Adam Smith: riqueza es la capacidad de producir bienes y servicios; ya critica “cepos cambiarios”

En el Libro IV de La Riqueza de las Naciones, Adam Smith trata los “distintos sistemas de política económica” y en el capítulo II en particular sobre el sistema “comercial o mercantil”: http://www.econlib.org/library/Smith/smWN12.html

Las políticas mercantilistas se han seguido aplicando desde entonces (y Adam Smith explica más abajo porqué), pero la “teoría mercantilista” nunca pudo recuperarse del golpe que le propinara Adam Smith en su texto. Algunos párrafos:

AdamSmith

“Un país rico, de la misma forma que un hombre rico, se supone es un país donde abunda el dinero; y acumular oro y plata en un país se supone es la forma más sencilla de enriquecerlo. Por cierto tiempo luego del descubrimiento de América, lo primero que preguntaban los españoles cuando llegaban a una costa desconocida solía ser si había mucho oro o plata en la vecindad. Según la información que recibieran, juzgaban si era oportuno establecer allí un asentamiento o si valía la pena conquistar el país. Plano Carpino, un monje, enviado como embajador de Francia a uno de los hijos del famoso Genghis Khan, relató que los tártaros solían preguntarle si había muchas ovejas y bueyes en el reino de Francia. Su pregunta tenía el mismo objetivo que la de los españoles. Querían saber si era un país suficientemente rico para ser conquistado. Entre los tártaros, como en todas las naciones de pastores que son usualmente ignorantes del dinero, el ganado es el instrumento del comercio y la medida de valor. La riqueza, por lo tanto, según ellos, consiste en ganado como para los españoles consistía en oro y plata. De los dos, tal vez la noción de los tártaros estaba más cerca de la verdad.”

“Como consecuencia de estas nociones populares, todas las distintas naciones de Europa han estudiado, aunque con poco resultado, todo medio posible para acumular oro y plata en sus respectivos países. España y Portugal, los propietarios de las principales minas que proveen a Europa de esos metales, han tanto prohibido su exportación bajo las penas más severas o las han sujetado a considerables aranceles. Esa misma prohibición parece haber sido parte de la política de muchos países de Europa en el pasado. Se la encuentra, incluso, donde menos deberíamos esperarla, en algunas viejas leyes del parlamento de Escocia que prohíben bajo fuertes penalidades el transporte de oro o plata del reino. Una política similar se aplicó tanto en Francia como en Inglaterra.”

Y respecto a las preocupaciones de quedarse “sin dinero”, comenta:

“Un país que no tiene minas propias debe, indudablemente, obtener su oro y plata de países extranjeros de la misma forma que uno que no tiene viñedos para obtener vinos. No parece necesario, entonces, que la atención del gobierno debe ocuparse más de un asunto que del otro. Un país que tiene los recursos para comprar vino obtendrá siempre el vino que necesite; y un país que tiene los recursos para comprar oro y plata nunca tendrá falta de ellos. Se los compra por un cierto precio como cualquier otro producto, y como son el precio de todos los otros productos, todos los otros productos son el precio de los metales. Confiamos con total seguridad que la libertad de comercio, sin ninguna atención por parte del gobierno, nos proveerá siempre del vino que necesitamos; y podemos confiar que de igual forma nos proveerá siempre del oro y la plata que podamos comprar o emplear, tanto sea para la circulación de nuestros productos, como para otros usos.”

6 pensamientos en “Adam Smith: riqueza es la capacidad de producir bienes y servicios; ya critica “cepos cambiarios”

  1. La economía política busca la subsistencia de los ciudadanos y un estado para proveer los servicios públicos. Si falta el dinero, el trueque tomará su lugar, la escasez de dinero ha trabado el comercio exterior. Las guerras en países distantes requieren bienes consumibles más que oro y plata. Las prohibiciones del comercio exterior pueden generar monopolios en el país, cada cual hace aquello en lo que se especializa, las ventajas naturales de un país en producir alguna mercancía benefician al resto del mundo, hay casos en los que se privilegia el comercio interior como en la defensa o cuando hay un impuesto sobre un bien que se produce localmente imponerlo al mismo que se importa. Impuestos preventivos al comercio internacional son destructivos. El comercio internacional aumenta el disfrute y bienes de la economía, el capital puede crecer por incrementar utilidades o disminuir el consumo, un país puede ser superior a otro en todas las producciones.

    En una economía cerrada poco importa la cantidad de dinero que haya. La exportación de oro y plata con el fin de comprar bienes extranjeros no siempre disminuye la cantidad de esos metales en el país. Políticas restrictivas generan contrabando y distorsión de precios. La demanda efectiva de un bien regula su precio. La riqueza no consiste en dinero, sino en la capacidad de compra, no siempre los bienes se transforman en dinero. Oro y plata a diferencia de bienes perecederos, se pueden acumular a largo plazo, los beneficios del comercio exterior son mayores en las guerras. Pocos países producen lo suficiente para la subsistencia de sus propios habitantes. El comercio internacional da opción a encontrar mano de obra más barata. Las industrias aumentan en proporción al aumento de su capital. Prohibir la importación limita el consumo interno de un país. El valor del dinero nunca es el mismo en dos países. El dinero se deprecia más rápido que el oro.

    ¿Por qué son mayores los beneficios del comercio exterior en las guerras?
    ¿Por qué se confunde riqueza con dinero?
    ¿Cómo puedo saber si un país tiene habitantes en promedio más ricos que otro utilizando el ingreso promedio si el valor del dinero no es igual en dos países?

  2. En el Tomo 2 Libro IV Capítulo I:
    En forma resumida, habla de la necesidad de moneda en una sociedad mercantil con intercambios equitativos, de la organización de los mercados, del intervencionismo en favor de una balanza comercial positiva en la que el capital sea a favor y traiga oro a la nación. Habla de dos conceptos sobre el valor: el de uso y el de cambio, un producto puede no valer nada para cambiarse y ser muy útil y viceversa. Y finalmente hace referencia a las 6 fórmulas para atraer capital al Estado.

    El Tomo 2 Libro IV Capítulo II:
    Habla del origen de la formación de los salarios, de la libertad de uso del capital y de como un individuo puede formar negocios o ser empleado, valorando por sí mismo que opción le resulta más atractiva. Comenta que un individuo valorará en que espacios le puede resultar más interesante invertir, y el propio mercado a través de sus “animal spirits” corregirá las deficiencias y eliminará a competidores ineficientes y a productores innecesarios, esto influirá en las ganancias o pérdidas de los “inversores/empresarios”. Comenta que estas propias eficiencias, son las que indican al inversor en qué lugares del negocio invertir, y cuales delegar a otros o comprar / contratar en el exterior.

    Temas novedosos: Los temas novedosos que especifica Adam Smith en estos dos capítulos en mi opinión son:
    – La forma en la que define con respecto a otros el tema del valor.
    – La necesidad de Capital (moneda) para realizar intercambios justos en una sociedad mercantil prospera.
    – La Balanza Comercial “positiva” o “negativa” y el intervencionismo sobre el mercado para garantizarla (impuestos, etc.).
    – La mano de obra para la obtención de un salario como premisa imprescindible.
    – Los “animal spirits” y el ajuste natural de los mercados en función de la oferta y demanda.

    Preguntas para Smith:
    – ¿Cómo llegaste a la conclusión de que sólo cabía la opción de los Animal Spirits como modelo para equilibrar el mercado en su oferta y demanda y no hay otra fórmula menos subjetiva?
    – ¿Por qué consideras que la Balanza Comercial Positiva es la única forma de obtener beneficio en un país?
    – ¿No te parece que el intervencionismo crea monopolios que van en contra del equilibrio natural del mercado?

  3. Mi primer comentario es en base a la subjetividad de la riqueza según rasgos culturales o incluso históricos dentro de una sociedad. Vale la pena entender que bajo conceptos mercantilistas, no hay países más exitosos o ,necesariamente, más ricos que otros si finalmente la riqueza tiene distintas varas de medición.
    A partir de la lectura existen varias dudas que llegan a mi, la gran mayoría de ellas en torno a la relatividad del significado de riqueza y por consecuencia del significado de “país desarrollado”.
    Desde una primera mirada me cuestiono el hecho de que una economía abierta sea capaz de asegurar las necesidades de la población tan solo por el hecho de tener libertad para ejercer el mercantilismo con otros países. Me parece que son necesarios otras acciones más complejas para garantizar los requerimientos de riqueza de una población o país.
    Algunas consultas:
    1.- Como alcanzar el nivel o regulación que plantea el autor cuando las economías no alcanzan a “enriquecerse” lo suficiente?
    2.- No se considera como utópico que la libertad de comercio provee “siempre” de las necesidades existentes en diferentes sociedades?
    3.- No implica esta teoría que todos los paises podrán vivir en perfecto balance y sin diferencias de desarrollo o de condiciones?

  4. Adjunto Resumen Completo(Extendido):

    El Tomo II Libro IV Capítulo I, explica el origen de la necesidad en cualquier sociedad mercantil del uso del capital para realizar intercambios justos y el avance social, bajo la premisa de la división del trabajo, que permite que uno disfrute a discreción de los productos en función del esfuerzo.
    Explica porque razón el oro y no otros bienes es el mejor elemento para utilizarse como referencia (portabilidad, perdurabilidad y valor), y su adaptación como “moneda de cambio” en operaciones de intercambio. Luego de esto explica el intervencionismo estatal sobre el oro, que, gracias a comerciantes y políticos, da lugar a una auto corrección en la que se crean las “casas de la moneda” que permiten exportar su moneda local a cualquier lugar para facilitar la función empresarial.
    Postula que estas legislaciones dan facilidad al comercio internacional libre, y permiten que se pueda realizar una contabilidad de la Balanza Comercial Nacional por parte del Tesoro Estatal, y además se evite el mercado negro de capitales (oro y plata principalmente).
    Hace una distinción de la palabra valor: el valor de uso o la utilidad del objeto; y el valor de cambio o la capacidad de comprar otros bienes con este. Un objeto con mucho valor de uso, tendrá poco valor de cambio y viceversa. Ej.: el agua y los diamantes. Poniendo ejemplos como el del oro de España y su reducción del valor. Entre otros casos.
    Evoluciona el desarrollo sobre la Balanza Comercial Positiva basada en exportaciones, procurando evitar el envío de oro al exterior y tratando de importarlo en caso de su no disponibilidad local. Smith, hace hincapié en que, gracias al comercio exterior, favorece la generación y el desarrollo del mercado doméstico, y además esto no impide la perfección de la producción local y de la división del trabajo de ninguna forma, fomentando el enriquecimiento social. Comenta que es precisa la correcta regulación de los mercados para evitar vaivenes económicos bancarios.
    Habla del intervencionismo estatal en relación al intercambio de monedas fijando precios de cambios, del favoritismo de monopolios en mercados locales sobre los competidores extranjeros promocionando la exportación. Y menciona los seis resortes, que considera y presupone funcionan, del sistema comercial para aumentar la cantidad de capital (oro y plata) en la balanza comercial: Devolución de derechos o primas de exportación, tratados de comercio ventajosos con estados extranjeros y estableciendo colonias extranjeras.

    El Tomo II Libro IV Capítulo II, hace referencia a como se origina el salario. Las restricciones a la importación de productos que se producen en el Estado. Mediante elevados derechos de aduanas o prohibiciones de géneros extranjeros se aseguran los monopolios del mercado interno a la industria local. Estos monopolios constituyen en gran incentivo para los que lo disfrutan, puesto que se destina mayor capital y trabajo en el país a esta función, pero no queda claro que incremente su actividad económica en la sociedad o le proporcione más ventajas.
    El mercado se ajustará, según Smith, a la demanda local, guardando el capital cierta relación con la proporción del mercado y no excede la proporción de la misma. Y no existen regulaciones que aumenten estas cotas de forma artificial sin demostrar que de forma natural discurriesen de otra forma. Comenta que los individuos buscan su beneficio individual y según Smith estos le inclinan necesariamente a elegir el empleo más útil a la sociedad. Por factores como la cercanía le empuja a la promoción de lo local.
    Cuenta que un producto es la suma de sus procesos, materiales y por lo tanto los beneficios de un fabricante serán mayores o menores, en relación a su valor mayor o menor del producto.
    Postula que es el afán por mejorar y por lucrarse el motivo por el cual se emplea capital en empresas, en su desarrollo y en su potenciación. Se identifica el beneficio con el producto anual de sus actividades económicas. Según Smith, ese empeño de la sociedad por sostener la industria doméstica, y maximizar su valor, dando un ingreso anual máximo para la sociedad. Al tratar de realizar actividades económicas en el extranjero, el individuo, busca seguridad y la maximización de beneficios. Comenta los Animal Spirits (mano invisible), que dirigen los mercados y comenta que no supone mal para la sociedad, sino que el mercado maximiza sus intereses y si el inversor se ajusta a los designios ganará o de lo contrario perderá beneficios. Menciona que el único capaz de juzgar si una inversión es apropiada es el individuo particular, desaconsejando totalmente que el estado intervenga. Comenta que el inversor debe sacar beneficio solamente de aquellas actividades productivas rentables para el individuo, empleando los ramos en los que saque ventaja al extranjero, haciendo referencia a un outsourcing primario, o delegación de atribuciones y beneficios. Separa la industria del país de un empleo más ventajoso y es aplicable al que lo es menos. Alega que algunos países tienen ventajas competitivas sobre otros en sus producciones y es en vano luchar contra ello, por lo que hay que enfocar la producción en aquellos ámbitos en los que se es competitivo, dejando de lado competir en mercados donde no se es competitivo.

  5. CLASE 1
    IDEAS PRINCIPALES:
     Una nación rica, está conformada de hombres ricos. Esto se debe a la acumulación de riqueza. Podríamos decir acumulación de moneda, sin embargo un bien de otra naturaleza, que se pueda reproducir como el ganado, es tan valioso, o quizá este si tenga el valor verdadero del significado de riqueza.
     La riqueza consiste en acumular dinero, oro y plata. Esto es una creencia popular, que naturalmente surge de una doble función del dinero:
    1ª Como instrumento de comercio, y
    2ª. Como medida de valor.
     Adam Smith indica que el libre mercado se regula a sí mismo con la oferta y la demanda: El precio real al que se vende una mercancía es el precio del mercado, alto, bajo o igual. Cuando la cantidad de mercancía que se ofrece en el mercado es inferior a la demanda que genera, de inmediato dará origen a la competencia y el precio del mercado se elevará sobre su precio natural. Cuando el precio es superior a la demanda real, el precio del mecado caerá por debajo de su precio natural. Esto nos indica que el precio se asigna por la oferta y la demanda y no por los costos que genera la producción de la mercancía.
     David Ricardo indica que el valor de las mercancías extranjeras se mide por la cantidad producida en los propios suburbios o tierra y por el trabajo invertido.
     El Comercio Exterior beneficia a un país, siempre y cuando aumente la cantidad y variedad de productos y que proporcione la posibilidad de ahorrar y acumular capital.
     Contrario a lo que dice Adam Smith, David Ricardo indica que los beneficios no aumentan por la división de trabajo o por la creación de los medios para transportar los productos para su fabricación o comercialización. Dice que estas son causas que tienen un efecto sobre el precio.
     Para David Ricardo, los beneficios dependen de los salarios reales, es decir, de los números de días de trabajo para obtener dicho salario.
     Al igual que Adam Smith, David Ricardo sugiere que en un Sistema de comercio libre, cada persona invierte su capital y trabajo en lo que le sea más beneficioso y distribuye el trabajo eficazmente y económicamente.

    RESUMEN
    La Economía Política tiene dos objetivos primordiales:
    1) Que toda persona obtenga un ingreso o en sustancia por sí mismo.
    2) Suministrar los ingresos necesarios para los servicios públicos.
    El objetivo de esta propuesta es enriquecer tanto al pueblo como a sus gobernantes o soberanos (reyes y ministros)
    ¿Cuál es la función del Gobierno? Para Adam Smith, de acuerdo con el sistema natural de libertad, el gobierno tiene tres asuntos que atender:
    1) Proteger a la sociedad de la violencia, abuso o invación de otras sociedades.
    2) Proteger a los ciudadanos de la opresión o injusticia de otros.
    3) Construir y dar mantenimiento a ciertas obras e instituciones públicas que otras personas no tiene interés en mantener debido a que su rentabilidad no les permitiría recuperar la inversión que dichas obras implicarían.
    Un sistema de producción naturalmente libre es aquel que se instala espontáneamente cuando se eliminan todos los sistema preferenciales o restrictivos. Lo justo para todo hombre es perseguir con libertad sus propios intereses y pueda poner en competencia sus conocimientos y su capital.
    Quien tenga el conocimiento para producir un producto o para dar un servicio puede hacerlo, siempre y cuando no perjudique a otros o viole las leyes de la Justicia.
    Una Sociedad bien gobernada promueve la división de trabajo desde los niveles de producción más bajo hasta los más altos.
    Para Adam Smith, la riqueza de una nación deriva de un Sistema Mercantilista, en donde las personas son prósperas, en donde los bienes y servicios son para todos y no para unos cuantos, en donde la propiedad privada se respeta.
    Cuando la producción y el comercio están libres de controles, es decir, se rigen bajo un sistema de libertad natural en donde la división de trabajo, la acumulación de riqueza utilizando los bienes de capital y el tener beneficios, es para todos.
    La producción sirve para satisfacer las necesidades de todo hombre, así mismo, como no es posible producir de todo, surge el intercambio o el trueque como consecuencia de la naturaleza de todo hombre de obtener un beneficio: “dame de aquello y obtendrás de esto que quieres”
    Tanto la generosidad como el egoísmo son parte de la naturaleza del ser humano, sin embargo, no se da sólo por generosidad, intercambiar un beneficio es parte del equilibrio.
    Resulta productivo conservar el progreso y la intención natural hacia el mejoramiento, pero para ello es esencial la libertad y la seguridad en toda sociedad, en toda nación.
    PREGUNTAS:
    ¿Por qué se le llama precio natural y por qué es el precio central? Comprendo que un precio es dado por la oferta y la demanda, pero de que parámetro surge?
    ¿Por qué se le da un valor alto al oro y a la plata? ¿Quién instala ese paradigma de que el oro y la plata tienen un elevado valor? ¿Quién le asigna ese valor?
    ¿Quién establece los salarios? ¿En que se basa para establecer un salario cuando se habla de un beneficio para todos? Hay personas que tienen un trabajo que requiere esfuerzo físico, conlleva peligro y son los salarios más bajos, por ejemplo, un albañil u obrero.

  6. Resumen
    Para Adam Smith la riqueza consiste en dinero, ya sea oro y/o plata, y esta idea popular se deriva de las dos funciones principales del dinero: como instrumento de comercio y como medida de valor. Un país se supone que es generalmente rico, de la misma manera en que una persona lo es, cuando abunda en dinero, y el atesorar oro y plata se considera el camino más corto y seguro de enriquecerse.
    En aquellos países donde no hay minas las exportaciones de estos metales debían hacerse como un producto más. En el primer capítulo se introduce la balanza comercial como un medio para prevenir una adecuada atención, de manera que se busque el equilibrio entre la cantidad de oro/plata que se exporta y que se importa.
    En el capítulo II se plantean sobre las restricciones impuestas a la introducción de aquellas mercancías extranjeras que se pueden producir en el país. El uso de restricciones mediante elevados derechos de aduanas, o prohibiendo bienes extranjeros que se pueden producir en el país asegura un cierto monopolio del mercado interior a la industria nacional consagrada a producir esos artículos.
    Este monopolio del mercado interior constituye un gran incentivo para aquellas industrias particulares que lo disfrutan, desplazando hacia aquel destino una mayor proporción del capital y del trabajo del país que de otro modo se hubiera desplazado. Sin embargo, no necesariamente ese monopolio tiende a acrecentar la actividad económica de la sociedad o a imprimirle la dirección más ventajosa.

    Novedoso
    1. Las dos grandes formas para enriquecer un país son las restricciones la importación y el fomento de las exportaciones.
    2. Ninguna prohibición puede prevenir la exportación cuando personas privadas encuentran ventajas en exportar.
    3. Cuando la cantidad de oro y plata importada excede la demanda de un país ninguna vigilancia del gobierno puede prevenir su exportación.
    4. El dinero es el instrumento de comercio establecido.
    5. Los productos de consumo son rápidamente destruidos mientras que el oro y la plata son de carácter más duradero.
    6. No fue la importación de oro y plata desde América que enriqueció a Europa.
    7. Cada individuo se afana continuamente en buscar el empleo más ventajoso para el capital de que puede disponer.
    8. Cuando un país extranjero nos puede ofrecer una mercancía en condiciones más baratas que nosotros podemos hacerla, será mejor comprarla que producirla, dando por ella parte del producto de nuestra propia actividad económica, y dejando a esta emplearse en aquellos ramos en que saque ventaja al extranjero.
    9. Son a veces tan grandes las ventajas que un país tiene sobre otro en ciertas producciones, que todo el mundo reconoce cuan vano resulta luchar contra ellas.

    Preguntas al autor
    1. ¿Por qué medir únicamente la riqueza de una nación en base al oro y la plata?
    2. ¿Qué consecuencias sufriría un país que se negara a importar?
    3. ¿Por qué usted considera que la restricción a la importación es una de las grandes formas de enriquecer un país?

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