Hayek introduce Principios de Economía Política, de Menger, y rescata la teoría, denigrada por el historicismo alemán

Con los alumnos de la UBA Económicas vemos a Carl Menger, su libro Principios de Economía Política. Comenzamos con la Introducción, escrita por F. A. von Hayek, quien dice, entre otras cosas:

menger

“El hecho de que William Stanley Jevons, Carl Menger y Léon Walras descubrieran casi al mismo tiempo y cada uno por su lado el principio de la utilidad límite es tan conocido que no  es necesario insistir en ello. Hoy se admite, en general, y con buenas razones, que el año 1871, en el que se publicaron la Theory of Political Economy de Jevons y los Principios de Menger, es el punto de partida de una nueva época en el desarrollo de la política económica. Jevons había expuesto ya sus ideas fundamentales nueve años antes, en un artículo (publicado en 1866) que apenas llamó la atención. Walras no inició la publicación de sus teorías hasta 1874. En todo caso, está bastante bien comprobada a mutua independencia de los trabajos de los tres fundadores.

Aunque sus propósitos centrales —es decir, aquella parte de sus sistemas a que mayor importancia dieron sus contemporáneos— son los mismos, el carácter general y el telón de fondo de sus trabajos son tan esencialmente diferentes que se plantea de forma inevitable la pregunta de cómo es posible que por caminos tan distintos se llegara a resultados tan parecidos.

Para comprender el transfondo intelectual de la obra de Carl Menger conviene hacer algunas observaciones sobre la situación general de la economía política en aquella época. Si bien es cierto que el cuarto de siglo que media entre la aparición de los Principles de J. St. Mill (1848) y el nacimiento de la nueva escuela fue, bajo muchos aspectos, testigo del gran triunfo de la política económica clásica en el ámbito práctico, sus fundamentos, y más en concreto su teoría del valor, fueron cada vez más discutidos. Tal vez la exposición sistemática de los Principles del propio J. St. Mill contribuyó en parte, a pesar o a causa de su autocomplaciente satisfacción por el alto grado de perfección alcanzado por la teoría del valor, a una con su posterior refutación de otros puntos importantes de esta teoría, a poner al descubierto las lagunas del sistema clásico. Fuera como fuere lo cierto es que en la mayoría de los países se multiplicaron los ataques críticos y los esfuerzos por conseguir nuevos puntos de vista.

Pero en ninguna parte se registró tan rápido y tan total ocaso de la escuela clásica de la economía política como en Alemania. Bajo los ataques de la escuela histórica, no sólo se abandonaron enteramente las teorías clásicas — que, por lo demás, nunca habían tenido profundas raíces en esta parte del mundo—, sino que toda tentativa de análisis teórico era saludada con profunda desconfianza. Esto era en parte el resultado de una serie de reflexiones metodológicas. Pero era, sobre todo, el producto de la acentuada animosidad con que el impulso reformista de los nuevos grupos, que se autodenominaban orgullosamente “escuela ética”, se oponía a las consecuencias prácticas de la escuela clásica inglesa. En Inglaterra se estancó el progreso de la teoría económica. Mientras tanto, había surgido en Alemania una segunda generación de economistas políticos históricos, que nunca había llegado a familiarizarse con el único sistema teórico bien estructurado y desarrollado y que había aprendido, además, a considerar inútiles, si no abiertamente perjudiciales, todo tipo de especulaciones teóricas.”

2 pensamientos en “Hayek introduce Principios de Economía Política, de Menger, y rescata la teoría, denigrada por el historicismo alemán

  1. En el texto se destacan las contribuciones del precursor de la escuela austriaca, Menger, que durante su época no despertó ningún eco por la limitada difusión. A partir del reconocimiento de sus discípulos, Böhm-Bawerk y Wieser, y de las arduas discusiones por diferencias metodológicas con el principal precursor de la escuela alemana, Schmoller, sus pensamientos fueron redescubiertos.
    Dentro de los principales aportes de Menger, se destaca el de la utilidad límite que la define como “la significación de la satisfacción menos importante que puede alcanzarse mediante una cantidad parcial de la cantidad de bienes disponible”. Aunque lo más curioso es que otros autores llegaron al mismo descubrimiento, sin tener algún contacto (Jevons y Walras).
    Otros aportes fueron la incorporación de la idea de escases al utilizar las palabras “cantidad insuficiente”, el mensurar ordinalmente el valor subjetivo, los diferentes conceptos del valor del dinero y de las causas del intercambio.

    Me resulta sumamente sorprendente lo adelantado que eran sus pensamientos para la época, y como Menger revoluciono la teoría económica indirectamente, ya que estas ideas fueron impulsadas por otros autores, por ejemplo gracias a Mill la teoría del valor fue aceptada.

    -Uno de los principales limitantes para la aceptación del concepto de la teoría del valor fue la limitada difusión. ¿Cree que otro limitante pudo haber sido la falta de implementación de métodos matemáticos?
    -Si cada acción depende de las valoraciones subjetivas de cada individuo. ¿Es posible llegar a la construcción de leyes universales de comportamiento a partir del supuesto de que todos los individuos buscan el éxito?
    -¿Actualmente continua existiendo algún precursor de la escuela alemana historicista?

  2. resumen:
    1871, el año en el que se publicaron la Theory of Political Economy de Jevons y los Principios de Carl Menger, es el punto de partida de una nueva época en el desarrollo de la política económica. Y aunque Walras no inició la publicación de sus teorías hasta 1874, está comprobada la mutua independencia de los trabajos de Jevons, Menger y Walras, padres fundadores de la escuela austriaca. Pero para comprender el transfondo intelectual de la obra de Menger conviene hacer algunas observaciones sobre la situación general de la economía política en aquella época. Tal vez la exposición sistemática de los Principles de J. S Mill contribuyó en parte, a pesar o a causa de su autocomplaciente satisfacción por el alto grado de perfección alcanzado por la teoría del valor, a una con su posterior refutación de otros puntos importantes de esta teoría, a poner al descubierto las lagunas del sistema clásico. Fuera como fuere lo cierto es que en la mayoría de los países se multiplicaron los ataques críticos y los esfuerzos por conseguir nuevos puntos de vista. Pese a esto, no puede decirse que la obra de Menger fuera acogida desde el primer momento con entusiasmo. Al parecer, ninguna de las recensiones publicadas en los periódicos alemanes captó la esencia de su contribución a la teoria del valor. Incluso en Austria, la tentativa de Menger de conseguir un puesto como profesor libre en la universidad de Viena basándose en este trabajo, sólo fue coronada por el éxito tras haber superado algunas dificultades.

    Que me llamo la atencion
    El papel protagonico de Menger en la Comisión Austriaca de Encuesta del Sistema Monetario, donde jugo un papel destacado, e hizo que sus exposiciones fueran seguidas con mucha atencion. No imagino que economista generaria eso hoy y que gobierno actual daria tanto lugar a la opinion de un experto. Ademas, el hecho de de que ademas de aconsejar la adopcion del patron oro, Menger haya dado consejos respecto de los problemas prácticos de adoptar este patrom, como cuál debería ser la cotización del cambio y en qué momento debería procederse a su implantación. No siempre se encuentra en los grandes pensadores la visión de los aspectos practicos de adoptar determinada medida, y por eso me llama positivamente la atencion la actitud de Menger.

    3 preguntas
    ¿Porque cree que fracaso la convertibilidad dolar peso en Argentina y que podria haberse hecho para evitar ese fracaso, de acuerdo a su experiencia en la Comision Austriaca de Encuesta del Sistema Monetario?

    ¿Cree que en un pais como este, donde los propios ciudadanos no confiamos en nuestra moneda, la solucion podria ser algo como la dolarizacion?

    ¿Que le diria a Piketty y su teoria de que la riqueza se concentra en las mismas manos, dado el inexplicable exito de este economista?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *