David Hume: filósofo, historiador y grande también en economía: balanza comercial, fluctuaciones de precios y moneda

Con los alumnos de Historia del Pensamiento Económico I, UBA Económicas, vemos el ensayo de David Hume sobre la balanza comercial. Algunos temas nunca han perdido actualidad. El ensayo puede verse aquí: http://www.econlib.org/library/LFBooks/Hume/hmMPL28.html . Algunos párrafos:

“Es muy común, en naciones ignorantes de la naturaleza del comercio, prohibir la exportación de productos, y mantenerlos dentro de ellas cuando sea que los consideran valiosos o útiles. No consideran que, con esta prohibición, actúan directamente en contra de su misma intención; y que cuanto más se exporta de un producto, más será producido localmente, y ellos serán los primeros que recibirán esa primera oferta.”

Hume

Pero si bien el artículo comienza considerando barreras para la salida de bienes (y menciona el caso de los higos en Atenas y el trigo en Francia), luego centra su atención en los temores porque una balanza comercial “negativa” (mayores importaciones que exportaciones) reduzcan la cantidad de dinero en el país. Al considerar esto está criticando la visión mercantilista para cuyos autores la riqueza de un país depende de la cantidad de dinero (en ese entonces metales) que posee. Dice Hume:

“También ha prevalecido entre varias naciones el mismo temor celoso en cuanto al dinero; para convencer a la gente de que estas prohibiciones no sirven sino para encarecer los cambios en su contra y provocar una exportación aún mayor, se precisa tanto de la lógica como de la experiencia.

Podría decirse que estos errores son burdos y evidentes; pero sigue prevaleciendo, aún en naciones familiarizadas con el comercio, un gran celo por la balanza comercial y temor de que salga del país todo su oro y plata. A mi modo de ver esto es en casi todos los casos un temor sin fundamento; e igual temería que se agotasen lodos nuestros manantiales y ríos que saliese el oro de un reino donde hay habitantes e industrias. Pongamos buen cuidado en conservar estas últimas ventajas y no tendremos nunca por qué temer la pérdida del primero.”

En su respuesta, comienza a desarrollar la teoría monetaria, su relación con los flujos de divisas y el mecanismo de ajuste automático de la cantidad de dinero a las necesidades de un país vía el ajuste de los precios. Y lo hace brillantemente con estos ejemplos:

“Supóngase que de la noche a la mañana desapareciesen cuatro quintos de todo el dinero de Gran Bretaña, y que la nación quedase reducida, en lo que respecta al metálico, a la misma situación que en los reinados de los ENRIQUES y los EDUARDOS, ¿Cuál sería la consecuencia? ¿No deberá bajar en proporción el precio de todo el trabajo y mercancías y venderse todas las cosas tan baratas como en aquellos tiempos? ¿Qué nación podría entonces competir con nosotros en cualquier mercado extranjero, o pretender navegar o vender manufacturas a un precio que a nosotros nos dejara un beneficio suficiente? Por lo tanto ¿en qué poco tiempo habría de devolvernos esto el dinero que perdimos y elevarnos al nivel de todas las naciones vecinas? Y cuando lo hubiéramos alcanzado perderíamos inmediatamente la ventaja de la baratura del trabajo y las mercancías; y la mayor afluencia de dinero se detendría por nuestra abundancia y plenitud.

 

Supongamos ahora que de la noche a la mañana se multiplicara por cinco todo el dinero de Gran Bretaña. ¿No debería producirse el efecto contrario? ¿No debería subir todo el trabajo y mercancías a una altura tan exorbitante que ninguna nación vecina pudiera comprar nada de nosotros, mientras por otro lado sus mercancías llegarían a ser comparativamente tan baratas que, a pesar de todas las leyes que pudieran dictarse, nos inundarían y saldría nuestro dinero, hasta que cayéramos al nivel de los extranjeros y perdiéramos esa gran superioridad de riqueza que nos había colocado en posición tan desventajosa?

Ahora bien, es evidente que las mismas causas que corregirían estas desigualdades exorbitantes, si se presentaran milagrosamente, han de impedir que sucedan en el curso normal de la naturaleza, y han de mantener siempre el dinero, entre todas las naciones vecinas, casi proporcional a la industria y laboriosidad de cada nación.’* Siempre que el agua se comunica, permanece al mismo nivel. Preguntad la razón a los físicos; os dicen que si subiera en algún lugar, como la mayor gravedad de esa parte no está compensada, ha de deprimirla hasta encontrar un contrapeso; y que la misma causa que corrige la desigualdad cuando sucede, ha de impedir siempre que se presente, en ausencia de alguna operación externa violenta.”

Y concluye:

“En resumen, un gobierno tiene razón sobrada para conservar con cuidado su población y sus manufacturas. Puede confiar su dinero al curso de los asuntos humanos sin miedo o desconfianza. Y si alguna vez presta atención a esta última circunstancia, sólo debe ser en la medida en que afecta a las primeras.”

2 pensamientos en “David Hume: filósofo, historiador y grande también en economía: balanza comercial, fluctuaciones de precios y moneda

  1. David Hume, Essays, Moral, Political and Literary, Part II Chapter V “Of the balance of trade”:

    Sinopsis

    En el capítulo se critica a los mercantilistas y su intento de imponer restricciones en las importaciones para lograr una acumulación de dinero en un país específico. Hume muestra que esto no lleva las consecuencias deseadas, porque la acumulación de dinero en un país va a llevar a que los precios de ese país suban, esto después haría que ese país no sea competitivo y al fin y al cabo la cantidad de dinero se reduciría. Esto claramente se apoya en la idea de cierta suba de precios ocasionada por el aumento del dinero. Hume también habla de que la cantidad de dinero en los países funciona como el agua en un mar, si se intenta poner mucha agua en un lugar específico esta agua se va a terminar ‘distribuyendo’ por toda la superficie del mar.

    2 conceptos

    Un concepto importante es la idea del equilibrio en el intercambio entre países, Hume describió con palabras lo que economistas futuros hicieron a través de modelos, los mecanismos de equilibrio del mercado internacional.
    El segundo concepto o idea es la relación entre cantidad de dinero y precios, aquí se puede ver que hume supone la teoría cuantitativa del dinero. O sea que hay una relación directa entre cantidad de dinero en una economía y los precios.

    3 Preguntas

    ¿Cómo Hume hizo para suponer la teoría cuantitativa del dinero si en esa época no existían muchos datos ni tampoco análisis de correlación y causalidad solo con la observación??
    Hume al final del ensayo acepta ciertos impuestos al intercambio internacional. ¿Cómo sabe que los beneficios que lleven estos impuestos van a ser superiores que los costos en términos de ineficiencia?
    ¿Hume nunca se preguntó por la idea de que tal vez el dinero no es neutral y afecta a la producción (o sea podría incrementarla)?

  2. SINTESIS David Hume, “OF THE BALANCE OF TRADE”
    Hume critica la excesiva preocupacion de la epoca por prohibir la salida de bienes estrategicos (ej el maiz en Francia), la entrada de productos que podrian afectar la industria local, y aun la preocupacion por la salida de dinero.
    Para Hume estas preocupacion son un error evidente, aunque generalizado.
    Asi, explica que el dinero se ajusta automaticamente a las necesidades del pais, su produccion y sus salarios, diciendo que si desaparece 4/5 partes del dinero britanico, bajarian en proporcion los salarios y mercancias, al punto que todos los paises querrian comprar los productos ingleses y asi floreceria el comercio, llenando de nuevo las arcas del pais y volviendo a la situacion original. Si hubiera demasiada plata, por el contrario, los ingleses se volcaran a los productos de afuera, volviendose de nuevo a una situacion de mas equlibrio.
    Tambien habla de los impuestos y hasta menciona la virtud del ahorro, virtud que los gobernantes rechazan, mientras prefieren el uso del papel, “unico modo de desterrar el dinero”. Finalmente, recomienda dejar el dinero al curso de las acciones humanas, sin miedo o desconfianza.

    2 CUESTIONES
    Me llamo mucho la atencion (por lo actual) la frase de Hume que dice que la política moderna “adopta el único método de desterrar el dinero, el uso del crédito en papel; rechaza el único método de amasarlo, la práctica del acaparamiento; y adopta un centenar de artilugios, que no tienen otro fin que el de controlar la industria, robando a los ciudadanos los beneficios comunes del arte y la naturaleza”.
    Tambien me parecio interesante cuando habla de los impuestos a las exportaciones, que no considera malas en todos los casos, pero que desalientan el consumo.

    3 PrEGUNTAS
    1- ¿La restriccion al comercio no esta justificada en ningun caso para usted? ¿Por ejemplo si Inglaterra tiene pocos tanques y esta en una guerra con Alemania, no seria estrategico prohibir su exportacion?
    2-¿Cree que las retenciones a la soja, el producto mas exportado del agro, son justificadas?
    3- ¿Las quejas de Estados Unidos sobre los efectos del libre comercio en su pais, en el sentido de la perdida de empleos, que motivaron una actitud proteccionista por parte de Trumpl, tiene algun grado de verdad o es demagogia pura? Porque siempre se dice que los paises mas chicos son los que mas ganan con el libre comercio…¿Estados Unidos perdio algo con el ALCA que hubiera ganado de no haberlo firmado?

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