Hayek introduce al fundador de la Escuela Austriaca, Carl Menger: fines y medios, el factor tiempo, el valor

Con los alumnos de Historia del Pensamiento Económco II, Escuela Austriaca, de la UBA, vemos a Hayek en la Introducción al libro que diera origen a esta Escuela, Principios, de Carl Menger. Allí comenta algunas de sus contribuciones:

“No pretende esta introducción trazar un cuadro total y coherente de las reflexiones de Menger. Pero hay en su tratado algunos aspectos poco conocidos y algo sorprendentes que merecen una especial mención. Su detallada y seria investigación sobre la relación causal entre las necesidades humanas y los medios que sirven para satisfacerlas lleva, ya en las primeras páginas, a la distinción, hoy muy conocida, entre bienes del primero, del segundo, del tercero y de otros órdenes superiores. Esta división y el concepto, hoy ya también familiar, de los bienes complementarios son —a pesar de una opinión muy difundida que defiende lo contrario— expresión típica de una opinión de la particular atención que la Escuela austríaca ha consagrado siempre a la estructura técnica de la producción. Esta atención, que encuentra su más pura expresión en la “parte pre-teórica del valor”, tan cuidadosamente elaborada, anticipaba ya la discusión de la teoría del valor que aparecería en la obra posterior de Wieser, Theorie der gesellschaftlichen Wirtschaf (1914).

Más notable aún es el papel predominante que juega, desde el principio, el factor del tiempo. Hay una creencia muy difundida de que los primeros representantes de la economía política propendían a pasar por alto este aspecto temporal. Respecto de los fundadores de la exposición matemática de la moderna teoría del equilibrio, tal vez esté justificada esta impresión, pero no lo está respecto de Menger. Para él, la actividad económica es esencialmente una planificación en orden al futuro y su concepción del espacio temporal o, dicho con mayor exactitud, de los diferentes espacios temporales a los que se extiende la previsión humana en orden a la satisfacción de las diferentes necesidades (Ver Capítulo II, nota 2) tiene un acento decididamente moderno.

No es tarea fácil imaginarse hoy que Menger haya sido el primer autor que basó la distinción entre bienes libres y bienes económicos en el concepto de la escasez. Como él mismo dice (Ver Capítulo II, nota 7), todos los autores alemanes que ya habían utilizado estos conceptos con anterioridad —y muy concretamente Harmann— intentaron explicar la diferencia por la presencia o ausencia de costes, en el sentido de esfuerzos, mientras que la literatura inglesa ni siquiera conocía esta expresión. Es un hecho muy característico que en la obra de Menger no figure ni una sola vez la sencilla palabra de “escasez”, aunque fundamentó todo su análisis en esta idea. “Cantidad insuficiente” o “relación económica de las cantidades” son las equivalencias más exactas y aproximadas —aunque ciertamente mucho más pesadas— utilizadas en sus escritos.

Toda su obra se caracteriza por el hecho de que concede mucha mayor importancia a la cuidadosa descripción de un fenómeno que a designarlo con un nombre corto y adecuado. Esta tendencia impide muchas veces que su exposición sea todo lo expresiva que sería de desear, pero le inmunizaba en cambio frente a una cierta unilateralidad y contra el peligro de excesivas simplificaciones, en las que se incurre fácilmente cuando se recurre a fórmulas cortas. El ejemplo clásico de cuanto venimos diciendo se halla en la constatación de que Menger no descubrió ni utilizó (a cuanto yo sé) la expresión de “utilidad límite” introducida por Wieser. Habla siempre de “valor”, añadiendo, para explicar bien su idea, la clara pero pesada fórmula de “la significación que alcanzan para nosotros unos bienes concretos o cantidades de bienes, por el hecho de que tenemos conciencia de que dependemos de su posesión para la satisfacción de nuestras necesidades”. Y describe la magnitud de este valor como igual a la significación de la satisfacción menos importante que puede alcanzarse mediante una cantidad parcial de la cantidad de bienes disponible (Capítulo III, 1 y 2 y nota 8).”

6 pensamientos en “Hayek introduce al fundador de la Escuela Austriaca, Carl Menger: fines y medios, el factor tiempo, el valor

  1. Alumno: Marynowsky, Juan Marcelo; Reg: 884887

    Texto: Principios de Economía Política (Introducción realizada por Friedrich Hayek), Carl Menger.

    Resumen:

    El comienzo de la obra mencionada de Carl Menger se sustenta en una introducción realizada por Hayek acerca de un resumen sobre vida y obra de este gran autor e impulsor intelectual de las ideas de la escuela austríaca. Hayek comenta que Carl no ha recibido el reconocimiento adecuado por todo aquello que aportó a la economía como ciencia y a la revolución producida al alterar el funcionamiento de algo tan significativo como lo ha hecho. Sus ideas influenciaron a Böhm Bawerk y a Wieser para que paulatinamente vayan expandiendo los conceptos de la escuela hacia nuevos horizontes.
    No podemos obviar que el objetivo de Menger era realizar una teoría unitaria del precio que logre explicar todos aquellos fenómenos en los cuales el propio precio tiene un rol protagónico. No muy lejos de eso, acabó desarrollando algo que parece mucho más importante, la Concepción de lo subjetivo y la definición del valor.
    Cabe destacar algunos puntos importantes para Menger, que definen su forma de actuar y de pensar acerca de este tipo de fenómenos, estos son: relación entre necesidades humanas y medios escasos para su satisfacción, relevancia del factor temporal en la actividad económica; y desarrollos claros de los conceptos y no escuetos en palabras en caso de ser necesario, rogando por el entendimiento de cualquiera que acceda a indagar sobre los principios de esta corriente.
    Menger logró volcar sus conceptos ante una crisis en el sistema monetario austriaco, al formarse en ese momento una comisión para discutir sobre ello y de la cual el propio Menger fue el personaje más destacado, a base de consejos y tratados que han ido teniendo éxito.

    Es admirable como Hayek resalta la importancia de Menger en todo aquello que engloba la escuela austriaca, hasta llegar a la indignación por la falta de retribuciones para con él por todo aquello que le ha brindado a la ciencia, es sorprendente que esto haya ocurrido, pero sobre todo que aún después de dimensionar su trabajo, aún no se lo pondere como probablemente corresponda.

    Preguntas:
    1- ¿Cuáles serían para Menger los ítems a mejorar de la corriente austríaca?
    2- ¿Cuáles serían sus propuestas para poder controlar un proceso inflacionario tendiendo a la hiperinflación, con serio riesgo de default, corridas cambiarias cada vez más frecuentes y una sociedad que descree totalmente del sistema político vigente? ¿Hay posibilidades de revertirlo a corto plazo, pero que se encuentre una solución a largo?
    3- Es para destacar la importancia que la escuela le otorga a que todos puedan entender los conceptos que se explican dentro de ella, ¿Alguna otra corriente se ha preocupado por ello o solo se interesan en los fines económicos?

  2. GONZALO OCHOA
    N° 888587

    RESUMEN:
    En la introducción de “Principios de Economía política”, Hayek repasa la vida, obra y legado de Carl Menger.
    Menger, quien fue doctorado en derecho, nunca hizo alusión alguna al valor de las matemáticas como instrumento de teoría científica. La obra de Carl Menger a la que Hayek nos introduce tenía como objetivo desarrollar una teoría unitaria del precio, que pudiera explicar todos sus fenómenos en concreto y, sobre todo, los intereses, los salarios y las rentas, desde un punto de vista válido para todos ellos. Exponía detalladamente los problemas fundamentales para los que ofrecía soluciones que no estaban acordes con la opinión entonces prevalente. Presentó así una escuela con características particulares para el momento, donde el valor tenía un sentido personal y subjetivo. Hayek hace una especial mención a la investigación de Menger sobre la relación causal entre las necesidades humanas y los medios que sirven para satisfacerlas, llevando a la distinción entre bienes de distinto orden. Otra característica interesante que se menciona es la importancia del factor tiempo. “Para él, la actividad económica es esencialmente una planificación en orden al futuro y su concepción del espacio temporal”. Sin embargo, no puede decirse que la obra fuera acogida desde el primer momento con entusiasmo, es más, ninguna de las menciones publicadas en los periódicos alemanes captó la esencia de esta importante contribución. De todas formas, Menger comenzó a ganar poco a poco considerable prestigio en Austria. Preocupado por defender su método contra la pretensión de la escuela histórica de poseer el único instrumento adecuado de investigación, luego publicó su segunda gran obra “Estudios sobre el método de las ciencias sociales y de la economía política en particular”. Probablemente este libro contribuyó más que ninguna otra obra aislada, a poner en claro la peculiar naturaleza del método científico cuando se aplica a las ciencias sociales.
    Bohm-Bawerk y Von Wieser, discípulos de Menger, expandieron su teoría (“Ley de Costes de Wieser”; Teoría de Utilidad Límite), y se puede apreciar en sus obras que las ideas fundamentales seguían siendo de Menger. Tal como lo enuncia el título del libro, la Economía Política, fue la motivación de todos sus estudios y el objetivo de su vida.

    NOVEDOSO:
    Principalmente el factor tiempo, que rompió un paradigma de la escuela histórica. “La actividad económica es esencialmente una planificación en orden al futuro y su concepción del espacio temporal”.
    Otra cosa interesante es que Carl Menger fue el principal precursor del concepto de utilidad límite decreciente (o “Ley de Gossen sobre la satisfacción de las necesidades”).
    Supo diferenciar los bienes por sus distintos órdenes y clasificarlos según si eran bienes libres o económicos. Él nunca nombra la palabra escasez, sino cantidad insuficiente, y de esa forma fundamenta todo su análisis
    También es llamativo cómo la obra de Menger concede mucha mayor importancia a la cuidadosa descripción de un fenómeno que a designarlo con un nombre que solamente lo describa.
    Por estas cosas podemos considerar a Carl Menger como el padre fundador de la Escuela Austríaca.

    PREGUNTAS AL AUTOR:
    1) ¿Creería el autor que los postulados de la escuela austríaca recibieron la atención que merecían o fueron subvaluados? En caso de que la respuesta sea la última, ¿cuál cree que haya sido la causa?
    2) Menger nunca le dio un papel protagónico a las matemáticas y la siguiente frase de Ludwig Von Mises lo demuestra: “El método de las ciencias naturales no es aplicable a la acción humana. Es adecuada para tratar acerca de los materiales inanimados, pero no de la acción del hombre”. Por lo tanto, ¿Deberíamos excluirlas completamente del análisis económico, convirtiendo así al economista en una suerte de sociólogo (y poniendo en jaque numerosas teorías cuya metodología es similar a las ciencias naturales), o pueden tener alguna utilidad?
    3) Si Hayek y Menger estuvieran vivos el día de hoy, ¿Cómo verían el futuro del pensamiento austríaco y de la economía en general? ¿Qué pensarían de la evolución de sus teorías?

  3. RESUMEN
    La introducción de F.V Hayek a los Principios de Menger, tiene como fin adentrarse en la vida del autor, explicar el contexto en el cual escribe la obra, y mencionar las consecuencias que esta tuvo. Para Hayek, difícilmente se encontrará en la historia de la economía política, el ejemplo de un autor que haya revolucionado los fundamentos de una ciencia ya establecida y que, a pesar de todo, haya sido tan desconocido como Carl Menger. Sin embargo, destaca que de no haber tenido tales discípulos, como fueron Von Wieser y Böhm-Bawerk, su nombre habría sido olvidado rápidamente. Los Principios de Menger tenían como objetivo fundamental, desarrollar una teoría unitaria del precio, que sirva para explicar todos sus fenómenos, y en concreto, los intereses, los salarios y las rentas. Pero lo cierto, es que su obra (específicamente su Ley de Imputación), allanó el camino para llegar a la concepción del sentido subjetivo y personal del valor, cuyo desarrollo teórico fue complementado con el trabajo realizado por Von Wieser. Vinculado a esto, Hayek sostiene que el principal mérito de la Escuela austriaca en este campo, radica en su aplicación de los planteamientos subjetivos a la teoría del dinero, que lleva implícito el análisis de la utilidad límite. Por otra parte, aclara que merece una especial mención la detallada investigación que hizo Menger sobre la relación causal entre las necesidades humanas y los medios que sirven para satisfacerlas. Y además, su diferenciación de los expositores matemáticos de la teoría del equilibrio, ya que para él la actividad económica es esencialmente una planificación en orden al futuro, por lo que es importante el concepto del espacio temporal. Ahora bien, concluyendo, podríamos decir que el principal logro de Menger fue fundar escuela, no solo en Viena, sino que en diversas partes del mundo, varios pensadores tomaron sus ideas y nutrieron a la escuela austríaca con numerosas contribuciones.

    NOVEDOSO
    Dejando de lado por un momento sus enormes contribuciones, quería destacar cómo fue él como profesional, como intelectual y como persona. Hayek se toma su tiempo para aclarar en distintos pasajes de su prólogo, cómo era Menger con sus alumnos. Menciona que tuvo el don de transmitir a sus discípulos con un gran entusiasmo y pasión, y que este nutrido grupo de economistas políticos se sentían orgullosos de proclamarle su maestro. En su seminario, compuesto por un selecto grupo de estudiantes, Menger no sólo ponía a su disposición su gran biblioteca, sino que incluso les compraba los ciertos libros. Ponía tanto empeño que hasta les enseñaba “el arte de la exposición y la técnica de la respiración”. Como si esto fuera poco, a veces invitaba algunos de sus alumnos a excursiones domingueras al campo, o hasta a pescar. Por último, cuando ya se había jubilado, algunos jóvenes economistas que concluían su carrera universitaria, peregrinaran a la casa de Menger. Increíble.

    PREGUNTAS
    -¿Cuáles considera que son los campos que todavía la escuela austríaca no se ha adentrado aún? ¿Qué opina sobre los avances en la llamada “economía conductual”?
    -¿Hasta que punto permite la introducción de las matemáticas en la economía? Y vinculado con esto, ¿por qué cree que hoy en día se siguen enseñando modelos mecanicistas?
    -El concepto de que “son los precios los que determinan los costos” fue revolucionario para la ciencia económica. Hayek, desde su punto de vista ¿cómo fue que se le ocurrió a Menger semejante innovación? ¿Hubo alguien en el que se haya inspirado?

  4. resumen:en la introducción al libro “principios de economía política”, Hayek busca resumir la vida de Carl Menger y la influencia que tuvieron sus aportes al desarrollo de la escuela austriaca. comienza explicando la relevancia de Menger para la aparición de esta escuela (teniendo en cuenta que durante mucho tiempo no fue reconocido su trabajo debido a que sus ideas fueron difundidas por otros autores, como sus alumnos Wieser y Bohm Bawerk) y a su vez la importancia que tuvieron sus ideas, junto con las de Jevons y Walras, para la revolución marginalista que se dio a partir de 1871, cuando estos autores descubren la idea de la utilidad marginal y su importancia para el desarrollo de una nueva teoría (subjetiva) del valor distinta de la que planteaban los economistas clásicos. luego el autor continúa describiendo el contexto histórico en el que se desempeñó Menger, donde en Alemania comenzaba a dudarse sobre la validez de aspectos de la economía clásica y su análisis teórico a partir de la aparición de la escuela historicista alemana (con la cual Menger tuvo una disputa metodológica durante años). a la vez aparecieron diversos autores que comenzaron a analizar la utilidad pero sin llegar a conclusiones tan avanzadas como las de Menger (como Gossen o Von Thunen). el logró superar a todos estos autores e incluso sin conocer las obras de algunos de ellos (aunque utiliza a algunos como influencia). Menger comienza a estudiar el fenómeno de la fijación de precios, lo que lo lleva a escribir sus principios, donde busca desarrollar una teoría unitaria del precio, pero termina allanando el camino para desarrollar la concepción del sentido subjetivo y personal del valor. Hayek a su vez hace énfasis en determinados conceptos de la obra de Menger que considera necesario mencionar, como la distinción entre bienes de distintos órdenes y el concepto de bienes complementarios. en su obra Menger considera fundamental el factor del tiempo ya que para él la actividad económica es una planificación en orden al futuro. otra distinción importante de bienes que encuentra es la diferencia entre bienes libres y bienes económicos (en relación a la escasez). a lo largo de la obra de Menger podemos identificar una tendencia del autor de no sintetizar sus explicaciones con nombres o fórmulas cortas debido a su temor de caer en simplificaciones exageradas. Con su teoría del valor, sentó las bases para que luego otros autores como Von Wieser (con la llamada “ley de Wieser”) continúen profundizando su análisis. hacia el final de la introducción Hayek cuenta el rol que tuvo Menger para solucionar la crisis del sistema monetario austriaco en el año 1878, siendo uno de los principales funcionarios de la comisión austriaca debido a su capacidad para las exposiciones claras y precisas, pudiendo dar consejos sobre los problemas prácticos (cuanto debía ser la cotización del cambio y en que momento determinado). en ese mismo año comenzó a realizar aportes más generales sobre cuestiones monetarias, como por ejemplo el origen del dinero.

    lo novedoso: lo que más me llama la atención de la obra de Menger es su facilidad para el desarrollo de conceptos de manera simple y lógica, los cuales hoy en día consideramos básicos pero que al momento en el que comenzó a escribir eran totalmente ignorados por los economistas de la época como por ejemplo sus diferenciaciones sobre tipos de bienes (bienes libres y bienes económicos y la diferenciación entre bienes de distinto orden, entendiendo la relación causal entre estos y la necesidad de más de un bien para la satisfacción de necesidades). a su vez teniendo en cuenta que escribió en una época muy hostil, siendo constantemente descalificado por la escuela historicista alemana.

    preguntas:
    -¿que critica cree que podría hacer Menger sobre los distintos modelos utilizados por la economía neoclásica para el análisis en la actualidad?
    -¿por qué cree usted que en la actualidad siguen existiendo corrientes de pensamiento que descreen de la teoría del valor elaborada por Menger, aun cuando ha demostrado ser superior a la teoría del valor elaborada por los economistas clásicos?
    -¿se sigue subestimando en la actualidad la importancia de los aportes de Menger a la economía?

  5. RESUMEN
    Hayek presenta un recorrido histórico sobre la vida de Carl Menger y sus aportes a la Escuela Austríaca y al mundo.
    Su primer aporte, Principios, tenía como objetivo fundamental desarrollar una teoría unitaria del precio, que pudiera explicar todos sus fenómenos. Además propone el sentido subjetivo y personal del valor. También destaca su seria investigación sobre la relación causal entre las necesidades humanas y los medios que sirven para satisfacerlas. Se considera a esta obra como el eslabón fundamental y base de la economía política moderna.
    Luego, explica la mala relación que tenía con los alemanes, principalmente Schmoller. Con Untersuchungen, consiguió despertar la atención de los economistas políticos alemanes atacando directamente la única teoría admitida por ellos.
    Con el problema del sistema monetario austríaco, Menger ocupa un rol importante. Durante esta etapa de su vida, se dedica a resolver los problemas que tenía el sistema monetario. (Adopción del patrón oro, elección de cotización de cambio adecuada y factores que influyen en el valor de la divisa).
    NOVEDOSO
    El grado de fundamentalismo de los que pertenecían a la escuela histórica alemana llevando el debate teórico a situaciones extremas como la de no permitir que aquellos partidarios de la Escuela “Abstracta” pudieran dar clase en las universidades alemanas, ni ocupar puesto académicos dentro de Alemania.
    PREGUNTAS AL AUTOR
    *¿Por qué cree que hasta hoy no se ha prestado atención a los diferentes orígenes de una mercancía y a la distinción entre las rentas que produce una instalación ya existente y los intereses en sentido estricto?
    * ¿Por qué cree que Menger nunca cumplió su promesa de explicar en forma clara y expresa el papel que desempeñan los costes de producción para la fijación del valor relativo de las diversas mercancías?

  6. Resumen
    Los problemas analizados por Menger son: en la primera parte, las condiciones que ponen en marcha las actividades económicas, el valor de intercambio, los precios y el dinero. La segunda edición, estaba destinada a los intereses, los salarios, las rentas, los ingresos, el crédito y los billetes de banco. La tercera parte, estudiaría la teoría de la producción y el comercio.
    Su objetivo fundamental era desarrollar una teoría unitaria del precio, que pudiera explicar todos sus fenómenos y en concreto, los intereses, los salarios y las rentas, desde un punto de vista válido para todos ellos.
    Le otorga un papel predominante al factor tiempo. Para él, la actividad económica es esencialmente una planificación en orden al futuro y su concepción del espacio temporal o, dicho con mayor exactitud, de los diferentes espacios temporales a los que se extiende la previsión humana en orden a la satisfacción de las diferentes necesidades.
    Novedad
    Jevons, Menger y Walras descubrieron casi al mismo tiempo y cada uno por su lado el principio de la utilidad límite. En sus “Principios” registra lagunas en la lista de autores citados. Desconocía los trabajos de Cournot y los de Thunen.
    Es llamativo que en la obra de Menger no figure ni una sola vez la palabra escasez aunque fundamentó todo su análisis en esta idea.
    Se pensaba que lo radicalmente nuevo de Jevons y Walras era el método matemático y no el contenido de sus teorías.
    A finales de los años 80 el problema del sistema monetario austriaco requeriría una reforma drástica. El valor de la plata aumentaba cada vez más en el sistema monetario austriaco de papel dinero. El aporte de Menger a esta situación fueron consejos sobre cuál debería ser la cotización del cambio y en qué momento debería procederse a su implementación.
    Preguntas
    1) Nunca hizo la más mínima alusión al valor de las matemáticas como instrumento de la teoría científica. ¿Hay que concluir que no las consideraba útiles?
    2) ¿Su poco uso de las matemáticas, era por desconocimiento o realmente no estaba de acuerdo con la utilización de las mismas?
    3) ¿Los aportes al problema austríaco de la moneda, en que se basaron? ¿Tenía argumentos formales o era su experiencia lo que hacía valer su palabra?

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