Douglass North y las ideas. No juegan un papel en la economía neoclásica, pero deberían

Con los alumnos de Historia del Pensamiento Económico I , Económicas UBA, vemos a Douglass North  quien, como otros autores que hemos visto en la materia, enfatiza el papel que cumplen las ideas en la evolución de las sociedades. De su artículo “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico”:

“Las ideologías subyacen las estructuras que poseen los individuos para explicar el mundo que los rodea. Las ideologías contienen un elemento normativo esencial; es decir, explican tanto cómo es el mundo y cómo debiera ser. Mientras que los modelos subjetivos suelen ser una combinación de creencias, dogmas, teorías cuerdas y mitos, usualmente contienen también elementos de una estructura organizada que los hacen mecanismos económicos para recibir e interpretar información.

La ideología no juega un papel en la teoría económica neoclásica. Los modelos racionales asumen que los actores poseen modelos correctos para interpretar el mundo que los rodea o para recibir información que los llevará a revisar y corregir sus modelos incorrectos. Quienes no se adapten fracasarán en los mercados competitivos que caracterizan a las sociedades. Uno de los temas importantes es la información que reciben los individuos acerca de sus modelos subjetivos, lo cual los llevará a ponerlos al día. Si la racionalidad instrumental de la teoría económica fuese correcta, anticiparíamos que las teorías falsas serían descartadas, y en cuanto a que la maximización de la riqueza es una característica del comportamiento humano, podríamos decir que el crecimiento sería característico en toda economía. Con un horizonte lo suficientemente lejano, puede ser que esto sea correcto, pero luego de 10,000 años de historia económica humana seguimos lejos de un crecimiento económico universal. El hecho simple es que no poseemos la información para poner al día nuestras teorías subjetivas y llegar a una sola teoría verídica; consecuentemente, no hay un equilibrio que se obtenga como producto. Al contrario, lo que existen son varios equilibrios que nos llevan en varias direcciones, incluida la estagnación y el decrecimiento de las economías. La ideología importa, pero ¿de dónde vienen los modelos subjetivos de los individuos, y cómo se alteran?

Los modelos subjetivos que las personas utilizan para descifrar el ambiente son en parte una consecuencia del crecimiento y de la transmisión del conocimiento científico, y en parte de la herencia cultural de cada sociedad. En la medida en que la primera forma de conocimiento (científico) determine las decisiones, un enfoque racional e instrumental es la mejor manera de analizar el desempeño económico, pero la gente siempre ha acudido a mitos, tabúes, religiones, y otras formas de herencia cultural para explicar su ambiente. La cultura es más que una mezcla de distintas formas de conocimiento; está cargada de valores y estándares de comportamiento que han evolucionado para resolver problemas de intercambio, ya sea éste social, político o económico. En toda sociedad evoluciona una estructura informal para estructurar la interacción humana. Esta estructura es el “inventario de capital” básico que define la cultura de una sociedad; es decir, que la cultura provee un orden conceptual basado en el idioma para codificar e interpretar la información que los sentidos le presentan al cerebro. Como resultado, la cultura no sólo juega un papel en formar las reglas formales sino también está por debajo de los frenos informales que son parte de las instituciones.

Las construcciones ideológicas que los individuos poseen para explicar su ambiente cambian. Estas construcciones son claramente influenciadas por los cambios fundamentales en los precios relativos, lo cual resulta en una inconsistencia persistente entre los resultados percibidos y los resultados predichos por los modelos subjetivos que poseen los individuos. Pero eso no es todo. Las ideas importan; la combinación de cambios generados en precios relativos filtrada a través de las ideas condicionadas culturalmente es la responsable de que los modelos subjetivos evolucionen.”

27 pensamientos en “Douglass North y las ideas. No juegan un papel en la economía neoclásica, pero deberían

  1. Resumen
    Para North, las instituciones y la ideología afectan al desempeño económico. Las primeras se componen por las normas que regulan la actividad económica mientras que la segunda tiene que ver con la percepción individual sobre esas reglas (lo que son y lo que deberían ser) y su influencia en la toma de decisiones de las personas. El autor no está en contra de las regulaciones en la medida que ellas no sean obstáculos sino que contribuyan a que se cumplan los contratos y a que se bajen los costos de transacción dando lugar a un mercado efectivo. Asimismo, el autor resalta los problema que trajo la revolución económica iniciada por la segunda revolución industrial a mediados del S. XIX, tales como la necesidad de más recursos para medir la calidad de la producción, las disputas entre las clases sociales (trabajadores vs. empresarios), comportamiento estratégico, fallas de la burocracia, crisis ambientales, etc.. Para el autor las economías avanzadas occidentales lograron que sus instituciones bajen los costos de transacciones, originando economías de mercado, reduciendo los problemas asociados con la tecnología y generando altos ingresos, mientras que las economías del tercer mundo solamente absorbieron los costos sin desarrollar las nuevas tecnologías. Finalmente, el autor da cuenta de que si se produce un cambio el mismo se dará con lentitud y posiblemente no destierre todas las reglas y grupos de interés de la matriz anterior.

    Lo relevante
    Me llamó la atención cuando menciona que los mercados eficientes son tomados por sentado por algunos economistas cuando en realidad, y sinceramente, es necesario reglas económicas y políticas que hagan bajar los costos de transacción y que garanticen el cumplimiento de los compromisos. Me pareció realmente importante, más que todo para las economías subdesarrolladas y sus gobernantes (para que lo escuchen), cuando el autor da cuenta de que es una idea reduccionista pensar que las privatizaciones son el único requisito para que sus economías frágiles se incorporen a una senda de crecimiento.

    Preguntas
    1-¿Qué rol debería cumplir el sistema político de las economías subdesarrolladas para que los países entren a una senda de crecimiento?
    2-Los grupos de interés existen en todos los países, entonces ¿hay alguna diferencia entre los grupos de interés de los países desarrollados y subdesarrollados? ¿En los países avanzados esta mas controlada su influencia que en los países retrasados?
    3-Dado que los cambios de reglas se dan a partir de las percepciones individuales ¿Hay algunas sociedades que tengan más herramientas que otras para generar un cambio o evidenciar su toma de posición ante una política?

  2. RESUMEN
    En este ensayo Douglass North expone su teoría de que las instituciones junto con la ideología afectan al desempeño económico de una sociedad. Define a las instituciones como las “reglas del juego” que estructuran incentivos para el intercambio. Dichas instituciones están compuestas por reglas formales e informales. Las primeras son aquellas de curso legal y las segundas cubren los vacíos generados por las primeras, estas últimas pueden verse como costumbres o tradiciones. Su principal objetivo es hacer cumplir los contratos disminuyendo así los costos de transacción favoreciendo el intercambio y creando mercados eficientes. Estas instituciones no son estáticas, deben modificarse según lo requiera la sociedad, un cambio tecnológico que genere una “revolución económica” requiere nuevas instituciones para lograr un mercado eficiente. Por último, se refiere a la ideología y su papel normativo en la sociedad. Esta ideología es que la determina como los individuos utilizan la información disponible y forman percepciones sobre las reglas del juego dadas.
    INTERESANTE O NOVEDOSO
    Uno de los aspectos interesantes de este ensayo es la critica que hace North a los neoclásicos y a los marxistas. En primer lugar, argumenta que los neoclásicos tomaban a los mercados como eficientes sin explicar cómo se lograba dicha eficiencia, es decir, tomaron por sentado el correcto funcionamiento de las instituciones. Por otro lado, el autor sostiene que para poder aprovechar un fuerte cambio tecnológico (revolución económica) es necesario reorganizar las instituciones vigentes, Marx fue el primero en señalar la necesidad de reestructurar las sociedades, pero son justamente las sociedades socialistas las que han fallado al intentar reestructurarse. Si bien las nuevas tecnologías han afectado negativamente al trabajador alienándolo esto es consecuencia no solo del capitalismo, como los marxistas sostendrían, sino que estos problemas son comunes a toda sociedad que intenta adoptar la nueva tecnología. Por ultimo me pareció interesante cuales son reglas que para el autor llevan a la eficiencia: derechos de propiedad bien especificados, competencia efectiva, toma de decisiones descentralizada y eliminación de fracasos.

    PREGUNTAS
    ¿Cuál sería el criterio para decidir cuál empresa rescatar de la bancarrota y cual no?
    ¿Es la falta de la propiedad privada lo que hace que las sociedades socialistas hayan fracasado para adaptarse a la nueva tecnología?
    ¿Qué sucedería si las reglas informales no cambian junto con las reglas formales?

  3. Resumen
    North plantea como hipótesis central que el desarrollo económico depende tanto de las instituciones (que define como restricciones creadas por los individuos para dar forma a la interacción humana), que determinan los costos de transacción y de producción, como de las ideologías. Esto es porque las instituciones son las que determinan incentivos para el intercambio. Dado esto, la evolución de la sociedad está sujeta a la evolución de las instituciones. Así, critica a la teoría neoclásica actual al no considerar la influencia de las instituciones en el desempeño económico de un país.
    El autor considera cuatro variables fundamentales que afectan el costo de las transacciones: el costo de medir los atributos de los bienes y servicios, el tamaño del mercado, el cumplimiento y, por último, las percepciones ideológicas (lo cual representa una diferencia fundamental con el análisis neoclásico). Así, las ideologías juegan un rol fundamental en las decisiones políticas, pero también en las individuales que afectan el desempeño económico
    Para North, son necesarias reglas (formales e informales) eficientes y adaptables (en base a las experiencias del pasado) para el desarrollo de los mercados, porque permiten la innovación y promueven la toma de riesgo.

    Lo novedoso
    Lo que más llama la atención es la relevancia que da al autor al cumplimiento de los acuerdos como condición fundamental del buen desempeño económico, puesto que es la condición necesaria para el desarrollo de un mercado eficiente.
    Por otra parte, la postura sobre la adaptación al desarrollo tecnológico de la sociedad, como también de la esfera económica y gubernamental: son condición necesaria para esa adaptación la aplicación de reglas económicas y políticas formales que determinen los derechos de propiedad, la competencia efectiva y la toma de decisiones descentralizada. Sin embargo, el autor destaca que no es condición suficiente, puesto que son necesarias otros procesos que aún la literatura económica no ha podido determinar con claridad.

    Preguntas al autor
    ¿Cómo explicaría el menor desarrollo de las instituciones en los países emergentes? ¿Podría cuantificarse su efecto sobre el desempeño económico?
    ¿Cómo podría estimularse el cumplimiento de acuerdos en una sociedad?
    ¿En qué sentido un cambio en las ideologías dominantes de un país afectaría el desempeño económico?

  4. La idea principal expresada en el escrito de Douglass North hace referencia (como aparece explícito en el titulo) a la relación entre las instituciones y la ideología con respecto al desempeño económico donde (y cito) “las instituciones afectan el desempeño económico al determinar el costo de transacción y de producción”.
    El autor establece claramente a las instituciones como las “reglas de juego de una sociedad, restricciones creadas por las personas para dar forma a la interacción humana”. El cambio en las instituciones da forma a la manera en que las sociedades evolucionan a través del tiempo y es la clave para entender el cambio histórico.
    Se observa aquí el rol clave de las instituciones no sólo como formadoras de reglas estáticas para el desarrollo social, sino también en su forma dinámica para la evolución de la sociedad y la retroalimentación en la generación de nuevas instituciones.
    Otro factor fundamental que involucra a las instituciones es que éstas determinan los costos de transacción.
    North determina cuatro variables que influyen en los costos de transacción en el intercambio.
    La primera variable hace referencia a los costos en la medición de elementos “valuables” de los bienes y servicios, es decir, la dificultad de lograr cuantificar todas las características de un bien o servicio y la capacidad de realizarse un intercambio en el mercado a partir de dicho valor.
    La segunda variable se refiere al tamaño del mercado, donde de desarrollarse en tamaños mayores (fuera de los círculos mas cercanos) involucra costos de realizar contratos con especificaciones más elaboradas.
    La tercera variable hace referencia al cumplimiento. La creación de un sistema judicial imparcial que vigile el cumplimiento de los contratos y los acuerdos eleva los costos de transacción.
    Finalmente, la última variable a la cual hace referencia son las ideologías y percepciones donde “dado que la medición y el cumplimiento son costosos, la ideología es importante”.
    A pesar de que el autor hace referencia al avance de la tecnología y la consecuente disminución de costos y aumentos de ganancia como elementos de reducción de costos, quisiera concluir con que el autor caracteriza “mercados efectivos” donde éstos son aquellos que “son una consecuencia de las instituciones que proveen maneras de bajo costo para medir y hacer cumplir contratos. Este resultado es logrado por medio de reglas que promuevan la eficiencia en la adaptación, con restricciones complementarias e informales, y por el cumplimiento efectivo”.
    Donde estas reglas “formales” deben complementarse con las “restricciones informales” que generen en la sociedad el cumplir con el proceso diario de hacer intercambios sin tener que pensar exactamente en los términos del intercambio.
    Las principales restricciones informales las cuales hace referencia el autor son: las normas estándares de comportamiento y conducta; las convenciones sociales y los códigos de conducta auto impuestos tales como estándares de honestidad e integridad.

    1) ¿Propone el autor alguna manera de modificar u orientar las restricciones informales?
    2) De ser posible, ¿Podría efectivamente producir una reducción significativa en los costos de transacción?
    3) ¿Un elevado desarrollo de las normas formales podrían desestimar la necesidad de las restricciones informales?

  5. Resumen
    Las instituciones afectan el desempeño económico al determinar (junto con la tecnología usada) el costo de transacción y de producción. Las instituciones se componen de reglas formales, restricciones informales, y características del cumplimiento de éstas. Hay cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio: el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio, el tamaño del mercado, lo cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal, el cumplimiento y las actitudes ideologicas y las percepciones. Los mercados efectivos se logran en base a estas variables. Esto también da lugar al uso de reglas formales e informales. Los costos de medición y de hacer cumplir los acuerdos son influenciados fundamentalmente por las restricciones informales en una economía. Este fenómeno ocurre porque las economías de escala modernas y la emergencia de mercados internacionales involucran intercambio impersonal donde las partes ya no son restringidas por fuerzas que cementan acuerdos en intercambio personal. La revolución tecnológica del siglo XIX alteró fundamentalmente el desempeño de esas economías que aprovecharon la nueva tecnología: un cambio en el potencial productivo de una sociedad, lo cual es una consecuencia de un cambio básico en el acervo cognoscitivo, lo cual implica un cambio igualmente básico en la organización, para poder desarrollar este potencial. Surge un problema el cual involucra incertidumbre acerca de los precios y de los costos, además de la posibilidad de comportamientos oportunistas por parte de uno de los involucrados en el intercambio.
    Opinion
    Me sorprende lo realista que es el texto, me hace suponer que la dificultad para medir ciertas variables son provocadas” intencionalmente” por parte de los que se favorecen con las revoluciones económicas, cosa que el texto no dice.
    Preguntas
    -¿Qué haría el autor en caso de que se incumplan las leyes y que haría si las medidas tomadas no funcionaran debido a la persecución de la riqueza?
    -¿Hasta qué punto es importante la innovación?
    -¿Cree que el oportunismo lleva de cierta forma al bien común como lo expresa Smith?

  6. Según el autor existe una relación ente las instituciones (reglas formales, restricciones informales, y características del cumplimiento de éstas) y la economía.
    Las instituciones son restricciones creadas dentro de la sociedad para dar lugar a la interacción humana incentivando el intercambio ya sea de índole social, económica o política. Realiza una crítica a la teoría occidental neoclásica que no considera a las instituciones en su análisis, nos enfocamos en los mercados eficientes pero no tenemos en cuenta cuáles son sus requisitos institucionales que brindan costos de transacciones bajos y compromisos creíbles.
    Variables que determinan el costo de transacciones en el intercambio:
    • El costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio. Medimos dimensiones físicas de derechos intercambiados junto con dimensiones en términos de derechos de propiedad del intercambio.
    • Tamaño de mercado que determina si el intercambio es personal o impersonal.
    • Cumplimiento de los contratos.
    • Las actitudes ideológicas y percepciones de importancia para las decisiones políticas e individuales que afectan a la economía.
    Las instituciones que brindan bajo costo para medir y hacer cumplir los contratos posibilitan mercados eficientes:
    • Reglas formales: reglas eficientes y adaptables proveen incentivos para la adquisición de conocimiento y aprendizaje, inducen a la innovación, y promueven la toma de riesgos y actividad creativa.
    • Restricciones informales (complemento de las primeras): convenciones que evolucionan como soluciones a problemas de coordinación y que todas las partes están interesadas en mantener, normas de comportamiento que son estándares reconocidos de conducta, y códigos de conducta autoimpuestos (que reducen riqueza personal a través de otros valores) tales como estándares de honestidad o integridad.
    La Revolución Económica transformó el intercambio personal a impersonal elevando los costos, cambio en el potencial productivo de una sociedad, lo cual es una consecuencia de un cambio básico en el acervo cognoscitivo, lo cual implica un cambio igualmente básico en la organización, para poder desarrollar este potencial. Es decir, surge un nuevo panorama basado en el intercambio personal y la especialización. Vamos a tener ciertos problemas: la dificultad de medir el aporte de cada uno de los factores productivos en la producción y la dificultad de obtener rendimientos en el corto plazo de inversiones de capital en el largo plazo acompañadas de incertidumbre. De ellos surgen una serie de dilemas: se necesitan más recursos para medir la calidad de la producción, las economías de escala alienan al trabajador, presencia de comportamiento estratégico en la firma y las relaciones contractuales, problemas de burocracia y los costos ambientales que no se pueden valuar.
    Estos problemas son ubicuos a toda sociedad que se intenta adaptar a esta nueva tecnología por eso para ellos se encuentran las instituciones que sirven para mitigar el efecto de estos problemas.
    El autor le otorga a la ideología un papel fundamental en esta nueva revolución ya que un cambio en las percepciones subjetivas acerca de la eficacia de la estructura existente producirá inestabilidad política y fragmentación social. Entonces el tema es que existe una necesidad de que las nuevas restricciones informales se adaptan lentamente.
    Lo más sorprendente del análisis es que le da una explicación a los problemas de la economía capitalista desde el marco de las instituciones. Resuelve esta disputa marxista de la enajenación del trabajo y la plusvalía como una adaptación lenta de las restricciones informales. Entonces, la sociedad será la deba establecer las nuevas conductas de comportamiento y adaptarse a ellas. El código de conducta que este implícito y resuelve estos problemas que afectan a la economía. Incorpora detrás de su pensamiento la variable tiempo y le quita la racionalidad impuesta por la teoría neoclásica al considerar el factor ideológico. Claramente, el autor marca una separación con los neoclásicos y el marxismo al brindarle una solución a sus críticas.
    Preguntas:
    1- El autor brinda una respuesta al marxismo y le otorga responsabilidad a los agentes sociales que deberán adaptarse a estas nuevas restricciones. En algún punto no estamos considerando que la sociedad es inestable de por si y nunca se logre alcanzar el objetivo?
    2- ¿De que manera el factor tiempo podría influir en la adopción de estas nuevas restricciones?
    3- ¿Las Instituciones logran solucionar parcialmente o permanentemente estos problemas?

  7. Resumen:

    El desarrollo económico está sujeto a las ideologías e instituciones, estas últimas establecen las reglas de juego en una sociedad y son la clave para entender la evolución histórica de la misma. El papel de las instituciones es el de otorgar una matriz capaz de crear orden para de esta manera reducir la incertidumbre y los costos en las transacciones. Douglass, identifica cuatro variables que serán fundamentales para determinar los costos en el intercambio, a saber: 1- los derechos de propiedad 2-el tamaño del mercado 3-cumplimiento de contratos a través de un sistema judicial 4- actitud ideológica. Los mercados eficientes serán aquellos que proporcionen bajos costos a través del respeto a los contratos, reglas que promuevan el incentivo y la competencia. Las reglas que rigen las instituciones se dividen en informales (hechas por los agentes a lo largo del tiempo) y las reglas formales (conformadas por leyes que pueden modificarse arbitrariamente con facilidad).
    Para el autor, el surgimiento de nuevas tecnologías fue el responsable de generar tención en la estructura tradicional de la sociedad. Sin embargo, la flexibilidad de las instituciones permitió surfear sin mayores perjuicios estos vaivenes que se presentaron. La segunda revolución económica indujo también a una revolución ideológica de los individuos, pero la economía de mercado no tuvo inconvenientes en adaptarse a este nuevo paradigma, lamentablemente, la economía socialista no sufrió igual destino, su economía no ha podido desarrollar el potencial productivo debido a la centralización y rigidez de su estructura institucional.

    Novedoso:
    La relación que establece entre el entramado económico e institucional para el desarrollo positivo de los medios de producción y reducción de costos, y como estos impactan en la vida de la sociedad, creo yo, es uno de los aportes más importantes del presente artículo. La necesidad de instituciones a través de reglas de juegos que nos permitan reducir la incertidumbre y nos faciliten los intercambios conforman el punto en el que Douglass resulta novedoso.

    Preguntas:
    ¿Qué opina del voluntarismo?
    ¿Qué opinión le merece el sindicalismo y anarco-sindicalismo?
    Aquellas sociedades que se rigen por las normas del mercado, y tienen escaza presencia gubernamental, han demostrado prosperar a mayor ritmo. Adicionalmente, muchas de las instituciones tal y como las conocemos hoy, fueron conformadas ex post a las demandas se la sociedad, a modo de ejemplo, la propiedad privada existió antes de la “legitimación” por parte del Estado, en base a lo susodicho ¿qué opina el autor del anarquismo de mercado?

  8. RESUMEN:
    En su texto, el economista americano y premio Nobel Douglass North centra el argumento que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Las instituciones afectan el desempeño económico al determinar (junto con la tecnología usada) el costo de transacción y de producción. Acerca de las Instituciones y Costos de Transacción, el autor afirma que las instituciones son las reglas del juego en una sociedad; más formalmente, son restricciones creadas por las personas para dar forma a la interacción humana. De esta manera estructuran incentivos en el intercambio, ya sea político, social o económico. Además, sostiene que son sólo pocos los economistas occidentales que entienden los requisitos institucionales esenciales para la creación de mercados financieros. Habla también de la Eficiencia Adaptable: los mercados efectivos son una consecuencia de las instituciones que proveen maneras de bajo costo para medir y hacer cumplir contratos. Este resultado es logrado por medio de reglas que promueven la eficiencia en la adaptación, con restricciones complementarias e informales, y por el cumplimiento efectivo. Respecto a la Tecnología Moderna y Organización, el autor sostiene que la a revolución tecnológica del siglo XIX alteró fundamentalmente el desempeño de esas economías que aprovecharon la nueva tecnología. Esta segunda revolución económica tiene implicaciones igualmente radicales para la organización de las sociedades. La Adaptación Eficiente y Tecnología Moderna para los marxistas son una consecuencia del capitalismo y que las contradicciones inherentes entre la nueva tecnología y la organización consecuente del capitalismo llevarían a esta sucesión. Pero se equivocan. Estos problemas son ubicuos a toda sociedad que intenta adoptar la tecnología de la segunda revolución económica. Por último, acerca de Ideología, Decisiones y Adaptación Eficiente, North sostiene que la dramática caída de los costos de la información en esta tecnología moderna no sólo ha afilado la percepción de las inconsistencias, sino que ha hecho que la gente esté más consciente de las distintas alternativas disponibles para la solución de los problemas económicos. La ideología no juega un papel en la teoría económica neoclásica.

    ASPECTOS DE INTERÉS O IMPORTANTES:
    Me pareció verdaderamente interesante como el autor profundiza acerca de los determinantes de los costos de transacción: North afirma que hay cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio: primero está el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio; la segunda variable es el tamaño del mercado, lo cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal; la tercer variable es el cumplimiento: en un mundo de cumplimiento perfecto, idealmente, una tercera parte evaluaría de manera imparcial (y sin costo) las disputas y otorgaría compensaciones a la parte afectada cuando hubiese una violación del contrato; y por último el costo de medir desempeños, de cumplir contratos, y de hacer que se cumplan acuerdos, harían imposible un mundo de especialización y de división del trabajo. Pero las actitudes ideológicas y percepciones, que son la cuarta variable, son de importancia.
    Además, quiero mencionar un concepto interesante que no siempre se nombra, el de “revolución económica” el cual sirve para describir tres grandes cambios en un sistema económico: 1, un cambio en el potencial productivo de una sociedad, lo cual es una consecuencia de 2, un cambio básico en el acervo cognoscitivo, lo cual implica 3, un cambio igualmente básico en la organización, para poder desarrollar este potencial.
    Por último, Douglass North sostiene que reglas eficientes y adaptables proveen incentivos para la adquisición de conocimiento y aprendizaje, inducen a la innovación, y promueven la toma de riesgos y actividad creativa.

    PREGUNTAS AL AUTOR:
    1. Si el marco institucional desempeña una función importante en el rendimiento de una economía ya que es la clave del éxito relativo de las economías; y a su vez es difícil la existencia de una eficiente infraestructura institucional, ¿Cuál sería el camino para aquellos países con deficiencia en sus instituciones?
    2. ¿Acaso las instituciones serán estables sólo si son apuntaladas por organizaciones que estén comprometidas con su perpetuación?
    3. ¿Es correcto afirmar que mientras que el crecimiento económico puede darse en el corto plazo con regímenes autocráticos, el crecimiento de largo plazo implica el desarrollo del Estado de derecho? ¿La clave para el crecimiento de largo plazo es la eficiencia de adaptación más que la de distribución?

  9. Resumen

    North argumenta que el desempeño económico se ve afectado por las instituciones y la ideología. Son necesarios determinados requisitos institucionales económicos y políticos para la creación de mercados eficientes que permitan el crecimiento económico: estas proveen bajos costos de transacción – de medición y de hacer cumplir los acuerdos – y compromisos creíbles. Esto es logrado a través de reglas – formales e informales – que promueven la eficiencia en la adaptación y permiten solucionar problemas de intercambio. La ideología – la percepción acerca de la justicia, de las reglas de juego y de la eficacia del sistema existente – es esencial para las opciones políticas y las decisiones individuales que afectan el desempeño económico. Se enfatiza la gran importancia del cumplimiento de los acuerdos como determinante del desarrollo económico. Para esto, se necesita un sistema efectivo e imparcial de leyes que vigilen el cumplimiento eficiente de reglas formales, sanciones sociales correctas que hagan que se cumplan las normas de comportamiento, y estándares personales sólidos de honestidad e integridad.

    Destacado

    Es descabale el análisis acerca de las diferencias de desempeño de las economías occidentales de mercado con las del tercer mundo y con las economías socialistas. La revolucionaria tecnología moderna que subyace tras el crecimiento económico contemporáneo alteró fundamentalmente la estructura de las sociedades: las percepciones individuales, su desempeño, y su organización. Como hemos visto, la habilidad de adaptarse eficientemente está relacionada con la flexibilidad y el grado de éxito de las instituciones, capaces resolver los problemas nuevos políticos sociales y económicos. Así, es interesante ver como los países que no pudieron reorganizarse y desarrollar su potencial productivo, han caído en el subdesarrollo y la inestabilidad política. También es interesante como rechaza la conclusión Marxista que vincula los problemas generados por la revolución económica con el capitalismo, al observar que estos se dan en toda sociedad que intenta adoptar la nueva tecnología.

    Preguntas

    – ¿Argumentaría que la dificultad de desarrollo de la Argentina se debe en parte a las deficiencias de las instituciones y las negativas percepciones individuales? En ese caso, ¿Qué recomendaría para generar mejores instituciones?

    – ¿Cómo pueden ser contrastables los casos de los mercados occidentales con los marxistas si hay claras diferencias institucionales y organizativas?

    – Las instituciones – encargadas de medir y hacer cumplir contratos -, son dirigidas por humanos imperfectos que pueden realizar actos de corrupción ¿Cómo afectaría esto al desempeño de la economía? ¿Qué solución plantearía a esto?

  10. Resumen:
    En su artículo, North sostiene que las instituciones, junto con las ideologías, moldean el desempeño económico. Respecto a las primeras, dice, se integran de reglas formales y restricciones informales, que se definen en base a las percepciones subjetivas de los individuos. De estas últimas van a depender los costos de las transacciones en el intercambio, que proveerán las instituciones. Para que el mercado pueda operar de manera eficiente, sería necesario contar con costos bajos.
    Particularmente, el autor trata sobre la experiencia de distintos tipos de economías frente a la revolución tecnológica del siglo XIX (que se tradujo en la llamada “segunda revolución económica”), y las consecuencias, en términos económicos, políticos y sociales, que ésta significó para aquéllas. Surge la necesidad de la reorganización de la economía, lo cual abrió la puerta a diversas dificultades, tales como el cumplimientos de los acuerdos, la medición de la calidad de los producción, problemas con la burocracia, conflictos laborales, incompatibilidad de incentivos, alteración de precios relativos, entre otros. En este contexto, se plantea la necesidad de reaccionar ante estos problemas de forma eficiente, a fin de aprovechar el nuevo potencial productivo.
    Fue la estructura institucional la que tuvo la fuerza para afrontar las dificultades en términos de costos y organización de las economías, principalmente las occidentales, pudiendo desarrollar el potencial productivo originado por el avance tecnológico (para las subdesarrolladas y las socialistas, no corrió la misma “suerte”). Esta situación dio lugar a mayor acceso a la información, aumentando la percepción de alternativas a los fines de la resolución de problemas económicos. Aunque es conveniente considerar que la interpretación de dicha información no siempre es sencilla y, por ende, la correcta.

    Importante:
    En base a lo descripto en el texto de North, se puede dar cuenta cómo, en definitiva, todo depende mayoritariamente de la forma en que el ser humano percibe lo que pasa a su alrededor, cómo recibe la información, cómo la procesa y luego, en base a esto, cómo toma una decisión que puede tener (en conjunto) un impacto macro. Definen directamente las instituciones, que básicamente influyen en todos los aspectos de la vida económica. Si bien, al analizar un efecto particular de alguna variable en, por ejemplo, la sociedad de un país será propicio (para simplificar) considerar el comportamiento de la mayor parte, no está de más agregar que es extremadamente amplio el rango de diversos comportamientos que los individuos pueden tener frente a cada situación, lo cual creo expande el abanico de posibles consecuencias en términos económicos, políticos y sociales y, luego, el análisis necesario para su interpretación.

    Preguntas:
    ¿Por qué y en qué sentido afirma que la especialización del trabajo trae asociado un nivel de inseguridad?
    ¿De qué forma sería eficiente la creación de los derechos de propiedad?
    ¿Cómo disminuiría los costos de transacción en el intercambio, en un contexto de división del trabajo? ¿Cree que dicha división influye a que aquéllos se incrementen?

  11. El autor realiza una crítica a la teoría neoclásica de la economía. Comienza su análisis definiendo las instituciones y argumentando que son restricciones a las que los individuos nos enfrentamos a la hora del intercambio, estructuran nuestros incentivos.
    La teoría económica moderna solo se concentra en las asignaciones eficientes del intercambio, no se pregunta cómo las instituciones estructuran el mismo de distinta manera en los distintos países.
    Una de las funciones centrales de las instituciones es reducir los costos de transacción en los mercados. Parte de la reducción de estos costos la proporciona el cumplimiento de los contratos. Como controlar el desempeño y el cumplimento es muy costos en un mundo muy especializado es necesario según el autor la ideología, las percepciones individuales sobre la justicia y las reglas (Es necesario que los individuos confíen en las instituciones).
    Los mercados eficientes son consecuencia de instituciones que permiten bajos costos de transacción. Para ello se necesitan reglas eficientes ya sea formales (constitución, leyes, etc.) o informales (rutinas, costumbres, etc.)
    El determinante más importante del desempeño económico es el cumplimento de los acuerdos según North y la habilidad de hacer que se cumplan es lo fundamental para un mercado eficiente.
    Un problema que ve el autor en las sociedades modernas es la incapacidad de adaptarse al cambio tecnológico. Las economías con gran especialización requieren una estructura en capital y en organización muy grande que llevan al acuerdo de contratos de muy largo plazo, esto provoca incertidumbre. El autor ve que si las organizaciones no son lo suficientemente flexibles no se van a poder adaptar a la revolución tecnológica.
    Otra crítica a la teoría económica es que existen equilibrios múltiples (buenos y malos). Esto se produce porque los individuos no tienen la información suficiente para tomas siempre la senda del equilibrio del crecimiento económico.
    Para finalizar el autor argumenta que las ideas de los individuos cambian o evolucionan en el tiempo, también las restricciones institucionales. Agrega que también hay que tener cuidado con las reglas formales y su complemento con las reglas informales ya que estas últimas cambian muy lentamente.
    Preguntas:
    1- ¿Sería posible modelar evolución en las instituciones?
    2- ¿Cómo se llevaría a cabo eficientemente la reorganización de las sociedades ante la revolución tecnológica? ¿Cuál sería el rol de las instituciones? ¿La ley de quiebras cumpliera un papel central?
    3- ¿Cuál sería el rol de la educación en la formación de reglas informales?

  12. RESUMEN
    El texto de North se propone rescatar la conexión de las instituciones y la ideología con el desempeño económico. Las instituciones están formadas por reglas formales y restricciones informales, y dan forma a la interacción humana, ya que son las reglas de juego en una sociedad. Para tener mercados eficientes, los mercados deben estar vinculados a instituciones que provean costos bajos de transacción y compromisos creíbles que permitan la eficiencia. Los costos de transacciones en el intercambio dependen del costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio, del tamaño del mercado y del cumplimiento. Además, la ideología es clave en las decisiones individuales que afectan el desempeño económico porque contiene a nuestra opinión acerca de si las reglas de juego son justas o injustas. A partir de este análisis de las instituciones, North explica como la revolución tecnológica del siglo XIX implicó un gran cambio en las mismas para lograr una adaptación eficiente.
    NOVEDOSO
    Me resultó llamativa una parte del texto donde North afirma que “mientras más bajo sea el costo que debemos pagar por nuestras convicciones (ideas, dogmas, prejuicios), más contribuyen éstas a los resultados”. Esto es interesante porque el autor señala que algunas instituciones bajan esos costos deliberadamente o accidentalmente. Por ejemplo, que un juez tenga un cargo vitalicio le permite no asumir el costo que resulta de sus acciones, y le permite decidir únicamente en base a su interpretación de la ley. Por otro lado, también me llamó la atención el análisis de la ideología y de las restricciones informales, porque si bien su aporte es introducir en la economía a las instituciones, incluye entre ellas a las ideas y costumbres, que son muy difíciles de modificar en el corto plazo por un político o economista. Creo que esto, como muchos de los textos que leímos, va en línea con la humildad con la que hay que abordar el rol del Estado en la vida diaria y su capacidad de transformación.
    PREGUNTAS
    ¿Hay alguna forma de incidir sobre las ideologías y sobre las restricciones informales? ¿En esta teoría la educación tiene un papel fundamental en ese sentido?
    En una parte del texto se señala que los países latinoamericanos poseen constituciones similares a la estadounidense pero sus economías no reflejan esa similitud. ¿Qué restricciones informales o ideológicas cree que impidieron el desarrollo latinoamericano?
    ¿Rescatar a determinados bancos en épocas de crisis se contradice con el requisito de que las reglas formales deben eliminar a los fracasos?

  13. Como el mismo autor menciona, el argumento central del texto es que las instituciones junto con la ideología dan forma al desempeño económico. Las instituciones son las reglas de juego, restricciones para dar forma a la interacción humana y son los cambios en estas que producen los cambios históricos. Gracias a estas, se proveen costos bajos de transacción y credibilidad en los contratos, que hacen a los intercambios en los mercados eficientes. Hay cuatro variables que intervienen en los costos, el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios, el tamaño del mercado (intercambio personal o impersonal), el cumplimiento, y dado que es costoso determinar estas, suma con demasiada importancia a las ideologías y percepciones; no solo la de los políticos sino Toma en cuenta lo que los individuos piensan de estas reglas de juego, si son injustas o no.
    Las reglas formales e informales le dan forma a las instituciones. El autor argumenta que estas deben acompañar los cambios de las épocas para así evolucionar, eliminar la incertidumbre de estos cambios y mantener orden e intercambios eficaces en la sociedad.
    Novedoso la crítica hacia los neoclásicos ya que estos consideran a los mercados eficientes por naturaleza o dados mientras que el autor muestra que es importante los bajos costos de transacción y el cumplimiento de los acuerdos para que sea eficiente. Como pone en claro que ante la incertidumbre de lo que va a pasar, surge la necesidad de instituciones que apoyen a tomar decisiones arriesgadas y descentralizadas como también cambios en las percepciones e ideologías para el progreso.
    Preguntas: ¿que hace que se cumplan los acuerdos? ¿con la crítica del autor queda desplazada la teoría neoclásica de los mercados o persiste?¿como los cambios en las instituciones llevan al progreso?

  14. Guía de discusión: North; “Instituciones, ideología y desempeño económico”
    Resumen: El autor presenta las instituciones como determinantes del coste de transacción y de producción, lo que las lleva a ser determinantes del desempeño económico, y presenta las cuatro variables que determinan el costo de transacción del intercambio: la medición de atributos, el tamaño de mercado, el cumplimiento de acuerdos, y la ideología/percepciones. North dedica gran parte del mismo para analizar la cuarta variable (ideología/percepciones): su formación, su evolución y el poco entendimiento que tenemos de un aspecto que influye notablemente en el crecimiento económico. El desempeño económico depende de las instituciones pues determinan los costes de transacción y de producción. Según North, el determinante más importante es el cumplimiento de los contratos. Las actitudes ideológicas y percepciones modulan las implicaciones de los problemas de especificación en las transacciones, siendo críticas para las transacciones impersonales. Cuanto menor es el coste de una convicción, más contribuye al resultado. Los cambios tecnológicos sacuden las estructuras institucionales, que dejan de ser adecuadas. Las ideologías explican cómo es el mundo y cómo debería ser, y no son sensibles a la información objetiva por el condicionamiento cultural. North cita en su artículo a Hayek, rescatando su explicación sobre el desconocimiento de la solución a los problemas y explica cómo el crecimiento del mercado eleva los costes de las transacciones.

    Novedoso: Me resultó muy interesante la explicación que hace North sobre qué tipo de reglas son necesarias para que funcionen los mercados. La emergencia de mercados internacionales (revolución económica) involucra intercambio impersonal y, en este tipo de intercambio, las partes ya no son restringidas por fuerzas ancladas en regals formales como sucedía con los acuerdos de intercambio personal. Si no surgen nuevas reglas informales que garanticen el cumplimiento del intercambio, este no se llevará a cabo y los mercados fracasarán. Por lo tanto, las reglas informales parecerían ser fundamentales. Estas reglas pueden entenderse como códigos de conductas auto-impuestas tales como estándares de honestidad o integridad. Sin embargo, las reglas formales son también muy importantes. North plantea que se requiere, en realidad, una complementación entre reglas formales e informales para lograr una efectividad aunque sea parcial de los mercados. En sus palabras: “Un equilibrio nuevo, estable, sería uno que produjera nuevas restricciones informales (convenciones, normas de comportamiento y códigos de conducta personales) que resuelvan los nuevos problemas de la interacción política, social y económica que surge, y que es complementario a las nuevas reglas formales que se establecen.”
    Preguntas al autor: 1) ¿Qué sucede con el funcionamiento y la evolución de las instituciones y mercados en un régimen totalitario en donde estas están sometidas al control estatal y el comportamiento de las personas se modifica radicalmente? ¿Pueden lograrse mercados efectivos?
    2) Dentro de las distintas normas informales ¿Diría que son todas igualmente importantes o podríamos establecer una jerarquía entre ellas? Es decir, las convenciones parecerían ser más importantes para el correcto funcionamiento de los mercados que las normas de conducta auto-impuestas, ya que estas muchas veces no son compartidas por todos los individuos. ¿Es absolutamente imposible lograr algun tipo de mejoramiento de las reglas formales de manera que las informales no sean necesarias?
    3) ¿Cómo puede medirse si el comportamiento de los mercados es efectivo? ¿Cómo sabemos si la combinación presente de reglas formales e informales es la correcta? Si no lo es ¿cómo logramos una combinación más efectiva? La imitación de los países más desarrollados no parece ser suficiente, debido a que el contexto en el que se aplicarían en un país subdesarrollado es muy diferente, ocasionado por una evolución histórica marcadamente distinta.

  15. RESUMEN
    El autor hace un análisis sobre lo necesario para el desarrollo económico y el alcance de mercados eficientes, otorgándole un papel fundamental tanto a las instituciones como a las ideologías, complementarias entre sí. Así es que critica a los economistas neoclásicos que, a su entender, no tienen en cuenta a las ideas de los individuos, ni a las restricciones informales de la economía. Según su punto de vista, los modelos neoclásicos toman al individuo como un agente racional que elabora un modelo subjetivo para cada toma de decisión, cuando en realidad se involucran tradiciones, cultura, valores, etc. Por lo tanto propone poner el foco tanto en las instituciones que son las que ordenan a la sociedad, como también a las ideas condicionadas culturalmente. Por último, menciona a las nuevas tecnologías como causantes de la necesidad de adaptación por parte de las instituciones tradicionales.

    NOVEDOSO
    Lo novedoso es que North si bien critica a los autores neoclásicos, como muchos otros autores lo hacen, por considerar a los individuos “robots” que se manejan con modelos, toma cartas en el asunto y propone una nueva consideración de las ideologías. En este sentido pareciera discrepar con Friedman, quien propone una interpretación no tan literal de los modelos. Lo interesante es que plantea una forma de ver a la economía que no involucra tantas herramientas matemáticas (aunque le da su importancia) sino más bien al individuo con todo lo que ella implica, ya que a fin de cuentas es este el que determina los intercambios sociales, políticos y económicos.

    ¿Está de acuerdo con una evolución a prueba y error, descartando así las ideas que fracasan?
    ¿Considera que la creación de instituciones formales es influida por las ideologías, o viceversa?
    ¿Cree que el arraigo de las personas a ciertos tradiciones es causante de que ciertas sociedades no puedan adaptarse a las nuevas tecnologías?

  16. RESUMEN
    Douglass North intenta explicar mediante este ensayo como las instituciones junto con la ideología afectan al desempeño económico mediante las reglas y restricciones impuestas para determinar los cotos de transacción y la producción. Es así que un cambio institucional, es decir su evolución, es el factor determinante de un cambio histórico. La ideología juega un papel importante en lo que respecta a los costos de transacción ya que la percepción sobre la justicia y las reglas genera una base para disminuir los esfuerzos realizados para la medición y el cumplimiento de las mismas. Es así que mediante la reducción de costos se lleva a un mercado más eficiente, habiendo reglas y acuerdos que ayudan a este proceso. Las reglas que promueven la adaptación como por ejemplo la educación e innovación; y las reglas formales. Mediante estas reglas podemos decir que se llegan a acuerdos que si se cumplen a través del tiempo y especio podemos llegar a un mercado eficiente,
    Por el otro lado, ante un cambio tecnológico como el que surgió en el siglo XIX, hace que se genere un cambio económico y a la vez que el mismo altere el orden institucional vigente para así aprovechar y potenciar el avance. Se podría tomar como ejemplo la tecnología utilizada para reducir costos sustituyendo mano de obra con capital, lo cual hacía difícil “medir los insumos y los productos de manera que uno pueda afirmar la contribución de factores individuales, la producción en etapas distintas y los resultados finales”.
    Para concluir el autor dice que un cambio en la ideología haría que cambio la estructura institucional completamente. Y habrá nuevas restricciones informales que resuelvan los nuevos problemas políticos, sociales y económicos, creando así nuevas reglas formales.
    NOVEDOSO
    El autor muestra una nueva forma de análisis sobre los cambios económicos y por sobre todo los problemas o cambios en el sistema capitalista. Para los neoclásicos las instituciones no existían y el mercado era quien regulaba todo, esta es una idea que vemos mucho con estudiantes de economía. Pero esta es una nueva visión donde las reglas ya sean formales o informales determinan el desempeño económico y la forma en que se adapten estas “reglas” a los cambios es lo que va a hacer que una economía se desarrolle o quede como parte del Tercer Mundo. Creo que es una idea que podría desarrollarse y estudiarse mucho más ya que es una forma interesante de explicar la economía, podría desarrollarse un modelo para ver que tanto afectan las reglas informales a la economía por ejemplo.
    PREGUNTAS
    1) ¿Cómo mediría el autor las reglas informales? Con que variables?
    2) ¿Cuánto tiempo se necesita para realizar un cambio institucional?
    3) ¿Cómo podría un país subdesarrollado potenciar su capacidad adaptativa?

  17. Resumen
    Las instituciones son reglas de juego que imprimen cierta orientación a la interacción entre individuos dentro de una sociedad, afectando el desempeño económico a través de incentivos al intercambio. La eficiencia de los mercados es consecuencia del cumplimiento de reglas formales e informales (convenciones sociales, normas de comportamiento y códigos de conducta auto-impuestos). El mundo moderno se caracteriza por economías de escala, mercados internacionales y unión entre ciencia y tecnología; estas circunstancias implican la especialización y los intercambios de tipo impersonal. El crecimiento del comercio impone costos de transacción que la estructura institucional debe minimizar para aprovechar las ganancias de la división del trabajo. En tanto que esto no sea posible y se mantengan altos los costos asociados a la medición y cumplimiento de los contratos, toma relevancia el rol de la ideología como intérprete de la justicia de los mismos.

    Lo novedoso
    Uno de los aspectos más llamativos del enfoque de North es su asociación entre el desempeño económico de los países occidentales –caracterizado por altos ingresos- y su estructura institucional de mercado; ésta última contrae los costos de transacción y permite el desarrollo del potencial productivo que ofrece la tecnología moderna, a diferencia de lo que ocurría en los países socialistas y del tercer mundo. No menos interesante es el análisis propuesto por este autor de las interacciones entre la evolución del componente ideológico, que incluye ideas condicionadas por la cultura, y las restricciones impuestas por la estructura institucional, de modo tal que se contrastan los resultados esperados frente a los reales. Los menores costos de la información no sólo implican una mayor percepción de estas inconsistencias, sino también de la existencia de alternativas para la solución de problemas. Todo esto, claro está, permanece ausente en un marco neoclásico.

    Preguntas al autor
    ¿Considera Ud. que la interacción (entre ideas y restricciones institucionales) que caracteriza a los modelos evolutivos propuestos por Ud. redundará en un tendencia hacia una ponderación cada vez mayor del componente científico por sobre el cultural en las ideologías hasta lograr el fin de las mismas?
    En caso de que sí, ¿cuál cree Ud. que será la consecuencia de la desaparición de la ideología como elemento de apoyo a la justicia de los contratos?
    ¿Qué restricciones informales piensa Ud. que le faltan a los países en desarrollo para lograr un desempeño económico similar al de las naciones desarrolladas?

  18. RESUMEN
    Este ensayo escrito por Douglass North tiene como principal objetivo el de argumentar que tanto las instituciones como la ideología dan forma al desempeño económico.
    El autor define a las instituciones como las reglas de juego en una sociedad, son las restricciones creadas por las personas con el fin de dar forma a la interacción humana. Las instituciones están compuestas por: reglas formales, restricciones informales y las características del cumplimiento de estas. Además, afectan al desempeño económico ya que determinan el costo de transacción y de producción.
    Douglass North considera que hay cuatro variables que son fundamentales a la hora de determinar el costo de las transacciones en el intercambio, estas son:
    1- El costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio.
    2- La segunda variable respecto al costo del proceso de intercambio es el tamaño del mercado, lo cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal.
    3- El cumplimiento.
    4- Las actitudes ideológicas y percepciones.
    A esta cuarta variable el autor le otorga una enorme importancia ya que como anteriormente mencionamos, le dan forma (junto con las instituciones) al desempeño económico. La ideología no sólo juega un papel esencial en las opciones políticas, sino también es clave para las decisiones individuales que afectan el desempeño económico. Las percepciones individuales sobre la justicia y las reglas del juego obviamente afectan el desempeño. En otras palabras, afectan por el simple hecho de que son la percepción subjetiva sobre las reglas y su influencia en la toma de decisiones por parte de los individuos.
    NOVEDOSO
    Algo que me resulta interesante son las críticas realizadas por el autor tanto al marxismo como a los neoclásicos. Se podría decir que más que una crítica, lo que brinda el autor es una solución a ambas posturas.
    Por otro lado, también me interesa la postura que tiene el autor sobre la adaptación al desarrollo tecnológico. North argumenta que para poder sacar ventaja de un fuerte cambio tecnológico se necesita reorganizar a las instituciones vigentes. Es decir, las instituciones deben modificarse según las necesidades de cada sociedad y de cada momento.
    PREGUNTAS
    ¿cómo explicaría el menor desarrollo de las instituciones en países como el nuestro?
    ¿en qué beneficia-perjudica que una ideología afecte a más de un país?
    ¿Cómo explicaría la influencia ejercida por los grupos de interés económico en los países en desarrollo?

  19. El texto de Douglass North desarrolla una relación entre las instituciones y el desempeño económico. Según el autor las instituciones son restricciones creadas por las personas para dar forma a la interacción humana. Es por esto que las mismas generan incentivos en el intercambio, ya sea político, social o económico. Un papel fundamental de las instituciones es que las mismas determinan el costo de transacción. El autor indica que existen cuatro variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio. En un primer lugar, está el costo de medir los atributos “valuables” de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio. Es decir, existe una cierta dificultad o costo en determinar cuantitativamente las características de una mercancía y la respectiva posibilidad de que se realice un intercambio basado en ese valor. En segundo lugar, determina que otra variable respecto al costo del proceso de intercambio es el tamaño del mercado, lo cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal. En el personal juegan un papel importante por ejemplo los lazos familiares, las amistades, la lealtad y en el impersonal nada restringe a los agentes de aprovecharse los unos de los otros. Se podría decir que el costo de hacer contratos aumenta en función de la necesidad de especificaciones más elaboradas de los derechos intercambiados. Respecto a la la tercer variable, North indica que se trata del cumplimiento. En un mundo de cumplimiento perfecto una tercera parte evaluaría de manera imparcial (y sin costo) las disputas y otorgaría compensaciones a la parte afectada cuando hubiese una violación del contrato. Sin embargo, no existe ese mundo y se termina gestando el oportunismo y las trampas. Según los supuestos neoclásicos de maximización del ingreso, estas tres variables determinan el costo del intercambio. Pero, también se puede determinar una cuarta variable basada en el costo de medir desempeños, de cumplir contratos, y de hacer que se cumplan acuerdos.

    Es novedoso como el autor, concluye en la existencia de distintos mercados “efectivos” que surgen como consecuencia de las instituciones que brindan distintas maneras de bajo costo para medir y hacer cumplir contratos. Según North, “Lo único que se necesita es un sistema efectivo e imparcial de leyes y cortes que vigilen el cumplimiento eficiente de reglas formales, sanciones sociales “correctas” que hagan que se cumplan las normas de comportamiento, y estándares personales sólidos de honestidad e integridad.”

    North trata el tema de la revolución económica producto de la segunda revolución industrial de mediados del siglo XIX. Como consecuencia se precisó más recursos para medir la calidad de la producción y se dieron ciertas características que fomentaban los aumentos de costos transaccionales. North comenta asimismo que las economías avanzadas occidentales terminaron haciendo que sus instituciones disminuyan sus costos de transacción, forman economías de escala y aprovechándose de la revolución tecnológica, eliminando de a poco ciertos inconvenientes que estaban ligados con la tecnología. Aumento significativamente la rentabilidad incrementando los ingresos. Sin embargo indica que en las economías del tercer mundo “…las consecuencias de las estructuras institucionales han sido que han tenido que absorber los costos sin desarrollar el potencial productivo de la nueva tecnología.”

    ¿Cómo jugaría el rol del estado en las economías del tercer mundo y socialistas para revertir su situación?

    ¿Es el estado quien a fin de cuentas debe establecer el marco para que se desarrollen los contratos con los menores costos de transacción posibles?

    ¿Es el gran avance tecnológico donde se debe centrar el nuevo eje para reducir de manera significativa los costos transaccionales?

    • Fe de erratas

      North comenta asimismo que las economías avanzadas occidentales terminaron haciendo que sus instituciones disminuyan sus costos de transacción, formando economías de escala y ,aprovechándose de la revolución tecnológica, eliminaron de a poco ciertos inconvenientes que estaban ligados con la tecnología. Vale aclarar que aumentó significativamente la rentabilidad incrementando los ingresos.

  20. RESUMEN:
    En este ensayo Douglass North se enfoca en desarrollar la estructura analítica que da forma al desempeño económico, estas son las instituciones y la ideología.
    Las instituciones son las reglas del juego de una sociedad, afectan al desempeño económico al determinar el costo de transacción y producción. Las instituciones están compuestas de: reglas formales, restricciones informales y características del cumplimiento de estas.
    Hay 4 variables principales que determinan el costo de las transacciones en el intercambio: Primero está el costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios en intercambio.
    La segunda variable es el tamaño del mercado, la cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal. La tercer variable es el cumplimiento de los contratos. La última variable son las actitudes ideológicas y las percepciones. Las ideologías son importantes dado que medir y hacer cumplir los contratos son costosos.
    El autor menciona que el determinante más importante del desempeño económico es el cumplimiento de los acuerdos, lo único que se necesita es un sistema efectivo e imparcial de leyes y cortes que vigilen el cumplimiento eficiente de reglas formales, sanciones sociales que hagan que se cumplan las normas de comportamiento y estándares de honestidad e integridad.
    Las ideologías explican tanto como es el mundo y como debería ser, mientras que los modelos subjetivos suelen ser una combinación de creencias y mitos, por lo general contienen elementos de una estructura organizada que los hacen mecanismos económicos para interpretar y recibir información.
    Por último Douglass dice que ni la forma de pensar de los economistas, ni las percepciones subjetivas de los que toman decisiones sobre instituciones políticas y económicas han permanecido desligadas de la evolución del medio político y económico. Lo que da forma a los modelos evolutivos es la interacción entre la evolución de ideas condicionadas culturalmente, las restricciones impuestas por la estructura institucional y la consistencia e inconsistencia entre los resultados esperados y los resultados reales.

    NOVEDOSO:
    Es muy interesante el análisis que realiza el autor sobre las instituciones y la ideología, componentes que dan forma al desempeño económico. Es curioso que la teoría económica occidental neoclásica no cuente con instituciones, siendo de poca ayuda en el análisis de las fuentes del desempeño económico, mientras esta teoría se enfoca en la operación de mercados eficientes, sin embargo, como dice Douglass son pocos los economistas occidentales que realmente entiendes los requisitos institucionales esenciales para la creación de mercados eficientes porque los toman por sentado.
    Es novedoso que la noción de que la privatización es lo único que se necesita para colocar a economías fracasadas en el camino de crecimiento es una mala interpretación por parte de los economistas sobre la historia del crecimiento económico. El autor menciona que para crear mercados eficientes se requiere de procesos complicados de los cuales se conoce poco , pero lo único que se sabe es que las reglas formales deben complementarse con reglas informales.

    PREGUNTAS:
    1) ¿Cuales son las principales diferencias que existen entres las instituciones de los países mas desarrollados y la mayoría de países latinoamericanos?
    2) Al ser las restricciones informales un proceso lento, ¿Se puede pensar en proyectar este cambio en la próximas generaciones?
    3) ¿Porque piensa que la teoría neoclásica se baso en supuestos que empíricamente son poco contrastables con la realidad?

  21. El autor analiza el impacto que tienen las instituciones e ideologías en el desarrollo económico. Las instituciones son un sistema de reglas y costumbres que determinan los límites, formales o no, del accionar humano. Estas instituciones son el factor que establece los costos de transacción. North analiza las cuatro variables que determinan el costo de transacción: el costo de mediratributos valuables de los bienes y servicios, el tamaño del mercado (intercmbio personal o impersonal), el cumplimiento por parte de los agentes, y las ideologías. En un mundo neoclásico de maximización de beneficios, las tres primeras variables establecerán el costo de transacción, pero el autor plantea la hipótesis de que las ideologías y percepciones son un ponderador relevante a la hora de establecer los costos de transacción. Como el autor mismo dice “Los códigos de conducta auto-impuestos, a diferencia de las convenciones o las normas de comportamiento, no involucran comportamientos de maximización de la riqueza sino un sacrificio de riqueza o de ingreso a cambio de otros valores” (D. North 2003)
    Luego repasa el impacto de la segunda revolución industrial en cuanto al avance tecnológico aprovechado por las potencias que les permite reducir costos de transacción en relación a los mercados de países subdesarrollados. Refuta el argumento marxista de que ese proceso es resultado de la lucha de clases inherente al capitalismo sosteniendo que es un proceso de toda sociedad con capacidad de adaptarse a las innovaciones tecnológicas, lo que facilita el desarrollo.

    Como novedoso está la crítica tanto al marxismo por su incapacidad en su razonamiento de incluir al cambio tecnológico como una herramienta para el desarrollo y también la crítica a la teoría neoclásica de no no incluir las ideologías dentro de su estructura teórica, lo que es un elemento normativo escencial para North, pero reconoce que no se posee la información suficiente para incluir ideologías en los modelos.

    Es factible modelar el sistema en base a supuestos dinámicos de comportamiento, que dependan de una variable poco precisa como es la ideología?

    El stalinismo en la segunda guerra mundial, logró adaptarse perfectamente a las tecnologías y crear una industria pesada focalizando toda su concentración en un ejército de avanzada que pueda responder a un probable ataque de Hitler. En casos de primera necesidad, la teoría marxista logró adaptar sus conocimientos para reducir sus costos y generar un desarrollo económico. Cómo contemplaría ésto North?

    Quién delimita las fronteras entre las distintas ideologías de manera tal de poder incluirlas de forma objetiva en la determinación del comportamiento individual de un modelo distinto del neoclásico o el marxista?

  22. GUIA DE DISCUSION – Douglass North, “Instituciones, Ideología y Desempeño Económico”:

    RESUMEN

    En este ensayo Douglass North busca desarrollar la idea de que las instituciones y la ideología son una parte constitutiva del desempeño económico. Por un lado, las instituciones son las reglas del juego de una sociedad, están pensadas como una forma de limitación al accionar humano. Se componen de: reglas formales, restricciones informales y características del cumplimiento de estas. Su papel en el desempeño económico es el de determinar el costo de transacción y de producción. En este sentido distingue 4 variables principales que determinan estos parámetros en el intercambio:
    1- El costo de medir los atributos valuables de los bienes y servicios o el desempeño de agentes en intercambio.
    2- El tamaño del mercado, lo cual determina si se lleva a cabo un intercambio personal o impersonal.
    3- El cumplimiento de los acuerdos.
    4- Las actitudes ideológicas y percepciones.
    Esta última es de vital importancia para el autor. Las ideologías, a diferencia de los modelos que pueden ser más identificados con creencias o mitos, explican el mundo tal como es y también como debería ser. Su efecto en el desempeño económico se da por el hecho de que las ideologías y las percepciones individuales subjetivas sobre las reglas del juego, tienen gran influencia en el comportamiento de los individuos y en la toma de decisiones.

    NOVEDOSO

    Lo más novedoso del articulo lo encuentro en la idea de que los individuos, si bien son racionales, no toman decisiones por si solos. Toda la superestructura contextual que los rodea tiene un efecto fundamental en el resultado final de la decisión que toman.
    Muestra también qué tipos de reglas se necesitarían para que los mercados funcionen de manera eficiente. El surgimiento de mercados internacionales, y por lo tanto, del comercio impersonal demandan la existencia de un nuevo conjunto de reglas de juego que garanticen que dicho comercio se pueda llevar a cabo, asegurando el cumplimiento de todos los contratos realizados. De no ser así, estos mercados fracasarían. Esta efectividad según el autor solo se podría lograr cuando se consiga un conjunto de reglas formales, complementado con otra serie de reglas informales, que logren la eficiencia del mercado.

    REGUNTAS

    1) ¿Considera a la religión como una ideología entorpecedora del desempeño económico?
    2) Ante el surgimiento de nuevas formas de comercio, ¿Con que velocidad deberían adaptarse las instituciones/ideologías para evitar ineficiencias que desembarquen en periodos de recesión?
    3) ¿Se podría construir un modelo de adaptación para las instituciones?

  23. Sinopsis: Douglas North en su obra establece que las instituciones, junto con la ideología, dan forma al desempeño económico. Las instituciones afectan el desempeño económico al determinar el costo de transacción y de producción. A partir de allí comienza a desarrollar una estructura analítica donde compara las economías de mercado con las del tercer mundo y las economías socialistas. Para ello desarrolla los conceptos asociados a las instituciones y los costos de transacción, la eficiencia adaptable vinculada a los incentivos y la tecnología moderna y la organización. Para el autor las ideologías subyacen las estructuras que poseen los individuos para explicar el mundo que los rodea y en su opinión la ideología no juega un papel en la economía neoclásica por sus modelos racionales. Finalmente el autor plantea que un equilibrio nuevo, estable, sería uno que produjera nuevas restricciones informales (convenciones, normas de comportamiento y códigos de conducta personales) que resuelvan los nuevos problemas de la interacción política, social y económica que surge.

    Conceptos a destacar:
    El término revolución económica sirve para describir tres grandes cambios en un sistema económico: un cambio en el potencial productivo de una sociedad; un cambio básico en el acervo cognoscitivo; un cambio igualmente básico en la organización, para poder desarrollar este potencial.
    Serán condición necesaria para que las economías se adapten a los nuevos procesos tecnológicos el desarrollo de reglas económicas vinculadas a la información, los derechos de propiedad y las condiciones de competencia para un desarrollo eficiente.

    Preguntas al autor:
    – Qué nivel de desarrollo deberían tener las instituciones para alcanzar un grado de desarrollo sostenible principalmente en las economías del tercer mundo?
    – Qué reglas económicas concretas propone para la nueva adaptación tecnológica?
    – Bajo qué condiciones las economías emergentes lograrían reducir los costos de transacción?

  24. RESUMEN
    El autor relata de qué forma las instituciones influyen en los costos del proceso de intercambio ya sea económico, social o político y el papel clave que juegan las percepciones y la ideología. Los mercados efectivos dependen de reglas eficientes y adaptables. Las normas formales e informales (valores como la honestidad o integridad) convergen para bajar los costos para medir y cumplir los contratos.
    En las economías de escala modernas y los mercados internacionales, las reglas informales ya no tienen injerencia debido a la impersonalidad de los mismos. La tecnología lleva a una nueva revolución económica que implica tanto un cambio en los conocimientos como en la organización para poder llevarla a cabo. El nuevo gran tamaño de las economías trajo consigo problemas: la dificultad de medir y clasificar las características de los bienes y servicios, el control individual de un gran número de trabajadores, la burocracia dentro de las grandes organizaciones, crisis ambientales, entre otros. Son las instituciones económicas y políticas las que luchan contra estos problemas pero es la cultura la que forma tanto las reglas formales como las informales.
    OPINION
    North intenta explicar porque detrás de tantas teorías y siglos de historia económica, aún hay economías que no se desarrollan e incluso decrecen. Esto tiene que ver tanto con las tecnologías como con las instituciones ya que unas se alimentan de las otras y viceversa. Es la cultura, educación, valores inculcados los que forman las instituciones y en última instancia también las controlan y estas instituciones son las que forman el marco para el desarrollo de las economías. Es un factor determinante la educación del pueblo, la inversión en capital humano que será el que luego forme las instituciones informales y, más tarde, las formales que darán el marco al desarrollo económico.
    Las nuevas economías a gran escala producen indirectamente “males” a los individuos ya descriptos hace tiempo por Marx como la alienación del trabajador y son las instituciones capitalistas quienes vienen a controlar a las corporaciones para “salvar” al trabajador. Se da una paradoja interesante al analizar economías desarrolladas donde las instituciones funcionan mejor como se ha podido elevar el ingreso, mientras en economías en desarrollo estas instituciones han tenido que absorber los costos sin desarrollar el potencial productivo.
    PREGUNTAS
    ¿Podríamos comparar las instituciones de este artículo con las instituciones tecnológicas y ceremoniales que enunciaba Veblen?
    Observando el caso de Argentina, ¿podemos decir que la falta de un desarrollo económico pleno se da por el estado de las instituciones?
    En la visión del autor ¿la tecnología en su rol de bajar los costos de información fue un avance o un retroceso? ¿es beneficioso para la sociedad y el desarrollo de la misma o complica más este camino?

  25. Instituciones, ideología y desempeño económico – Douglass C. North
    RESUMEN
    El autor expone que las instituciones y la ideología determinan el desempeño económico. Comienza su argumentación explicando las instituciones, que estructuran los incentivos para el intercambio. El cambio de estas explica la forma en la que las sociedades evolucionan. Deben proveer entonces mecanismos de bajo costo para medir y hacer cumplir contratos. Esto se logra, argumenta North, con reglas que promueven la eficiencia en la adaptación, restricciones informales y su cumplimiento, que deben complementarse entre sí. A su vez, la ideología determina las decisiones individuales, que forman el desempeño económico. Ni la ideología ni las instituciones forman parte de la teoría económica neoclásica. Se refiere también al cambio tecnológico, el cual produjo un cambio en la organización de las sociedades. Este, ha llevado a problemas de medición de distintas variables, tales como los costos, y a un aumento de la burocracia. A su vez, menciona los costos para el medio ambiente. Menciona en este sentido tensiones entre el aumento tecnológico y la organización.
    NOVEDOSO
    El texto nos brinda una visión crítica a tener en cuenta de la teoría neoclásica, dado que nos muestra la importancia de incluir las instituciones para poder realizar un análisis económico y del desempeño económico. Es interesante su visión de las reglas de prueba y error; resultaría más interesante que nuestros políticos lo aplicaran constantemente, aprendiendo del error cometido por ellos mismos o en el pasado. Deja para reflexionar la importancia vital que le brinda North al cumplimiento de los acuerdos y el rol que le brinda a la ideología.
    PREGUNTAS
    ¿Cómo se generan códigos de conducta auto-impuestos que generen un mejor desempeño económico?
    ¿Es esta reorganización de las economías a la que se refiere la responsable de que cada vez crezca más el número de oficinas administrativas en relación a la cantidad de fábricas y plantas?
    ¿Cómo deben hacer las economías del Tercer Mundo para poder aprovechar este cambio tecnológico, dar el salto y transformarse en economías desarrolladas? ¿Sería posible que todas las naciones lo hagan? ¿Por qué?

  26. Resumen
    En el artículo el autor se refiere a los diferentes factores que repercuten sobre el costo de las transacciones de intercambio y en el desempeño económico, tomando como base la interacción entre las instituciones y la ideología.
    Tomando esta base North detalla las variables que determinan el costo de la transacción. Estas variables difieren en importancia en la definición del costo de la transacción pero al mismo tiempo permite plantearse que las actitudes ideológicas y percepciones tienen una gran importancia, ya que juegan un papel esencial en las opiniones políticas y decisiones individuales que terminan afectando el desempeño económico.
    North luego analiza las reglas que promueven un mercado efectivo. Reglas que promuevan la adaptación, educación e innovación sin riesgos, llevan a acuerdos con costos menores y un mercado más eficiente. De todas formas, el determinante más importante en el desempeño económico sigue siendo el cumplimiento de estos acuerdos, lo que conduce a la necesidad de un sistema y leyes que los vigilen.
    También vemos como ante un cambio tecnológico importante (como en el siglo XIX), se altera fundamentalmente el desempeño de las economías que pudieran hacer uso de estas nuevas tecnologías y como es necesario una reorganización de las sociedades para realizar provecho de los nuevos avances.
    Novedoso
    Es interesante la importancia que tienen la ideología y percepción del individuo en la formación de una economía, tanto como las instituciones “clásicas” y las reglas del mercado. A sí mismo, como la modificación hacia transacciones más impersonales llevan a nuevas posibilidades de conflicto y la necesidad de adecuación a estos nuevos medios para permitir costos de transacción bajos.
    Preguntas
    1. ¿Existe una forma de realizar un control o previsión de las reglas informales?
    2. ¿Cuál es el camino a seguir en una economía subdesarrollada para generar un mejor aprovechamiento de las nuevas tecnologías?
    3.¿Cree que el futuro del desarrollo económico viene de la mano del alejamiento de las instituciones y reglas predefinidas?

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