Mises sobre el cálculo económico en el socialismo y la información que transmiten, o no, los precios

Con los alumnos de la UBA Económicas vemos a Ludwig von Mises sobre el cálculo económico. Aunque se refiere a la posibilidad de dicho cálculo en el socialismo, explica también las diferencias entre valoraciones subjetivas y precios, y siendo que los precios no reflejan la totalidad de las valoraciones, son sin embargo el mejor instrumento para calcular y tomar decisiones:

“En una economía de intercambio, el valor objetivo de intercambio de los bienes de consumo pasa a ser la unidad de cálculo. Esto encierra tres ventajas. En primer lugar, podemos tomar como base del cálculo la evaluación de todos los individuos que participan en el comercio. La evaluación subjetiva de un individuo no es directamente comparable con la evaluación subjetiva de otros. Sólo llega a serlo como valor de intercambio surgido del juego de las evaluaciones subjetivas de todos aquellos que participan en la compra y venta. En segundo lugar, los cálculos de esta índole proporcionan control sobre el uso apropiado de los medios de producción. Permiten a aquellos que desean calcular el costo de complicados procesos de producción, distinguir inmediatamente si están trabajando tan económicamente como otros. Si a los precios del mercado no logran sacar ganancias del proceso, queda demostrado que los otros son más capaces de sacar provecho de los bienes instrumentales a que nos referimos. Finalmente, los cálculos basados sobre valores de intercambio nos permiten reducir los valores a una unidad común. Desde el momento que las variaciones del mercado establecen relaciones sustitutivas entre los bienes de consumo, se puede elegir para ello cualquier bien de consumo que se desee. En una economía de dinero, el dinero es el bien elegido. Mas, los cálculos de dinero tienen su límite. El dinero no es una medida de valor o de precios. El dinero no «mide» el valor. Tampoco se miden los precios en dinero: son cantidades de dinero. Y aunque aquellos que describen el dinero como «standard de pago diferido» lo crean ingenuamente, un bien de consumo no es un valor estable. La relación entre el dinero y los bienes de consumo no sólo fluctúa en cuanto a los bienes de consumo, sino también en cuanto al dinero. En general, tales fluctuaciones no son muy violentas. No perjudican en forma importante a los cálculos económicos, porque en un estado de continuo cambio de las condiciones económicas, este cálculo sólo abarca períodos relativamente cortos, en los que la «moneda dura», por lo menos, no cambia su valor adquisitivo en forma importante.

Las deficiencias de los cálculos en dinero surgen, generalmente, no porque se hayan hecho en términos de un medio de intercambio general, sino porque se basaron en valores de intercambio más que en valores subjetivos de uso. Por ejemplo, si estamos estudiando las conveniencias de una planta hidroeléctrica, no podremos incluir en los cómputos el perjuicio que ella podría significar en la belleza misma de la caída de agua, salvo que tomáramos en cuenta la baja del valor que produciría la disminución del movimiento turístico en esa región. Sin embargo, tendremos forzosamente que tomarlo en cuenta cuando decidamos si se llevará a cabo la empresa. Tales consideraciones son frecuentemente juzgadas como «no-económicas». Aceptaremos la terminología, porque la discusión respecto a términos no nos llevaría a ninguna parte. Pero no se puede decir que todas las consideraciones de esa índole sean irracionales. La belleza de un lugar o de un edificio, la salud de toda una raza, el honor de los individuos o de todo un país, aun cuando no tienen relaciones de intercambio (porque no se comercian en el mercado), son otros tantos motivos de acción racional, siempre que la gente las considere significativas como aquellas llamadas normalmente económicas.

El que ellas no entren en los cálculos de dinero se debe a la naturaleza misma de tales cálculos. Pero eso no disminuye en absoluto el valor de los cálculos de dinero en los asuntos generales de la economía. Porque todos esos bienes morales son bienes de primer orden. Podemos valorizarlos directamente y luego no encontrar dificultad para tomarlos en cuenta, aunque no caigan dentro de la esfera de los cómputos de dinero. El hecho de que escapen de dichos cómputos no presenta mayores dificultades para tomarlos en cuenta. Si sabemos exactamente cuánto hay que pagar por la belleza, por el honor, por la salud, por el orgullo, etc., nada nos impide tomarlos en cuenta. La gente muy sensible sufrirá al tener que elegir entre lo ideal y lo material, pero no se puede culpar de ello a la economía del dinero. Está dentro de la naturaleza misma de las cosas. Cuando logramos llegar a juicios de valor, sin recurrir a cómputos de dinero, no podemos evitar esa elección. Tanto el individuo como las comunidades socialistas tendrían que hacer lo mismo, y las personas verdaderamente sensibles no lo encontrarían doloroso. Llamados a elegir entre el pan y el honor, sabrán siempre cómo actuar. Si no se puede comer el honor, se puede, por lo menos, dejar de comer por el honor. Sólo aquellos que temen la angustia de la decisión, porque saben en su fuero interno que no pueden prescindir de lo material, considerarán la necesidad de elección como una profanación.”

7 pensamientos en “Mises sobre el cálculo económico en el socialismo y la información que transmiten, o no, los precios

  1. resumen:La ciencia económica tiene su origen en la discusión sobre el precio, en dinero, de bienes y servicios.los primeros problemas para los economistas aparecen con la actividad económica, caracterizando un problema metodológico, ya que toda investigación teórica comienza con el principio económico de acción racional, el cual es ineficaz para separar una acción racional con fines económicos (aquella puramente económica es una acción que puede ser evaluada en dinero) y no económicos. mises define la acción racional como aquella cuyas intenciones son lograr el placer y evitar el dolor, entendiendo como placer todo lo que el individuo encuentra deseable. esta surge de la insatisfacción.toda actividad económica es una acción racional, y la esencia de la actividad económica es el intercambio (al realizar uno el hombre busca un mayor grado de satisfacción). cada individuo para determinar qué bien le da un mayor grado de satisfacción emite juicios de valor subjetivos, por lo que es necesario además establecer un valor objetivo (a partir de cálculos económicos. en las economías de dinero la referencia es el sistema de precios) que sirva como unidad de referencia, ya que no se pueden comparar valuaciones subjetivas. a su vez el cálculo es beneficioso para realizar una buena utilización de los medios de producción. a partir de este concepto mises crítica al socialismo, ya que según él solo en condiciones muy simples (como por ejemplo en el hogar) se puede prescindir de cálculos de dinero ya que podemos vigilar todo el proceso de producción, pero en sociedades más grandes con condiciones complejas no es posible. sin el cálculo económico los individuos no podrían decidir. en el socialismo, al no haber calculos economicos con dinero, no se puede hablar de producción racional y a su vez es imposible planificar o predecir.

    me intereso: su crítica al socialismo desde un punto de vista innovador. lo critica no solo desde lo económico sino que a su vez critica los fundamentos y su ideología. el autor define los distintos significados de sociedad, planteando que marx mezcla sus significados para la conveniencia de su teoría, debido a que “ Cuando se refiere al carácter social de la producción capitalista, está empleando el término «social» en el sentido abstracto. Cuando habla de la sociedad que sufre durante los períodos en crisis, se está refiriendo a la sociedad personificada de la humanidad. Pero cuando habla de la sociedad que expropiará a los expropiadores y socializara los medios de producción, está hablando de un sindicato social de hecho”.

    preguntas:-ya que no podemos cuantificar las acciones racionales no económicas, ¿de qué manera podemos analizar cómo repercuten en la actividad económica?
    -¿cómo repercute la intervención estatal en la economía en el cálculo económico (dentro del capitalismo)?¿en todos los casos lo perjudica?

  2. Gonzalo Ochoa
    Nro. De reg. 888587

    RESUMEN:
    Mises comienza su análisis diciendo que el principio económico es un principio general de acción racional. Toda actividad económica es una acción racional. Toda acción racional es, ante todo, una acción Individual. La acción basada en la razón sólo tiene un objetivo: el mayor placer del sujeto actuante y evitar el dolor. Si los hombres estuvieran totalmente satisfechos, carecerían de voluntad. Igualmente, si poseyeran todos los recursos de la naturaleza en abundancia, los utilizarían indiscriminadamente. El hombre invierte bienes económicos, tiempo y trabajo en lo que le promete mayor satisfacción y se abre al intercambio. En una economía de intercambio, el valor objetivo de los bienes de consumo pasa a ser la unidad de cálculo. Los cálculos basados sobre valores de intercambio nos permiten reducir los valores a una unidad común. Aclara Mises que el dinero no mide valor, sino que los cómputos de dinero sólo tienen significado en cuanto a cálculos económicos, son utilizados para que la distribución de los bienes de consumo se haga de acuerdo con el criterio económico.
    La otra parte del texto de Mises, critica a “La comunidad socialista”, que supone que puede eliminar el cálculo en dinero (sustituyéndolo por el cálculo en especies o en trabajo mediante horas hombre). Pero esto no es posible. “Cada paso que aleja de la posesión privada de los medios de producción y el uso del dinero es un paso más que nos aleja de la actividad económica racional” enuncia Mises. La actividad económica es absolutamente imposible sin cálculos. La teoría del cálculo económico demuestra que en la comunidad socialista este es imposible. Quiere decir que en el socialismo no puede haber actividad económica tal como nosotros la entendemos.
    Sólo se pueden hacer planes económicos cuando los costos y beneficios (y más factores) puedan ser calculados en dinero. Los cálculos de dinero no son completos, presentan grandes deficiencias, pero no contamos con nada mejor para reemplazarlos y bajo condiciones monetarias seguras, satisfacen todos los objetivos prácticos. Si los dejamos de lado, el cálculo económico se hace absolutamente imposible. El socialismo es impracticable. El autor termina con una gran frase que puede sintetizar la crítica en su totalidad: El socialismo es la negación de la economía racional.

    NOVEDOSO:
    Algo realmente llamativo es la capacidad de Ludwig Von Mises de predecir, a principios del siglo XX, lo que sucedería con todas las “economías socialistas” a posteriori.
    Por otro lado, Mises explica al dinero como un bien más, que sirve para el cálculo económico. Por ende, se puede entender que si hay mucho dinero en circulación los precios tienden a subir por la proporción dinero/bienes. Mises entiende a la inflación como un fenómeno netamente monetario.
    Un tema interesante es como Mises “destruye” la teoría del valor-trabajo explicando que, según esa teoría, todos los hombres deberían tener la misma habilidad.
    En otro orden de ideas, el autor explica que el intercambio surgió gracias a la voluntad de acción de los individuos, gracias a su deseo de placer y de evitar el dolor. Lo que nos lleva a que las voluntades individuales de las personas lograron que toda la comunidad mejore. De esto también podemos llegar a la conclusión de que los mal llamados “intereses de la sociedad” no deben anteponerse a los “intereses individuales” ya que las personas no tendrían la libertad de velar por sus beneficios y esto conlleva a que toda la sociedad no se encuentre en su punto óptimo.

    PREGUNTAS AL AUTOR:
    1) ¿Cuál sería la opinión del autor, si supiera que, en países tan corridos al socialismo como Argentina, a políticos intervencionistas los califican de “liberales”?
    2) La economía surgió espontáneamente por voluntad de la sociedad, sin ley, decreto o intervención estatal. A lo largo de la historia el estado fue ganando terreno en la economía de los países, hasta llegar a su punto máximo en el comunismo. ¿Cómo cree usted que serán las economías en el futuro? ¿Llegaremos a un punto medio o un punto óptimo de intervención estatal? ¿Tiende el estado a ser cada vez mas chico o todo lo contrario?
    3) A pesar de haber demostrado teórica y prácticamente todas las fallas del socialismo aún hay gente que lo sigue defendiendo. ¿Esto se debe a un control de masas mediante los medios de comunicación, educación y cultura como explica Gramsci? ¿O quizás se debe a la necedad o ignorancia de algunas personas?

  3. Registro: 884887
    Texto: “El Cálculo Económico En El Sistema Socialista” – Ludwig Von Mises

    El texto comienza describiendo algunas características de la actividad económica, llegando a la conclusión inicial de que toda actividad de este tipo es racional, donde los agentes actúan en base a las necesidades que tengan sin satisfacer, teniendo en cuenta múltiples factores, como lo son el tiempo y la escasez de recursos. Menciona que para el buen desarrollo de la actividad, es menester un buen cálculo económico que guíe correctamente los juicios de valor y reúna las subjetividades de los agentes para el correcto funcionamiento de una economía de intercambio. Los cálculos de dinero resultan necesarios para llevar adelante estas ideas, agrupando esos juicios de valor y actuando como medio general de intercambio. El socialismo, evitando estos cálculos de dinero, parte desde una base con numerosas inconsistencias, donde una pieza clave es apartada desde el comienzo y no parece tener un reemplazo adecuado. Es así como altera el juego natural de consumo y producción y prácticamente le quita racionalidad a la dinámica económica.

    Es notable y sorprendente la postura del autor de atentar contra las ideas socialistas; quizás no tanto por el hecho de hacerlo, sino por las formas y la conclusión, donde directamente da a entender que no deberían ser implementadas, en lugar de sugerir cambios o consejos constructivos.

    Preguntas:

    1- ¿Qué opina de los (escasos y fortuitos) años de “éxito” que tuvo el socialismo en algunos países? ¿A qué cree que se debe? (más allá de cómo han finalizado)
    2- ¿Qué recomendaciones brindaría si alguna Nación decide contundentemente aplicar este sistema y no hay posibilidad de implementar otro distinto?
    3- ¿Qué postura económica debería adoptar un país estancado económicamente? ¿Seguiría eligiendo el capitalismo actuando como país proveedor o buscaría alguna otra alternativa? ¿El énfasis debería estar volcado a modificar el sistema financiero? ¿Sería prioridad el control y la estabilidad del tipo de cambio?

  4. RESUMEN
    Mises comienza haciendo mención a que los primeros economistas no se preguntaron qué significaban en realidad «economía» y «actividad económica». No los inquietaba la metodología. Mucho después empezaron a lidiar con los métodos y objetivos finales de la economía. Fue entonces cuando se encontraron con un obstáculo difícil de sortear: el problema de definir el tema mismo de la actividad económica. Para Mises, el principio económico es un principio que dirige toda acción racional, la cual sólo tiene un objetivo: el mayor placer del sujeto actuante. Las personas actúan porque no están totalmente satisfechos. La acción surge de la necesidad, de la insatisfacción. Toda actividad económica es una acción racional. Toda acción racional es, ante todo, una acción individual. Sólo el individuo piensa, razona y actúa. Y hasta donde es racional, toda acción humana aparece como el intercambio de una condición por otra. Esta es la esencia de la actividad económica: la ejecución de actos de intercambio. En una economía de intercambio, el valor objetivo de intercambio de los bienes de consumo pasa a ser la unidad de cálculo. Suponer que una sociedad socialista podría reemplazar los cálculos en dinero por cálculos en especies, es una ilusión. Cuando una sociedad abandona la libertad de precios de los bienes de producción, se hace imposible la producción racional. Mientras más se aleja del derecho a la propiedad privada y el uso del dinero, más se aleja de la actividad económica racional. La teoría del cálculo económico demuestra que en la comunidad socialista es imposible el cálculo económico. Allí donde no hay mercado, no existe el sistema de precios, ergo, no puede haber cálculo económico. Mises es contundente: “probar que el cálculo económico es imposible dentro de la comunidad socialista, es probar también que el socialismo es impracticable. Las masas podrán desearlo, se podrán producir revoluciones y guerras, derramar sangre una y otra vez, pero nunca triunfará.”

    NOVEDOSO
    Es notorio como Mises se introduce en la parte metodológica de la ciencia económica y a partir de allí, desarrolla una teoría que demuestra la impracticabilidad del socialismo. Además, en algunos pasajes habla sobre otros temas vinculados, como los problemas del aislamiento de las comunidades socialistas, la incongruencia de la teoria del valor-trabajo, y hasta se toma el tiempo de refutar a los jóvenes socialistas que aspiran poder esquivar el problema del cálculo economico a través de un mercado artificial. Por último, hace una crítica a aquellos socialistas que inventaron los términos «Capitalismo» y «Producción Capitalista» no para aumentar el conocimiento, sino para intentar ridiculizar, criticar, condenar y evocar un supuesto cuadro de explotación de los asalariados por los ricos. Pero como sostiene Mises: “Si se emplea el término «capitalismo» para designar un sistema económico en que la producción es gobernada por cálculos de capital, adquiere un significado especial para definir la actividad económica. Una vez entendido esto, no es de ninguna manera errado hablar de capitalismo y de métodos capitalistas de producción.”

    PREGUNTAS
    1) El “no actuar” de una persona que cree no tener fines y se considera satisfecho ¿se considera también acción?
    2) Cuando un individuo actúa, y ex-post se da cuenta que no razonó adecuadamente… ¿piensa que el paternalismo libertario (estatal o privado) puede ayudar a resolver esta clase de problemas? ¿O generaría más bien una distorsión de señales y preferencias?
    3) ¿A qué le atribuye que el socialismo haya durado tantos años en la URSS, por ejemplo, o en Corea del Norte, si es impracticable desde el punto de vista económico?

  5. RESUMEN
    Ludwig Von Mises hace un análisis sobre el socialismo y alude que en la comunidad socialista es imposible el cálculo económico. Plantea que toda actividad económica es una acción racional. Toda acción racional es, ante todo, una acción individual. Sólo el individuo piensa. Sólo el individuo razona. Sólo el individuo actúa.
    En general, los hombres actúan porque no están totalmente satisfechos. La acción surge de la necesidad, de la insatisfacción. Es una lucha por conseguir algo. Su objetivo final es salir de una condición considerada deficiente, llenar una necesidad, lograr una satisfacción o aumentar la felicidad. El hombre invierte bienes económicos, tiempo y trabajo en aquello que en determinadas circunstancias le promete un mayor grado de satisfacción, abandonando la satisfacción de necesidades menores para satisfacer necesidades más urgentes. Esta es la esencia de la actividad económica: la ejecución de actos de intercambio.
    La actividad económica es absolutamente imposible sin cálculos. Desde el momento en que los cálculos económicos son imposibles bajo el socialismo, quiere decir que en el socialismo no puede haber actividad económica tal como nosotros la entendemos.
    Bajo un sistema basado en la propiedad privada de los medios de producción, la escala de valores es el resultado de las acciones de cada miembro independiente de la sociedad.
    Todos hacen un doble papel en ella, primero como consumidores y segundo como productores.
    Bajo el socialismo, todo esto no ocurre. La administración económica puede establecer exactamente qué bienes son más urgentemente necesarios, pero eso es sólo parte del problema.
    “Allí donde no hay mercado no existe el sistema de precios, y allí donde no hay sistema de precios no puede haber cálculo económico”.

    NOVEDOSO
    Dos cosas son necesarias si van a llevarse a cabo cómputos de valor en términos de dinero. Primero, se intercambiarán no sólo bienes listos para el consumo, sino también bienes de naturaleza más elevada. Si no fuera así, no surgiría un sistema de relaciones de intercambio.
    En segundo lugar, tiene que haber un medio general de intercambio, de dinero, en uso. Y éste tiene que servir como intermediario en el intercambio de bienes de producción, al
    igual que del resto.
    Suponer que una sociedad socialista podría reemplazar los cálculos en dinero por cálculos en especies, es tan solo una ilusión. Dentro de una comunidad que no practica el intercambio, los cálculos en especies sólo pueden abarcar los bienes de consumo. Fallan por completo cuando se trata de bienes de orden más elevado. Cuando una sociedad abandona la libertad de precios de los bienes de producción, se hace imposible la producción racional. Cada paso que aleja de la posesión privada de los medios de producción y el uso del dinero es un paso más para alejarnos de la actividad económica racional.

    PREGUNTAS AL AUTOR
    *¿Cómo la administración económica puede establecer exactamente qué bienes son más urgentemente necesarios en una economía socialista?
    *¿Por qué perduraron durante mucho tiempo países con este régimen?
    *¿Cuáles son los motivos por los que a veces se tienen en cuenta estas ideas socialista?

  6. Mises – El cálculo económico en la economía capitalista
    Según el autor, el gran problema que presenta el socialismo es que es imposible hallar un medio para medir el nivel de actividad económica. Esto se debe a que en una economía capitalista se puede distinguir actividades económicas (toda actividad racional) y lo estrictamente económico (donde se puede hacer calculo vía dinero) y actividades no económicas (son escasas, guerras son un ejemplo, ya que el ser humano no realiza actividades no racionales, porque busca siempre maximizar su satisfacción).
    Las sociedades socialistas necesitan que el estado socialice los medios de producción. Dada esta situación, todo calculo económico queda descartado: fallan los medios para calcular los factores de producción. Para Mises, esta imposibilidad del calculo es una critica directa a la posibilidad de practicar el socialismo.
    ¿Qué me sorprendió?
    La explicación psicológica del valor del intercambio. Toda la teoría subjetiva de porque realizamos intercambios y de las acciones racionales.
    Preguntas:
    1) ¿Cómo se aplica la teoría en un país como Noruega, que tiene un mix de socialismo y capitalismo?
    2) Entiendo que el socialismo en Rusia es una imposición de una parte de la sociedad, es decir una imposición de clases. ¿Es posible atribuir el fracaso de toda la ideología socialista al fracaso de esa clase?
    3) Sinceramente, me parece perfecto el análisis sobre la acción racional. Quisiera indagar más sobre el asunto en cierta característica que es la acción ración en tiempos extraordinarios de crisis o escases (imagino un período de guerra donde faltan bienes esenciales). En una parte, define la acción racional como “lograr el placer y evitar el dolor”. ¿Cómo afecta el calculo económico y la acción ración racional en contextos de crisis extremas?

  7. Ludwig Von Mises, “El cálculo económico en el sistema socialista”.
    Resumen
    La acción racional, que por lo tanto sólo puede ser comprendida por la razón, sólo tiene un
    objetivo: el mayor placer del sujeto actuante. Toda actividad económica es una acción racional.
    Toda acción racional es, ante todo, una acción individual.
    En una economía de intercambio, el valor objetivo de intercambio de los bienes de consumo pasa
    a ser la unidad de cálculo. Esto tiene tres ventajas. En primer lugar, podemos tomar como base del
    cálculo la evaluación de todos los individuos que participan en el comercio. En segundo lugar,
    estos cálculos proporcionan control sobre el uso apropiado de los medios de producción. Y por
    último, los cálculos basados sobre valores de intercambio nos permiten reducir los valores a una
    unidad común. El dinero no mide el valor.
    Deja de lado la diferenciación entre bienes económicos y no económicos argumentando que todos
    los fines están en conflicto entre sí y es ese mismo conflicto el que los coloca en una escala. Lo
    único que distingue lo "puramente económico" de otras acciones es que utiliza el cálculo exacto, el
    del dinero.
    Novedad
    La actividad económica es absolutamente imposible sin cálculos. Desde el momento en que los
    cálculos económicos son imposibles bajo el socialismo, quiere decir que en el socialismo no puede
    haber actividad económica tal como nosotros la entendemos. El término “capitalista” es una
    expresión política que no tiene ningún valor desde el punto de vista científico. El capitalismo,
    como sistema económico en que la producción es gobernada por cálculos de capital, es la
    verdadera antítesis del socialismo y no el individualismo. Determinar al individualismo cómo la
    contra del socialismo requiere suponer que los intereses individuales son siempre contrarios a los
    de la sociedad en conjunto, y esto representa una de las falacias más grandes del socialismo.
    Marx hace referencia constantemente a la sociedad como el ganador del despojo del capitalista,
    para no hacer alusión al estado, ya que sería alejar a aquellos que apoyan la libertad y la
    democracia del marxismo.
    Preguntas
    1) Von Mises plantea que en el socialismo no existe el cálculo económico pero, ¿no estaría el
    estado socialista haciendo estos cálculos?
    2) ¿En una nación socialista, la única “industria” que generaría incentivos sería la política?¿Se
    podría entender a los políticos comunistas y socialistas como los mejores en su rubro, ya
    que son estos los políticos que más autoridad adquieren?¿Es posible la democracia
    socialista?
    3) ¿Cómo se puede explicar que una teoría tan falta de marco teórico y sin ningún tipo de
    aplicación exitosa en la realidad se continúe debatiendo y hasta aceptando en algunos
    nichos académicos?

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