Douglass North y la nueva economía institucional; el cambio y el papel de las ideologías

Con los alumnos de Historia del Pensamiento Económico y Social , UCEMA, vemos a Douglass North  en su artículo La Nueva Economía Institucional. También, de su artículo “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico”:

“Las ideologías subyacen las estructuras que poseen los individuos para explicar el mundo que los rodea. Las ideologías contienen un elemento normativo esencial; es decir, explican tanto cómo es el mundo y cómo debiera ser. Mientras que los modelos subjetivos suelen ser una combinación de creencias, dogmas, teorías cuerdas y mitos, usualmente contienen también elementos de una estructura organizada que los hacen mecanismos económicos para recibir e interpretar información.

La ideología no juega un papel en la teoría económica neoclásica. Los modelos racionales asumen que los actores poseen modelos correctos para interpretar el mundo que los rodea o para recibir información que los llevará a revisar y corregir sus modelos incorrectos. Quienes no se adapten fracasarán en los mercados competitivos que caracterizan a las sociedades. Uno de los temas importantes es la información que reciben los individuos acerca de sus modelos subjetivos, lo cual los llevará a ponerlos al día. Si la racionalidad instrumental de la teoría económica fuese correcta, anticiparíamos que las teorías falsas serían descartadas, y en cuanto a que la maximización de la riqueza es una característica del comportamiento humano, podríamos decir que el crecimiento sería característico en toda economía. Con un horizonte lo suficientemente lejano, puede ser que esto sea correcto, pero luego de 10,000 años de historia económica humana seguimos lejos de un crecimiento económico universal. El hecho simple es que no poseemos la información para poner al día nuestras teorías subjetivas y llegar a una sola teoría verídica; consecuentemente, no hay un equilibrio que se obtenga como producto. Al contrario, lo que existen son varios equilibrios que nos llevan en varias direcciones, incluida la estagnación y el decrecimiento de las economías. La ideología importa, pero ¿de dónde vienen los modelos subjetivos de los individuos, y cómo se alteran?

Los modelos subjetivos que las personas utilizan para descifrar el ambiente son en parte una consecuencia del crecimiento y de la transmisión del conocimiento científico, y en parte de la herencia cultural de cada sociedad. En la medida en que la primera forma de conocimiento (científico) determine las decisiones, un enfoque racional e instrumental es la mejor manera de analizar el desempeño económico, pero la gente siempre ha acudido a mitos, tabúes, religiones, y otras formas de herencia cultural para explicar su ambiente. La cultura es más que una mezcla de distintas formas de conocimiento; está cargada de valores y estándares de comportamiento que han evolucionado para resolver problemas de intercambio, ya sea éste social, político o económico. En toda sociedad evoluciona una estructura informal para estructurar la interacción humana. Esta estructura es el “inventario de capital” básico que define la cultura de una sociedad; es decir, que la cultura provee un orden conceptual basado en el idioma para codificar e interpretar la información que los sentidos le presentan al cerebro. Como resultado, la cultura no sólo juega un papel en formar las reglas formales sino también está por debajo de los frenos informales que son parte de las instituciones.

Las construcciones ideológicas que los individuos poseen para explicar su ambiente cambian. Estas construcciones son claramente influenciadas por los cambios fundamentales en los precios relativos, lo cual resulta en una inconsistencia persistente entre los resultados percibidos y los resultados predichos por los modelos subjetivos que poseen los individuos. Pero eso no es todo. Las ideas importan; la combinación de cambios generados en precios relativos filtrada a través de las ideas condicionadas culturalmente es la responsable de que los modelos subjetivos evolucionen.”

36 pensamientos en “Douglass North y la nueva economía institucional; el cambio y el papel de las ideologías

  1. Resumen
    En ambos textos Douglass North plantea el rol de las instituciones y como se construyen, además de los factores y componentes que forman a las mismas. Según North las instituciones se presentan como las reglas del juego en una sociedad, surgidas a partir de la interacción entre las personas en sociedad en forma de restricciones tanto formales como informales.
    Por un lado en el texto “La nueva economía institucional” el autor explica los cuatro componentes básicos de la teoría de las instituciones. Estos serían el comportamiento individualista (propia utilidad individual), lo costoso de medir los múltiples atributos de bienes y servicios que forman parte del intercambio, el factor crítico del “hacer cumplir” sobre los contratos sociales dentro de la sociedad y por ultimo las preferencia.
    Por el otro lado en el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico”, North utiliza a las instituciones como un factor determinante en el desempeño económico. Demostrándolo a raíz de que la variación los costes de transacción y de producción dependen del funcionamiento de las instituciones. A su vez, las instituciones se encuentran marcadas por la ideología (modelo subjetivo) de cada país, es decir a través de costumbres, cultura y creencias. Por lo tanto las reglas que se estipulan dentro de las instituciones hacen de marco donde el mercado se ira a desarrollar, por eso para que no se afecte el rol de la economía en el mercado es necesario que las instituciones se encuentren en constante ajuste a medida que cambia la ideología de la población.
    Lo más importantes
    Me parece interesante que North explique que el cambio institucional puede ocurrir a través de modificaciones graduales en la contratación. El problema de esto subyace en los free-rider, ya que son los mismos lo que pueden ocasionar cambios de percepción en individuos o en contratos prexistentes. A su vez, esta teoría debe ser positiva y sólida para evitar que suceda este tipo de alteraciones y pueda sacar conclusiones respecto a las diferentes tipos de políticas.
    Además en el segundo texto que se nombró en el resumen, menciona la capacidad de reorganización de las economías para su adaptación en las nuevas tecnologías para poder incrementar las tasas de crecimiento económico, en las que se debe invertir una enorme cantidad de recursos de transacción. Para lograr esta adaptación es necesario la utilización de reglas formales (derechos de propiedad, competencia y descentralización de las decisiones) e informales. A partir de esto se podría demostrar una “revolución económica” que describe tres cambios en el sistema económico y estos son: un cambio en el potencial productivo de una sociedad, en el acervo cognoscitivo y en la organización.
    Preguntas
    1. ¿En qué medida influyen las instituciones supranacionales o regionales en las instituciones de un país? ¿Se podría decir que las instituciones no solo se generan a partir de las reglas informales y formales del propio país sino que también se encuentran influidas por instituciones internacionales?
    2. En situaciones de dictaduras, ¿Tendrían las instituciones alguna forma de actuar para frenar actos ilícitos o estas se ven 100% influenciadas por el gobierno de turno?
    3. ¿Cómo cambiarían las variables de los costos de transacción del intercambio al haber un gobierno de libre mercado y posteriormente un gobierno pro Estado Benefactor? ¿o directamente no sería posible esta transacción del intercambio?

  2. Resumen: En su texto, North, sostiene que la nueva economía institucional, por un tener un marco teórico capaz de integrar la teoría neoclásica con un análisis acerca de cómo las instituciones modifican las decisiones de los seres humanos, y por el otro que ese marco debe ser construido teniendo en cuenta los determinantes básicos de las instituciones. Afirma que provee un puente entre observación teoría. Las instituciones surgen de la interacción entre individuos.
    En “Instituciones, ideología y desempeño económico”, el autor argumenta que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Estas determinan el costo de transacción y producción. A su vez, se componen de reglas formales, restricciones informales, y características de su propio cumplimiento. Las dos primeras pueden ser moldeadas por la percepción subjetiva de la gente sobre el mundo que los rodea.

    Novedoso: De “Instituciones, ideología y desempeño económico” me llamó la atención su argumento principal de que las instituciones y la ideología determinan el desempeño económico. En Argentina se ve claramente que, la falta de instituciones que proporcionen o establezcan políticas a largo plazo, independientemente de quién sea el gobernante de turno, ha impedido el crecimiento económico en el último tiempo. A esto se agrega los diferentes golpes a su legitimidad y poder que han sufrido estas instituciones. Por otro lado no puedo evitar relacionarlo con la idea de burocracia de Weber, quien proponía una burocracia eficiente que ayude a la gobernabilidad. Sin dudas es algo necesario en nuestro país que esto se traslade a todas las instituciones lo antes posible. El argumento puede encontrar fuerza en ejemplos como Estados Unidos, Japón o países de europa, donde instituciones fuertes han proporcionado un crecimiento económico sostenido en el tiempo.

    Preguntas:

    ¿Qué rol ocupa el contexto internacional en el desarrollo económico de un país?
    ¿Cree que un estado con instituciones débiles podría igualmente experimentar un crecimiento económico sostenido?
    ¿La ideología de los ciudadanos está marcada por sus propias convicciones o por las distintas plataformas que adquieren sus partidos de preferencia a lo largo del tiempo?

  3. RESUMEN

    En los textos “La Nueva Economía Institucional” y “Instituciones Ideología y Desempeño Económico” escritos por Douglass C.North vemos la implicancia de las instituciones en la sociedad. Para mostrar esto es importante definir el concepto de instituciones; estas imponen las reglas de juego que condicionan las relaciones e interacciones entre los individuos a través de un marco de normas que afecta el resultado de las operaciones. En la teoría de las instituciones podemos remarcar 4 puntos calves. El primero de ellos consiste en que los individuos maximizan su propia utilidad, este concepto llevan a la interacción entre los agentes de la sociedad. El segundo consiste en que las instituciones puedan proveer a la sociedad los altos costos de información. El tercero enfatiza en “hacer cumplir” las reglas de la institución y castigar cuando se las rompe. Por último, el cuarto involucra a las preferencias donde entran en juego los costos de medición. Con estos puntos claros vemos como en el primer texto de North se enfoca en la teoría del cambio institucional que surge con el cambio en la sociedad. En el segundo texto de North vemos las implicancias de estas modificaciones en el desempeño económico. Aquí podemos destacar la diferencia entre las normas de las instituciones. Por un lado, encontramos a las reglas formales marcando la matriz institucional, es decir, la constitución, leyes, contratos, etc. Por el otro lado, vemos a las reglas informales que son extensiones de las reglas formales que permiten a la gente cumplir con el proceso diario de hacer intercambios sin costos cognitivos. A su vez, remarca como determinante del desempeño económico al cumplimiento de estos acuerdos institucionales en la sociedad. Sin embargo, cabe destacar que la eficiencia de estas también esta condicionada por su capacidad al cambio ya que si no lo pueden puede hacer puede llevar a revoluciones imprevistas.

    NOVEDOSO

    Al leer estos textos creo yo que Argentina es el perfecto caso para mostrar que es lo que no hay que hacer con las instituciones. Podemos atribuir gran parte del mal desempeño económico por la debilidad y decadencia de las instituciones. Estas han fallado y no han podido dar confianza a la sociedad. Ejemplo reciente podemos ver a las tomas de tierras. En esta Nación las instituciones no proveen confianza ni ningún derecho a tu propiedad. analizándolo desde un punto de vista macroeconómico tiene un gran impacto en el PBI ya que nadie va a querer comprar una casa o querer invertir en un proyecto a largo plazo como Vaca Muerta cuando no sabes si va a ser tuyo al final del proyecto. Otro punto interesante es que la eficiencia de las instituciones también esta en su capacidad de cambio. Por ejemplo, la revolución industrial dio lugar a muchos cambios que derivó en la lucha de clases por querer un lugar de trabajo mas digno. En este caso las instituciones pudieron moldearse y así entre otras cosas redujeron la cantidad de horas laborales. Si esto no se hacía, el cambio sería más abrupto como una revolución (revolución bolchevique). Finalmente, también me llamó la atención el rol de las ideologías donde los individuos forman sus modelos subjetivos. El problema de esto es que al querer atarse a una ideología muchas veces nos alejamos de la ciencia, lo objetivo. Esto puede terminar en un fanatismo injustificable que termina siendo ineficiente para la sociedad afectando a sus diversas instituciones.

    PREGUNTAS

    ¿El pensamiento de Marx sobre la decadencia del capitalismo podría ser justificado bajo la incapacidad al cambio de las instituciones?

    ¿Siempre las exigencias al cambio en las instituciones serán eficientes?

    ¿Este cambio podría derivar en una peor situación que la actual? ¿Esto podría justificar la censura de ideas?

  4. Resumen
    Los dos textos se relacionan completamente, Douglass hace mucho hincapié en las institucionalidad y que tan importante puede ser no tan solo en la política sino en lo económico. Es por esto que realiza un estudio en base a la economía institucional y la diferencia con la teoría neoclásica. Una de las diferencia es que la economía institucional incluye el derecho de propiedad, percepciones e ideologías. Estas generan confianza entre las personas dentro de un marco teórico sobre los posibles resultados de mercado. Se habla de lo importante que es el Estado ya que tiene la exclusividad y la misión de minimizar los costos que se vayan presentando y asegurar el cumplimiento de los derechos de propiedad. Las instituciones deben permitir que los costos de transacción sean bajos, para que los mercados puedan operar eficientemente, y así obtener un crecimiento económico, no caer en el subdesarrollo y generar un crecimiento tecnológico. Por último, expone 4 variables que los hace llamar ¨los 4 ladrillos¨: el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios; el tamaño del mercado; el cumplimiento; y como última variable las ideologías y percepciones.

    Novedoso:
    Lo que me parece interesante es que estos dos textos pueden servir de mucha ayuda para los problemas que hay acá en Argentina. En los países de primer mundo, las instituciones dan lugar para resolver los costos de transacción mientras que en los países subdesarrollados la institucionalidad económica no existe. Por lo tanto, estos costos no son tenidos en cuenta y es por esto que no se llega a alcanzar nunca el potencial productivo.
    Debido a esto, Douglass busca con esta teoría entender los cambios en las sociedades y así ver porque hay algunas que se han podido desarrollar y porque otras no de manera más empírica.

    Preguntas:
    1. Qué medidas se tendrían que tomar en la Argentina para que haya un cambio institucional que genere confianza entre los ciudadanos?
    2. Cuánto tiempo se necesita para que las instituciones cambien? Se puede generar de repente o es un procesos gradual?
    3. Como se miden los costos de transacción? Estos costos son diferentes en cada país o gira todo en torno a lo mismo?

  5. Resumen:

    Douglass C. North, en su texto “la nueva economía institucional”, realiza una crítica constructiva a la teoría económica neoclásica vigente. Para ello, indica que el punto débil de aquella teoría era no tener en cuenta ni a las instituciones ni a la ideología, dos pilares fundamentales que para el autor no se debían ignorar. La razón de esto es que si se ignoran a las instituciones dentro del análisis económico, entonces se ignoran los costos de transacción que hay en él, los derechos de propiedad y otros factores como los costos de producción que son determinantes. En forma de tésis, propone un nuevo sistema de análisis económico llamado “economía institucional”, donde se toma al análisis previo y se lo complementa teniendo en cuenta los factores previamente nombrados, como los costos de transacción, elección pública, derechos de propiedad, etc.
    Por otra parte, en su otro texto, “Instituciones, ideología y desempeño económico”, insiste en lo determinante que son las instituciones y la ideología en el desempeño económico de un país. En relación a la importancia de la ideología, el autor diferencia las reglas formales de las informales, pero no le quita importancia a ninguna, tan solo pone el foco en las informales, dándoles prioridad. Estas últimas tienen un grande efecto en los previamente nombrados “costos de transacción”, ya sean las reglas de juego, la confianza en las instituciones, , etc.

    Novedoso o interesante:

    Me pareció interesante la forma en que North deja de lado la ciencia puramente dura del análisis económico, para poner en la escena otros factores que para otros autores les parecian tan simples e irrelevantes que hasta pudieron ignorarlos. El hecho de complejizar el análisis económico para tener una mayor representación de la realidad en los modelos económicos sin duda le dan un gran mérito a North. Especialmente, el tema de las reglas informales me pareció muy novedoso y algo que se puede relacionar con los problemas económicos que tiene Argentina en la actualidad.

    Tres preguntas al autor:

    ¿Cree que Argentina le da poca importancia a las reglas informales en cuanto a sus instituciones, y que ello es la base de sus problemas?
    ¿Cómo describiria un sistema institucional perfecto?
    ¿Qué país en la actualidad tiene el mejor desempeño en este campo analítico?

  6. Resumen.

    En el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico” el autor Douglass C. North propone un argumento en donde resalta la importancia de las instituciones formales e informales, junto con la ideología, como los fenómenos principales que le dan forma al desempeño económico y al cambio histórico.
    En primer lugar, menciona que las instituciones políticas y económicas son las responsables de definir los costos de transacción en el intercambio de los mercados. Existen cuatro variables principales que determinan el costo de estas: el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o al desempeño de agentes en intercambio, el tamaño del mercado que determina si el proceso de intercambio va a ser personal o impersonal, el cumplimiento de las normas y la ideología. Las instituciones que logran proveer costos bajos de transacción y aseguran el cumplimiento de los contratos, lograrían llegar a mercados efectivos.
    En segundo lugar, el autor hace referencia a la necesidad de reglas formales e informales para el mantenimiento de instituciones. El cumplimiento de los acuerdos, que funciona como determinante de cualquier economía efectiva, solo se logra en una sociedad con reglas informales que respalden al cumplimiento de las formales. North entiende que la ideología de la comunidad forma los modelos subjetivos con los que las personas interpretan la realidad; por lo tanto, la cultura tiene a su vez un papel muy importante a la hora de generar estas reglas y hacerlas cumplir.
    Por otro lado, en el artículo “La nueva economía institucional”, se destaca su avance respecto de la concepción neoclásica. North analiza el modo en el que surgen las instituciones y como estas evolucionan por la interacción de los individuos mediante la creciente especialización y división del trabajo. Por mas de que las instituciones aumenten considerablemente los costos de transacción, el autor entiende que son la clave de la eficiencia económica ya que estas se encargan de regular las transacciones y hacer cumplir los contratos.
    Los “ladrillos básicos” de la teoría de las instituciones son: el supuesto de que todos los individuos buscan maximizar su utilidad al existir altos costos de información, una gran dificultad para medir atributos de bienes y servicios que se intercambian, los costos de hacer cumplir los contratos por parte del gobierno y las preferencias o ideologías de las personas. En conclusión, el autor busca demostrar la importancia de las instituciones y diferenciarse con la vieja economía institucional.

    Novedoso.
    Me parece interesante como el autor hace referencia a los “códigos de conducta auto impuestos” ya que menciona que estos no responden a un comportamiento de maximización de la riqueza, sino que lo entiende como un sacrificio de riqueza a cambio de otros valores. Este concepto me parece novedoso y muy rico para su argumento, ya que destaca la necesidad de una ideología o cultura social que imponga reglas informales para que las formales tengan un efecto positivo. El cumplimiento de los acuerdos, que es el determinante más importante del desempeño económico según el autor, no se lograría en su totalidad si la cultura de la sociedad no posea los “valores” de cumplimiento.
    También me resultó destacable como North se diferencia de los académicos de su área a la hora de interpretar los modelos racionales. El autor no asume que las personas poseen todas las herramientas para obtener información, sino que esa información no esta al alcance de uno y que por eso nunca podremos obtener un modelo subjetivo “verídico”, por lo que llegar a un equilibrio es imposible.

    Preguntas.
    1. teniendo en cuenta que en los países en vías de desarrollo las instituciones públicas son poco eficientes y muy corruptibles ¿cree usted que en estos países las instituciones son las determinantes del crecimiento económico o las causas de su decrecimiento?
    2. ¿cree que las instituciones deberían ser siempre públicas, o podrían realizarse desde el sector privado?
    3. ¿cree que los cambios abruptos en las instituciones solo se dan por los cambios tecnológicos? ¿cuál podría ser otra razón de que existan cambios rápidos?

  7. Resumen

    North describe la NEI: un marco que determina de nuevo las restricciones (en este caso, las instituciones) que asume y se autoimpone la teoría neoclásica, y que por otro lado, estudia como se moldean esas instituciones. El autor define las instituciones como regularidades en las interacciones entre individuos, por reglas formales o informales influida por la cultura, lo que genera previsibilidad. Los costos de transacción, no asumidos por los neoclásicos, es lo que incentivan a la creación de las organizaciones, que minimizan esos costos.
    El autor analiza como las economías de mercado y el desarrollo tecnológico han traído crecimiento mediante la especialización solo cuando se ha entendido la importancia del marco transaccional y no solo el de producción.
    North detalla 5 ladrillos en la NEI: 1) los individuos maximizan su propia utilidad; 2) la variedad y complejidad de los bienes y servicios implican altos costos de información; 3) en el intercambio, el enforcement es lo que hace que los costos de transacción disminuyan; 4) el marco político e institucional es lo que determina el derecho de propiedad y el mencionado enforcement; 5) los individuos tienen a la vez opiniones sobre la rectitud de los contratos.

    Novedoso

    Luego North concluye que el cambio institucional (reglas) esta dado por los cambios naturales de los precios relativos, de forma que se moldeen los contratos a esta nueva realidad – si no hay cambio por alguna razón, aparece el conflicto. Lo que me parece interesante es cuando North deja abierta la pregunta de si los cambios institucionales se dan exclusivamente por los cambios de precios relativos o también un cambio en las ideales morales. O mas curiosamente, si lo segundo produce lo primero – si la opinión (similar a aquella sobre la rectitud de los contratos) influye sobre el precio de los mismos.
    Por otro lado, en la conclusión, entendemos que la NEI es un marco en definitiva pro-mercado (busca favorecer la mayor cantidad de intercambios) y pro-gobierno (lo considera fundamental para reducir los costos de transacción). North da el ejemplo de los Suq (o zokos, bazares) donde los mercados son libres pero con altos costos de transacción.

    Preguntas

    ¿De que forma a influido la NEI a las organizaciones del mundo practico? ¿Han adoptado los legisladores y burócratas su forma de pensar nuestras sociedades?

    ¿La NEI contrasta y confronta con la teoría neoclásica, o la complementa?

    ¿Cuánto tiene que ver la NEI con la “Vieja Economía Institucional”?

  8. “La nueva economía institucional” y «Instituciones, Ideología y Desempeño Económico” – Douglass North

    Resumen:
    Douglass North establece que “La nueva economía institucional” provee un puente entre la teoría y la observación. Partiendo de que los individuos maximizan su propia utilidad, afirma que existen costos de transacción debido a que hay costos de información, los cuales dificultan la realización de los contratos y obligan a recurrir en costos para garantizar su cumplimiento. En este marco, resalta la importancia de la ideología, es decir, la adhesión a códigos de conducta que no están deliberadamente referidos al bienestar de otros sino a normas morales o éticas autoimpuestas. La nueva economía institucional, entonces, deberá ser teórica y, a su vez, normativa basada en teoría positiva.
    Por otra parte, las instituciones las define en «Instituciones, Ideología y Desempeño Económico” como las reglas del juego de la sociedad que estructuran los incentivos para el intercambio, tanto político como económico y social. El cambio institucional, entonces, da forma a la manera en la que las sociedades evolucionan a través del tiempo y es la clave para entender el cambio histórico. De esta manera, reglas eficientes y adaptables provocan incentivos para la adquisición de conocimiento, aprendizaje, incentivan la innovación y promueven la creatividad. Estas reglas a su vez deben proveer incentivos para toma de decisiones descentralizadas y bajar los costos de transacción.
    En cuanto a los costos de transacción, North distingue cuatro causas principales: los costos de medición, el tamaño del mercado (si es personal o impersonal el intercambio), el cumplimiento de esos contratos y las actitudes ideológicas y percepciones.
    Ante cambios en precios relativos, una o ambas partes perciben que es conveniente una alteración del contrato y, en caso en el que la estructura institucional imponga trabajas, se iniciará una tensión en el sistema que derivará en un cambio institucional. El free-rider, según North, se superará en tanto exista una indignación ante la ilegitimidad de la estructura existente.
    En definitiva, el crecimiento económico se deriva del intercambio, la especialización y de la división del trabajo, pero este intercambio tiene costos. Las instituciones deben definir los derechos de cada parte y los claims de la ganancia resultante, por lo que se debe asignar un tercero como árbitro para dirimir eventuales diferencias de poder. El Estado debe encargarse de hacer cumplir esos contratos.

    Aspectos novedosos/interesantes:
    Douglass North indica que “las ideas importan”, la subjetividad de los individuos y su ideología son la clave de las instituciones, los cambios institucionales y, por lo tanto, el cambio histórico. La tarea de los economistas sería mucho más sencilla desde la perspectiva neoclásica donde no existen las instituciones ni los costos de transacción. En definitiva, se analizarían los costos de medición, el tamaño del mercado y la tendencia al desvío en los contratos y de allí saldría una solución óptima. No obstante, todo cambia con la incorporación de la ideología, el factor clave en los ensayos de North. El economista está estudiando el comportamiento humano, plagado de ideología y debe darle importancia a las distintas cosmovisiones de una sociedad. De hecho, los individuos no solo reciben información, sino que la interpretan a base de sus mitos y creencias. Es por ello que efectivamente las ideas importan y tienen su correlato en el desempeño económico. Tal como el mismo autor señala, los países latinoamericanos son un gran ejemplo de esto. Es prácticamente imposible el análisis de estos países sin tomar en consideración la ideología y el aprendizaje colectivo de estas sociedades que va a un ritmo evidentemente distinto al de otros países occidentales.
    Por otro lado, considerando la crítica a la economía neoclásica, North acota que “La libertad de mercados no lleva implícita la eficiencia de los mercados” y, de hecho, Buchanan realiza un comentario similar: “un mercado no es competitivo por suposición ni por construcción. Se torna competitivo, y las reglas competitivas se establecen al emerger las instituciones que ponen límites a los esquemas de comportamiento individual”. Por lo tanto, es interesante comprender que la mano invisible o el orden espontáneo tiene condiciones institucionales que deben cumplirse de antemano para que funcionen de forma correcta. La eficiencia y la competitividad provienen de reglas formales que resulten en derechos de propiedad bien especificados y la toma de decisiones descentralizadas.

    Preguntas:
    – ¿Considera que en Latinoamérica faltan árbitros contra el “oportunismo y las trampas”? ¿Por qué tienden a prevalecer las instituciones de baja calidad? ¿Qué discurso o mito ha potenciado la debilidad de la división de poderes? ¿Por qué no hay en Argentina un “aprendizaje colectivo” al mismo ritmo que en otros países occidentales?
    – Los cambios institucionales tienden a ser lentos y progresivos, ¿considera que las crisis aceleran el proceso? ¿Cuándo se vuelve insostenible la tensión del sistema ante la dificultad de cambiar contratos con cambios relativos?
    – El crecimiento económico se deriva del intercambio, la especialización y de la división del trabajo, pero este intercambio tiene costos. Las instituciones deben definir los derechos de cada parte y los claims de la ganancia resultante, por lo que se debe asignar un tercero como árbitro para dirimir eventuales diferencias de poder. ¿Qué características tiene ese árbitro? ¿Qué condiciones garantizan su imparcialidad?

  9. Resumen
    En su artículo “La nueva economía institucional”, North escribe sobre esta subdisciplina de la economía. Define a las instituciones como el resultado de la interacción entre individuos, son costumbres y reglas que proveen incentivos y desincentivos para los individuos e implican un mecanismo para hacer cumplir los contratos. En cuanto a la ideología, la define como el valor de la honestidad, integridad o convicción política, y resalta su papel en la nueva economía institucional. Por otro lado, considera que deberían descartarse los criterios tradicionales, como el óptimo de Pareto. Por último, afirma que los mercados eficientes requieren un gobierno que especifique y haga cumplir una serie de derechos de propiedad, que disminuya los costos de transacción hacia el ideal de Coase, y que opere con honestidad.
    En su ensayo “Instituciones, ideología y desempeño económico”, North argumenta que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Nombra las cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones, pero resalta la última: las actitudes ideológicas y las percepciones. Las ideologías subyacen las estructuras que poseen los individuos para explicar el mundo que los rodea. Explican cómo es el mundo y cómo debiera ser. Además, las construcciones ideológicas que los individuos poseen para explicar su ambiente cambian y son influenciadas por los cambios fundamentales en los precios relativos.

    Lo novedoso
    Me pareció interesante el enfoque de North acerca de las instituciones. Ellas surgen de la interacción entre individuos y existen debido a los elevados costos de transacción. Pero estos costos también están determinados por la ideología, y este es un punto interesante, porque difiere de ideas de la economía neoclásica como el óptimo de Pareto. Además, las construcciones ideológicas no son estables, sino que van cambiando. También me pareció interesante el énfasis que hace North en la importancia de la honestidad y la integridad para el correcto y eficiente funcionamiento del mercado, apelando principalmente al gobierno.

    Preguntas al autor
    – ¿Por qué es necesario que el gobierno se encargue de vigilar el cumplimiento de las reglas? ¿La mano invisible del mercado no es suficiente para lograr que el mercado funcione correctamente?
    – ¿Cuáles son las consecuencias de que un gobierno no actué con honestidad e integridad? ¿Cómo se acomoda el mercado? ¿Podemos ver este fenómeno en Argentina?
    – Usted plantea que el gobierno debe disminuir los costos de transacción hacia el ideal de Coase. ¿De qué maneras prácticas puede lograrlo?

  10. Douglass North “La nueva economía institucional” y “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico”

    RESUMEN:

    En “La nueva economía institucional” North desarrolla su idea sobre la nueva economía institucional basando la misma bajo dos premisas; primero que el marco teórico sea capaz de incluir la teoría neoclásica en base a la capacidad de las instituciones de modificar las opciones que poseen los seres humanos, como segunda primicia establece que este marco teórico debe poseer determinantes básicos de las instituciones para poder analizar como las mismas evolucionan. El autor expone que las instituciones son medios para brindar un entorno dentro del cual las personas puedan medir sus actos, además de que las mismas generan un conjunto de incentivos y desincentivos para los individuos con el cual se establece una forma de controlar el cumplimiento de los contratos en la sociedad, estos mismos pueden ser controlados ya sea por un código de conducta o por medio de la coerción en caso de que sea necesario. Por último, North establece un rol fundamental para el estado bajo la economía institucional el cual es el control no solo de los contratos, sino también que del cumplimiento de la propiedad privada.
    Por otro lado, en “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico” North abarca como tema principal la relevancia que poseen las instituciones para influir en el desempeño económico al presentar la capacidad de determinar los costos, tanto de transacción como de producción. El establece que las instituciones se componen de tres partes; reglas formales (las cuales se pueden transformar según la voluntad de los individuos), las restricciones informales (las cuales presentan un proceso de cambio mucho mas gradual que las formales) y por ultimo las características del cumplimiento de ambas normas. North define a las instituciones como el organismo encargado de fijar las reglas del juego en la sociedad para que se desarrolle de forma plena la interacción humana, y que las mismas varían dependiendo de factores sociales como la ideología o la cultura, por lo cual cada institución es distinta según la sociedad que la conforme. Por último, el autor destaca que una de las principales características del mundo occidental es la presencia de una estructura institucional de economías de mercado, adaptadas y utilizadas con el fin de potenciar la productividad de estas sociedades generando economías de altos ingresos.

    NOVEDOSO:

    En cuanto a “La nueva economía institucional”, me gustaría destacar la diferenciación que realiza el autor con respecto a la teoría neoclásica ya que, al no tener en cuenta a las instituciones, esta no puede cumplir el rol de analizar las fuentes del desempeño económico de forma correcta. También me resulta interesante ver la explicación que brinda el autor a los cambios institucionales, debido a que los mismos son explicados producto de un cambio en los precios relativos que fomentan cambios en las tendencias de las personas, que en busca de una mejor situación buscan modificar estas instituciones para así poder modificar también las condiciones de sus contratos. En cuanto a esto el autor también expone la posibilidad de que un partido político en particular busque detener esta tendencia de cambio en busca de su propio beneficio, asegurando que de llevarse esto a cabo pueden generarse conflictos políticos o, en el peor de los casos, una revolución.
    Del segundo texto de North me resulta muy interesante la explicación del autor de que existen cuatro variables encargadas de determinar el costo de las transacciones en los intercambios las cuales son; el costo de medir los atributos de los bienes y servicios, el tamaño del mercado, el cumplimiento y las actitudes ideológicas y percepciones de los individuos. También me resulta llamativo el rol que le brinda el autor a la ideología, debido a que el mismo explica que no solo esta afecta el funcionamiento y la estructura de las instituciones, sino que también influye en las decisiones de los individuos afectando de esta manera al desempeño económico. Por último, North destaca la importancia de que, para optimizar el desempeño económico, las instituciones deben controlar el pleno cumplimiento de los contratos, debido a que para el autor esta es la característica es la más importante cuando hablamos de fomentar el desempeño económico.

    PREGUNTAS:
    – ¿Cuál es para usted la estructura institucional optima para que los individuos cumplan con sus contratos?
    – ¿Considera posible la existencia de una sociedad en la cual el rol de garante del cumplimiento de los contratos y de la propiedad privada sea por parte de un organismo ajeno al estado?
    – ¿De qué forma puede un cambio en las tendencias ideológicas de una sociedad llegar a generar un estado de tensión política y social? ¿Cómo podrían resolverse estas tensiones?

  11. LA NUEVA ECONOMIA INSTITUCIONAL
    Douglass C. North

    El artículo de la revista parte de la crítica del autor a la antigua concepción de la economía institucional, “la moderna economía institucional”, la cual nace de la premisa fundamental de que está integrada bajo un marco de economía neoclásica. Yace aquí la raíz del origen del análisis de la nueva economía institucional planteada por North, indicando que bajo un contexto de economía neoclásica no se tienen en cuenta los costos de transacción, es decir, aquellos costos que se recurren para lograr satisfactoriamente un intercambio voluntario de bienes y servicios. Tales como buscar individuos dispuestos para el intercambio, buscar al mejor canje, establecer el contrato y vigilar su cumplimiento.
    El autor hace mención a la inexistencia de instituciones bajo un marco donde no hay costos de transacción, dado que si no hay tales costos sería poco útil la existencia de instituciones que justamente son las encargadas de disminuir aquellos costos de transacción entre dos individuos que buscan intercambiar.
    Partiendo de la crítica al hecho de no tener en cuenta los costos de transacción para esta sub-disciplina de la economía, North propone los ladrillos básicos de la estructura de la “Nueva Economía Institucional” los cuales son: En primer lugar el supuesto del comportamiento individualista, el cual implica que los individuos maximizan su propia utilidad; el segundo ladrillo es la participación de las instituciones en cuanto a disminuir los costos de transacción.
    El tercero hace referencia los costos de hacer cumplir los contratos de los individuos intervinientes. Y el último supuesto implica que las preferencias desde los puntos de vista individuales, el grado en que los individuos están limitados por sus puntos de vista acerca de la legitimidad y la justicia de los contratos.

    Preguntas
    ¿La calidad de las instituciones radica plenamente en la capacidad de disminuir los costos de transacción entre individuos?
    ¿Por qué en el antiguo marco de economía institucional se establecen que los costos de transacción son cero?

  12. North, D. C. (1986). La Nueva Economía Institucional
    North, D. C. (2003). Instituciones, Ideología y Desempeño Económico

    Resumen
    En sus trabajos La Nueva Economía Institucional (1986) e Instituciones, Ideología y Desempeño Económico (2003), así como en Desempeño Económico en el Transcurso de los Años (1998), Douglass North analiza el rol de la nueva economía institucional y discute sus aportes para explicar el crecimiento económico.
    El argumento central de North es que las instituciones tanto formales como informales, definidas como “costumbres y reglas que proveen un conjunto de incentivos y desincentivos para individuos”, son determinantes fundamentales del desempeño económico. El análisis de North hace hincapié en reconocer la existencia de costos de transacción positivos que vuelven necesario un marco institucional adecuado para poder aprovechar las ganancias de la especialización y de la división del trabajo. A diferencia de la economía neoclásica, al suponer costos de transacción positivos, la libertad de los mercados ya no implica su eficiencia, sino que para lograrla se requiere de “un sistema legal bien especificado, un tercero imparcial, el gobierno, para hacerlo cumplir, y una serie de actitudes hacia los contratos y el intercambio que alienten a las personas a realizarlos a bajo costo”. De esta forma, North sostiene que como la economía neoclásica supone costos de transacción bajos o inexistentes, ignora el papel de las instituciones y del aprendizaje colectivo, por lo que es inadecuada para explicar el desarrollo económico.
    Para encarar este problema, North propone a la nueva economía institucional, que “es en su base un estudio contractual” y busca vincular a la teoría neoclásica con el estudio de la influencia de las instituciones y de la cultura sobre el comportamiento de los individuos. Según North, los pilares básicos de la nueva economía institucional son (i) el supuesto de que los individuos maximizan su utilidad, (ii) los costos de medición en los intercambios, (iii) los costos del enforcement de los contratos y (iv) la influencia de los modelos subjetivos de los individuos, esto es, de sus ideologías, sobre su comportamiento.

    Sorprendente o novedoso
    En base a esto último puedo identificar un aporte novedoso de North al análisis del Public Choice de Buchanan: como los costos de transacción son positivos, para garantizar la eficiencia de los mercados se necesita de “la delimitación y la defensa de los derechos de propiedad por parte del gobierno”, así como se requiere de un sistema legal junto con un sistema judicial imparcial que haga cumplir los contratos haciendo posible el “desarrollo de un sistema contractual complejo que pueda extenderse a través del tiempo”. De esta manera, North refuerza la necesidad de la existencia del Estado desde el punto de vista de la economía institucional.
    Además, me resulta interesante el énfasis que pone North sobre la cultura y sobre la capacidad de aprendizaje colectivo de las sociedades. Como señala North en Desempeño Económico en el Transcurso de los Años, “la velocidad del cambio económico es una función del ritmo del aprendizaje, pero la dirección de dicho cambio es función de las retribuciones esperadas al adquirir diferentes tipos de conocimientos”. Dichas “retribuciones esperadas” dependen del marco institucional vigente, de la información disponible y de los cambios que se dan en el campo de las ideas. A su vez, discrepancias crecientes entre las retribuciones esperadas y efectivas, que dependen de los precios relativos, generan un “cambio en las percepciones subjetivas acerca de la eficacia de la estructura existente [que] producirá inestabilidad política y fragmentación social”, presionando para modificar las instituciones.
    Finalmente, un punto muy importante que destaco del análisis de North es que la idea de simplemente trasplantar las instituciones formales de una economía desarrollada e imponerlas en una economía en vías de desarrollo fracasará si no viene acompañada por cambios en las instituciones informales y por sistemas de creencias que legitimen y sostengan a las nuevas instituciones. En este respecto, North nos dice que dar la batalla cultural es una tarea tan fundamental como lo es el cambio en la estructura de las instituciones formales.

    Preguntas al autor
    1. ¿Qué diferencia (o debería diferenciar) a la vieja economía institucional de la nueva?
    2. Usted sostiene que “las instituciones surgen y evolucionan por la interacción de los individuos” y que “la creciente especialización y división del trabajo en la sociedad es la fuente básica de esta evolución institucional”. Entonces, ¿por qué razón cree que en algunas sociedades las instituciones han evolucionado de manera favorable al crecimiento económico, mientras que en otras no lo han hecho?
    3. ¿En qué grado cree que es posible modificar los modelos subjetivos de los individuos?

  13. Resumen:
    Douglas North en “La nueva economía institucional” explica cómo es afectada la economía por las instituciones. El autor critica los equilibrios de la teoría neoclásica y su búsqueda de un óptimo. Es necesario establecer un marco teórico que integre la teoría neoclásica con las modificaciones que las instituciones generan en las opciones de los individuos. Estas instituciones se definen como costumbres, reglas que evolucionan, teniendo como función el hacer cumplir los contratos. El autor concluye que la libertad de mercados no lleva implícita la eficiencia en estos, sino que requieren de un sistema legal bien especificado, en el que haya un tercero imparcial que haga cumplir los contratos.
    Por otro lado, en “Instituciones, ideología y desempeño económico” el autor afirma que las instituciones y la ideología son las que determinan el desempeño económico en una sociedad. Las reglas deben motivar la prueba y eliminar el error, se deben proveer incentivos que motiven la toma de decisiones descentralizada y mercados competitivos. Es necesario que se cumplan los acuerdos para un mejor desempeño, por lo que se necesita un sistema imparcial de leyes y cortes que vigilen el cumplimiento de las reglas.
    Sumado a esto, el autor advierte de la dificultad que la tecnología moderna trae acompañando a los avances tecnológicos. Aumentan las ganancias del comportamiento oportunista, la multiplicación de reglas y regulaciones resulta en rigidez y pérdida de flexibilidad para adaptarse, y pueden sufrirse crisis ambientales. Todo esto, es un importante desafío para la economía institucional.
    Finalmente, en el texto se resalta la importancia de la ideología. En los modelos neoclásicos, esta no influye en la toma de decisiones, por lo que por definición tenderíamos al crecimiento. La realidad es que, las ideas de los individuos evolucionan condicionadas por la cultura y la consistencia de los resultados esperados y los reales.

    Novedoso o sorprendente:
    Un aspecto interesante del texto “La nueva economía institucional” es la afirmación que dice que la libertad de mercados no lleva implícita la eficiencia de los mismos. Si bien logro entender lo que busca destacar el autor al explicar que se necesita de las instituciones, creo que estas mismas ya forman parte del mercado. La libertad de mercados implica un respecto por los derechos de propiedad y reglas de juego establecidas (instituciones). Por lo tanto, es importante establecer reglas que permitan la mayor libertad de los mercados para garantizar mayor competencia. Mi opinión personal es que las reglas a establecer deben ser en su mayoría informales, ya que son más difíciles de modificar o alterar por parte de un gobernante.
    Del texto “Instituciones, ideología y desempeño económico” me resulta llamativo el hecho de que las reglas informales, influidas por la ideología, evolucionan condicionadas por la consistencia de los resultados esperados y reales. Pero, hay muchos ejemplos y más en este país, que el sesgo ideológico genera una interpretación errónea de la realidad, incluso afirmando más las creencias o las reglas informales establecidas que no permiten el mejor desempeño económico. Más allá de esto, comparto con el autor la idea de que las sociedades han progresado en las reglas informales hacia mercados más abiertos y mayor libertad.

    Tres preguntas:
    1) ¿Cómo se modifican las reglas informales en una sociedad como la Argentina?
    2) ¿Qué reglas formales deben implementarse para una adaptación eficiente de la tecnología moderna?
    3) ¿Qué reglas deben establecerse para tratar el cambio climático?

  14. En el primer texto el autor habla acerca de la Nueva Economía institucional y hacia dónde se dirige esta. El autor comienza explicando que la Nueva economía institucional consiste en un marco teórico que integra a la teoría neoclásica e incluye la forma en que estas instituciones restringen y cambian el conjunto de opciones a las que pueden acceder los individuos, y también este marco teórico tiene que analizar la forma en que estas instituciones cambian y por lo tanto modifican también este conjunto disponible de opciones a en el tiempo. El autor en este texto critica a la teoría económica convencional que no tiene en cuenta las instituciones que juegan un gran rol en la economía y en las decisiones individuales. En el texto “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico”, el autor comenta que las instituciones son responsables del desempeño económico y explica el porqué, también critica a la teoría neoclásica porque no las tiene en cuenta. North escribe también acerca de las cuatro variables que determinan el costo del intercambio, que son, los atributos de los bienes y servicios, el tamaño del mercado, el cumplimiento y la ideología. El autor también comenta que los mercados eficientes tienen reglas que promueven el cumplimiento de las mismas.

    Me pareció muy interesante el énfasis que hace el autor en la importancia de tener en cuenta las instituciones. Me sorprendió como intenta cambiar el enfoque y empezar a estudiar las instituciones en profundidad y no verlas como dadas, analizar el impacto que tienen estas además de saber cómo van cambiando. También me intereso su descripción de instituciones, aclarando que no son solo constituciones y reglas, sino que son también costumbres. Me pareció sorprendente del segundo texto como el autor explica que los países que más flexibles tenían las instituciones, mejor se adaptaron y superaron a las tensiones sociales producidas por las revoluciones tecnológicas.

    ¿Cuáles fueron las instituciones más importantes de la historia para el progreso económico? ¿Fue necesario el estado para la creación de estas?
    ¿Cómo mejoraría la calidad de las instituciones? ¿De qué factores depende esta calidad? ¿Cómo mediría la calidad de estas instituciones?
    ¿Qué piensa el autor acerca de los sindicatos?

  15. Resumen
    En ambos textos, Douglas North habla del ámbito económico de estudio conocido como economía institucional. La naturaleza de dicha área de la economía se basa alrededor de la idea de que la actividad económica basada en un sistema de libre mercado tiene fallas inherentes que hacen que los costos (de transacción, de información, de contratación, etc.) de llevar a cabo las acciones diarias aumenten. Para superar estas fallas es que surgen las instituciones tanto informales, como formales, de manera espontánea, a través de la interacción de las personas. Estas llamadas instituciones crean un marco de costumbres y reglas que determinan un conjunto de incentivos y desincentivos para las personas influyendo en el desempeño económico de las sociedades. North define cuatro ladrillos sobre los que se fundan las instituciones: la actitud individualista de los agentes económicos maximizadores de bienestar, la existencia de costos positivos en los intercambios sociales, los costos de hacer cumplir las reglas y las preferencias e ideologías moldeadoras del marco institucional. Él explica que la evolución de las instituciones se dan a través de cambios relacionados a los cuatro principios anteriormente mencionados, ejemplos de esto son los cambios en los precios relativos, en los costos de transacción o en las costumbres e ideologías de las personas. North también habla de la evolución tecnológica como factor crucial en la evolución de las instituciones a lo largo de la historia, y se centra específicamente en la revolución tecnológica del siglo XIX. Con respecto a esta, explica como los cambios institucionales, requeridos por los cambios en la estructura de costos (y de otras variables), dados por la revolución tecnológica, son decisivos para determinar el desempeño económico de las sociedades bajo las nuevas invenciones. De esta manera, se puede ver el contraste entre el desarrollo de las economías occidentales en la posguerra y el fracaso del experimento socialista.

    Sorprendente
    En mi caso, me parece de lo más curioso cómo y porque se propuso Douglas North estudiar la economía institucional. El explica que su inquietud por el tema surge a partir del estudio de los economistas clásicos y neoclásicos. Estas escuelas de economía centran su análisis en la idea de que la economía regida a través de un sistema de libertad individual determina la distribución de recursos más eficiente para la sociedad. A partir de la realización de que los supuestos clásicos se basan alrededor de una economía en la que las condiciones son perfectas – tanto hay competencia perfecta, como costos de transacción nulos y perfecta información – North centra su estudio en la idea de que en la realidad las condiciones en las que se establecen relaciones de intercambio a través de la interacción de las personas en sociedad distan de ser perfectas. Al leer los textos me resultó interesante el porqué de su análisis de las instituciones y como estas son parte del accionar del homo economicus
    1. ¿Cuáles serían las condiciones bajo las cuales no surgirían instituciones?
    2. ¿Cree que existe un punto en el que el marco institucional creado perjudica al sistema en vez de beneficiarlo?
    3. ¿Cree que el desempeño de las sociedades socialistas en la posguerra se dio a causa de una “errónea” evolución de las instituciones, o a partir de un desarrollo y una expansión excesiva de las mismas?

  16. «Más allá de los mercados y los Estados: gobernanza policéntrica de sistemas económicos complejos» – Elinor Ostrom

    Resumen
    Elinor Ostrom analiza la gobernanza policéntrica en sistemas económicos complejos, es decir, un modelo en el cual la toma de decisiones se dan de forma independiente a través de sistemas de relaciones. Con un nuevo y más amplio enfoque (institucional) intenta llegar a una mejor teoría de racionalidad, tipos de bienes y estructuras organizacionales.
    En primer lugar, cambia la clasificación de tipos de bienes para incluir, además de los bienes públicos y privados, los recursos de uso común (RUC) y los bienes tarifa. Para ello reemplaza el conceptos de “rivalidad de consumo” por “sustractabilidad del uso” y manteniendo “Dificultad de excluir beneficiarios potenciales”.
    En segundo lugar, propone un nuevo marco de análisis al que denomina “marco de análisis y desarrollo institucional” o IAD que se centra en el concepto de situación de acción que se ve afectado por variables exógenas y se retroalimenta con las interacciones. De esta manera, se plantea la inevitabilidad de los dilemas sociales y llega a la conclusión de que, en caso de que los individuos estén aislados, se tiende a la explotación de los recursos de uso común, pero en caso de mantener comunicación intentarían reducir la sobreexplotación e incluso incrementar ganancias conjuntas. En este contexto, identifica una serie de reglas y micro-instituciones que mejoran la comunicación, el monitoreo y la confianza, lo cual permite mejores resultados en conjunto sin necesidad de la imposición de reglas por parte de agentes externos.
    En definitiva, las diversas instituciones policéntricas pueden permitir resultados más eficientes, equitativos y sostenibles apoyando la innovación, el aprendizaje, la confianza, la cooperación y la adaptación.

    Aspectos novedosos/interesantes:
    El aspecto más sorprendente o novedoso de esta conferencia y de los estudios de Elinor Ostrom en general tiene que ser el cuestionamiento de lo que se entiende a simple vista como caos, pero termina siendo un orden de alta complejidad. Ella desafía la simplicidad de la economía y la racionalidad para dar una metodología a la complejidad. Además, es interesante pensar que autores de hace tantos siglos tenían un pensamiento mucho más abierto a la complejidad y a la subjetividad de los seres humanos. En este sentido, es hasta natural el resurgimiento que viene dándose de ciertos autores clásicos con visiones más amplias y explicaciones multicausales y profundas. Siendo esta una de las economistas más actuales que hemos leído, este nuevo método económico que propone Buchanan y las concepciones más amplias de North que incluye en el análisis fenómenos sociológicos como lo es la ideología, realmente están teniendo un impacto y se está logrando “descifrar” el caos para entenderlo como “ordenes espontáneos” más complejos.
    Por otra parte, y en relación a este último párrafo, son evidente los grandes avances de la disciplina en estos últimos años con la colaboración de Elinor Ostrom y sus colegas. Dejando de lado a los individuos absolutamente racionales en el sentido de conocer cada estrategia, los resultados de cada posible estrategia y las preferencias de esos resultados en términos de funciones de utilidad, se llega a una racionalidad más realista en términos prácticos y empíricos. Asimismo, es destacable que solamente existían bienes públicos y privados, la definición que prevalecía desde Samuelson, y se logró introducir una serie de matices como los con los bienes RUC y los bienes tarifa. Además, logra un mejor análisis estudiando a los sistemas económicos de forma policéntrica y considerando los problemas multicausales y a las reglas como variables exógenas que afectan directamente los elementos de una situación de acción.

    Preguntas:
    – Es evidente el intento consciente de las últimas generaciones de economistas por lograr modernizaciones y simplificaciones de la realidad a los efectos de lograr teorías que logren predecir comportamientos. No obstante, con la incorporación de teoría de juegos y psicología cognitiva se ha debilitado considerablemente el modelo del homo economicus racional. Por lo tanto, ¿es correcta pensar a los individuos como racionales? ¿Se debe abandonar por completo las viejas nociones de racionalidad o deben ser ampliadas? ¿La teoría de juegos no se ve revolucionada cuando se incorpora la posibilidad de experimentos repetidos?
    – ¿De qué manera se puede fomentar la confianza para lograr estructuras mejor autoorganizadas?
    – ¿Hasta qué punto piensa que se puede utilizar la economía experimental como herramienta considerando las contingencias que pueden surgir de su aplicación en poblaciones más amplias?

  17. Resumen
    Douglass North intenta con sus textos aportar nuevas ideas a la teoría económica institucional, partiendo de la base de un nuevo marco teórico capaz de integrar teorías neoclásicas con un nuevo análisis sobre como las instituciones modifican las opciones de los individuos el cual debe tener en cuenta los determinantes básicos de las instituciones. North define a las instituciones como “regularidades en las interacciones repetitivas entre individuos” y define los “ladrillos básicos de la teoría de las instituciones”, los cuales son que los individuos maximizan su utilidad (individualismo), el costo de medir los componentes de los intercambios (información), los costos de “hacer cumplir” y, por último, las preferencias de los individuos. En el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico”, North argumenta principalmente que las instituciones y la ideología son pilares fundamentales para el desempeño económico. Define cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio, el costo de medir los atributos valuables de bienes y servicios, el tamaño del mercado, el cumplimiento de los contratos y la importancia de la ideología. Además, al igual que lo hacía Buchanan, le da mucha importancia al cumplimiento de las reglas, tanto las formales como las informales.
    Algo para destacar
    Lo más destacable de estos dos textos es algo que vengo destacando de otros autores pero que me parece que Douglass North define a la perfección, siempre intento aprovechar estas lecturas para comparar la teoría con la práctica a través de situaciones actuales y/o históricas de la política tanto nacional, como regional e internacional. Douglass North se refiere en un momento a los países latinoamericanos, y hace un análisis que en mi opinión es muy explicativo de la realidad de los mismos, ya que aunque varios de ellos tienen la misma constitución que países desarrollados, siguen siendo países subdesarrollados. Aprovecha esta situación para argumentar que uno de los principales determinantes del desempeño económico es la ideología, la cual debe acompañar a todos los otros determinantes que nombra además de este en particular, y es una de las principales diferencias que noto con otros autores leídos anteriormente.
    Preguntas para el autor
    ¿Existe alguna forma eficiente de medir las cuatro variables definidas en el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico”?
    ¿Los gobiernos son los responsables de la ideología de la población o la población es la responsable de la ideología del gobierno? ¿Sería ideal que esto cambie?
    ¿Cómo considera que se podría dar un cambio ideológico en los países latinoamericanos a largo plazo?

  18. Guía de lectura 12: La Nueva Economía Institucional – Instituciones, Ideología y desempeño económico.
    Santiago Javier Brusco

    Objetivos
    La idea de la guía de lectura consta de tres partes: un resumen acerca del texto en cuestión (D. North: La Nueva Economía Institucional, D. North: Instituciones, Ideología y desempeño económico), ideas que haya encontrado novedosas o sorprendentes, y finalmente tres preguntas que le haría al autor.

    Resumen

    North explica la Nueva Economía Institucional desde otro punto de vista. El marca una interacción entre instituciones, que se rigen por las reglas del juego, y también organizaciones; que vendrían a ser los jugadores. Las ideologías e instituciones establecen las reglas de juego en una sociedad y son fundamentales para comprender la evolución histórica de la sociedad en cuestión. Las instituciones deben crear orden para que haya menor incertidumbre. North identifica cuatro variables clave para determinar los costos en el intercambio, siendo: los derechos de propiedad, tamaño del mercado, cumplimiento de contrato, actitud ideológica. El mercado más eficiente será aquel de menores costos, promueva la competencia y premie al exitoso. Las instituciones se manejan según reglas informales (hechas por los agentes a lo largo del tiempo) y las reglas formales (conformadas por leyes que pueden modificarse arbitrariamente con facilidad). North indica que la aparición de nuevas tecnologías, fue la causa de una creciente tensión en la sociedad. A pesar de eso, la flexibilidad de las instituciones permitió manejar los crecientes conflicto presentados.

    Ideas sorprendentes o novedosas

    Me pareció interesante como North explica que, las mejoras en términos de Pareto, solo pueden darse a través de intercambios voluntarios; ya que la valoración de cada bien es subjetiva a través de los individuos. También me pareció interesante que North destaque que, ante un sistema con instituciones débiles, el contexto macroeconómico podría ser eternamente volátil e inestable.

    Por último, destaco como North explica que un bajo costo en los contratos, lleva a una eficiencia en los mercados, siempre y cuando las reglas del juego estén garantizadas por instituciones fuertes y creíbles; en las cuales los jugadores puedan confiar.

    Tres preguntas al autor

    ¿Qué opinaría North acerca de los servicios públicos? ¿Qué interpretación presta a que, de ser privatizados, quizás haya gente que no pueda acceder a los mismos?

    Viendo al tema de las elecciones de USA hoy en día, ¿qué opinaría acerca de un posible quebrantamiento de las instituciones más seguras del planeta? ¿Podría ser esta la prueba que no existen instituciones inquebrantables?

    ¿Considera que un país como Argentina, donde hay mucha gente que vive de asistencia social y no planea trabajar, y otra gente trabaja para mantener a esos otros sujetos, se podría llegar a una eficiencia social en términos de Pareto?

  19. En el texto “La nueva economía institucional” de North, Douglass; plantea que la nueva economía institucional debe estar basada en 4 pilares: Primero, que se parte del supuesto de que cada individuo maximiza su propia utilidad. Segundo, lo costoso que es medir los múltiples atributos de bienes y servicios que toman parte en el intercambio. Tercero, lo costoso que resulta que hacer cumplir los contratos deba estar a cargo de terceros.Y por último, el contexto de altos costos de medición, el grado en que los individuos están limitados por sus puntos de vista acerca de la legitimidad y la justicia de los contratos hace diferencia. Si no fuera costoso medir y hacer cumplir lo convenido, las actitudes de las personas hacia el contrato no harían ninguna diferencia.
    En el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico”, del mismo autor, tiene como argumento central que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Ya que las primeras determinan el costo de transacción y producción. La ideología subyace las estructuras que poseen los individuos para explicar el mundo que los rodea, cosa que la economía neoclásica ignora. Ignora también que haya más de uno y que sean, es su diversidad, dinámicas. Moldeando así la subjetividad de cada individuo. Y que un equilibrio nuevo, estable, sería uno que produjera nuevas restricciones informales que resuelvan los nuevos problemas de la interacción política, social y económica .

    PREGUNTAS
    Es más, la ventaja clave de una organización frente a los contratos individuales es que dentro de una organización los contratos pueden especificarse de modo de minimizar la disipación de rentas entre las partes contratantes. En realidad el determinante básico del modo de intercambio (mercado v. jerarquía) es la estructura que minimizará los costos combinados de transacción y producción. ¿Esto podría ser equivalente a uniones sindicales modernas ?

    La dramática caída de los costos de la información en esta tecnología moderna no sólo ha afilado la percepción de las inconsistencias, sino que ha hecho que la gente esté más consciente de las distintas alternativas disponibles para la solución de los problemas económicos. Entiendo la subjetividad, pero matemáticamente existen decisiones más eficientes, siempre. ¿Cree usted lo contrario ?

    Los códigos de conducta autoimpuestos, a diferencia de las convenciones o las normas de comportamiento, no involucran comportamientos de maximización de la riqueza sino un sacrificio de riqueza o de ingreso a cambio de otros valores. ¿ Puede ser que los individuos lo hagan porque ese sacrificio les reporta más utilidad?

    El determinante más importante del desempeño económico es el cumplimiento de los acuerdos. La habilidad de hacer que se cumplan acuerdos a través del tiempo y el espacio es la piedra fundamental de un mercado eficiente. ¿Se puede considerar al estado como un player en esta situación? En el caso que si, en Argentina ¿Como se puede esperar el cumplimiento de los contratos entre individuos cuando el encargado de hacerlos cumplir no lo hace? Ej: Expropiación de empresas.

    IDEAS

    Las instituciones son regularidades en las interacciones repetitivas entre individuos. Proveen un marco dentro del cual las personas tienen cierta confianza acerca de la determinación de los resultados. Me gusta esta definición que da, de la importancia de que las instituciones den previsibilidad a la población. Cosa que en Argentina no pasa.
    Los ladrillos básicos de la teoría de las instituciones son, en primer lugar, un supuesto de comportamiento individualista, que implica que los individuos maximizan su propia utilidad.

    Ciertamente, es la interacción del costo de transacción con la distribución del poder coercitivo lo que moldea el desarrollo de las instituciones.

    La ideología es, igualmente, adhesión a códigos de conducta que no están deliberadamente referidos al bienestar de otros sino a normas morales o éticas autoimpuestas.

    Lo que da forma a los modelos evolutivos es la interacción entre la evolución de ideas condicionadas culturalmente, las restricciones impuestas por la estructura institucional, y la consistencia o inconsistencia entre los resultados esperados y los resultados reales.

    Para el tercer mundo y las economías socialistas, las consecuencias de las estructuras institucionales han sido que han tenido que absorber los costos sin desarrollar el potencial productivo de la nueva tecnología

    La libertad de mercados no lleva implícita la eficiencia de los mercados. Los mercados eficientes implican un sistema legal bien especificado, un tercero imparcial, el gobierno, para hacerlo cumplir, y una serie de actitudes hacia los contratos y el intercambio que alienten a las personas a realizarlos a bajo costo.

  20. Resumen:
    En este artículo, North busca exponer las bases de una nueva y floreciente subdisciplina de la economía, la “nueva economía institucional”, cuyo objetivo es estudiar al hombre tal como es, actuando dentro de un cierto conjunto de opciones posibles, determinadas estas por las instituciones (entendidas como el conjunto de costumbres y reglas, producto espontáneo de la interacción individual, que reducen la incertidumbre en, e imponen ciertas restricciones a, la interacción individual) en que el sujeto se encuentra inmerso (considera que una deficiencia de la economía neoclásica es su desconsideración de las instituciones, y las restricciones que estas suponen en la acción individual, en el análisis económico). Se propone principalmente, en consecuencia, analizar el modo en que las instituciones modifican dicho conjunto de opciones (una teoría de las instituciones), así como también porqué y cómo varían las instituciones y por tanto ese conjunto de opciones a lo largo del tiempo (una teoría del cambio institucional). Precisa una sólida teoría positiva, cuyos pilares sean las premisas del “public choice”, “los costos de transacción” y “los derechos de propiedad”, a partir de la cual se puedan hacer afirmaciones normativas acerca de la política pública (por ejemplo: el marco institucional “x” genera las consecuencias “y”).

    Interesante/Novedoso:
    Me pareció novedosa e interesante su explicación conjunta de las variaciones en precios relativos y en ideologías como los causantes del cambio institucional. Las variaciones en ciertos precios relativos podrían conducir a la percepción de una o ambas partes del contrato de que estarían mejor si alteraran los términos del mismo, buscando nuevas formas de contratar más eficientes, así como también ciertas variaciones en la ideología podrían derivar en la percepción de potenciales formas alternativas más justas/morales de llevar a cabo intercambios. Ello podría en ciertos casos conducir a un redireccionamiento de los recursos que viola el marco institucional existente, lo que termina dando lugar a un cambio institucional (que admita tales variaciones).
    Así mismo, me resultó igualmente novedoso y a la vez interesante su planteo de que la libertad de mercado no lleva implícita “per se” la eficiencia de los mercados, sino que esta última precisa además de; un sistema legal bien especificado; un tercero imparcial (el estado) encargado del “enforcement” y de la disminución de los costos de transacción; y actitudes “virtuosas” (íntegras, por así decirlo) en los contratos y el intercambio, que alienten a las personas a realizarlos a bajo costo.

    3 preguntas al autor:
    1. ¿Estaría de acuerdo con englobar al enfoque austríaco (en contraste con el enfoque mainstream neoclásico) dentro de la “nueva economía institucional”, en tanto que este si toma en consideración el marco institucional en el análisis del mercado, considerándolo algo así como un “filtro” del que depende el proceso de mano invisible (esto es, el mercado no sería “per se” un fenómeno aislado y auto-correctivo, sino que precisa de las instituciones adecuadas para su correcto funcionamiento)?
    2. ¿Cree que la cada vez menor consideración de las instituciones como algo relevante en el análisis económico neoclásico, haya ido de la mano y tenido algo que ver con una búsqueda cada vez mayor de formalización y matematización en la economía?
    3. En línea con la pregunta anterior, ¿Cree que sería conveniente que haya un giro metodológico en la ciencia económica, revalorizando la teorización (como en la vieja economía política) a costa de esta extrema formalización y matematización?

  21. Resumen

    En “La Nueva Economía Institucional” Douglass North expone los fundamentos de la doctrina económica que le da título a este ensayo. El marco teórico de esta escuela integra la doctrina neoclásica como base, pero incluye el rol que juegan las instituciones a la hora de definir los hechos económicos que intenta comprender la ciencia económica. A su vez se enfoca en el análisis de los cambios institucionales y el efecto que estos tienen. North define a las instituciones como “regularidades en las interacciones repetitivas entre individuos”. Los ladrillos básicos en los que se sostiene la doctrina son el supuesto de que el individuo actúa en pos de su propio interés; lo costoso que resulta medir los múltiples atributos de los productos implicados en el intercambio; los costos del enforcement; una teoría sobre las instituciones políticas, el derecho de propiedad y su cumplimiento; y las preferencias e ideologías de las personas y cómo influyen como variables en el proceso económico y político. El objetivo de su doctrina es proporcionar una teoría del cambio institucional. Critica la visión tan negativa que tiene la escuela de elección publica acerca del gobierno, su mal análisis de los costos de transacción y su deficiente análisis de las estructuras políticas. A su vez critica el criterio del óptimo de Pareto y los análisis típicos de eficiencia de mercados, que no toman en cuenta las instituciones y los costos de transacción.

    En “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico” North tiene como objetivo argumentar que las instituciones y la ideología de una sociedad dan forma al desempeño económico de la misma. Aquí define a las instituciones como “restricciones creadas por las personas para dar forma a la interacción humana”. De esto se desprende que los costos de transacción están en gran medida definidos por las instituciones y la ideología de los individuos que comercian, ya que, si se respetan las reglas y contratos sin necesidad de ir a la justicia, los costos de transacción serán más bajos que en la situación contraria. Son importantes tanto las reglas formales como las informales. El cumplimiento de los acuerdos es el determinante más importante del desempeño económico. North describe el cambio tecnológico que ha tenido grandes efectos en la economía y argumenta que la flexibilidad institucional ha ayudado a que la sociedad se adapte a estos cambios.

    Novedoso o sorprendente

    Sin duda me resulto novedoso el agregado institucional que le hace North a la teoría económica neoclásica típica. Es un agregado que le aporta más realismo y la hace más aplicable a la práctica. Es algo que la escuela austriaca ya tiene, ya que en esencia esta escuela estudia la realidad de manera realista, sin tantas simplificaciones como hacen los neoclásicos. El aporte de North equipara un poco más el realismo de la escuela neoclásica con el de la escuela austriaca. Otro aspecto novedoso de los textos es la incorporación de la ideología y creencias personales a la economía. Sin duda uno se da cuenta que estos factores alteran en gran medida el comportamiento humano, por ende, es lógico que sean incluidos en el análisis. Lo que te hace darte cuenta es que, si todos fuéramos robots sin ideologías ni concepción acerca de la moral y justicia, los costos de transacción serian casi nulos.

    3 preguntas al autor

    ¿Vienen las instituciones definidas por la ideología de las personas, o es la ideología la que define las instituciones de una sociedad?
    ¿Qué rol le adjudicaría al Estado en la economía?
    ¿Qué opina de una situación en la que el Estado utiliza su fuerza represiva para modificar la ideología de las personas (mediante la educación, por ejemplo) y así modificar las instituciones?

  22. Resumen:
    Los textos “La nueva economía institucional” y “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico” de Douglass North muestran un entrelazamiento de la economía con el rol de las instituciones explicando cómo estas últimas dan forma al desempeño económico, por medio de la determinación de costos de transacción y de producción. El costo de medición de los desempeños, el tamaño de los mercados, el hacer cumplir contratos y acuerdos, y las actitudes ideológicas y percepciones individuales son las cuatro variables que, según el autor, determinan los costos de transacción en el intercambio. El autor concluye que la libertad de los mercados no lleva necesariamente a la eficiencia de los mismos, sino que los mercados eficientes son los que cuentan con un sistema legal especificado, con un tercero imparcial (el gobierno) para hacer cumplir esas reglas impuestas y una serie de actitudes hacia el intercambio y los contratos que incentiven a las personas a realizarlos a un bajo costo.
    Interesante/Novedoso:
    Un tema interesante que encuentro es la importancia de la credibilidad de las personas con las instituciones. Cuando las instituciones, organizaciones o gobiernos no son creíbles y pierden la confianza de las personas que las componen, los costos de transacción se incrementan de manera exorbitante. Se podría tomar como ejemplo el caso de países emergentes que han tenido defaults en varias ocasiones (lo que significa que no cumplieron con los convenios establecidos), llevan a un costo transaccional mucho más elevado que aquellos países cuyas instituciones son más creíbles y confiables.
    Preguntas:
    ¿Cómo influyen las organizaciones de poder ideológico (iglesia) en las instituciones de una sociedad?
    ¿Existe un funcionamiento institucional ideal?
    ¿Cuáles cree que serían las medidas con mayor eficacia para hacer cumplir los contratos?

  23. Resumen:
    Economista e historiador, Douglass North ha escrito varios papers y desarrolló una teoría alrededor de la economía institucional. Es una rama reciente de la economía que analiza las instituciones, sus reglas y su funcionamiento, para obtener mayor conocimiento e información sobre las decisiones tomadas. Esto permite conocer el terreno que es rígido, ya que son lineamientos conformados por creencias y hábitos culturales, que determinan el camino de las decisiones de las personas. Si bien son deterministas, son a su vez flexibles, ya que tal como la cultura cambia las instituciones también. Así es como evalúa el impacto que estas tienen en el mercado y es por ello que nombra cuatro variables a tener en cuenta a la hora de analizar los costos de las transacciones en el intercambio. La primera es el costo de medir el desempeño de los agentes en los bienes y servicios. En segundo lugar se encuentra el costo de intercambio en relación al tamaño del mercado. Luego nombra la variable del cumplimiento y por último menciona a las ideologías con el papel central. Todos estos factores giran alrededor de la premisa básica de que la medición y el cumplimiento son costosos y es por ello que las instituciones deben proveer una plataforma en donde los mercados puedan hacer cumplir los contratos a bajo precio y con un alto nivel de eficiencia.

    Novedoso o sorprendente:
    El autor menciona la importancia de poseer reglas eficientes y adaptables. Estas son importantes para todo aquel que quiera desempeñarse libremente y alcanzar un objetivo propuesto. La certidumbre en un mundo de creciente incertidumbre asegura una mayor confianza en los mercados, pero también en cada una de las personas. De la mano deben ir restricciones informales, que son aquellas que coordinan los incentivos, demuestran los valores y los códigos de conducta, aquellas convenciones que son autoimpuestas por las personas. De esta forma, encontraremos un sistema sostenible que invita a la participación ciudadana. Aquí se ve verdaderamente la importancia de estar comprometidos con las causas que afectan a nuestra propia comunidad, comprometido con la política y ejercer un rol de participación activo, dialogando e informándose. En cuanto estos principios se mantengan, los mercados serán exitosos en el desarrollo e innovación que reducen costos, constituyendo así el progreso de las grandes economías.

    Tres preguntas al autor:
    1. ¿Cuál es la diferencia que plantea entre la ideología y un modelo subjetivo? ¿De qué forma diferente afecta cada una de ellas el análisis de la economía institucional?
    2. ¿Cómo se miden los insumos y los productos en la economía institucional?
    3. ¿Cómo resuelve el problema de las grandes burocracias?

  24. Resumen: Douglass North – “La Nueva Economía Institucional” – “Instituciones, Ideología y Desempeño”

    Tanto en “La Nueva Economía Institucional” como en “Instituciones, Ideología y Desempeño”, Douglass North brinda al lector la introducción al concepto de Economía Institucional, definiendo detalladamente cada uno de sus atributos, como también el objeto principal de estudio. Una vez definido estos puntos, el autor intenta proporcionar una teoría del cambio institucional, dada por el cambio persistente en los precios relativos y la ideología de una sociedad; factores que impactan en el desempeño económico. La Nueva Economía Institucional, ubica en primer lugar a las instituciones con el fin de explicar de alguna manera las decisiones de los individuos de una sociedad; centrándose en el análisis teórico y utilizando las bases de la teoría neo clásica. El marco teórico del estudio de la misma debe integrar la teoría neo clásica (mencionado anteriormente), con el objeto de explicar cómo las instituciones modifican las opciones a las cuales pueden acceder los seres humanos. Por otro lado, este mismo marco debe estar construido teniendo en cuenta los determinantes básicos de las instituciones, de forma tal que pueda analizarse como las instituciones se modifican y por tanto, modifican este conjunto de opciones disponibles a lo largo del tiempo. Este estudio posee rasgos tanto políticos como económicos, lo cual provee una conexión entre la observación y la teoría. No menos importante, la Economía Institucional cumple con el supuesto de que los individuos poseen un comportamiento individualista, donde cada uno intenta maximizar su propio bienestar, restringido bajo el marco normativo de la institución existente; cuyas normas se definen como los casos legales, la acción política y los derechos de propiedad. De esta manera, se introduce también el papel de las instituciones y la ideología en el desempeño económico de un país, ya que éstos inciden en los costos de transacción (que dependen en gran medida del –enforcement-) y de producción.

    Novedoso:
    Me resulta interesante leer un referente importante de la Economía Institucional, como lo es Douglass North. El estudio de las instituciones es importante no sólo para el progreso económico de una nación; tal como explica North sino también para el funcionamiento democrático y constitucional de la misma. En mi opinión, son los mismos atributos que señala North, como por ejemplo, la ideología, los derechos de propiedad y la acción política las que definen las bases de una institución. Por lo que si una de ellas se corrompe, este impacto negativo se traslada a las instituciones, y por ende a los individuos de la sociedad. Ambos textos, me resultan muy enriquecedores en sentido conceptual, ya que el autor procura que el lector diferencie cada uno de los términos que se utilizan en el estudio de esta economía, para así también lograr captar el concepto y el objetivo correctos de lo que la Economía Institucional indica. De la misma manera, me llama la atención varios puntos específicos de ambos textos. Por un lado, el peso que North le otorga a la ideología como modificadora de, inicialmente las instituciones y más tarde el desempeño económico. De la misma manera, al cumplimiento de contratos, el cual se utiliza para definir los costos de transacción de una economía lo cual también tiene impacto en las instituciones.

    Preguntas:

    ¿Por qué considera que tanto la ideología como la cultura no fueron introducidas en el estudio de la economía moderna?

    ¿Cómo inciden los tratados de libre comercio de un país, en el desarrollo de instituciones nacientes? ¿Podría establecerse al libre comercio como un factor importante en éstas?

    En base al término “Revolución Económica”, ¿Qué otro tipo de factor o cambio de un sistema económico puede tomarse en cuenta para ésta pueda llevarse a cabo?

  25. D. North: La Nueva Economía Institucional
    D. North: Instituciones, ideología y desempeño económico

    Resumen

    A través de su estudio sobre la Nueva Economía Institucional, Douglass North sostiene como premisa fundamental la integración de la teoría económica neoclásica, basada en el supuesto de maximización de la función de utilidad individual, con la adopción de instituciones que minimicen los costos de transacción económica y posibiliten el enforcement de los derechos de propiedad. Estas últimas, deberían, según el autor, basarse tanto en convenciones no escritas como en reglas formales. North sostiene además que las creencias, valores y actitudes generalizadas en la sociedad modifican tanto el rol de cómo las percepciones hacia las instituciones.
    A través de su ensayo “Instituciones, ideología y desempeño económico”, el autor combina su anterior análisis de las instituciones con un estudio acerca del impacto del descubrimiento de nuevas tecnologías en la organización social. North sostiene que, en comparación con las economías marxistas, la flexibilidad institucional y costos de transacción comparativamente más bajos de las economías occidentales llevaron a una mejor adaptación a las nuevas tecnologías, que únicamente reportaron costos a las economías socialistas. Uno de los principales cambios descritos por el autor en torno a la revolución tecnológica reside en el reemplazo parcial de los vínculos de familia por otros más impersonales a causa de la división del trabajo.

    Factores llamativos

    Desde mi perspectiva, el análisis del autor acerca de la complementariedad de las reglas formales que forman las instituciones con convenciones no escritas resulta de gran relevancia para analizar el contexto político global de hoy en día. En el caso de los EE.UU., la combinación de normas constitucionales formales con acuerdos informales entre partidos en relación a una distribución mayormente equitativa de nombramientos en la Corte Suprema de Justicia llevó a que no existieran súper mayorías conservadoras o moderadas/progresistas durante los últimos 90 años, más allá de que para nombrar jueces en tal organismo se requiriera únicamente de una mayoría simple en el Senado. Sin embargo, ante la mayor polarización presente en tal sociedad, manifestada en el deterioro de las ya nombradas reglas “no escritas”, ahora el país se encuentra en un panorama en el cual el partido con mayoría de bancas en el Senado al final de la elección intentará contar con una Corte Suprema de Justicia severamente inclinada a su favor.
    Por otra parte, el concepto de “cambios en las percepciones subjetivas acerca de la eficacia de la estructura existente produciendo inestabilidad política y fragmentación social”, resulta de enorme precisión para describir la denuncia de fraude por parte del actual Presidente, cuyos seguidores descreen de la veracidad del resultado electoral, y manifiestan el creciente deterioro de las instituciones democráticas estadounidenses.

    Preguntas

    1 – ¿Hasta qué punto considera que el rol de la educación es central en la modificación de las percepciones sociales acerca de las instituciones?

    2 – ¿Cuál es para usted el tipo de sociedad “ideal” para el desarrollo de instituciones minimizadoras de costos de transacción? ¿Una con fracturas sociales cruzadas (muy heterogénea), o una con fracturas sociales polarizadoras (facciosa)?

    3 – Usted describe en sus escritos el claro descenso en los costos de información a partir de la Segunda Revolución Tecnológica. ¿Considera usted que la amplia difusión de noticias falsas en redes sociales, frecuentemente con intervención directa de naciones “anti-sistema”, deteriora la institucionalidad en las sociedades occidentales?

  26. Douglass C. North inicia en su escrito con una explicación de lo que propone en sí la economía institucional como disciplina. Esto es, la complementación de la teoría neoclásica en el estudio de los efectos que tienen las instituciones, las cuales nacen a partir de las interacciones de los individuos y del intercambio de los derechos de propiedad, y crean un marco de reglas y costumbres que obran directamente sobre los incentivos de los individuos a la hora de interactuar. Estas instituciones modelan las opciones disponibles para los individuos, a su vez es menester considerar que estas instituciones son dinámicas y mutan de acuerdo con la ideología de éstos, con lo cual, ello llevaría a modificación de estas instituciones en el tiempo. Esta disciplina alimenta su teoría en base a la observación, y los elementos que toma para ser observados para su estudio son en efecto los acuerdos contractuales, lo que implica que haya un ente ajeno a los intereses particulares de ambos individuos que haga cumplir estos acuerdos y obre como deliberante, tal ente es una institución política, es el estado y su poder de coerción sobre las partes. De allí se desprenden las bases fundamentales de la disciplina de la economía institucional, éstas están en función de: la acción del individuo en maximizar su utilidad considerando los costos de participación en el intercambio dentro del marco institucional, los altos costos de estimación de los atributos de los bienes volcados al mercado y de quienes interactúan en éste, el hacer cumplir -enforcement- que actúa como una fuerza externa coercitiva que minimiza los costos de transacción entre las partes al incrementar la confianza, y, por último, las preferencias que están íntimamente influenciadas por las propias relaciones de intercambio entre los individuos y cuyos costos tienen inferencia en las decisiones conformando en cada uno de los participantes una particular ideología que los dirige.

    Luego Douglass C. North analiza el impacto de estas instituciones en el desempeño económico a través de la íntima y necesaria relación de simbiosis entre mercado e instituciones político-económicas , cuyo impacto en los costos de transacción a la baja, de manera deliberada o no, y el cumplimiento de los contratos, es tal que sirven para expandir el intercambio entre las pares y proveen a éstos eficacia mediante las reglas que los rigen. Además, a través de estas reglas definidas, ya sean formales o informales, se premia la innovación al reducirse la incertidumbre, lo cual incentiva a los individuos a participar tomando riesgos o se ahorra en costos a través del intercambio basado en la costumbre o la tradición. Además, marca cómo estas instituciones han de adaptarse a los cambios en las tecnologías que tienen incidencia en las relaciones de intercambio entre los individuos, en especial en las relaciones impersonales de éstos destacando tal cualidad en Occidente debido a las sus instituciones que lograron mostrar tal flexibilidad mediante el desarrollo de organizaciones que absorbieron tal impacto negativo, por el contrario, las economías del tercer mundo o socialistas fallaron en este punto.

    En lo personal destaco la idea de institución como un ente nacido de las relaciones interpersonales entre individuos, de sus costumbres y tradiciones, una entidad como tal que aún al converger estos individuos a formar grandes organizaciones no se enajenen de sus propias preferencias y tomen decisiones basados en ellas y no en una función de utilidad colectiva. También me parece más que interesante el rol de quien se encarga del enforcerment, del hacer cumplir, que se presenta como una entidad en sí misma que es responsable en buena parte del intercambio entre partes como lo concebimos, pero a su vez me pregunto si el propio mercado podría obrar como tal ente coercitivo. Quizás la vasta extensión de los mercados modernos en plena globalización lo impidan, y tales actos coercitivos se reduzcan simplemente a consumidores retirando su demanda de ciertos bienes. Luego también destaco el impacto de la tecnología en las instituciones, en especial la mención sobre el impacto negativo en países del tercer mundo y socialistas que no pueden absorber éste de manera efectiva y capitalizar el desarrollo.

    · Este enforcement-, ¿es necesariamente una función exclusiva del estado en sí? ¿Por qué no podría la propia institución privada converger a una solución privada también en que quien se encargue del hacer cumplir sea un tercero no político?
    · Las instituciones políticas que se encargan de tal enforcement y sus recursos tomados del sistema privado para su funcionamiento, ¿acaso no son un costo evitable y sociabilizado para aquellos que injustamente deben contribuir a éste aún si no lo necesitan sí intercambian derechos sólo con aquellos con quienes tienen plena confianza? ¿Cómo se soluciona esta problemática?
    · Existe en el mundo hoy en día un claro alejamiento general de la idea de que los libres mercados son eficientes por sí mismos y que estos han de ser regulados, además de que han de implementarse políticas de redistribución del ingreso, ¿son estas políticas fallidas en el tercer mundo o en países socialistas una amenaza en sí para las instituciones que generan un modelo de economía eficiente como las concibe usted? ¿O cree que occidente logrará un equilibrio más sano que aquellas regiones donde esta combinación fracasó?

  27. “La nueva economía institucional” e “Instituciones, ideología y desempeño económico” de Douglass C. North.

    RESUMEN
    Para North, “las instituciones surgen y evolucionan por la interacción de los individuos. La creciente especialización y división del trabajo en la sociedad es la fuente básica de esta evolución institucional”. Además, el autor no olvidó aclarar que dichas interacciones o intercambios para efectuarse implican costos de transacción positivos, los cuales pueden ser compensados o absorbidos por las propias instituciones (reglas formales) o incluso por las reglas informales, entre las cuales encontramos las convenciones sociales, las costumbres, las tradiciones, el código de conducta, etc. En relación a este último punto, North estipuló que es de la esencia el rol que juega la ideología de los individuos en la formación de las restricciones informales que en una gran cantidad de situación representan el único medio de coordinación y resolución para los conflictos.
    En resumidas cuentas, para North “(…) no hay un conjunto de reglas que por sí mismas garanticen que lograran mercados eficientes. Los mercados eficientes requieren un gobierno que no sólo especifique y haga cumplir una serie de derechos de propiedad sino que también disminuya los costos de transacción hacia el ideal de Coase, y que opere dentro de un marco de actitudes hacia la honestidad, la integridad, la rectitud y la justicia que haga posible disminuir los costos de transacción por unidad de intercambio”.

    LO NOVEDOSO
    Me pareció interesante cómo en el primer texto de mayo de 1990, North destacó la importancia de la política como garante del orden, de la justicia y de la seguridad, más aun si lo contrastamos con las visiones tan presentes en nuestra actualidad que se identifican más como “anti-política”.
    Dice el autor en su ensayo titulado “La nueva economía institucional”: Debido a que, en último término, la acción de los terceros siempre implica al estado como fuente de coerción, la teoría de las instituciones incluye un análisis de las estructuras políticas de la sociedad y el grado en que éstas proveen un marco para que el “hacer cumplir”- enforcement – sea efectivo”. Incluso en el párrafo final afirmó: “la libertad de los mercados no lleva implícita la eficiencia de los mercados. Los mercados eficientes implican un sistema legal bien especificado, un tercero imparcial, el gobierno, para hacerlo cumplir, y una serie de actitudes hacia los contratos y el intercambio que alienten a realizarlos a bajo costo (…) la nueva economía institucional puede ser un gran paso adelante en el tratamiento de estos temas”.

    PREGUNTAS AL AUTOR
    1) ¿Cómo se resolverían según la economía neoclásica los problemas de coordinación si no tienen en cuenta la ideología o las reglas informales que prevalecen en las sociedades? ¿Son para ellos sólo “fallas de mercado” que se corregirán eventualmente con el desarrollo del libre intercambio en el/los mercado/dos?
    2) ¿El actual y creciente debilitamiento de las instituciones políticas tanto nacionales como internacionales son una consecuencia de cambios en las percepciones y costumbres de la sociedad que no fueron correspondidos con un cambio formal en las instituciones?
    3) ¿Cree que las ideologías políticas más radicales (como por ejemplo el marxismo) fracasaron a lo largo de la historia por pretender un cambio radical de las reglas informales de la sociedad en un lapso absurdamente corto de tiempo que por ende en el corto plazo terminó instalando gobiernos e instituciones completamente nuevas en una sociedad aun arraigada en valores y apreciaciones tradicionales?

  28. Resumen
    El primer texto de Douglass North introduce el tema de las instituciones, que son las instituciones, porque son importantes y que relación tienen con la economía. Luego, explica la teoría acerca de las instituciones, brindando lo que el autor llama ¨ladrillos básicos¨, lo que termina nombrando como las bases de la nueva economía institucional. En el segundo texto, comienza hablando de los costos de transacción y las instituciones. Plantea que son clave las instituciones ya que brindan costos bajos de transacción y que el intercambio sea eficiente, clave para la economía. Luego pasa a analizar como impactó la tecnología moderna en las organizaciones, especialmente en Occidente, enumerando una serie de dilemas organizacionales. Por último, termina explicando y remarcando la importancia de la ideología ya que explican como es y como debería ser el mundo, es decir, son un elemento normativo
    Novedoso o sorprendente
    Desde mi punto de vista, lo más novedoso fue como relaciona las instituciones con los elementos de la economía, como los costos de transacción, y a partir de esa relacion explica la importancia que tiene que una sociedad tenga buenas instituciones para lograr buenos resultados económicos. Por otro lado, también me pareció interesante como, además de dar una definición acerca de que son las instituciones, a lo largo de ambos textos desarrolla y explica todos los componentes que hacen a las instituciones y la importancia que tienen en la economía cada uno de ellos. En el segundo texto también me pareció novedoso como relaciona el tema de las instituciones con las diferentes corrientes de pensamiento, como el marxismo, demostrando otra ironía entre el marxismo y la realidad. Marx enfatiza en la necesidad de reorganizar a la sociedad para aprovechar las nuevas tecnologías, sin embargo, las economías que siguieron su teoría fueron justamente a las que peor les fue aprovechando las nuevas tecnologías.
    Tres preguntas
    ¿Cree que los países/sociedades que no tengan instituciones fuertes nunca podrán desarrollarse económicamente?
    ¿Cree que las reglas informales de las instituciones son igual de importantes que las reglas formales?
    ¿Qué otros factores fueron clave, además de tener instituciones relativamente flexibles, para que las sociedades occidentales superen las alteraciones que trajo la tecnología de la segunda revolución?

  29. RESUMEN
    En estos textos Douglass North habla acerca del importante papel que tienen las instituciones en el desarrollo económico. Considera que las instituciones están moldeadas por las costumbres de la sociedad y son un mecanismo para regular la interacción humana a través de reglas, tanto formales como informales, que proveen un conjunto de posibles alternativas para el accionar de los ciudadanos; a su vez, estas reglas están determinadas por las normas y convenciones de una sociedad, como las leyes, los derechos de propiedad y la política. El autor habla de cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio estas son, el costo de medir los atributos valuables de los bienes, servicios o el desempeño de los agentes, el tamaño del mercado, las actitudes, el cumplimiento del contrato y ideología y percepción sobre la justicia. Estos organismos institucionales sirven para reducir los costos de contratación entre las partes que intervienen en el intercambio ya que se encargan del seguimiento y cumplimiento de contratos. Por otro lado, North realiza una crítica al análisis de la teoría neoclásica tradicional ya que al no tener en cuenta a las instituciones no las consideran como uno de los factores condicionantes en el desempeño económico. Lo que el economista está remarcando con este punto es que la libertad de mercados está necesariamente vinculada a distintos tipos de instituciones políticas y económicas que proveen costos bajos de transacción y compromisos creíbles para hacer posible su eficiencia.

    NOVEDOSO
    Para empezar, es muy interesante el argumento central de North sobre como las instituciones no son entidades inmutables y perfectas, sino que son formadas según los hábitos, ideología y cultura de las sociedades ya que las reglas del juego deben adaptarse a la comunidad en la que son aplicadas para ser útiles. Aunque también remarca la importancia de las reglas informales de comportamiento entre los ciudadanos que complementan las formales y son las más duraderas. Continuando con a esta idea, North añade que, al ser las instituciones el elemento que delimita el campo de acción del mercado, es fundamental que estas hagan cumplir los derechos de propiedad, disminuyan los costos de transacción hacia el ideal de Coase, y que operen dentro de la honestidad, la integridad, la rectitud y la justicia. Además, me resultó novedosa su crítica a la teoría tradicional neoclásica, el autor afirma que la economía se ve condicionada por el marco institucional y que la eficiencia de los mercados es una consecuencia del buen funcionamiento de las instituciones que sientan las bases para la adaptación, credibilidad y desarrollo.

    PREGUNTAS
    ¿Cree que la deficiencia institucional en los países del tercer mundo se debe a la cultura de estas sociedades? Siendo este un factor cuyo cambio requiere un complejo proceso a largo plazo, ¿Cuál sería el camino para fortalecer el sistema institucional de estas naciones?
    ¿Cuáles son los medios para percibir los cambios y lograr que las instituciones se adapten adecuadamente a ellos?
    ¿Qué elementos rescata de la teoría tradicional neoclásica y por qué cree que esta dejó de lado el papel de las instituciones en la economía?

  30. «La Nueva Economía Institucional» e «Instituciones, ideología y desempeño económico» por Douglass North.
    En ambos artículos, Douglass North hace un desarrollo de lo que es la Nueva Economía Institucional, introduciendo sus bases, sus novedades con respecto a la economía insitucional previa (Y las fallas de la misma), y una crítica a teóricos previos tal como a la teoría Neoclásica por ciertas carencias que no permiten analizar el desarrollo económico.
    El eje central de la Nueva Economia Institucional es justamente incluir en el típico análisis económico (neoclásico) el análisis de las instituciones, en tanto son estas el marco de reglas y restricciones dentro del cual actúa el hombre, y a su vez son las mismas que tienen la capacidad de mediante ciertas reglas, crear un mercado eficiente. El problema con la teoría neoclásica radica en que los mercados libres se consideran eficientes de por sí, y la estructura institucional de la sociedad se toma como dada.
    Además, es en un marco institucional que se puede garantizar los derechos de propiedad privada (por los cuales se rige el análisis del mercado) mediante las reglas y penalizaciones. Son estructuras claves para “hacer cumplir” los contratos que surgen de los intercambios en la sociedad, que de por si implicarían costos altísimos.
    En relación con esto último, la Nueva Economía Institucional introduciría al estado (entre otras instituciones) como un jugador importante en el desempeño económico “Eficiente”. El autor plantea una serie de dificultades que habrían tenido trabajos previos y toca este tema; Teorías previas procuraban que el gobierno se mantuviese al margen, o lo comprendían únicamente en su papel egoísta como “maximizador de beneficio”. Se contrapone, por ejemplo, a cierta visión del programa la Public Choice que visualiza al gobierno en su rol de redistribuidor de ingreso. En cambio, North remarca que el rol del estado para delimitar y defender los derechos de propiedad y disminuir los costos de transacción, es una de las bases del crecimiento económico. Otra critica que hace es en torno a la falta de elaboración con respecto al análisis de los costos de transacción.
    El objetivo sería desarrollar una teoría del cambio institucional, que suele darse por modificaciones en los precios relativos, o cambios en la percepción de los contratos existentes, que llevarían a las partes a preferir formas alternativas de contratar intercambios, tanto económicos como políticos.

    Novedoso
    Me llamo la atención como en “institución, ideología y desempeño económico” se diferencia de muchos de los economistas y teorías que hemos leído previamente cuando habla de que la libertad de los mercados no implica eficiencia de los mismos.
    Además me resulto novedoso como introduce la importancia de la ideología en las decisiones de los actores y afectan el desempeño económico, en contraposición con los modelos racionales del comportamiento del individuo.
    Preguntas
    ¿no cree que en ciertos casos la mera existencia de una estructura insitucional no es algo positivo para el desempeño económico? En tanto con la existencia de las mismas muchas veces surgen altos niveles de burocracia y en ciertos casos incluso corrupción, llevando a las personas a pensar que estarían mejor sin las mismas.
    Las instituciones hoy en dia están fallando en cumplir con su rol de defensa de los derechos de propiedad, como es en el caso argentino con las multiples usurpaciones recientes. ¿Cree que podría existir otro prestador de esta defensa que no sea el estado?

  31. Resumen:
    En el texto de Douglass North, “La nueva economía institucional”, se van analizando las que, según el autor, son las nuevas bases e instituciones de la nueva economía institucional. El autor propone que los cambios en las instituciones son generados por los mismos individuos mediante la interacción. Además, expone las bases de la nueva economía institucional: el comportamiento individualista, los costos de medición de contratación, el costo de hacer cumplir (depende de los conocimientos de las personas), y las preferencias.
    En el texto “Instituciones, ideología y desempeño económico”, también de Douglass North, se expone cómo la ideología y las instituciones influyen en el desempeño económico mediante la determinación de costos de producción y de transacción. Este texto (escrito años mas tarde al anterior mencionado) se lo puede ver como un complemento a los temas abordados anteriormente, donde va mas a fondo respecto al rol de las ideologías.
    Novedoso:
    Lo que me llamó la atención del texto “Instituciones, ideología y desempeño económico” fueron las diferencias entre las reglas formales e informales detalladas por Douglass North. El autor, describe a las reglas formales como aquellas que pueden alterarse cuando los mismos individuos de la sociedad quieran hacerlo, siendo tan solo una parte de la institucionalidad. Mientras que las reglas informales son aquellas conformadas por las costumbres y tradiciones de los individuos, y no pueden ser alteradas de forma rápida y repentina como las formales ya que es un proceso que precisa tiempo para poder llevarse a cabo.
    Por el otro lado, lo que me resultó más novedoso del texto “La nueva economía institucional” fue la critica impuesta hacia la teoría neoclásica. En este apartado, North, detalla que esta teoría no tiene en cuenta a las instituciones y por lo tanto no se ve habilitada para poder analizar el desempeño de la economía.
    Preguntas:
    1- Si las instituciones son alteradas por los individuos, ¿Cree que podría llegar le punto en que ya no se deseen alterar más?
    2- ¿Cree que cambios en las reglas formales puedan determinar cambios en las informales?
    3- ¿Qué factor cree que podría mejorar la calidad de las instituciones?

  32. Resumen
    En “La nueva economía institucional” Douglass C. North sugiere que la moderna economía institucional parte de dos premisas: que el marco teórico debería ser capaz de integrar la teoría neoclásica con un análisis acerca del modo en que las instituciones modifican el conjunto de opciones a las que pueden acceder los seres humanos y que este marco teórico debe ser construido teniendo en cuenta los determinantes básicos de las instituciones. North define a las instituciones como interacciones repetitivas entre individuos. Las mismas no son personas, sino que son costumbres y reglas que proveen un conjunto de incentivos y desincentivos.
    Las bases de la teoría de las instituciones son, en primer lugar, un supuesto de comportamiento individualista el cual implica que los individuos maximizan su propia utilidad. En segundo lugar, lo costoso de medir los múltiples atributos de bienes y servicios que toman parte en el intercambio. Tercero, los costos de hacer cumplir puesto que en este desarrollo, el gobierno desempeña un rol esencial en hacer cumplir los contratos. En cuarto lugar, una teoría sobre el modo en que evolucionan las instituciones políticas. Y por último, las preferencias.
    El autor manifiesta la importancia de la ideología, ya que las mismas influyen sobre los puntos de vista de las personas acerca de la justicia y la rectitud de los contratos.
    North establece que la nueva economía institucional se construye a partir de la literatura de los costos de transacción, derechos de propiedad y elección pública.
    A su vez, en “Instituciones, Ideología y Desempeño”, Douglass North propone que las instituciones afectan al desempeño económico al determinar el costo de transacción y de producción.
    Para el autor, las instituciones son las reglas del juego en una sociedad, son restricciones creadas para dar forma a la interacción humana. Menciona que la teoría neoclásica se enfoca en la operación de mercados eficientes y que pocos entienden los requisitos institucionales para la creación de dichos mercados.
    North establece que hay 4 variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio. En primer lugar, el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios. Segundo, el tamaño del mercado. Tercero, el cumplimiento. Y en cuarto lugar, las actitudes ideológicas.
    Para el autor, las reglas deben proveer incentivos para motivar la toma de decisiones descentralizada y mercados efectivos y competitivos, y a si vez, promover maneras de bajo costo para la medición de contratos.
    Menciona que lo más importante para el desempeño económico es el cumplimiento de los acuerdos y que para esto se necesita un sistema efectivo e imparcial de leyes.
    North sugiere que la tecnología de la segunda revolución, justo con el incremento en la especialización y la división del trabajo han alterado la estructura tradicional de la sociedad.
    Por otra parte, establece que las ideologías contienen un elemento normativo esencial, explican cómo es el mundo y cómo debería ser.
    Finalmente concluye con que lo que caracteriza al mundo occidental es la estructura de las economías de mercado y que un equilibrio nuevo sería uno que produjera nuevas restricciones informales.
    Novedoso
    En primer lugar me parece interesante la crítica que hace el autor al óptimo de Pareto puesto que afirma que el mismo no tiene sentido. Me resulta llamativo ya que es un concepto al cual se hace referencia con mucha frecuencia.
    A su vez, me resultó novedosa su percepción acerca de las instituciones, como costumbres y reglas y la importancia que le otorga a la ideología como un componente esencial siendo que en la teoría neoclásica la misma no era tomada en cuenta.
    Preguntas
    ¿Considera que los cambios en las instituciones son los más relevantes a la hora de evaluar el desarrollo en una economía?
    ¿De qué cree que dependen los cambios en las ideologías? ¿Cree que estos cambios pueden ser manipulados?
    ¿Qué factores cree que son esenciales para el buen funcionamiento de las instituciones?

  33. Artículos de Douglas North

    RESUMEN
    En ambos textos del Nobel de Economía, Douglass C. North, se hace hincapié en la influencia que ejercen las “instituciones” en el desempeño economico, a través de la determinación del costo de transacción y de producción. North define a las instituciones como “costumbres y reglas que proveen un conjunto de incentivos y desincentivos para individuos” y “restricciones creadas por las personas para dar forma a la interacción humana”. Demarca una diferenciación con los neoclásicos al plantear que el análisis de las opciones de una sociedad no debe hacerse sólo desde la perspectiva de precio y cantidad, sino que hay que incluir “las multiples dimensiones que caracterizan a los bienes y servicios y la actuación de los agentes”. Plantea que los neoclásicos, al no contemplar a las instituciones, se centran demasiado en la eficiencia de los mercados y pierden de vista las causas por las cuales ese mercado se puede desenvolver como corresponde. Los mercados estan vinculados a una serie de instituciones económicas y políticas que 1) proveen bajos costos de transacción (determinado por el costo de medir los atributos de un bien, tamaño del mercado, la confianza en el cumplimiento efectivo del contrato y la ideología) y 2) ayudan a la credibilidad de los compromisos. Cumpliendo estos requisitos institucionales, los mercados pueden buscar la eficiencia y se dará un crecimiento económico sostenido. North presta especial atención al rol de la ideología. Explica que los individuos tienen modelos subjetivos en sus cabezas para entender el mundo, que pueden o no acercarse a la realidad. La señal de que están alejados de la realidad es el fracaso en los mercados. Ahora, si la racionalidad instrumental de la teoría económica fuese correcta, anticiparíamos que las teorías falsas serían descartadas, entonces todos se dedicarían a maximizar su riqueza y así se lograría el crecimiento económico en todo el mundo. Si observamos los últimos 10.000 años de historia, veremos que no hay un crecimiento económico universal. Lo que sucede es que no tenemos información suficiente para llegar a una sola teoría verídica, hay muchos caminos que dicen llevar al crecimiento económico y sus defensores se pelean entre sí. El planteo del modelo correcto es determinado por la transmisión del conocimiento científico y también por la herencia cultural de cada sociedad.

    SORPRESA
    En primer lugar, me sorprendió la objeción hecha a los neoclásicos. Es un muy buen punto el que plantea Douglas North acerca de los requisitos institucionales para el buen desempeño económico. No considero que los neoclásicos lo hayan omitido del todo, simplemente la “economía institucional” es producto de la especialización que tuvo la economía como disciplina con el pasar del tiempo. En segundo lugar, me gustó leer sus conclusiones acerca de la ideología y los modelos subjetivos. Es algo novedoso y desafiante, que me hace mucho sentido, a la vez que continúa profundizando mi preocupación por este país. Por último me parece desconcertante su deseo de descartar el Óptimo de Pareto. Pareciera que tampoco puede plantear una alternativa de criterio de eficiencia de mercados, dejando como interrogante qué es en realidad la eficiencia.

    PREGUNTAS
    1) Si ocurre un cambio en las reglas formales, y ese cambio no es correspondido por el comportamiento de la población, ¿Es correcto que el gobierno busque acelerar el cambio de costumbres?
    2) ¿Que rol juega el gobierno en los cambios de ideología de una población? ¿Puede inducir cambios?
    3) Si los precios relativos son el principal suceso que induce cambios en la ideología de una población, ¿Cómo podemos ver el cambio de precios, por ejemplo, en Japón pos-Segunda Guerra? Siendo este un caso donde a partir de un suceso catastrófico devino un claro cambio de ideología que los llevó al crecimiento económico.

  34. Douglass North: “La Nueva Economía Institucional” e “Instituciones, Ideología y Desempeño”
    Resumen:
    Douglass North durante estos dos textos hace enfoque en su análisis en la Economía Institucional, es decir, el estudio del rol de las instituciones y cómo estas afectan el desempeño económico.
    En el texto “La Nueva Economía Institucional”, el autor propone un nuevo enfoque de la Economía Institucional donde explica que debería estudiar al hombre actuando dentro de las reglas impuestas por las instituciones. Además, expone la idea de que el Estado, es quien se encarga de forzar la conducta de los hombres, para garantizar el correcto cumplimiento de las reglas y minimizar los costos de transacción y producción, de modo que surge la idea del factor eficiencia, en consecuencia del desarrollo de estas instituciones. Por otro lado, en “Instituciones, Ideología y Desempeño”, Douglass North define como deberán cumplir su rol las instituciones y como debe dirigir los intercambios sociales y transacciones económicas. De este modo, el autor plantea que si las instituciones se centran en proveer bajos costos e incentivos para el cumplimiento de los contratos, esto desembocara en mercados más eficientes.
    Novedoso:
    Realmente me llamo la atención este enfoque, que resalta el autor, debido a la importancia que poseen las instituciones y como se verá reflejado, en el mercado, las acciones llevadas a cabo por las instituciones. Y por último, lo que nunca me había puesto a pensar, son los costos que el Estado deberá afrontar para hacer cumplir las reglas impuestas en esa sociedad.
    Preguntas:
    ¿Quién debe encargarse de hacer cumplir la conducta dispuesta en la sociedad, el Estado o un ente externo?
    ¿En cuáles intercambios y en cuales no, las instituciones deberán ejercer su rol de árbitro para corroborar que estos se cumplan con respecto a las reglas?
    ¿Nos podríamos imaginar un mundo sin instituciones pero si, con un a guía de reglas?

  35. Resumen:

    Ambos ensayos de Douglass C. North versan acerca del mismo tópico, por lo que procederé a destacar los aspectos más relevantes mezclando temas de un texto con el otro para hacer coincidirlos en su idea general.
    La primera premisa de su análisis consta en poder vincular las ideas de la escuela neoclásica con un marco teórico que permita visibilizar cómo el mecanismo institucional interfiere en la acción humana; delimitando los márgenes y direccionando al individuo en su realización.
    El primer punto, es que la instituciones son normas, costumbres y concepciones que generan un funcionamiento en base a incentivos para las contrapartes en un sistema de mercado. Esas reglas pueden ser formales -leyes precisas, por ejemplo- o informales, tales como costumbres generalmente concebidas o códigos de conducta auto-impuestos. El problema radica en el alto costo de transacción que existe cuando dos partes intentan realizar un intercambio. Existen cuatro variables que determinan el costo de una transacción. En primer lugar, el costo de medir y valuar los bienes transados. En segundo lugar, el tamaño del mercado, que determina si este es personal (donde la repetición y conocimiento de la contraparte fomenta que los agentes coludan) o impersonal (el costo incrementa por la necesidad de ser mas minucioso con los derechos intercambiados). En tercer lugar, el costo de cumplir los contratos y, muy importante también, el de hacer que los mismos se cumplan. Por último, las ideologías constituyen la piedra angular del accionar humano que definen el desempeño económico. Aquí es donde la teoría neoclásica maximizadora del beneficio no puede modelizar -debido a los supuestos de racionalidad- las ideologías, percepciones y, en consecuencia, las conductas de los individuos.
    La labor de la economía institucional consiste por ende en diluir aquellos costos existentes en las transacciones entre privados y aminorar sus cargas. Debe generar incentivos para que se cumplan los contratos, para ello es crucial proveer reglas que busquen la forma de bajar el costo de medir los contratos. Pero, además, la nueva economía institucional debe estudiar el comportamiento intertemporal de las instituciones políticas y como éstas definen los derechos de propiedad y los hacen cumplir.
    En definitiva, esta teoría se construye en base a los costos de transacción, los derechos de propiedad y la elección pública.

    Aspectos interesantes
    Lo más atrapante de las ideas de Douglass (combinando ambos textos) es el objetivo que le propone a la disciplina, el cual quizás hubiese puesto en el resumen, pero como igualmente describí de que se trataba el asunto preferí dejarlo como punto a destacar.
    Entrando en tema, creo que resulta muy interesante ver como, al afirmar que su rol es armar una teoría acerca del cambio institucional, explica que para que este suceda debe haber algún cambio en los precios relativos; por consiguiente, los individuos deberán considerar algo más valioso en el presente que en el pasado y, en contraste, algo menos valioso hoy que antes para que cambien sus preferencias sobre algún contrato en específico. Y es en ese punto cuando intervienen las instituciones. Si algo que estaba pactado ya no se desea de esa forma, entonces debe cambiar. Si ese contrato esta construido sobre la base de ciertas reglas, normas y convenciones que no conciben la posibilidad de que se efectúen dichos pedidos; son esas cuestiones las que deben cambiar. Por consiguiente, para que cambien las reglas, debe modificarse el marco institucional.
    Finalmente, el autor remata diciendo que el problema surge cuando hay intereses políticos dominantes que impiden que se genere dicho cambio institucional. Entonces, si los individuos cambian de mentalidad pero su propio sistema no les permite hacerlo; la alternativa posible que queda, afirma Douglass, es una revolución. Y, por último, todo este análisis me lleva a extrapolarlo al caso argentino y me genera muchas dudas sobre el mismo.

    Preguntas al autor:

    Si es posible que los argentinos nos encontremos atrapados en un contrato con la casta política en donde ellos actúan como free-riders y los ciudadanos como presos de dicho intercambio. ¿Por qué cree que aún la mayoría no se ha dado cuenta del cambio en los precios relativos -puesto que estamos saliendo perjudicados cada vez más-? ¿Vincularía esto al costo de informarse y acceder, valga la redundancia, a información que verifique mi hipótesis; o más bien es una cuestión de ideología?

    ¿Cree posible que ante la imposibilidad del cambio institucional pueda producirse una revolución en la Argentina? ¿O acaso no considera que los argentinos hayamos visto todavía una variación en los precios relativos que nos llevara por ese camino?

  36. LA NUEVA ECONOMIA INSTITUCIONAL e INSTITUCIONES, IDEOLOGÍA Y DESEMPEÑO ECONÓMICO-ambos textos escritos por Douglass C. North
    Resumen:
    En ambos textos Douglass C. North introduce los lineamientos básicos de la nueva economía institucional, la libertad de los mercados no asegura su eficiencia. Para un funcionamiento correcto de una economía de mercado deben de existir reglas formales e informales/autoimpuestas que en conjunción con un árbitro como 3ero (judicial, otorgado por el aparato estatal) verifiquen el cumplimiento de los contratos; de esta forma se logran bajar los costos transaccionales y de producción, habilitando la posibilidad del funcionamiento armonioso de los mercados libres. North distingue a esta nueva economía institucional de la ‘vieja’, que data de Hume, por la visión de que esta nueva no ve únicamente a las instituciones políticas y a las personas dentro de ellas como rent seekers o extorsionistas, la “nueva” como hemos visto y como rasgo más sobresaliente es el peso que las instituciones (instituciones son regularidades en las interacciones repetitivas entre individuos) formales e informales, tienen sobre el buen funcionamiento de los mercados y el consecuente peso en lo que se refiere a crecimiento económico. Difiere de la visión neoclásica justamente porque esta presupone y omite lo que se refiere a las instituciones y su peso, al considerar los costos transaccionales bajos.
    En el primer artículo, North describe la subdisciplina de la economía institucional, qué es y a donde se dirige. Este marco teórico parte de la base de la economía neoclásica, aunque busca relacionarla con el estudio de la influencia de la cultura y las instituciones sobre el comportamiento de los distintos individuos. Se hace un fuerte hincapié en los altos costos transaccionales que la escuela neoclásica considera casi nulos, a lo que concluye el autor: “La libertad de mercados no lleva implícita la eficiencia de los mercados” indica para esto debe de existir un sistema legal especificado, y un tercero imparcial/árbitro, el gobierno (todo esto se puede cuadrar en el término instituciones); de esta forma los costos de transaccionar caerían ante el mayor desincentivo para la existencia de free riders. North resume a la teoría de las instituciones en 4 componentes básicos: a) el comportamiento individual en busca del beneficio/utilidad propio b) lo costoso de medir los múltiples atributos de bienes y servicios que forman parte del intercambio c) el factor crucial del “hacer cumplir” los contratos dentro de la sociedad (el “enforcement”) y d) las preferencias/accionar subjetivo de los inidviduos.
    En el segundo artículo, el autor relaciona las instituciones y su papel determinante en el desempeño económico, en el crecimiento económico. El autor habla de la adaptabilidad que tuvieron las actuales economías occidentales de alto ingreso con respecto al cambio en los precios relativos por la 2da revolución industrial, y a los cambios en la sociedad (las percepciones de los individuos, subjetivas, su ideología) y en las instituciones consecuentemente, para poder capitalizar los nuevos adelantos tecnológicos: “La revolución tecnológica del siglo XIX alteró fundamentalmente el desempeño de esas economías que aprovecharon la nueva tecnología. Esta segunda revolución económica tiene implicaciones igualmente radicales para la organización de las sociedades.”. De nuevo el autor reitera en el punto de que mercados nominalmente libres no aseguran su eficiencia, para esto deben de existir un conjunto de instituciones de carácter formal que son leyes por ejemplo (de fácil imposición) y las normas informales (autoimpuestas, convenios que se dan naturalmente en la sociedad) que con un árbitro estatal, para lograr bajar los costos transaccionales. De esta forma estos nuevos adelantos tecnológicos pueden ser aprovechados, lo que se traduce en un mayor rendimiento y crecimiento económico. El autor deja en claro que las normas informales tienen un fuerte nexo con las distintas culturas de las sociedades/países, son cuestiones que se van forjando en largos períodos de tiempo.
    Lo novedoso/sorprendente:
    Me parece interesante la visión que North tiene de las instituciones. Indica que la razón de ser de estos son los altos costos transaccionales, la de quién mantendría el monopolio de la fuerza/coerción para asegurar el cumplimiento de los contratos ante el actuar de free riders; de esto él indica tiene que ocuparse un juez/árbitro que se desprenda del aparato estatal; pero el autor hace hincapié para que funciones esta institución, como las demás, hay un peso importante del actuar subjetivo de los individuos y del comportamiento auto-impuesto, y a lo largo del tiempo la suma del aprendizaje de los individuos que forman una sociedad.
    El conjunto de individuo en una sociedad tiene que lograr el aprendizaje o comprender lo redituable que sería actuar según lo establecido por las distintas instituciones, lograr asimilar los incentivos de por ejemplo cumplir x contrato, y los desincentivos para por ejemplo estafar en una transacción. Liberia desde su independencia en 1847 adoptó una constitución similar a la estadounidense, como la Argentina en 1853/60, sin embargo, a lo largo del tiempo si es que existieron alguna vez instituciones, con el paso del tiempo se fueron desmoronando, en ninguna de los dos países hoy día se puede observar una economía de mercado sostenida por instituciones funcionales.
    También me parece interesante relacionarlo sobre el texto leído del origen de las empresas ¿Por qué han de imponerse organizaciones jerárquicas que no respondan a la “Mano Invisible”, dejar que los individuos en el mercado interactúen libremente pero para este funcionamiento armonioso tener un marco institucional bien asentado? Ambas cuestiones como plantean los textos recaen sobre los costos de transacción, y de la información claro.
    Preguntas al autor:
    1- Ante la existencia de empresas en el mercado, y de la necesidad de instituciones asentadas que salvaguarden al sistema de los free riders ¿Cree usted posible la existencia de un régimen anarcocapitalista?
    2- ¿Cómo podrían ser los árbitros imparciales?
    3- En muchos países que aparentan tener instituciones afianzadas, e individuos que actúan acordemente a estas, esto no ha impedido que el aparato estatal no pare de crecer a lo largo del tiempo y que esto repercuta en el funcionamiento del mercado y de la imparcialidad de la institución del arbitraje ¿Cuál piensa usted podría actuar de freno medianamente efectivo a esto?

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