaratamiento de los precios locales.
    – La reducción salarial temporal es el medio para aumentar los beneficios.
    – El estímulo a la industria y la mejora tecnológica benefician a todas las partes, y producen bienestar general y mejoran la eficiencia y economía.
    – Las primas a la exportación o importación, tributos, y otras perturbaciones producen alteraciones en el intercambio natural del trueque, produciendo necesidad de importar o exportar dinero, para equilibrar el curso natural del dinero.
    – Aquel país donde haya mejores tecnologías, los salarios serán mejores, los productos de la tierra más caros y existirá más capital puesto que se importará una mayor cantidad de dinero a cambio de sus productos.
    – Los tributos ocasionan una perturbación en el equilibrio del dinero, y puede privar al país en el que se imponen de ventajas relacionadas con Aptitudes, Industria y Clima.
    – Mientras el patrón oro sea el patrón legal, el dinero estará depreciado.

    Preguntas para Ricardo
    – ¿Por qué consideras que el abaratamiento de los precios en un mercado local es sinónimo de mejora si tú mismo alegas que en un país con más riquezas el costo de la vida es mayor?
    – ¿No crees que un abaratamiento de los salarios y los precios puede producir una reducción en la riqueza del país?
    – Siguiendo la argumentación sobre el intervencionismo que genera perturbaciones en la economía: ¿Anularías los Impuestos de toda clase?

  3. Adjunto Resumen Completo (Extendido):
    El capítulo refleja las ideas en las que se basa la globalización. Ricardo, argumenta que los beneficios pueden no aumentar jamás, y el único modo de obtener más rentabilidad es bajando los salarios de los trabajadores y un modo de hacerlo es bajando los precios de los alimentos básicos y bienes de primera necesidad. ¿De qué manera? Comprando a otros países productos más baratos, de modo que bajen los precios y aumente el poder de compra de los trabajadores, que tendrán disposición a una rebaja salarial puesto que pueden comprar más cosas con menos salario.

    Si a consecuencia de mercancías más económicas, se emplea para adquirirlas una menor proporción del Producto Anual de la Tierra y del Trabajo de Inglaterra, existirá más para la adquisición de otras cosas.
    Ricardo promueve estimular a la industria, premiando la invención y una optimización del empleo de las facultades especiales concedidas por la naturaleza, se distribuye el trabajo con la mayor eficiencia y economía, aumentando a la vez la cantidad total de los bienes. Esto difunde un bienestar general y liga con el vínculo del común interés y del intercambio a todos los pueblos del “mundo civilizado”.
    El capítulo analiza las ventajas que suponen a Inglaterra la compra de vino en Portugal en lugar de producirlo ellos mismos y para Portugal adquirir manufacturas inglesas en lugar de fabricarlas más caras en su propio país. El cereal que se cultive en América y Polonia y los productos de ferretería y otros se fabriquen en Inglaterra. Estos beneficios son mutuos y, al final, los países ganarán mucho si se especializan en los productos en los que tengan una ventaja comparativa.
    Ricardo avanza sobre esta idea, sobrepasando a Smith, examinando que ocurriría con las finanzas del mercado internacional pagando en una moneda u otra, porque según qué acción se tome, se obtendrá mayor interés o rendimiento de capital, lo que aumenta más aún los beneficios.
    Los salarios, así como los productos de la tierra, serán tasados más altos (en dinero), en aquellos países donde, a razón de las ventajas de su habilidad y maquinaria, se importa una mayor cantidad de dinero a cambio de sus productos.
    Además de las mejoras en las artes y la maquinaria, existen otras causas que actúan constantemente en el equilibrio y el valor relativo del dinero. Primas a la exportación o importación, nuevos impuestos sobre mercancías, etc., perturban por sus efectos, a veces directos otras indirectos, el intercambio natural y producen la necesidad de importar o exportar dinero, para poder acomodar los precios al curso natural del comercio. Este efecto se produce no solo donde tiene lugar la perturbación, en un grado mayor o menor, sino en todos los países del mundo comercial.
    Comenta, que los tributos ocasionan una perturbación en el equilibrio del dinero, y puede privar al país en el que se imponen de ventajas relacionadas con Aptitudes, Industria y Clima.
    Sobre el patrón oro, dice que mientras se emplee como patrón legal, el dinero estará depreciado cuando la Libra Esterlina no tenga el mismo valor que cinco peniques- peso y tres granos de oro de ley, y esto lo mismo cuando el valor del oro sube como cuando baja. A pesar de que el valor del trabajo cambie con respecto al patrón oro puesto que cuesta una cantidad determinada en la moneda del estado al que corresponda.

  4. CLASE 1
    IDEAS PRINCIPALES:
     Una nación rica, está conformada de hombres ricos. Esto se debe a la acumulación de riqueza. Podríamos decir acumulación de moneda, sin embargo un bien de otra naturaleza, que se pueda reproducir como el ganado, es tan valioso, o quizá este si tenga el valor verdadero del significado de riqueza.
     La riqueza consiste en acumular dinero, oro y plata. Esto es una creencia popular, que naturalmente surge de una doble función del dinero:
    1ª Como instrumento de comercio, y
    2ª. Como medida de valor.
     Adam Smith indica que el libre mercado se regula a sí mismo con la oferta y la demanda: El precio real al que se vende una mercancía es el precio del mercado, alto, bajo o igual. Cuando la cantidad de mercancía que se ofrece en el mercado es inferior a la demanda que genera, de inmediato dará origen a la competencia y el precio del mercado se elevará sobre su precio natural. Cuando el precio es superior a la demanda real, el precio del mecado caerá por debajo de su precio natural. Esto nos indica que el precio se asigna por la oferta y la demanda y no por los costos que genera la producción de la mercancía.
     David Ricardo indica que el valor de las mercancías extranjeras se mide por la cantidad producida en los propios suburbios o tierra y por el trabajo invertido.
     El Comercio Exterior beneficia a un país, siempre y cuando aumente la cantidad y variedad de productos y que proporcione la posibilidad de ahorrar y acumular capital.
     Contrario a lo que dice Adam Smith, David Ricardo indica que los beneficios no aumentan por la división de trabajo o por la creación de los medios para transportar los productos para su fabricación o comercialización. Dice que estas son causas que tienen un efecto sobre el precio.
     Para David Ricardo, los beneficios dependen de los salarios reales, es decir, de los números de días de trabajo para obtener dicho salario.
     Al igual que Adam Smith, David Ricardo sugiere que en un Sistema de comercio libre, cada persona invierte su capital y trabajo en lo que le sea más beneficioso y distribuye el trabajo eficazmente y económicamente.

    RESUMEN
    La Economía Política tiene dos objetivos primordiales:
    1) Que toda persona obtenga un ingreso o en sustancia por sí mismo.
    2) Suministrar los ingresos necesarios para los servicios públicos.
    El objetivo de esta propuesta es enriquecer tanto al pueblo como a sus gobernantes o soberanos (reyes y ministros)
    ¿Cuál es la función del Gobierno? Para Adam Smith, de acuerdo con el sistema natural de libertad, el gobierno tiene tres asuntos que atender:
    1) Proteger a la sociedad de la violencia, abuso o invación de otras sociedades.
    2) Proteger a los ciudadanos de la opresión o injusticia de otros.
    3) Construir y dar mantenimiento a ciertas obras e instituciones públicas que otras personas no tiene interés en mantener debido a que su rentabilidad no les permitiría recuperar la inversión que dichas obras implicarían.
    Un sistema de producción naturalmente libre es aquel que se instala espontáneamente cuando se eliminan todos los sistema preferenciales o restrictivos. Lo justo para todo hombre es perseguir con libertad sus propios intereses y pueda poner en competencia sus conocimientos y su capital.
    Quien tenga el conocimiento para producir un producto o para dar un servicio puede hacerlo, siempre y cuando no perjudique a otros o viole las leyes de la Justicia.
    Una Sociedad bien gobernada promueve la división de trabajo desde los niveles de producción más bajo hasta los más altos.
    Para Adam Smith, la riqueza de una nación deriva de un Sistema Mercantilista, en donde las personas son prósperas, en donde los bienes y servicios son para todos y no para unos cuantos, en donde la propiedad privada se respeta.
    Cuando la producción y el comercio están libres de controles, es decir, se rigen bajo un sistema de libertad natural en donde la división de trabajo, la acumulación de riqueza utilizando los bienes de capital y el tener beneficios, es para todos.
    La producción sirve para satisfacer las necesidades de todo hombre, así mismo, como no es posible producir de todo, surge el intercambio o el trueque como consecuencia de la naturaleza de todo hombre de obtener un beneficio: “dame de aquello y obtendrás de esto que quieres”
    Tanto la generosidad como el egoísmo son parte de la naturaleza del ser humano, sin embargo, no se da sólo por generosidad, intercambiar un beneficio es parte del equilibrio.
    Resulta productivo conservar el progreso y la intención natural hacia el mejoramiento, pero para ello es esencial la libertad y la seguridad en toda sociedad, en toda nación.
    PREGUNTAS:
    ¿Por qué se le llama precio natural y por qué es el precio central? Comprendo que un precio es dado por la oferta y la demanda, pero de que parámetro surge?
    ¿Por qué se le da un valor alto al oro y a la plata? ¿Quién instala ese paradigma de que el oro y la plata tienen un elevado valor? ¿Quién le asigna ese valor?
    ¿Quién establece los salarios? ¿En que se basa para establecer un salario cuando se habla de un beneficio para todos? Hay personas que tienen un trabajo que requiere esfuerzo físico, conlleva peligro y son los salarios más bajos, por ejemplo, un albañil u obrero.

  5. Resumen
    David Ricardo propone que el comercio exterior puede ayudar a incrementar en el largo plazo la cantidad de valor de un país.
    Para Ricardo el intercambio entre los países debe ser dado sobre la base de la especialización, donde cada país se enfoque en producir los bienes en donde tenga mayor capacidad y cuyo costo de producción sea inferior, de manera que pueda exportarlos a otros países e importar aquellos productos en donde el país le cuesta más producirlo.

    Novedoso
    1. La igualdad de las ganancias es provocada por un aumento general de los beneficios.
    2. Solo hay dos maneras en los que el capital puede acumularse, primero, por mayores ingresos o por una disminución del consumo.
    3. La introducción de maquinarias ayudan a disminuir el gasto de producción pero no necesariamente incrementan las ganancias.
    4. La tasa de los beneficios nunca puede ser aumentada sino por una caída de los salarios.
    5. No puede haber una caída permanente de los salarios sino como consecuencia de una caída de las cosas necesarias en las que el dinero es gastado.
    6. El comercio exterior aunque es beneficioso para un país no tienen tendencia a aumentar las utilidades de un país a menos que las mercancías importadas fueran las de mayor consumo, es decir, aquellas en las que se gastan los salarios del trabajo.
    7. La disminución del salario plantea beneficios pero no produce ningún efecto sobre el precio de los productos básico.
    8. Bajo un sistema de comercio perfectamente libre, cada país dedica naturalmente su capital y mano de obra para aquellos empleos que sean más beneficiosos para cada uno.
    9. La mejora de una fabricación en cualquier país tiende a aumentar la cantidad de materias primas, al mismo tiempo que aumenta los precios generales en el país en el que la mejora se lleva a cabo.
    10. El intercambio entre dos países se determina mediante la estimación de la moneda de un país en la moneda de otro.

    Preguntas
    1. ¿Qué rol tendrías las relaciones internacionales entre los países para que el comercio internacional fuera más efectivo?
    2. ¿Cuál sería el rol ideal del gobierno en un sistema de comercio perfectamente libre?
    3. ¿Qué efecto tienen los impuestos sobre las importaciones/exportaciones?

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