¿Se agotan los recursos naturales?

En los años 1960 surgió la preocupación de que los recursos naturales, siendo la Tierra limitada, inevitablemente se agotarían, ya no se podría sostener a tanta gente en el planeta. Se pronosticaban grandes catástrofes y terribles hambrunas. Nada de eso ha ocurrido. Han pasado más de 50 años y hay ahora más recursos que antes.

En su momento, el economista Julian Simon refutó todas estas preocupaciones. EN la continuación de su famoso libro “El recurso último”, revisado en 1996 y disponible acá (aunque en inglés): http://www.juliansimon.com/writings/Ultimate_Resource/ , señala básicamente que todos esos temores son infundados porque no toman en cuenta la productividad del ser humano.

Julian Simon

Ahora, un informe de la consultora McKinsey, comenta sobre un libro recientemente publicado por Stefan Heck (profesor consulto del Instituto Precourt de Energía de la Universidad de Stanford) y Matt Rogers (director de McKinsey San Francisco), “Resource Revolution: How to Capture the Biggest Business Opportunity in a Century” (New Harvest, April 2014), donde básicamente se señala lo mismo.

http://www.mckinsey.com/Insights/Energy_Resources_Materials/How_resource_scarcity_is_driving_the_third_Industrial_Revolution?cid=resourcerev-eml-alt-mip-mck-oth-1404

Aquí van traducidos algunos extractos de una entrevista a los autores:

“Stefan Heck: Soy un optimista porque estamos enfrentando una serie de limitaciones –en alimentos, en tierra, en energía, en agua, en todo el plantea, con 6 mil millones de personas yendo a 9 mil millones, todos consumiendo recursos- y esto realmente representa un desafío. Es un desafío a la humanidad, un desafío a la creatividad, a la innovación.

Matt Rogers: Lo que empezamos a observar es que, más que una gran amenaza a la economía global, estamos viendo un gran cambio, el más fundamental de los últimos 100 años.

Matt Rogers: Desde 2005 comenzamos a ver un rápido aumento de los precios de la energía, el oro, cobre, aluminio, acero, todos impulsados por el hecho que unos 2.500 millones de personas estaban entrando en la clase media y que no había recursos suficientes. Y esto empezó a preocupar a todos, particularmente sobre el crecimiento económico. ¿Cómo se va a sostener el crecimiento económico con estos precios que lo frenan?

Y comenzó a cambiar alrededor de 2010, 2011, cuando de pronto comenzamos a ver que “hey, este alto precio de los recursos puede ser el comienzo de una enorme oportunidad más que la mayor amenaza para la economía global. Tal vez sea la mejor oportunidad en 100 años. Lo que comenzamos a ver es un conjunto de tendencias moviéndose muy, muy rápido, impulsadas, en muchos casos, por la combinación de tecnologías industriales e informáticas.

La primera fue el desarrollo de gas no convencional, ahora petróleo no convencional, en los Estados Unidos (shale gas, shale oil). Nadie previó esto. En 2007 estábamos seguros que Estados Unidos iba a ser un enorme importador de gas natural, teníamos pocos años de reservas, y lo traeríamos de todo el mundo. Y para 2011 comprendimos que Estados Unidos sería el mayor productor de gas natural del mundo y tenía tanto que comenzaríamos a exportar. En 5 años, lo que usualmente tarda 50 años en desarrollarse, en 5 años nos tomó por sorpresa este cambio masivo.

Al mismo tiempo, vimos que los precios de la energía solar cayeron de un pico de $8/watt a $2,50/watt. Este cambio en solo tres o cuatro años, también tomó a todos por sorpresa. Entonces, dos mercados –gas natural y energía solar- ambos creciendo al 20% o más por año. En el mundo de la energía estábamos acostumbrados a un crecimiento del 3% anual como rápido

Stefan Heck: Es importante señalar que las tecnologías que mencionamos son de infraestructura básica, y por ello, derraman un efecto beneficioso para la productividad de toda la economía,

Matt Rogers: La combinación de tecnología informática con industrial, la aplicación de biotecnologías a los problemas de recursos, el uso de nuevos materiales y la nanociencia en procedimientos industriales nos permiten de pronto capturar el tipo de crecimiento de productividad que necesitamos, y más, por lo que la economía podrá crecer sin incrementar la demanda de recursos en forma significativa, o volviendo mucho más barata la producción de recursos de lo que todos esperan.

Stefan Heck: La curva de aprendizaje para baterías se ha duplicado de una mejora del 4% con cada duplicación de la capacidad, a 8%. Esto es muy importante. Cuando vemos a los autos, la distancia que podemos obtener de una batería ha ido de 50 millas en los últimos autos, a 250 millas. La velocidad ya es más alta a la que puede alcanzarse legalmente, por lo que no hay restricciones. Antes era un carrito de golf, ahora estamos hablando de autos de carrera.

La última dimensión que queda es el costo. Por ahora, son caras. Una batería duplica el precio de un auto, pero si proyectamos esa curva del 8%, como una inversión a interés compuesto, y hay muchas razones tecnológicas para creer esto, es posible pensar que la electrificación será una opción relativamente barata, algo así como tener GPS o estéreo en el auto. Y en este punto, dados los beneficios, incluso ambientales, el hecho de que el auto será totalmente silencioso, que acelerará más rápido, que no consumirá combustible cuando frenas en un semáforo, ¿porqué no usar uno eléctrico?

Y en cuanto a los sensores que permiten un “piloto automático”, la curva de aprendizaje es de 40%, lo que significa que el costo se reduce a la mitad cada año. Pronto será un adicional muy barato.”

16 pensamientos en “¿Se agotan los recursos naturales?

  1. Adhiero a la postura de Rogers y Heck en el sentido de que la teoria apocaliptica del agotamiento de recursos lejos de atemorizar, funciona como un desafio y un insentivo en la busqueda, creacion y sustitucion de bienes y recursos que cumplan las mismas funciones o en algunos casos que cumplan mas funciones y que su costo aun sea mas bajo.

    • Si bien es cierto que funciona como un desafió, no lo es que no produce miedos, podemos decir que la productividad esta íntimamente relacionado con la abundancia o la escasez de recursos, pero entonces ¿que pasa con aquellos recursos que no se pueden producir y no son ilimitados? Como el agua o los combustibles fósiles, seguramente necesitemos de la tecnología en un futuro para poder solucionar esta clase de inconvenientes, pero la realidad es, ¿Cuanto costaran? ¿Que oferta habrá? ¿Serán eficientes? Estas son algunas de las tantas interrogantes que uno puede hacerse a esta problemática, que hoy no nos asusta, porque no seremos nosotros seguramente quienes tengan que solucionarlo, pero para aquel que mira mas adelante, seguramente sea algo que lo mantenga al menos preocupado.

  2. Haciendo referencia al titulo de este post, voy a responder que desde mi punto de vista los recursos naturales Si se agotan, y es aquí en donde entran en juego muchos factores para responder el que hacer entonces?: la tecnología (principal factor para la renovación de recursos), la asignación de dichos recursos, el crecimiento demográfico, nacimiento de nuevas necesidades que deben ser cubiertas, etc.
    Existe un factor a tener en cuenta que es el consumo, muy importante, el cual es en algunos países desmedido. Esta nota expone lo que pienso: http://www.lanacion.com.co/index.php/dominical/super-domingo/item/221493-se-agotan-los-recursos-del-planeta
    Se trata de un análisis a investigaciones realizadas por la ONG Global Foodprint Network (web: http://www.footprintnetwork.org/) la cual comparto para leerla y entender a lo que me refiero, pero dejo algunos fragmentos para su apreciación y para futuro debate:
    “Hoy en día más del 80% de la población mundial vive en países que usan más que lo que sus propios ecosistemas pueden renovar”
    “Si cada persona en el mundo viviera como un habitante medio de Estados Unidos, serían necesarias cuatro Tierras. Si cada uno adoptara el nivel de vida de un chino, la cifra disminuiría, pero un planeta seguiría sin ser suficiente”
    “Los déficits ecológico y financiero son las dos caras de una misma moneda. A largo plazo, los países no pueden afrontar uno de ellos sin interesarse al otro”

    • Analicemos el tema desde la perspectiva económica. Si el análisis de Global Foodprint fuera correcto, los precios de los recursos tendrían que estar por las nubes, y subiendo.
      Mañana ponder otro post donde se muestra que la expectative es que los precios de la energía, por ejemplo, bajen.
      Si los precios bajan, entonces no son más escasos, sino más abundantes.

      • Sin embargo, la implementación de energías o insumos alternativos, implicará siempre la utilización de recursos. Como sociedad depositamos en el crecimiento económico una fe absoluta, sustentada en el supuesto según el cual el crecimiento económico infinito es tanto bueno como posible. Pero, ¿qué pasa cuando hay un subsistema como la economía que crece de forma permanente (extraer-fabricar-tirar), en el interior de un sistema de tamaño fijo? Se choca.
        Todo, hasta la más mínima actividad, supone utilización de recursos: el desarrollo de nuevas tecnologías no es la excepción, requiriendo innumerables cantidades de ingredientes para su evolución e incluso implementación. La página http://www.waterfootprint.org, que indica la cantidad de agua necesaria para la fabricación y desarrollo de ciertos productos, arroja una alarmante cifra: se utilizan 969 litros de agua simplemente para cultivar el algodón que lleva 1 remera.
        En palabras de Annie Leonard, experta en desarrollo sostenible internacional y salud ambiental, “No sabemos cuál es la verdadera capacidad portante del planeta, pero sabemos que no se trata de un número inflexible: depende de nuestros niveles y patrones de producción y consumo”.
        La crisis ambiental es evidente y el estado actual de nuestro planeta se nos presenta con datos ineludibles. Por ejemplo, en el informe “Ten facts about water scarcity”, de la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization), se indica que aproximadamente un quinto de la población mundial (más de 1.200 millones de personas) padece escasez de agua.

  3. Estoy de acuerdo con que, al contrario de lo que se pensaba anteriormente que los recursos no iban a alcanzar para todos, hoy se demuestra que no es asi. Porque si bien la cantidad de personas es mayor, el tiempo invertido en las investigaciones, en el desarrollo de las tecnologías es mayor. Seguramente una empresa acelera su proceso de producción, se preocupa por administrar mejor los recursos solo para tener mayores ganancias; pero vemos que como decía Adam Smith está siempre presente esta “mano invisible” que hace que cada individuo contribuya al progreso de la colectividad, aún sin buscarlo.

  4. Interesante pots, da mucho para el debate, desde el punto económico (aunque mi conocimiento es básico) se puede ver como un país que asigna recursos (los cuales son escasos) en los avances de ciencia y tecnología, es un país que avanza para optimizar recursos naturales y su preservación, de esta manera parecería que el satisfacer las demandas no atentaría contra los recursos naturales. Pero no podemos dejar de tener en cuenta que a medida que se va perfeccionando una tecnología los recursos naturales todavía son usados para su sustento, hasta que nuevamente la tecnología avanza y la forma de producir un producto cambia, es dejo una nota muy interesante, https://www.youtube.com/watch?v=OzNOaMdq48o es un video (solo es la primera parte, hay una segunda y tercera, vale la pena escucharlos) es de Mariana Matranga, Ingeniera Química e Investigadora de la UBA explica, qué es el “shale gas” o gas de esquisto, cómo se extrae, cuál es su utilidad y las probabilidades de encontrarlo en la Argentina. Este nuevo descubrimiento exige que se utilicen muchos litros de agua.
    Por otro lado, y siguiendo con tema del gas Shale, una nota del diario “La Nación”, en la cual se explica las necesidades de inversión y de nuevas tecnologías para la explotación de este recurso, http://www.lanacion.com.ar/1373282-shale-gas-la-esperanza-energetica
    Las expectativas de mejorar la tecnología para preservar los recursos naturales son altas, pero así también los costos.

  5. El panorama es optimista, los desafíos están planteados y la alternativa es la innovación tecnológica en competencia y como señala Krause lo que define la calidad de la competencia es la libre entrada y salida del mercado. La innovación destruye el monopolio natural, éste último generado por el regulador central cuando fija la tarifa y lo transforma en monopolio legal (solución política). Los lineamientos de Rogers y Heck apuntan a una combinación de la tecnología informática con industrial que aumentará la demanda de recursos o bajará sus costos. Una solución económica a la crisis energética es la propuesta de la primera fábrica de litio en la Argentina. Como sabemos este elemento es un gran acumulador de energía y altamente eficiente. Existe un prototipo de auto eléctrico argentino 100% desarrollo nacional, otro de transporte público “Proyecto Bondi” (aprobado por la MTA de Los Angeles), ambos proyectos patentados por el Arq. Bravo, que cuenta con el apoyo de Hyperloop. Generan más acumulación que la que producen y el excedente también se comercializa. Se entrecruzan la movilidad sustentable y la energía renovable. En términos de Hayek los ofertantes privados asignan recursos propios, su propiedad privada y la manera más eficiente de explotar la información es dejar a los individuos decidir, acertar, equivocarse, de acuerdo a su propio conocimiento.
    http://www.youtube.com/watch?v=9nYCivflLQs&list=UU7ef5LM0aHDJIUmuSpj2-8A
    http://www.youtube.com/watch?v=2QB8uCRtIZA&feature=youtu.be

  6. A mi entender, y por los planteos que hicieron los autores, se puede determinar que la escases de los recursos se la puede ver bajo la óptica de que es una necesidad a cubrir. Ergo se aplicaran las medidas necesarias para saciarla y poder maximizar su rendimiento y a su vez devenir en la innovación de nuevos recursos.
    Se ve que frente al aumento de demanda de los recursos para satisfacer las necesidades ilimitadas que se tienen, en vez de hacer colapsar las economías (y su respectivo crecimiento) haciendo que aumenten los costos y precios de los recursos, sucede todo lo contrario, que no solo se produce un crecimiento en las economías sino que se logran un desarrollo de las mismas, al menos en lo que se refiere a la innovación y maximización de los recursos, produciendo que se utilicen nuevas maneras de explotación y derivados de la producción de los mismos, como también la reutilización para cubrir otras necesidades diferentes. Produciendo cada vez una mayor eficiencia de los recursos corriendo cada vez más los límites de la misma a favor de las sociedades.
    Concluyendo me parece que frente a nuevos desafíos y necesidades siempre surgen nuevos enfoques o mecanismos para afrontarlos, siendo esa escases y las necesidades continuas a cubrir las impulsoras de nuevas tecnologías y avances en el desarrollo de las sociedades.

  7. Interesante tema. En algún punto leer esto me transporta a la teoría de Thomas Malthus, aunque quizás con diferencias sustanciales, básicamente este pensador del siglo XVIII fue un filósofo de la economía apocalíptica. Este autor sostenía la necesidad de que sucedan acontecimientos catastróficos para las sociedades en general, bajo el argumento de que los recursos, en especial los alimentos, eran limitados, y con un crecimiento demográfico como el que se preveía en algún momento se iban a agotar. Básicamente él postulaba que La población está limitada necesariamente por los medios de subsistencia. Luego, con el paso de los años se demostraron las falencias de esa teoría, tales como el crecimiento del nivel productivo de la población a medida que se iban desarrollando y demás cuestiones que no vienen al caso.

    No estoy del todo de acuerdo en que esas teorías apocalípticas sirvan de incentivo para evitar el agotamiento de los recursos. Si bien, pueden ser herramientas que muestren un posible futuro; y en base a ellas se tomen previsiones, me parece que aunque dichos marcos teóricos no existiesen, el mismo avance de las tecnologías, el descubrimiento de nuevos recursos, la competencia de las empresas al momento de elaborar productos novedosos, y todas una serie de factores análogos harían que se actualicen y comiencen a utilizarse nuevos medios para subsistir.

    Sin ánimo de intervenir en la publicación próxima, yo creo que –respondiendo al comentario de Martín Krause desde la lógica- el factor por el cual los precios de los recursos se reducen, justamente tiene que ver con el surgimiento de nuevos recursos y tecnologías, que en base a la competencia constante de las empresas productoras, que tornan obsoletos a los anteriores, y en consecuencia reducen su demanda, con lo cual su precio debería disminuir.

    Saludos.-

  8. Yo también estoy de acuerdo con que los recursos naturales, debido a la gran cantidad de avances tecnológicos que se van dando día a día, pueden sustentarse mas fácilmente que en otros tiempos.
    Adhiero a la postura de Matt Rogers con respecto al gran cambio que se produce en la economía global (mas que una amenaza) al introducirse en el mercado nuevos servicios o nuevas técnicas de producción de recursos sin atentar tanto contra los recursos naturales. Y digo “tanto” porque considero que aun así hay indudablemente cierta afectación importante contra ellos y que es un tema que hay que tener presente ahora y siempre ya que en definitiva son los recursos naturales la fuente de todos los recursos que tenemos hoy en día ¿O acaso va a llegar algún día que podamos prescindir de ellos? Para pensarlo…
    Por lo pronto esperemos que si los costos de producción son menores y son mejores los beneficios ambientales, entonces bienvenida sea esta combinación de tecnología con procedimientos industriales.

  9. Desde mi punto de vista, el factor principal para mantener relativamente constante la abundancia de recursos naturales escasos, es la productividad. Con los avances tecnológicos cualquier organización, país, o empresa, puede mejorar la productividad de la actividad que realice. Los recursos naturales no pueden multiplicarse a la misma tasa de crecimiento que la población mundial consumidora. Es decir, la multiplicación de los recursos naturales es mas lenta que la multiplicación de la población. Entonces, aquí el único factor posible para mantener el consumo constante es aumentar la productividad. La idea es que mediante un menor uso de recursos naturales se puedan satisfacer iguales necesidades. El desafío esta en obtener un real progreso de la productividad y en eso es donde principalmente debe trabajarse.
    De otra manera, la productividad también puede aportar a la lucha contra el agotamiento de los recursos naturales ayudando a su reproducción. Quizás puedan emplearse nuevos sistemas o tecnologías para la aceleración de la multiplicación de los recursos naturales.

  10. Muy buen post. Yo creo además que el avance tecnológico es lo que mayormente esta adelantando el desarrollo en gran parte de los recursos naturales. No solo genera que el tiempo de desarrollo se achique, sino que además, como se comenta en el post, se produce un crecimiento en la productividad de los mismos, que inevitablemente hace que la economía crezca y también se siga desarrollando en otros ámbitos, tal vez, aún no contemplados por el nivel de desarrollo tecnológico, de materiales, y demás…
    Yo creo que la carencia de un conocimiento adecuado impide en gran parte, el desarrollo y coloca bajo amenaza constante a los gobiernos y al desarrollo sustentable. Los estudios proveen los lineamientos y mejores protocolos de practica para ayudar a los hacedores de políticas económicas a establecer si la escasez o abundancia de un recursos constituye también al desarrollo de la economía.
    La sociedad necesita adquirir un más amplio entendimiento del rango de problemas y oportunidades que se tendría del uso potencia de dichos recursos naturales, y estas actividades, deberán incluir el desarrollo de metodologías apropiadas para la evaluación del potencial económico de los recursos, incluyendo además modelos donde se haga una proyección del impacto ambiental que esto generaría.

    saludos.-

  11. Muy buen post. Yo creo además que el avance tecnológico es lo que mayormente esta adelantando el desarrollo en gran parte de los recursos naturales. No solo genera que el tiempo de desarrollo se achique, sino que además, como se comenta en el post, se produce un crecimiento en la productividad de los mismos, que inevitablemente hace que la economía crezca y también se siga desarrollando en otros ámbitos, tal vez, aún no contemplados por el nivel de desarrollo tecnológico, de materiales, y demás…
    Yo creo que la carencia de un conocimiento adecuado impide en gran parte, el desarrollo y coloca bajo amenaza constante a los gobiernos y al desarrollo sustentable. Los estudios proveen los lineamientos y mejores protocolos de practica para ayudar a los hacedores de políticas económicas a establecer si la escasez o abundancia de un recursos constituye también al desarrollo de la economía.
    La sociedad necesita adquirir un más amplio entendimiento del rango de problemas y oportunidades que se tendría del uso potencia de dichos recursos naturales, y estas actividades, deberán incluir el desarrollo de metodologías apropiadas para la evaluación del potencial económico de los recursos, incuyendo además modelos donde se haga una proyección del impacto ambiental que esto generaría.

  12. estamos mas cerca que nunca . contaminacion nuclear radiacion hionica procedentes de centrales nucleares .tala de arboles de selvas amazonicas perdida del planctom marino de los cuales dos producen el oxigeno mundial y esta desapareciendo posiblemente algun recurso quede en la tierra porsupuesto contaminado con radiacion hionica pero para ese entonces el ser humano ya estara extingido en el planeta .cuando la humanidad desaparesca de la faz de la tierra solamente las boiagers dejaran ellegado de lo que fuimos un dia que llevan consigo en ellas claro que para cuando las encuentren inalteradas por tantos acontecimientos ya no existiremos almenos en la tierra actual. hoy el hombre esta desesperado por colonizar otros mundos que haria en otro si el sullo lo esta destruyendo .

  13. Se extinguen 137 especies al año. ¿Donde esta la productividad? No nos importa
    Talamos bosques enteros y no dejamos de contaminar la atmósfera. ¿Hace cuantos años que se habla de contaminación? Seguimos haciéndolo ¿Donde esta la productividad? No nos sale rentable.
    Los casquetes polares se están derritiendo. A este ritmo los mares y océanos crecerán de nivel. Ciudades costeras tendrán que ser abandonadas por quedar sumergidas. ¿Donde esta la productividad? No creemos que suceda.
    Los recursos naturales no son únicamente el petroleo, el gas natural y tener filetes y lechuga en el supermercado. El ser humano piensa que la naturaleza existe para su propio beneficio y no piensa que el hombre ha sido la ultima especie en aparecer sobre la tierra, y se ha extendido como una plaga que está eliminando toda la vida sobre la Tierra. Si fuese al contrario estaríamos hablando de una pandemia.

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