Cato presenta la nueva edición del Índice de Libertad Económica: Argentina y Venezuela entre los peores

Cato Institute ha dado a conocer la edición 2022 de su índice de Libertad Económica, señalando que la pandemia ocasionó una profunda caída en todos los países. Es las 26ª edición del ranking que evalúa a 165 países, y trae la mala noticia que dos países de la región se encuentran entre los peores: Argentina y Venezuela (Cuba no aparece en el índice por la falta de información confiable).

Aquí puede consultarse: https://www.cato.org/economic-freedom-world/2022

Así es presentado:

“Esta es la edición número 26 de Libertad económica en el mundo y la publicación de este año clasifica 165 países y territorios para 2020, el año más reciente para el que hay datos disponibles. La libertad económica global disminuyó significativamente a raíz de la pandemia de coronavirus. La caída afectó a 146 de las 165 jurisdicciones del índice y es más de tres veces mayor que la caída global provocada por la crisis financiera de 2008/2009.

Hong Kong permanece en la primera posición, aunque su calificación cayó 0,28 puntos adicionales. Singapur, una vez más, ocupa el segundo lugar. Las siguientes naciones con la puntuación más alta son Suiza, Nueva Zelanda, Dinamarca, Australia, Estados Unidos, Estonia, Mauricio e Irlanda.

Las clasificaciones de otras grandes economías en el índice de este año son Japón (12), Canadá (14), Alemania (25), Italia (44), Francia (54), México (64), India (89), Rusia (94) , Brasil (114) y China (116). Los diez países con la calificación más baja son: República Democrática del Congo, Argelia, República del Congo, Irán, Libia, Argentina, Siria, Zimbabue, Sudán y, por último, Venezuela.

Las naciones en el cuartil superior de la libertad económica tenían un PIB per cápita promedio de $ 48,251 en 2020, en comparación con $ 6,542 para las naciones del cuartil inferior (PPA constante de 2017, $ internacionales). Además, el ingreso promedio del 10% más pobre en las naciones económicamente más libres es más del doble del ingreso per cápita promedio en las naciones menos libres. La esperanza de vida es de 80,4 años en el cuartil superior frente a 66 años en el cuartil inferior.

El primer Informe sobre la Libertad Económica en el Mundo, publicado en 1996, fue el resultado de una década de investigación realizada por un equipo que incluía a varios premios Nobel y más de 60 destacados académicos en una amplia gama de campos, desde la economía hasta las ciencias políticas, y desde derecho a la filosofía.”

Cómo el capitalismo terminó con una costumbre brutal: el vendaje de pies a las niñas en China

Hubo costumbres raras en este planeta. Una de ellas fue la de vendar los pies de las niñas en China para que no crecieran, algo que ahora nos parece una locura sin sentido. En un artículo en la revista Evolution and Human Behavior se trata el tema y se explica que fue, en fin, la llegada del capitalismo y el progreso lo que liberó a las niñas de semejante costumbre. El artículo se titula “Footbinding and its cessation: An agent-based model adjudication of the labor market and evolutionary sciences hypotheses”. Los autores son Laura Smith Chowdhury; California State University; Yile Zhang, University of California, San Diego  y Ryan Nichols, California State University, Fullerton: https://doi.org/10.1016/j.evolhumbehav.2022.08.005

“Se desarrolló un modelo basado en agentes para representar datos demográficos, maritales y económicos del período de la historia china durante el cual se practicaba el vendaje de pies. Este modelo general de la ecología social china se utiliza para comprender el mantenimiento y el cese del vendaje de pies en el contexto de las explicaciones cuestionadas de las ciencias sociales. La hipótesis del mercado laboral establece que los padres iniciaron y mantuvieron la práctica de explotar el trabajo artesanal de sus hijas, y que el vendaje de pies cesó cuando el hilo y la tela maquinados baratos entraron en la China rural. La hipótesis de las ciencias evolutivas establece que el vendaje de los pies ayudó a lograr matrimonios hipergamos para las hijas al aumentar su valor en el mercado matrimonial, se mantuvo debido a las preocupaciones de aptitud física que enfrentaban los padres que temían que las hijas no pudieran casarse si no estaban unidas, y cesó debido a la influencia de normas extranjeras. Factores que incluyen la duración de las generaciones, el valor monetario del trabajo artesanal, la proporción de adultos por sexo, la tasa de poligamia, la edad al contraer matrimonio, la herencia y más informan este modelo. Dado que se conocen la tasa de crecimiento de la población y la tasa máxima de vendaje de pies al dejar de fumar, el modelo evalúa las dos hipótesis en términos de su relativa consistencia con estos dos resultados.”

Economía y psicología: racionalidad, sesgos y conductas evolutivas. Economía conductual y psicología evolutiva

Con los alumnos de la materia Historia del Pensamiento Económico y Social, de UCEMA, terminamos una serie de lecturas viendo temas que son más bien parte del futuro de la disciplina que de su pasado. Son dos lecturas: una es la conferencia de recepción del premio Nobel por Daniel Kahneman, quien recibiera el premio junto a Vernon Smith, a quien leímos al comienzo de la materia en referencia a Adam Smith. Kahneman es el único psicólogo que ha recibido este premio: Mapas de Racionalidad Limitada: Psicología para una Economía Conductual. El otro texto es de Leda Cosmides y John Tooby y se llama “Better tan Rational: Evolutionary Psychology and the Invisible Hand”.

Éste es el resumen de la conferencia de Kahneman:

“La labor considerada por el Comité del Nobel fue realizada conjuntamente con Amos Tversky (1937-1996) durante una larga e inusual colaboración muy estrecha. Juntos, exploramos la psicología de las elecciones y creencias intuitivas y examinamos su racionalidad limitada. Nuestra investigación pretende obtener un mapa de racionalidad limitada, explorando los sesgos sistemáticos que distinguen las creencias que tiene la gente y las elecciones que realiza respecto a las elecciones y creencias óptimas supuestas en los modelos del agente racional. Mi labor con Tversky incluye tres programas de investigación diferentes, algunos de los cuales fueron desarrollados con otros colaboradores. El primero exploraba la heurística que utiliza la gente y los sesgos a los que tiende cuando realiza diversas tareas relacionadas con el hecho de juzgar algo en un contexto de incertidumbre, incluyendo las evaluaciones y predicciones de las pruebas. El segundo se centraba en la teoría prospectiva (prospect theory), un modelo de elección en un entorno de riesgo y con aversión a las pérdidas en las elecciones libres de riesgo. La tercera línea de investigación se ocupaba de los efectos marco (framing effects) y de sus implicaciones para los modelos del agente racional. El presente ensayo revisa estas tres líneas de investigación a la luz de los avances recientes en la psicología de la elección y el juicio intuitivos.”

En cuanto a Cosmides & Tooby, comentan:

“La aplicación más sencilla de la psicología evolutiva a la economía implica la probabilidad de que las dos comunidades en colaboración podrían ser capaces de crear una ciencia de las preferencias (por ejemplo, en la sesión sobre «Preferencias» en la reunión de la Asociación de ciencias sociales de 1994, los papers de Gary Becker y Casey Mulligan, Robert Frank, y Paul Romer). Una arquitectura  psicológica que simplemente adquirió un conjunto de preferencias arbitrarias, siempre que fueran presente en el entorno social, no podría haber sido plausiblemente producidas por el proceso evolutivo (Tooby y Cosmides, 1992a).

En cambio, la psicología evolutiva debe ser capaz de proporcionar una lista Preferencias universales de humanos y de los procedimientos por los cuales son las preferencias se han adquirido o reordenado. Modelos de tales mecanismos deben ser capaces de abordar problemas de larga data en la economía ampliando el alcance de las preferencias más allá la noción habitual de bienes y servicios (por ejemplo, preferencias de participación en coaliciones. [Tooby and Cosmides, 1988, para riesgos como una función del sexo y la edad, e incluso para ciertas «Reglas del juego» [Cosmides y Tooby, 19921).

“En suma, la teoría económica puede cada vez más fundamentarse en los modelos teóricos y empíricos derivados de la toma de decisiones humanas por la maquinaria que actualmente se está construyendo dentro de la psicología evolutiva.”

Alberdi: en la formación del Tesoro puede ser saqueado el país; en su gasto puede dilapidarse la riqueza pública

Con los alumnos de Economía Política en la UBA Derecho vemos a Juan Bautista Alberdi sobre “la creación y el destino de los fondos de Tesoro”:

“El poder de crear, de manejar y de invertir el Tesoro público, es el resumen de todos los poderes, la función más ardua de la soberanía nacional. En la formación del Tesoro puede ser saqueado el país, desconocida la propiedad privada y hollada la seguridad personal; en la elección y cantidad de los gastos puede ser dilapidada la riqueza pública, embrutecido, oprimido, degradado el país.

¿Cómo evitar que el gobierno incurra en tales excesos al ejercer la soberanía del país delegada para crear el Tesoro y aplicarlo? ¿Hay garantías aplicables al remedio de esos abusos? ¿Cómo conseguir que los principios económicos y rentísticos de la Constitución prevalezcan en las leyes y en los actos del gobierno, encargado de hacer cumplir la Constitución? – La Inglaterra ha encontrado ese secreto a costa de muchos siglos de experiencias dolorosas, y lo ha enseñado al mundo parlamentario: consiste en dividir el poder rentístico en dos poderes accesorios e independientes, a saber, el poder de crear los recursos y votar los gastos públicos, y el poder de recaudar, administrar y emplear esos recursos en los gastos designados, ¿por quién? – Al poder legislativo, órgano más íntimo del país, es delegado el ejercicio de la primera atribución. y al ejecutivo el de la segunda por ser el Tesoro el principal medio de acción y de ejecución.. Tal es la teoría del gobierno parlamentario de Inglaterra, de que ha sido expresión práctica la Constitución argentina, a imitación de todas las conocidas en ambos mundos de medio siglo a esta parte.

Toda la libertad del país depende de la verdad en esa división del poder.

Ella constituye la principal y más importante tradición de la revolución de Mayo contra el gobierno de España.

En el acta del 25 de Mayo de 1810, inaugural del nuevo régimen, se previno que la. nueva junta, depositaria del Poder ejecutivo, no podría imponer contribuciones ni gravámenes al pueblo o sus vecinos sin previa consulta o conformidad del Cabildo, eco inmediato de la ciudad. (Artículo 9 dé dicha acta).

Los Estados Unidos de Norte-América debieron a su madre patria el legado de esa tradición de progreso y libertad. En la Gran Bretaña fué siempre de la Cámara de los comunes el privilegio de iniciar las contribuciones, por el principio de que procediendo del pueblo toda contribución, es justo que el pueblo sea quien se la imponga. Eso fuera cierto, decía Blackstone, si sólo el pueblo pagase contribuciones, y no la nobleza propietaria, que en realidad las soporta al igual del resto del país. La verdadera razón de ese privilegio de los representantes del pueblo inglés (Cámara de los comunes) residía en el peligro de promediarlo con la Cámara de los lores, elegida por el rey, a cuya influencia se la presumía sujeta por este motivo.”

Un tema que aun hoy genera muchas confusiones: los costos son también subjetivos

Siempre ha existido una gran confusión con el concepto de “costo”, que para muchos es determinante de los precios. Cuesta entender que el costo es también subjetivo, aunque el emprendedor realice cálculo económico para estimarlo y tomar una decisión. En un interesante artículo Steve Horwitz comenta un libro fundamental para comprender este tema. Se trata Cost and Choice, de James Buchanan. Explica esto en un artículo titulado “Cost and the Agony of Choice”: https://www.econlib.org/cost-and-the-agony-of-choice/

Estas son las seis principales lecciones a tener en cuenta:

  1. Lo que es más importante, el costo debe ser sufragado exclusivamente por quien toma las decisiones; no es posible que el costo se transfiera o se imponga a otros.
  2. El costo es subjetivo; existe en la mente del tomador de decisiones y en ninguna otra parte.
  3. El costo se basa en las anticipaciones; es necesariamente un concepto prospectivo o ex ante.
  4. El costo nunca se puede realizar debido al hecho mismo de la elección: aquello a lo que se renuncia no se puede disfrutar.
  5. El costo no puede ser medido por alguien que no sea el tomador de decisiones porque no hay forma de que la experiencia subjetiva pueda observarse directamente.
  6. Finalmente, el costo puede fecharse en el momento de la decisión o elección.

Empresas y negocios internacionales: cuatro casos, dos países y dos empresas innovadoras

Con los alumnos de la materia Empresas y Negocios Internacionales, de UCEMA, terminamos nuestras lecturas con algunos casos, a elección:

Los dos primeros tienen que ver con ciertos países, en este caso, la selección se realiza entre México y la India, dos países bien distintos y bien interesante para analizar las oportunidades de negocios internacionales, ya sea para comercio como para inversiones, y ya sea en una dirección u otra.

Los otros dos son casos de empresas. La primera es bien conocida por muchos, sobre todo mujeres: Natura, la empresa de cosméticos que ha sabido vincular la preocupación personal con la responsabilidad social y ambiental. La segunda es menos conocida y se llama Amaru, resultado del impulso de una emprendedora, quien vio una oportunidad para desarrollar ropa de lana de llama y alpaca, contribuyendo también a la protección y el sostenimiento de esas especies.

 

¿Cuál ha sido el impacto del reconocimiento de los derechos de propiedad privada en China?

Hace unas pocas décadas China decidió cambiar de rumbo, abandonar la planificación socialista y la propiedad estatal de toda la economía y abrirse al mercado y el respeto a la propiedad privada. Es cierto que no ha avanzado de la misma forma en cuanto a las libertades políticas se refiere, pero ¿cuál ha sido el impacto de estos cambios en la propiedad? El tema es tratado en un artículo que se titula “’Live’ Capital in China: Property Rights Security and Firm Births”, por Hua Cheng, de Nankai University – School of Finance; University of Texas at Austin, y Kishore Gawande, University of Texas at Austin”: https://ssrn.com/abstract=3993802

Esto dicen:

“La Ley de Propiedad de 2007 de China proporciona un cuasiexperimento poco común a gran escala para examinar el impacto de restaurar las protecciones de los derechos de propiedad a la propiedad privada de los activos. El documento presenta evidencia del impacto de la Ley en el universo de empresas chinas entre 1998 y 2013 utilizando nuevos conjuntos de datos administrativos a nivel de empresa en China. De acuerdo con la teoría del derecho de propiedad de la empresa, la Ley aumentó la creación de empresas de propiedad privada, permitió que sobrevivieran más empresas, creó más puestos de trabajo y creó más empresas que se convirtieron en exportadoras. El impacto es el contrario para las empresas estatales (EPE), lo que indica que el papel de la Ley es la reasignación de recursos. Encontramos el impacto significativo de la Ley en el crecimiento económico sin sacrificar la calidad ambiental.”

¿Porqué nos preocupamos, y ocupamos, tanto en mejorar nuestra apariencia física? Otra explicación evolutiva

La siempre interesante revista Evolution and Human Behavior trae ahora un artículo titulado “Predictors of enhancing human physical attractiveness: Data from 93 countries”, con muchos autores: Marta Kowala, Piotr Sorokowski, Katarzyna Pisanskia, Jaroslava V.Valentova, Marco A.C.Varella, David A. Frederick, Laith Al-Shawaf , Felipe E.García, Isabella Giammusso, Biljana G jones , Luca Kozmaj, Tobias Otterbring , Marietta Papadatou-Pastou , Gerit Pfuhl, Sabrina Stöckli , Anna Studzinska, Ezgi Toplu-Demirtaş, Anna K.Touloumakos, Marcos Zumárraga-Espinosa: https://doi.org/10.1016/j.evolhumbehav.2022.08.003

“Personas de todo el mundo y a lo largo de la historia han hecho todo lo posible para mejorar su apariencia física. Los psicólogos y etólogos evolutivos han intentado en gran medida explicar este fenómeno a través de las preferencias y estrategias de apareamiento. Aquí, probamos una de las hipótesis evolutivas más populares para los comportamientos que mejoran la belleza, extraídos de las perspectivas del mercado de apareamiento y el estrés parasitario, en una gran muestra intercultural. También probamos hipótesis extraídas de otros marcos teóricos influyentes y no mutuamente excluyentes, desde la teoría del rol biosocial hasta la perspectiva de los medios culturales. Los datos de encuestas de 93 158 participantes humanos en 93 países proporcionan evidencia de que comportamientos como maquillarse o usar otros cosméticos, arreglarse el cabello, estilo de vestir, cuidar la higiene corporal y hacer ejercicio o seguir una dieta específica con el propósito específico de mejorar el atractivo físico, son universales. De hecho, el 99% de los participantes informaron pasar más de 10 minutos al día realizando comportamientos para mejorar la belleza. Los resultados apoyan en gran medida las hipótesis evolutivas: las mujeres dedicaron más tiempo a realzar la belleza (casi 4 h al día, en promedio) que los hombres (3,6 h al día), los participantes más jóvenes (y contrariamente a las predicciones, también los mayores), los con un historial relativamente más grave de enfermedades infecciosas, y por los participantes que actualmente están saliendo en comparación con los que tienen relaciones establecidas. El predictor más fuerte de los comportamientos que mejoran el atractivo fue el uso de las redes sociales. Otros predictores, en orden de tamaño del efecto, incluyeron adherirse a los roles de género tradicionales, residir en países con menos igualdad de género, considerarse a sí mismo como muy atractivo o, por el contrario, muy poco atractivo, tiempo para ver televisión, estatus socioeconómico más alto, creencias políticas de derecha, un menor nivel de educación y actitudes personales individualistas. Este estudio proporciona una visión novedosa de los comportamientos universales que mejoran la belleza al unificar la teoría evolutiva con varias otras perspectivas complementarias.”

El legado de Mikhail Gorbachov: su mayor éxito fue su fracaso

Nathaniel Rachman es un reciente graduado en historia en la Universidad de Oxford. Joven, pero sagaz, escribe aquí una evaluación sobre Mikhail Gorbachov, cuyo fracaso fue su mejor  éxito. El artículo se titula “Gorbachov’s Legay”, en Persuasion: https://www.persuasion.community/p/gorbachevs-legacy

“Todas las carreras políticas terminan en fracaso, o eso dice el refrán. Pero algunos estadistas fracasan mejor que otros, algunos incluso fracasan heroicamente. Mikhail Gorbachev, quien murió el martes de la semana pasada, era un maestro en el arte.

Si juzgamos a los líderes por su capacidad para afirmar su voluntad y promulgar sus programas, Gorbachov fue una catástrofe histórica. Al llevar a cabo sus programas de reforma de la perestroika y la glasnost, su objetivo nunca fue disolver el sistema debajo de él, sino salvarlo. Un comunista celoso, a la edad de 17 años había recibido la Orden de la Bandera Roja del Trabajo, firmada por el mismo Stalin, por ganar una competencia local para cosechar la mayor cantidad de granos. Como líder de su nación, permaneció comprometido con las enseñanzas socialistas, incluso cuando renegó de su pasado más sangriento. Menos de dos años antes de la disolución de la Unión Soviética, declaró que “alejarse de Lenin sería arrancar las raíces de nuestra sociedad y nuestro estado, devastar los corazones y las mentes de generaciones enteras”.

La esperanza de Gorbachov era reformar un estado moribundo y revitalizar una ideología moribunda. En ambos aspectos, su fracaso fue total. La Unión Soviética y sus ideales socialistas quedaron, como había predicho Reagan, en el “montón de cenizas de la historia”.

La grandeza de Gorbachov residía, en cambio, en aceptar el colapso de su propia autoridad, un acto de estadista que lo dejaría sin estado. Los líderes soviéticos no estaban destinados a tolerar la disidencia, pero Gorbachov finalmente cargó con las humillaciones de su tiempo en el cargo como el precio de la liberalización.”

¿Son las diferencias de sexo algo solamente cultural y no biológico? ¿También lo es el «instinto maternal»?

Está muy bien avanzar en reducir y eliminar toda diferencia de trato por motivo de sexo, raza u otro, pero de ahí a negar hechos científicos hay un largo trecho. Ahora, en ese afán, hay quien sostiene que el llamado “instinto maternal” es un invento cultural para sojuzgar a las mujeres, para que no salgan a trabajar, y otras cosas.

Lo trata David C. Geary es Curators’ Distinguished Professor en el Department of Psychological Sciences and the Interdisciplinary Neuroscience Program de la University of Missouri en un artículo en la revista digital Quillette, titulado : “The Ideological Refusal to Acknowledge Evolved Sex Differences”: https://quillette.com/2022/09/01/the-ideological-refusal-to-acknowledge-evolved-sex-differences/

Así comienza:

“Queda mucho por aprender sobre la naturaleza y los orígenes de las diversas diferencias sexuales, pero se sabe más de lo que la mayoría de la gente cree. Gran parte de la confusión actual es generada por activistas que suprimen, atacan y distorsionan la información sobre las diferencias sexuales para reforzar sus narrativas ideológicas preferidas. Estas distorsiones impulsadas por la ideología se ilustran útilmente en un ensayo reciente del New York Times de Chelsea Conaboy, que anuncia que el instinto maternal es un «mito», una construcción social generada y defendida por el patriarcado para impulsar a las mujeres a criar hijos y mantenerlos alejados. de la mano de obra.

Aparentemente, el objetivo de Conaboy es deshacer 200 millones de años de evolución de los mamíferos, que produjeron una inversión materna en la descendencia. Ella señala correctamente que, en el pasado, las sociedades occidentales desalentaron y, a menudo, excluyeron a las mujeres de ingresar a la educación superior y trabajos profesionales. Pero mientras esto continúa ocurriendo en muchas partes del mundo, en las sociedades occidentales altamente desarrolladas, las mujeres ahora superan en número a los hombres en la educación superior. Jerry Coyne ha brindado una valiosa réplica sobre este punto y varios otros en el ensayo de Conaboy, al que agregaré algunos más aquí.

El primero se relaciona con la construcción del cerebro de los padres, sobre el cual escribe Conaboy:

Una nueva investigación sobre el cerebro de los padres deja en claro que la idea del instinto maternal como algo innato, automático y claramente femenino es un mito que se ha mantenido a pesar de los mejores esfuerzos de las feministas por desacreditarlo desde el momento en que entró en el discurso público.

De acuerdo con este punto de vista, el cerebro de los padres es esencialmente una pizarra en blanco llena de experiencias dictadas principalmente por las expectativas sociales para mujeres y hombres. En otras palabras, los cerebros de los padres de mujeres y hombres y los comportamientos asociados serían los mismos con las costumbres sociales y las expectativas de comportamiento correctas. Pero esta afirmación no tiene en cuenta que los machos se dedican muy poco a la crianza de la gran mayoría de los mamíferos, especialmente aquellos (incluidos los humanos) en los que los machos compiten intensamente por el estatus.”